Глава 9.1. Твое лицо

15 октября 2017 года, 12:43 утра, Земля, США, штат Мэн, город Франклин, развлекательный центр «Полюс»

— Я тебя в фарш покрошу, если ты это не примеришь!

— Ни в жизни!

— Иди сюда. Ах. Стой, я из тебя конфетку сделаю!

Подруга или дикий зверь? Иногда задаюсь этим вопросом, особенно в такие моменты, когда Шона вбивает себе в голову что-то очень и очень бестолковое. Ну не нужна мне эта блузка! Там и плечи, и спина открытые. Толку в одежде, если ты мёрзнешь. Я бы, может быть, подумала весной там или летом такое приобрести, но не на зиму же. В нашем штате если зимовать, то с рыбьим жиром и в берлоге. Снега выпадает столько, что пингвины летают к нам на курорт. Стоп, они же не летающие. Ну, плавают тогда что ли.

— Девушка, куда вы? А заплатить?

— Ах, но она же… убегает.

Отлично! Шону не выпустили с блузкой из магазина, а это значит, что сегодня я победитель в этой бесконечной войне. Я повернулась к ней и показала язык. Подруга сделала то же самое, но ещё и демонстративно фыркнула, мол, я сама виновата. Но недолго дуясь, Шона всё же вышла из адской лавки.

— Тебе стоит быть посговорчивее или вся эта история затянется.

— Ты о чём?

— Я о том, что ты уже месяц с ним не разговариваешь. Или это вы так встречаетесь?

— Отстань, подруга.

— Ты мне вот что скажи. Он тебе нужен или нет? А то каждую неделю решение меняешь. То у него глазки миленькие, то кретин полный. И как это у тебя получается, если вы даже взглядами не пересекаетесь?

— Да не знаю я! Той ночью было так просто, а потом всё вернулось на свои места.

Я действительно не знаю, чего хочу. Это как будто ты пришла в кафе, а тебе предлагают новое меню на незнакомом языке и, конечно же, с обновлённым ассортиментом. В таком случае ты просто не знаешь что заказать. И сколь бы горькой не была правда, однако, за почти месяц мы с Айком действительно ни разу не поговорили. В тот вечер нужно было быть настойчивей. Сразу после того, как Митчелл дал мне свой номер, он ушёл. Эта бумажка и сейчас при мне, но позвонить я не могу. Не то чтобы страшно, просто неловко. Вот и что мне сказать?

— Эй, смотри-ка!

Шона показывала пальцем в сторону небольшого магазинчика комиксов. Ну, она же любит эти книжки с картинками, так что лучше просто кивать и со всем соглашаться. Хотя нет, пару раз нужно и поспорить. Иначе моё безразличие могут раскусить. Боже, я становлюсь такой же холодной и расчётливой, как Айк. Ну, уж нет! Я обещала себе быть смелее, а не тупее.

— Ладно. Заглянем за комиксами.

— Да нет же. Тот парень, что за стойкой. Это же он играл месяц назад?

И точно. Высокий парень азиатской внешности. До сих пор не причёсан. Конечно, на сцене девочки могут принять это за фишку, но в реальной повседневной жизни это простая неряшливость. Блин, а чем я лучше него? Я же только по праздникам и причёсываюсь. Как говорится, в чужом глазу соринку…

— Здравствуйте. Новинки есть?

— А то.

Шустро она. Только я успела мыслишками пораскинуть, как Шона уже во всю общается с продавцом. Почему-то я уверена, что без автографа или номера его телефона она не уйдёт. С Дэйвом они разбежались уже через три дня после концерта по причине странностей в характерах друг друга. По крайней мере, так мне это подруга обрисовывает. Чёрт её знает, что там на самом деле было.

— Аааааа. Я не знаю, какой выбрать.

— У меня есть идея. Я закрываю магазинчик на обед. У вас будет время подумать.

— А можно с вами?!

— Н-ну я, правда, не знаю. У меня друзья должны подойти…

— Отлично. Через пять минут этажом ниже. А если не сможете меня найти, то ищите вот ту девушку с рыжими волосами.

— Да. Такую не забудешь.

— ЭТО ЕЩЁ ЧТО ЗНАЧИТ?! – не выдержала я и вступила в разговор.

— Пойдём, Лесли. До скорой встречи.

Шона напоследок улыбнулась и помахала рукой Юу. Кажется, его именно так зовут. Голос у него очень даже приятный, но вот то, что он говорит, не всегда так же хорошо звучит. Блин, это же Шона начала. Я наступила ей на ногу в отместку за использование меня в качестве маяка для её свиданий. В ответ моя подруга только довольно улыбнулась и принялась поправлять волосы, вглядываясь в экран телефона.

— Он же сказал, что с друзьями будет. Вдруг и Митчелл нарисуется.

Паника, паника, паника! Что мне делать? Точно, они же в одной группе. Раз вместе играют, значит, могут и вместе обедать. Нет, это не совсем верно. Юу – известный артист, значит, у него много друзей. Не факт, что среди них будет Митчелл. Да к тому же, кто сможет стерпеть характер такого напыщенного болвана? Думаю, его родители только из-за него редко дома и бывают. Я бы тоже была не в восторге от сына с видом чёрного мага из какой-нибудь фантастики. Шона его сравнивает с Константином, только сигарет не хватает. И на этом спасибо!

Как подобает девушкам, сказав, что будем через пять минут, мы пришли через двадцать. «Пусть мучается ожиданием» – излюбленная фраза Шоны. Возможно, поэтому у неё ещё и не было парня дольше месяца. И вообще, стоит ли мне слушать её советы в этом плане? Девушка с сомнительной любовной историей не внушает доверия в качестве проводника во взрослую жизнь. Блин, и опять прозвучало как-то не так.

— Может, он уже ушёл?

— Врёшь, не уйдёшь!

Шона, словно ищейка, продолжала всматриваться в лица посетителей кафе. Сегодня у неё облом за обломом. Сначала она не смогла заставить меня купить блузку, а теперь парень, да к тому же ещё и вокалист, сбежал от неё. По-хорошему, мне нужно проявить сочувствие, но это совсем не то, чего ждёт Шона. Её характер не знает ответа «возможно». Есть только «да» или «нет». Но в любом случае «нет» от кого-то другого не означает «нет» для моей подруги. О, как замудрила. Сама от себя не ожидала.

— Вот он!

С взглядом хищника Шона рысью приблизилась к забитому столику. Такие знакомые лица. О нет, они все из группы. Я пропала. Раз, два… четыре? Должно быть пятеро. Неужели? Да, так и есть. Айка среди них нет. Чего и следовало ожидать от человека с его типом характера. Интересно, для него хоть что-то святое существует? Всё, что я о нём знаю, так это его пристрастие к музыке и непонятные странные повадки. В памяти опять встал момент, когда Айк протирал мои губы своей рукой. Тогда мне казалось, что этого достаточно, чтобы осчастливить меня, но теперь мне кажется, он просто дразнил меня. Как думаю об этом, сразу хочу ему врезать.

— Ах, д-да, мы немного переместились. В том кафе не было свободных столиков.

— Я так и подумала. Можно присоединиться?

— Д-да.

Игривая улыбка на лице моей подруги говорила: «Ты попался, Билли. Я набью твоё брюхо свинцом». Именно так начинаешь думать, когда твой отец каждый вечер смотрит вестерны. Старик тащится от Клинта Иствуда. Мимо пройдёшь или звук услышишь и вот ты уже понемногу запоминаешь фразочки и шаблонные сюжеты, вроде охоты за преступником или ограбления поезда.

— Знакомьтесь. Это Зик. Личность мутная, лучше не трогать.

— Я тебя тоже очень уважаю, Юу.

— Ха-ха-х. Это Эмили. Она у нас вроде как за старшую.

— Мы уже знакомы. Привет.

Эмили сегодня была в розовом свитере с высоким горлом и без рукавов. Девушка украсила запястья браслетами с зелёными камнями под цвет её глаз, а дорогие сапожки прибавляли ей не только роста, но и возраста. Теперь она кажется более зрелой и опытной, но всё равно младше меня. Чёрт, да что такое возраст! Это же всего лишь годы, а вот душевное состояние не купишь, в отличие от этих сапожек. И эту неподдельную улыбку так славно наблюдать. Была б парнем, уже бы влюбилась.

— Приветики.

— А? Откуда?

— В одной школе учимся. Это мои подруги.

— Так, со мной вы уже знакомы, ну, а эта очень харизматичная девушка – моя сестра Мурао.

— Не нервируй, братик. Я знаю, где ты прячешь свои журналы.

— Э… Ахкх! Гм, да что это мы. Ха-ха. Давайте лучше закажем. Я угощаю. Всех.

Юу обменялся с сестрой взглядами. Девушка выглядела очень мрачной. В дополнение к чёрным волосам Мурао носила чёрную одежду и не красилась. Ей и не нужно было. Такая гладкая и красивая кожа, как у ангела. Вот только характер почти… Ибана, как у Айка! Они просто копия друг друга. Будто книгу переписали и сменили обложку. Так-с, нужно перевести тему на Айка, но сделать это так, чтобы моя заинтересованность не была заметна. И как это сделать?!

— Мы были на вашем концерте три недели назад. Вас же вроде пятеро выступало.

— Нам очень приятно, но всё же я надеялся, что вы нас не узнали.

— Ах, не волнуйся. Всё равно мне нравится другой вокалист.

— Не знаю, что хуже, – пришел в уныние Юу.

— Айк работает. Он берёт смены в любое свободное время.

Вот как. Значит, он ещё и трудяга. Но судя по одежде Эмили и прикиду Митчелла они не бедствуют. Родители должно быть у них приличные люди. И зарабатывают под стать своему статусу. Может, он не хочет от них зависеть. Мальчики в этом возрасте такие глупые. Они очень хотят быть сильными и самостоятельными. Как мило, но что же мне делать? Конечно, я боялась возможности присутствия здесь Айка, но всё же надеялась на это. Я хотела ему кое-что сказать, но боюсь, придётся передать через друзей. Тогда нужно звать и их. Ладно, была ни была!

— А… Эм. У меня во вторник день рождения. Я бы хотела, чтобы ты, Эмили, пришла. И вас всех, конечно, приглашаю.

— А нам придётся играть за еду? – выдавил татуированный барабанщик.

— Что?! НЕТ!

— Бесплатно играть я не согласен.

— Зик, заткнись. Если можно, то мы бы хотели прийти.

— Да, и своего басиста позовите. А то нехорошо друзей бросать, – поддержала меня Шона.

Спасибо тебе, подруга. Ты всегда знаешь, как вырулить из любой ситуации. Твои навыки общения и манипуляции достойны самых великих политиков. Минуточку, а на мне она их применяет? Ну, блузку я так и не купила, значит, плохо применяет. Что ж, нужно просто ждать. Блин, а что приготовить? Как одеться? Это нормально звать парней к себе домой? Аааа, они такие страшные!

16 октября 2017 года, 8:56 утра, старшая школа имени Роберта Барроумена

— Урок окончен. К завтрашнему дню подготовьтесь к диктанту, чтобы не было как в прошлый раз.

Миссис Дженкинс собрала свои вещи и вышла из класса. Казалось, для всех вокруг время идёт так же, как и раньше. Лишь одна я не могла смириться со своим положением. Эти минуты ожидания тянулись так долго. Мне одновременно и страшно, и интересно. Я переживаю о том, как всё пройдёт. Ведь это первый раз, когда я привожу парней домой. Если не считать моего кузена, но тот и на мужчину-то не похож. В качестве парня он безобидная овечка.

Чтобы как-то скоротать время и утихомирить чувство тревоги в груди, я снова начала активно рисовать. На этот раз никаких пейзажей или цветов. Мои руки собираются изобразить живую птицу. Не просто замершую картинку, а настоящую птицу, передающую чувство полёта и непринуждённости. Пока что особо хвалиться нечем, но это же лишь начало. Уверена, все начинают с малого.

— Айк, ты не занят?

— Неа.

Младшеклассница со светлыми волосами безо всякого стеснения вбежала в наш класс и вытолкнула Уолтера с его места. Бедняга. С тех пор, как Митчелл пересел к нему, репутация Уолтера, ранее и без того висевшая между «ботан» и «чмо», устремилась ещё ниже. Поговаривают, что у этих двоих договор. Айк не даёт никому издеваться над своим соседом, а Миллиган не достаёт Айка. Для этих двоих такой симбиоз был идеальным решением проблем.

— …не могу.

— Ах, тогда ладно. Извини, что побеспокоила. До вечера.

— Не жди меня.

— А? Х-хорошо.

И куда это Айк собрался? Не думаю, что это моё дело, но всё же интересно. Он почти не бывает дома, всё время сонный и посещает развалины особняка. Да что уж там таить, он там буквально живёт, как самый настоящий бездомный. Мне говорили о бунтарской части мальчишек, но, Бога ради, тебе уже шестнадцать! Будь взрослее, в конце концов. Ой. Или это я веду себя по-детски? Нет, исключено.

*ТУДУМ ТУДУМ ТУДУМ*

Хоть Эмили и получила отказ на своё предложение, но она почему-то была счастлива. Девушка ушла вприпрыжку. В классе осталась лишь пара человек, кроме нас с Айком. Это же почти наедине! Поэтому сердце так бешено колотится. Мой шанс. Я должна переговорить с ним до завтра, ведь лучше всего приглашать напрямую, а не через третьего человека. Задуматься только, каким невероятным совпадением это может показаться. Юу работал в магазине комиксов именно в день нашей прогулки, и этот день был так близок к моему дню рождения. Игнорировать такой случай у меня просто нет права.

Зажав всю свою волю в кулак, я отложила альбом в сторону, прикрыв его учебником. Мало ли. Не хочется, чтобы кто-то разглядывал мои рисунки. Шаг за шагом я приближалась к заветной цели. Всего лишь нужно наступить на свою гордость. И когда до Айка оставалось меньше метра, страх настиг меня со всей своей силой. Не найдя в себе сил остановиться, я прошла мимо.

— Что ты хотела сказать? – прозвучал этот милый голос.

— Да я вообще не к тебе шла!

— Ты прошла по направлению к стене, остановилась за моей спиной и повернулась к окну, чтобы окольными путями вернуться на место. Если это не позыв к разговору, то я боюсь за твоё душевное здоровье.

— Да что ты?!

Почему же я сопротивляюсь? Я так хотела поговорить с Айком и вот он готов к разговору. На самом деле, он выдал столько слов, что мне в пору было бы испугаться. Хоть и с нотками сарказма, но в его голосе прозвучала тревога. Неужели, он тоже чувствует себя неловко? Быть того не может! Он в неловкостях, как рыба в воде. К тому же, часто и сам является причиной их появления. Раз уж ты сделал шаг мне навстречу, то, так и быть, я смогу ответить:

— Приходи ко мне на день рождения! – выпалила я на одном дыхании, закрыв глаза.

Почему он молчит? Мне так хочется увидеть его лицо, но я боюсь открыть глаза. Что же там происходит? Мало-помалу я начала приходить в себя и всего-то секунд через десять смогла разжать веки. И это зрелище было таким… необычным. От спокойного и невозмутимого лица Айка не осталось и следа. Его сменила физиономия удивления и даже откровенного шока, его брови поднялись так высоко, что голубые глаза показались озёрами.

— Я… Я не думал, что ты лично пригласишь.

Айк прикрыл своё лицо рукой, неумело изобразив стеснение. Именно изобразил! Когда люди стесняются, они стараются избежать всяческого контакта с объектом, вызывающим эти чувства, но глаза Митчелла всё ещё смотрели на меня, а его губы выдавливали еле заметную улыбку.

— Так ты придёшь?

— Кхм. Приду.

— Что? Я не расслышала.

— Да буду я! Чего прицепилась?

— Вот и ладненько.

Айк пишет песни, имеет понятие о заботе и даже способен на милые жесты, однако сегодня я узнала кое-что новенькое. Этот парень действительно способен чувствовать. Ему, как и любому другому человеку, ведомы волнение и чувство загнанности в угол. Это не совсем те эмоции, которые я хочу видеть, но всё же лучше, чем ничего. Я так счастлива. Завтра я буду готова. Стоп, а к чему?