Глава 1018

«Голова Осьминога»
Рейтинг: уникальный.

Тип: шлем.

Прочность: 120/120.

Защита: 250.

Вес: 80.

Голова осьминога, обитающего в Красном море.

Надев её, лысый человек почувствует себя максимально комфортно.

Эффекты:

* В освещённых местах начинает блестеть, затрудняя тем самым видимость врагам.

* Поскольку поверхность головы скользкая, урон от всех физических атак снижается на 19%. Урон от колющих и режущих атак дополнительно снижается на 20%.

* Погружаясь в воду, голова набухает, повышая тем самым свою защиту. Чем больше воды она поглощает, тем больше эффект. Максимальный размер увеличения — 35%.

Ограничения:

Отсутствие волос.

— Это явно для Вантнера.

— Заткнись.

— Что, не хочешь?

— Не то, чтобы не хочу… Просто, она мне не нравится…

Осьминог был убит. Лезвия ауры Хурента сделали его защиту попросту бесполезной. А затем Кац попросил своих коллег, чтобы они позволили ему добить чудовище самостоятельно с целью получить как можно больше опыта для своего оружия.

Сила атаки обычного оружия была очень низкой и не наносила осьминогу большого урона, однако для Каца это пришлось весьма кстати. Он использовал уникальную стойкость Кровавого Воина, затянув сражение с осьминогом на как можно больший промежуток времени. И в результате он получил голову осьминога и пару его щупалец.

«Вкусный кусок щупальца осьминога»

Часть щупальца осьминога, имеющая приятную для жевания текстуру.

Если употребить её без приготовления, появится небольшая вероятность отравления и средняя вероятность повышения одной из характеристик на 0,5 пунктов.

При помощи данного ингредиента невозможно повысить специальные характеристики.

В каждом щупальце было по двенадцать порций, а потому Грид и Десять Достойных Слуг могли получить по два куска каждый. И все они успешно получили по одной характеристике. Все… кроме Грида.

Вы получили пищевое отравление.
— Нет, ну вы видели?

Куда подевалась его Удача? Ушла на забастовку?

Опустив голову и не обращая ни малейшего внимания на сочувственные взгляды своих товарищей, Грид уселся в самом дальнем конце палубы. И в эту самую секунду из моря выскочила гигантская рыба-меч. Кац снова получил возможность увеличить опыт своего клинка, а потому его глаза тут же засияли. Но…

— Превосходящая Цветочная Связь! Убийственная Связующая Цветочная Вершина! Техника Ста Тысяч Мечей!

Прежде чем Кац успел пошевелиться, рыба-меч превратилась в пепел. К сожалению, она выбрала неправильное время, появившись аккурат на глазах у раздосадованного Грида.

«А ведь у меня битва с одним осьминогом заняла целых несколько минут…», — в шоке наблюдая за происходящим, подумал Хурент. Он был слишком слаб, а потому так же опустил голову и уселся в противоположном углу палубы. Так и продолжалось до тех пор, пока экспедиционные силы не прибыли к Руинам Бога Войны.

Ритуал был завершен, и появившиеся в воздухе ворота состояли из множества полупрозрачных человеческих лиц. Их насчитывалось сотни тысяч, различных по возрасту, полу и расе, но у всех у них было кое-что общее. Они плакали от боли.

От подобной жуткой сцены становилось не по себе даже самым хладнокровным людям. Кто-то и вовсе упал на колени, повинуясь рвотным позывам. Армия Ареса, расценившая появление великого демона как простое событие, потеряла свой импульс с самого начала.

— В-Великий демон, на которого напала Гильдия Вооружённых до зубов, занимал всего лишь 32-е место. 22-й великий демон гораздо сильнее его. Мы точно сможем с ним справиться? — спросил покрытый грязью и потом Оазис. Его подрагивающий взгляд был прикован к чему-то, что медленно выдавливалось из этой «двери плача». И вот, в конце концов наружу выбралось существо, восседающее на изрядно потрёпанной и больной лошади. Его кожа была красной, как стейк в мясной лавке, а глаза — напрочь лишёнными зрачков. Затем его кожа стала иссиня-чёрной, а после этого серой, прогнившей. Его тело было тонким и тусклым, но торс — достаточно длинным, чтобы иметь как минимум пятьдесят реберных костей. Даже не имея над своей головой имени великого демона, его облика было вполне достаточно, чтобы вызвать животный ужас.

— Вы вдвоём должны уходить. Живо, — скомандовал Арес, оттащив назад Оазиса. В это же мгновенье Сима Хуэй использовал заклинание и покинул это место вместе с кандидатом в Преемники Непобедимого Короля.

Сам же Арес лишь горько улыбнулся, вспоминая свой предыдущий разговор с восточным стратегом.

— Высокий боевой дух и невежество хороши лишь в определённых ситуациях. Твоя армия очень могущественна, но она всё ещё уступает империи и

Королевству Вооружённых до зубов. Тем не менее, твои солдаты бесстрашны и думают, что они лучшие. А это опасно. Им нужна встряска. Болезненное поражение.

— Нам нужно проиграть?

— Ты должен победить, но при этом помни: поражение — тоже важный опыт. Начавшийся ритуал призыва великого демона практически невозможно остановить, а потому великий демон обязательно снизойдет в этот мир. Ваше Величество, возглавь свою армию и выступи против него. А затем, натренируй свою армию ещё сильнее, используя в качестве мотивации это поражение.

— Ты хочешь, чтобы я пожертвовал своими людьми? Пусть ты и военный советник, но таких советов я не потерплю. Вальхалла не будет участвовать в битве с великим демоном.

— Нет. Если ты не хочешь, чтобы однажды армию Вальхаллы ждал крах, то должен это сделать. Это шанс понять, чего вам не хватает. Это возможность для Вальхаллы повзрослеть и распространить своё имя по всему миру. Также, сражаясь с великим демоном, ты сможешь получить благосклонность Церкви Ребекки, и, пожертвовав собой ради континента, завоюешь сердца жителей континента.

— … А ещё я предам свой собственный народ.

— Это не предательство, а учение. Справедливое суждение временами бывает не лекарством, но ядом. Пожалуйста, поверь мне и сделай правильный выбор.

— Я понимаю… Тем не менее, моя армия никогда так просто не проиграет. Ты можешь считать, что Вальхалла уступает Королевству Вооружённых до зубов и будет легко побеждена великим демоном, но я так не думаю. Я обязательно уничтожу великого демона и завоюю победу.

Арес был убеждён. Хоть он и не соглашался с идеей, что его фиаско предрешено, полководец не мог упустить из виду тот факт, что битва с великим демоном повысит его признание Церковью Ребекки и международным игровым сообществом. Вот почему он вышел вперёд и преуменьшил значение великого демона.

— В атаку.

Он доверял своим войскам.

— Давайте покажем, что мы можем сделать то же самое, что и Гильдия Вооружённых до зубов.

Благословление Ареса упало на его союзников, как дождь. Боевой дух и характеристики солдат повысились, компенсируя проклятия, вызванные появлением Берита. В дополнение к этому…

— На этот раз мы будем сотрудничать. Хоть я и не знаю, чем это всё закончится…

Благословления папы Дамиана пересеклись с положительными эффектами Ареса, сделав из обычных солдат и жрецов настоящих рыцарей и паладинов.

Войско пребывало в полной боевой готовности. Оно было преисполнено решимости сделать всё возможное, по крайней мере пока действуют благословления. Сотни конечных способностей практически завершили активацию и были готовы обрушиться на голову одной-единственной цели.

Вне зависимости от того, насколько сильным был великий демон, даже он окажется в опасности, если сотни до крайности усиленных людей одновременно начнут свои атаки.

И вот, когда напряжение достигло своего пика, и телезрители замерли перед экранами мониторов… — Послушайте. Я спутник, а не враг человечества, — внезапно молвил Верит.

А затем произошло нечто ещё более удивительное.

Великий Демон Верит является Вашим союзником.
Чёрно-золотое имя Берита окрасилось в зелёный цвет. Это была система защиты союзников, которая часто применялась для выполнения некоторых заданий.

Окончательные навыки жрецов армии Ареса и Ребекки автоматически утратили свою цель и отменились. Яростная энергия исчезла, так и не появившись на свет в своём полном обличье. Лишь некоторые навыки, не различающие врагов и союзников, продолжали искриться на ладонях волшебников.

— Спутник человечества? — от имени всех собравшихся людей спросил Дамиан.

— Да, — почесав голову, ответил Верит, чей цвет кожи продолжал меняться с серого на тёмносиний.

Правда, в отличие от его первого появления, голос демона был нежным, а выражение его лица -дружелюбным.

— Не все мы против человечества. У нас тоже есть интеллект и самосознание. Как и у людей, каждый из нас преследует разные ценности.

— …?!

Это было чрезвычайно странно и диковинно. Появление Берита привело к тому, что последователи Ятана, дрожащие от предвкушения грядущей бойни, были попросту сбиты с толку. Они встали на сторону великих демонов, надеясь создать опору для борьбы с верховными богами. Вот почему для них заявление Берита стало по-настоящему шокирующим.

— Что происходит…?

— Разве великий демон не враг?

Жрецам Ребекки и солдатам армии Ареса было чрезвычайно трудно понять ситуацию. Поскольку даже система признала Берита союзником, они не могли счесть его слова ложью. Тем временем Верит, окрасившись в цвет гнилого дерева, опустил голову и добавил:

— В это трудно поверить, поскольку долгое время «мы» представляли угрозу для человечества. Моё отношение наверняка кажется вам незнакомым и невероятным. Я полностью понимаю вашу позицию. Это та карма, которую мы заслужили. Вот почему я глубоко извиняюсь за старые грехи, которые мы совершили.

— …!

Присутствующие были в настоящем в шоке, поскольку Верит… кланялся. Великий демон объявил, что встанет на сторону человечества, а затем ещё и принёс свои извинения. Это было просто немыслимо. Это был совершенно новый вариант развития ситуации.

А затем, в самый разгар этой странной атмосферы…

— …$# л ~% #

Изо рта поклонившегося Берита донесся странный звук, непонятный для человеческого уха, но вызывающий первобытный ужас.

— Люди и вправду глупы.

Одновременно с этим позеленевшее имя Берита вернулось к чёрно-золотому.

Великий Демон Верит не является Вашим союзником!
Берит вновь был признан «врагом».

— Что за…?

Взволнованный Арес, Дамиан, а также их коллеги поспешно использовали защитные навыки. А тем временем больная лошадь Берита подняла копыта и ударила ими о землю. Вызванная этим ударом взрывная волна раскрошила землю и разбросала вокруг остатки камней и кустарника, одновременно с этим превращая их в серебро и золото.

Что касается жрецов армии Ареса и Ребекки…

Действие первых положительных эффектов подошло к концу, а потому жрецы и солдаты попросту не смогли справиться с золотисто-серебряным штормом.

Вы получили катастрофические повреждения!
Получив слишком много урона, Вы подверглись состоянию

«растерянности».

Ваша рана начала превращаться в металл.
Ваша кожа, плоть, мышцы, кости и кровь начали твердеть.

Чьи-то руки, чьи-то ноги, а у кого-то лицо и даже внутренние органы стали превращаться в металл. Металлические части тела стали тяжелыми, как свинец, а потому контролировать их было совершенно невозможно. Человек, чьи глаза превратились в металл, ослеп. Человек, чей нос и рот превратились в металл, лишился возможности дышать, а человек, чье сердце превратилось в металл, погиб на месте. Но куда большее воздействие на армию оказала не боль, а страх. Люди в ужасе наблюдали за происходящим, тогда как великий демон попросту смеялся.

Его ложь была способна обмануть даже систему. В отличие от 32-го великого демона Белиал, Верит сумел ошеломить человечество. Лишь один человек сохранял относительное спокойствие.

— Верит! — воскликнул принц Бенуа, — В соответствии с контрактом призыва, я прошу тебя исполнить обещанное!

Несмотря на то, что вокруг были тысячи людей, умирающих от страха и страданий, а человечеству грозила огромная опасность, принцу Бенуа было всё равно. Он хотел только одного: узнать правду.

— Является ли убийцей моей матери нынешняя императрица?

— Да, всё верно. Она отравила твою мать, -пассивно ответил Верит, после чего взял кусок гравия и превратил его в лист бумаги.

Это была окончательная алхимия, которая уже была показана входе превращения человеческих частей тела в металл.

— Здесь содержится информация об использованном яде, а также тех, кто сотрудничал с ней, чтобы отравить твою мать. Все детали здесь. После этого лист бумаги медленно поплыл в руки Бенуа. И когда последний наконец-то подтвердил свои догадки, он преисполнился непреодолимого убийственного желания.

Это была прелюдия к кровавой драме, которая вот-вот должна была развернуться в императорской семье. Тем не менее, простых игроков куда больше волновало кое-что другое.

Например то, что 22-й великий демон Верит начал убивать армию Ареса.

Люди были шокированы ужасной сценой, которая начала разворачиваться у них на глазах. С помощью одной лишь лжи Верит нейтрализовал основное оружие и благословление своего противника, после чего использовал алхимию для превращения человеческих частей тела в металл. Это было вовсе не событие и даже не рейд. Наблюдая за тем, как погибают сотни элитных солдат, люди начали задаваться вопросом: есть ли у них будущее?