Глава 1105

​Зибал служил принцу Идану — предателю, который убил бывшего императора Хуандера, а потом был убит. Люди, естественно, думали, что Зибал был изгнан из Империи. И все же он работал с Красными Рыцарями…? Было удивительно, что предатель все еще присутствует в Империи.

— Разве у тебя не то положение, в котором тебя должны были казнить из-за твоих связей…? Похоже, даже великая империя ценит твои способности.

Императорская семья никогда не рассказывала миру о гроссмейстере. Народ знал только то, что имперский принц Идан восстал, и в этом процессе был замешан имератор. То же самое было и с Церковью Ятана. Треклятый Идан на середине прервал их сделку, так что Церковь Ятана не могла выяснить детали. Следовательно, последователи Ятана, естественно, думали, что Красные Рыцари перед ними являлись частью Империи.

— Разве новая императрица не заявила, что будет стремиться к мировому единству? Я знаю, что было объявлено о прекращении одностороннего военного вмешательства. Но, похоже, что Империя так и не изменилась с тех пор, как она силой оккупировала территорию других стран. Кажется, она стала еще более коварной. Разве в нашей Церкви все по-другому? Как насчет того, чтобы использовать этот шанс для установления отношений с нашей Церковью?

У Роуз ещё оставалось время действовать. Последователи Ятана собирались здесь со всего континента. Роуз рассудила, что с постоянно увеличивающимися войсками она легко сможет прорваться сквозь Красных Рыцарей и завершить свою миссию.

— Мне всё равно, кого ты проклинаешь — императора или империю. Вы должны отойти назад, — рыцарь указала своим мечом на Розу. Её звали Сьюзен. Она была очень красива, но, к сожалению, на лбу у девушки имелся ужасный шрам.

— О…? Какая странная реакция. Неужели слухи о том, что верность Красных Рыцарей императору и Империи глубока, как море, — ложь?

— Грязная слуга Ятана, неужели ты собираешься вечно перекручивать мои слова? Развернись или умри.

— Твой тон так же уродлив, как и шрам на лбу. Совершенно ясно, что ты ничему не научилась.

— Ты выбрала смерть? — меч Сьюзен вытянулся в прямую линию.

Другие рядовые члены не могли ответить на меч, который был так же быстр, как свет, но Роуз успела вовремя, открыв Алмазный Щит. Роуз являлась топ-игроком и была тщательно подготовлена с того момента, как увидела, что имя Сьюзен золотое. Однако навыки Сьюзен оказались лучше, чем ожидала Роуз.

«Уничтожить Алмазный Щит одним ударом?»

Меч Сьюзен разбил щит вдребезги. Роуз восстановила его и снова активировала с гораздо большей скоростью, чем раньше. На этот раз Роуз уже знала, что блокировать удар будет трудно, и стиснула зубы, готовясь к боли. В этот момент Фродо, стоявший рядом с Роуз, замахнулся копьём и блокировал меч Сьюзен.

— Она плохой для тебя противник. Отойди назад и обеспечь прикрытие.

— Поняла

— Такая погань меня не остановит! — Сьюзен еще энергичнее взмахнула мечом. Её план состоял в том, чтобы уничтожить последователей Ятана перед своими глазами, но это оказалось на удивление трудно. Фродо обладал очень высоким уровнем креативности. — Слуга?

— Именно. А ты — однозначный рыцарь.

Битва начала расширяться до масштабов настоящей войны. Тысячи последователей Ятана, включая Роуз, применили черную магию, чтобы прикрыть Фродо, в то время как Красные Рыцари бросились на последователей Ятана и начали уничтожать их. Их было всего двадцать против тысячи, но рыцари были достойны своей высокой репутации.

«Стоп. Они даже лучше, чем я слышала», — лицо Роуз помрачнело. Дело было в том, что Красные Рыцари были не только мастерами фехтования, но и магии. Они легко блокировали чёрную магию, потому что очень быстро применяли магию защиты и баффы.

«Почему Красные Рыцари знают магию? Более того, я впервые вижу эти заклинания».

Роуз отступила ещё немного назад. Её суждения были превосходны для человека, достигшего такого положения.

«Средняя разница в навыках слишком велика. Я потеряю половину своих войск ещё до того, как прибудет подкрепление».

Она не знала, кто «мастер» Зибала и Красных Рыцарей. Если их мастер был выше уровня герцогов Империи, то шансы на успех у последователей Ятана были невелики, даже если бы прибыло подкрепление. Но было и еще кое-что, чего она не могла не заметить.

«А что, если их мастер — Мари Роуз?»

Что, если они сотрудничают? Церковь Ятана будет уничтожена Красными Рыцарями и Мари Роуз. Роуз додумалась до этого и использовала магию полета. Она собиралась бежать. Квест? Сейчас Роуз от него откажется. Поскольку она была вооружена предметами, полученными в обмен на призыв великого демона, смерть была худшей переменой, которой следовало избегать.

«У меня плохое предчувствие. Тц, я просто потеряла время».

Тело Роуз поднялось в воздух. Она была уверена, что сможет отступить, пока Фродо и другие последователи будут сосредоточены на врагах. Но она ошиблась.

— Кхек…!

Что это было? Может быть, с неба упал метеорит? Роуз, оказавшаяся в ловушке на земле, пришла в замешательство от шока, с которым не могла справиться. Её зрение вспыхнуло красным, а лицо встретилось с землёй.

«Это… Что это?»

Её накрыла огромная тень. Это было похоже на гору.

— …Что…

Девушка не знала, что с ней случилось. Роуз была не в состоянии контролировать свой хаотичный дух и едва повернула голову. И тут она увидела его. Гигантский столб пронзил её тело и землю одновременно, и теперь белый гигант очень медленно его вытаскивал.

— Знаешь, кого я ненавижу больше всего? — раздался позади неё голос Зибала. Он облокотился на плечо магической машины, извлекающей копье, и указал пальцем на Розу. — Таких эгоистов, как ты.

— Кх… Кха…

— Ты знаешь, сколько людей страдало каждый раз, когда ты помогала Бенуа вызвать великого демона?

— Это… это софистика. Я просто выполняю квест… Кхе-кхе. Всего-то. Появление великих демонов — это неизбежная история. Кха. Если не я, то кто-то другой… Кхе-кхе. Ты бы сделал то же самое.

— Верно. Я бы так и сделал. Но даже если это так, неужели кто-то другой будет таким же бесстыдным, как ты?

— …?

— Время, когда Королевство Вооружённых до Зубов объявило, что убьёт тебя… У меня мурашки побежали по коже, когда я увидел тебя по телевизору в слезах.

— Что…

— Крыса должна умереть.

— Крыса должна умереть. Ты не должна была жаловаться на свою боль, если испытывала хоть малейшее чувство вины за миллионы людей, которые из-за тебя погибли.

— Ты что, с ума сошёл? Я просто выполняла квест. Почему я должна чувствовать себя виноватой? Более того, я — личность. Я имею право жаловаться, если меня обижают.

Роуз тайком взяла зелье и начала колдовать. Мысленно она вела отсчет, ожидая момента, когда магическая машина Зибала перестанет работать. Зибал покачал головой:

— Твой квест привёл к гибели людей. Ты вообще принимала во внимание их позицию?

— Ах… Я вижу. Это действительно душераздирающе. Да что с тобой такое? Боль мёртвых? У меня мурашки по коже. Не слишком ли ты погружён в игру? Ты что, отаку?

Роуз, которая до сих пор выглядела несправедливо обвиненной, вдруг улыбнулась. Она ценила Зибала благодаря магической машине. Без нее она не боялась Зибала. Более того, время работы магической машины Зибала уже было достигнуто.

— Чёрная Дыра!

Это была высшая магия Роуз. Высшая чёрная магия, которая наносила мощный урон всем целям в радиусе действия, а также наносила пять или более дебаффов. Всё пространство, обозначенное Роуз, начало искажаться. В центре всего этого был Зибал. Роуз представила себе, как Зибал кричит от боли… — …?!

Белый гигант, магическая машина, взмахнул копьём и отбросил Чёрную Дыру назад. Зибал посмеялся над потрясённой Роуз:

— А ты не поспешила?

В день смерти Идана Зибал сбежал из императорского дворца вместе с гроссмейстером и принял его предложение о сотрудничестве. Зибал не мог пропустить самое большое представление в этом меняющемся мире. Таков был результат. С помощью гроссмейстера он развился дальше.

— П-подожди минутку. Мне действительно грустно. Я всегда испытываю жалость к тем, кто пострадал от меня. Я просто не могла говорить честно, потому что мне было стыдно! — закричала рыдающая Роуз, выглядя очень грустной. Похоже, она говорила чистую правду.

Тем не менее это было бесполезно. Копьё рейдера снова пронзило тело Роуз, и она превратилась в серый пепел. Это был конец. Внезапно в направлении леса прогремел мощный взрыв. Взрыв был смесью огня и демонической энергии, и он снёс больше половины леса.

Выражение Зибала застыло.

«Разговор прошёл не очень хорошо?»

Гроссмейстер Зикфректор, который называл себя воплощением семи злых святых, поведал Зибалу много истин. Он сказал, что его цель — встретиться с «изгнанными Богами» и лишить «падших Богов» их власти. Это означало, что его не любили ни падшие Боги, ни великие демоны. Он настаивал на том, что должен собрать силы для борьбы с ними.

Затем проснулась Мари Роуз, герцогиня вампиров. Зикфректор возлагал большие надежды на Мари Роуз. Поскольку она ненавидела великих демонов, то, если она одолжит ему свою силу, вполне вероятно, что он достигнет своих целей. Вот почему он следил за ее местонахождением. Однако будет ли Мари Роуз, которая была по сути демоноидом, работать с Зикфректором? У Зибала касательно этого имелись большие сомнения, но он всё-таки пришёл сюда.

А затем он услышал крик Сьюзен:

— Зибал! Оставь это место нам и иди помогать мастеру!

— Прошмандовка.

Почему она посылает самого слабого? Зибал цокнул языком и бросился в лес, когда появился квест высокой сложности.

***

Ревущее пламя уничтожало лес. В центре ударной волны находились три человека. Это были вампиры герцогиня Мари Роуз и маркиз Фенрир и гроссмейстер Зикфректор. Красные глаза Мари Роуз уставились на Зикфректора.

— Ты очень сильный. Когда я смотрю на тебя, мне вспоминается Хрешлер.

— Я немного отличаюсь от него. Моё тело может быть человеческим, но моя душа не человеческая.

— Ты не прямолинеен. Это отвратительная привычка.

— Я воплощение семи злых святых.

— …?

— Я — душа Шестого зла, Зика, который был наполнен грехом лени и достиг конца своего цикла реинкарнации.

— …

— Я мечтаю отомстить не только падшим Богам, но и великим демонам, которые присоединились к ним. Моё давнее заветное желание — низвергнуть Богов, согрешивших против нас семерых, и рассказать миру правду.

— Эй, не говори ерунды, — прервал его Фенрир. Он думал, что слова Зикфректора были настолько нелепы, что они являлись ложью. Это была вполне нормальная реакция.

Зикфректор проигнорировал его и смотрел только на Мари Роуз:

— Чтобы осуществить свою заветную мечту, я должен найти местонахождение изгнанных Богов. Наконец, я нашёл место, которое тесно связано с их местонахождением.

— Тогда исследуй это место.

— Да. Тем не менее это нелегко сделать самому. Мне нужен человек, который мог бы завоевать благосклонность Богов и избежать их подозрений. Или сотрудничество с тем, кто обладает подавляющей силой, способный противостоять великим демонам.

— Значит, последнее — это я, — произнесла Мари Роуз, чувствуя себя заинтригованной. Она говорила, исходя из предположения, что Зикфректор говорит правду. — Тогда существует ли человек, который принадлежит к первой категории?

— Да.

— И кто же это?

— Это… — Зикфректор открыл рот, собираясь ответить. Но взгляды Мари Роуз и Фенрира уже устремились в другое место.

В небе открылся чёрный портал. От этого портала воняло адом. Он походил на адские врата, соединяющие ад и этот мир.

Фенрир отреагировал яростно. Те, кто мог свободно открыть врата ада, были редкостью даже в аду. Кто мог бы сделать что-то такое, что не смог легко сделать один-единственный великий демон? На ум пришло только одно существо.

— Баал…!

Абсолютный монарх ада…

И у Мари Роуз, и у Зикфректора выражения лиц стали жёсткими, в то время как Фенрир произносил это имя с крайней ненавистью. Они начали собирать магическую силу, сосредоточив свои взоры на адских вратах.

— Ты ещё кто такой?

Из врат ада вышел человек с зелеными волосами. Это был Агнус. Увидев Мари Роуз, Фенрира и Зикфректора, он прорычал:

— Куда делась эта чёрная тварь? Скажите мне, пока я не оторвал вам конечности и не убил вас.

— … Контрактор Баала? — глаза Мари Роуз сверкнули. Одной из главных причин, почему она проснулась, было её раздражение на подрядчика Баала. — Фенрир, вырви сердце этого ублюдка и сотри отпечаток Баала.

***

В то же самое время в столице Королевства Вооружённых до Зубов Рейнхардте…

Великий мудрец Стикс подешел к Гриду и объявил:

— Мать ищет тебя.

Грид знал возраст Стика и крайне удивился:

— Твоя мама всё ещё жива?

— …

— Мировое Дерево. Он говорит о Мировом Древе, — объяснил Лауэль от имени лишившегося дара речи Стикса.