Глава 1000

Срочное уведомление.
Имперские военно-воздушные силы совершили вторжение в Байран.

Их мощь оказалась намного выше, чем мы представляли.

Средства противовоздушной разведки и обороны оказались бесполезны.

Имперские ВВС заняли Байран.

Уведомление оказалось весьма коротким, но в то же время чрезвычайно ёмким. С его помощью можно было прекрасно понять, какой сейчас ужас творился в Байране. Итак, большинство Вооружённых до зубов, разбросанных по всему королевству, тут же бросились в Байран. Они надеялись, что местный гарнизон сможет продержаться до их прихода, но…

Результат оказался плачевен, поскольку деревушку заняли менее, чем за полдня.

Первоначально считавшийся пригородной деревушкой, Байран эволюционировал в полноценный город, более крупный, чем Уинстон, и получил региональную независимость. У Байрана были географические преимущества, а ещё он считался особым местом для Грида и Вооружённых до зубов. Другими словами, в него постоянно вкладывали как время, так и прочие ресурсы. Даже Пиаро какое-то время оставался в Байране, чтобы развить местное сельское хозяйство, сделав его наиболее важной базой снабжения во всём Королевстве Вооружённых до зубов, за исключением разве что Рейдана.

Несмотря на то, что Байран следовало классифицировать как северный и весьма отдалённый город, Лауэль знал о его стратегической важности, а потому в Байране было размещено 8,000 военнослужащих для противодействия всем непредвиденным ситуациям. Кроме того, за него отвечали 25 Вооружённых до зубов среднего уровня во главе с Ибеллином. И всё же Байран был оккупирован за какие-то полдня.

— Да уж… Их военно-воздушные силы и вправду превзошли все ожидания.

Конечно, Вооружённые до зубов знали, что одной из самых сильных армий в империи являлись ВВС. Один лишь вид пяти тысяч грифонов и трёхсот дрэйков внушал настоящий ужас. Насколько велико было влияние этой супер-державы, если помимо лучших рыцарей за неё сражались ещё и монстры?

Лауэль определил военно-воздушные силы Сахаранской Империи как одну из самых больших проблем и тщательно проанализировал действия Ригаля. Затем он пришёл к выводу, что пойти против ВВС империи могут лишь элитные члены Гильдии Вооружённых до зубов, и приступил к установке противовоздушных средств обороны по всему королевству. Долгое время в средства противовоздушного наблюдения и обороны вкладывались огромные средства. Такие объекты, как сторожевые башни, противовоздушные пушки, магические сторожевые башни были повышены до максимально высокого уровня, но… в результате их ждал полный провал.

— Нет, ну это полная ****

Максимальный уровень объектов, признанных системой администрирования, составлял 10-й. Ни один из существующих объектов не мог превысить данное значение, если только королевство не было преобразовано в империю. Другими словами, противовоздушная оборона Королевства Вооружённых до зубов была наилучшей, но… лишь по меркам королевства. Если бы Грид знал это раньше, он никогда не стал бы выкидывать на ветер столько денег.

— Меня снова обманули…

Каким образом игрок мог справиться с угрозой со стороны ВВС Сахаранской Империи, если у него не было даже технической возможности противостоять им? Задавшись этим вопросом, Грид начал проклинать чёртову S.A. Group. Впрочем, уже скоро он остановился.

— Нет. В конце концов, это моя вина. Лауэль подчеркнул опасность ВВС. Этого бы не случилось, если бы я сделал свои собственные пушки.

Грид не знал, как создавать магические башни, однако он смог бы выковать противовоздушные пушки. Мощность пушек, созданных Гридом, естественно, была выше, чем у обычных. И всё же под предлогом занятости Янгу отбросил эту идею. А ведь он должен был предположить, что военно-воздушные силы империи не просто так назывались сильнейшими на континенте. Он должен был понять, что эти войска способны подавить все существующие системы противовоздушной обороны. Тем не менее, Преемник Пагмы полагал, что куда более эффективно снабжать предметами членов гильдии, нежели строить объекты. Его мышление было слишком узким.

— У меня возникло срочное дело, а потому я должен уйти. Ещё раз спасибо. Желаю Вам всего наилучшего. До встречи.

— Я уже мертв. Приведи Мари Роуз или не возвращайся вовсе.

свиток не сработал, а потому Гриду пришлось покинуть пещеру пешком и добраться до того места, которое не было затронуто силой герцогини вампиров. Азатем совершенно внезапно в его голове всплыл один человек:

— Джуд!

Первый рыцарь Грида не был именным НПС, поскольку за ним не числилось множества уникальных историй. Джуд родился в Уинстоне, обладал крепким телосложением и чрезвычайно низким интеллектом. В общем-то вокруг этого и строилась вся жизнь Джуда. Он был сильным, преданным и… простым. Наверное, именно поэтому Грид не был глубоко вовлечен в жизнь Джуда, в отличие от его куда более глубоких отношений с Пиаро, Асмофелем и Мерседес. Интеллект Джуда был слишком низким, а потому даже нормально поговорить с ним выходило далеко не всегда.

Тем не менее, они провели вместе достаточно много времени и имели много общих воспоминаний. Грид и Джуд нечасто разговаривали друг с другом, но имели глубокую духовную связь и знали друг друга достаточно хорошо, чтобы угадывать мысли одним лишь взглядом.

Сила и потенциал Джуда были низкими по сравнению с другими рыцарями, но Грид дорожил им и доверял ему. Вот почему Преемник Пагмы оставил безопасность такого важного города, как Байран, на Джуда. Однако его веры оказалось мало.

— Призыв Рыцаря!

Джуд был в опасности. Возможно, прямо сейчас он умирал. И эта мысль прямо-таки сводила Янгу с ума. Дни, которые он провел с Джудом, проносились в его голове словно калейдоскоп.

Пожалуйста, выберите рыцаря дляпризыва.
— Джуд!

Оглушительный крик Грида разнёсся по лесу. Преемник Пагмы отчаянно хотел, чтобы Джуд появился перед ним. Однако это было невозможно. Джуд не ответил на его зов.

— Джуд?!

Поняв, что ничего не получится, Грид поспешно использовал свиток телепортации и бросился к Стиксу.

***

Разбитая на десятки частей статуя Хана катилась по земле. И каждый из её кусочков один из другим безжалостно раздавливался Ригалем. Лидер военно-воздушных сил сокрушил молот Хана, его руки, ноги и торс.

— Не надо! Нет!

Метания Джуда становились всё сильнее и сильнее. Каждый раз, когда Ригал стирал часть образа Хана, Джуд пытался вырваться из оков, обливаясь всё большим и большим количеством крови.

— Почему это не надо? Ещё как надо. Это уже территория империи. Прежде, чем преподнести её Императору, я обязан расчистить её.

Воздушные силы Ригаля служили авангардом империи. Как и в большинстве других сражений, он привык подавлять своих врагов и уничтожать их волю до того, как прибывали основные войска. Ригаль был ветераном. Он знал, как сломить вражеский дух и приспособиться к любым переменам. Он знал, что первейшим шагом на пути к победе было уничтожение символа.

И вот, растоптав плечи статуи, он перевёл взгляд на стоящий чуть поодаль амбар.

Его следующей целью был труд и главное сокровище местных жителей.

— Сжечь этот мусор.

Во время войны наилучшим вариантом считалось использование вражеских запасов с целью пополнения своих собственных. Однако ВВС Ригаля были немногочисленными и не могли позволить себе перевозить еду. Также не было никакой гарантии, что они смогут удержать это место до прибытия главных сил империи. Так или иначе, но Байран находился в глубине Королевства Вооружённых до зубов.

Вот почему Ригаль избрал тотальное разрушение. Тем временем связанный рыцарь брыкался всё сильнее и сильнее, пытаясь разорвать цепи, сковывающие его руки и ноги. Глядя на это жалкое зрелище, Ригаль поднял ногу над последним оставшимся куском статуи. Это была голова. Голова статуи, которая некогда представляла человека по имени Хан.

— Скоро у моих ног будет и голова твоего короля. Откажись от своих глупых ожиданий и сдайся империи. Все, кто сдастся прямо сейчас, будут не порабощены, но приняты как новые граждане империи. Не упустите шанс насладиться милостью и покровительством Его Императорского Величества.

С этими словами Ригаль приложил чуть больше силы, и лицо Хана начало трескаться.

— Нет…!

— Нет!

К глазам Джуда прилила кровь. Будучи рядовым солдатом Уинстона, Джуд не мог и мечтать о лучшей жизни, чем та, которую он получил после того, как король Грид протянул ему руку. Гриду было совершенно наплевать на недоразвитость Джуда. Он подарил ему большое количество самых разных вещей, а потому являлся его благодетелем. И теперь он, Джуд, должен был спокойно наблюдать за тем, как попирают членов семьи Грида?

— Мне это не нравится! — взревел Джуд. Его интеллект был низким, а потому и всё его мышление было донельзя простым. Наверное, именно поэтому так чётко выражалась его воля. Джуд должен был во что бы то ни стало уничтожить стоящего перед ним врага. Но чтобы сделать это, ему следовало освободиться от цепей.

Его воля была простой и ясной, а потому доминировала над разумом и телом Джуда. Игнорируя давление жестких оков, запястье Джуда пошевелилось и, наконец, сломалось в несколько странном направлении. Восемь костей, поддерживающих его запястье, и кости рук были раздавлены, не сумев преодолеть давление цепей. Затем сломанная левая рука Джуда проскользнула через небольшой зазор в цепях.

— И что ты собираешься делать с рукой, которая не сможет удержать даже вилку? — спросил Ригаль, удивленный столь невежественным поведением Джуда.

Вместо ответа рыцарь покрепче сжал зубы и, подняв левую руку, схватился ею за цепи и… сорвал их!

— Что…?

Большинство костей и нервов были повреждены, но в его руке всё ещё оставалась сила? Разве это не было настоящим чудом?

— Ку! Ку-ха-ха-ха! Какой славный парень! — рассмеялся Ригаль. Он ещё больше возжелал заполучить Джуда. Ригал был убежден, что даже в империи нечасто встретишь столь талантливого человека.

Тем временем Джуд наконец-то встал с земли и прорычал, обращаясь к Ригалю:

— Нога. Убрал.

— Ты решил перейти на мою сторону? — невинно поинтересовался Ригаль.

— Нет. Ты. Плохой.

— Тогда ничего не поделаешь, — воздохнул тот и просто-напросто раздавил голову статуи.

Джуд же, издав звук, близкий к утробному рычанию раненого льва, бросился к Ригалю. Его тело было сплошь испачкано кровью, левая рука безжизненно висела, а волосы — спутались. На первый взгляд он ничем не отличался от беглого каторжника.

— Вот же сумасшедший ублюдок… — пробормотали потрясённые солдаты Ригаля, для верности прикрывшись своими щитами.

— Джуд! Убегай! — закричали Вооружённые до зубов. Тем не менее, Джуд и не думал следовать их совету. Он действовал исключительно в соответствии со своими собственными идеалами. Его воля была непреклонной.

Ваш король, которому Вы принесли клятву верности, призываетВас.
Джуд уже сталкивался с таким и раньше. В частности, последний раз он ответил на зов своего короля как раз в тот момент, когда принимал ванну. В то время Грид сказал ему, что перед ответом на призыв для начала следует убедить, что он пребывает в надлежащем состоянии. Вот почему на сей раз Джуд промедлил с ответом. Нет, если быть точнее, он не стал даже задумываться об этом. В его голове была лишь одна мысль о том, что ему необходимо как можно быстрее убить Ригаля.

И вот, большой кулак Джуда ударил Ригаля по лицу. Нет, это всем остальным показалось, что удар был успешным. На самом деле кулак врезался в руку Ригаля, вызвав тем самым огромную ударную волну. Для Джуда 390-го уровня было практически невозможно нанести повреждение Ригалю, который дошёл до 439-го уровня.

— Что ж, придётся мне лично сковать тебя, — заявил Ригаль, сжимая кулак Джуда.

А уже в следующее мгновенье он получил неожиданный удар.

— …?!

Левая рука Джуда, пострадавшая от множественных переломов, врезалась аккурат в челюсть рыцаря. Это была совершенно неожиданная атака, а потому Ригаль пропустил её. Впрочем, количество нанесённого урона всё равно близилось к нулю.

— Да уж… зверя и вправду непросто приручить. Необходимо строгое воспитание.

Ригаль хорошо относился к Джуду, но выражение его лица впервые за всё время исказилось от раздражения. Герцогу Сахаранской Империи трудно было сохранять невозмутимость, когда на него, представителя императора и одного из наиболее почитаемых людей в империи, нападали. Вот почему он вытащил кнут и решил прилюдно унизить этого наглеца.

Тем не менее, Джуд тысячи раз испытывал боль, а потому не чувствовал ни страха, ни отчаяния. Он был без понятия, что такое «унижение», поскольку в его голове доминировала лишь одна мысль.

И вот, находящийся в Рейнхардте Грид моментально получил информационное сообщение:

Пассивная способность Вашего рыцаря, Джуда, «Без понятия» (SS-) эволюционировала в «Человек без разочарований» (SS).Ваш рыцарь, Джуд, подвергся воздействию способности «Человек без разочарований» (SS).
— Ч-что происходит? — пребывая в замешательстве, пробормотал Грид, в то время как Джуд продолжал размахивать своей левой рукой. Однако на этот раз она уже была полностью здоровой, а её сила и скорость были сопоставимы с изначальными.

И Ригаль, и его солдаты, и Вооружённые до зубов, и даже операторы международных СМИ, снимавших эту сцену, были попросту ошеломлены. Один лишь Джуд продолжал бездумно размахивать кулаками.

Ничего удивительного, что топ запросов в поисковых системах сменился следующими строками:

• Джуд.
• Первый рыцарь Грида.

• Мгновенная регенерация.

• Внезапная сила НПС.

• Как заполучить НПС

• Где Грид?.