Глава 1110

​Тук… Тук-тук-тук.

От волнения у него дрожали руки. Было трудно нажать кнопку управления капсулой, которую он нажимал каждый день в течение многих лет.

Вжжжж.

После минутного блуждания его пальцы успокоились. Крышка капсулы открылась с механическим звуком, напоминающим звуковые эффекты в научно-фантастических фильмах. Это была его гавань, единственное место, где он мог освободиться от реальности, которая была хуже ада.

— Луна…

Сидя в капсуле, Агнус пошатнулся.

«Скоро… Это скоро произойдёт…»

Агнус был вынужден оставаться вне системы после двух последовательных смертей, произошедших накануне. Он не мог спать всю ночь из-за сильного возбуждения и эмоций. Его воссоединение с возлюбленной…

Единственное желание его сердца скоро исполнится.

«… В этом мире я увижу тебя».

Наряду с пустым обещанием, сознание Агнуса было передано в «Satisfy». Ждать, когда он очнётся в глубинах ада, было невыносимо…

— Ты наконец-то появился?

Это был Баал, прислонившийся к трону. Его лицо было скрыто тёмной тенью, и Агнус не мог ее разглядеть. Но даже в этом случае он, казалось, знал. Этот человек улыбался. Он смеялся над Агнусом. Баал присутствовал здесь, готовый высмеять и подразнить Агнуса. Несмотря на то, что знал это…

— Сотворение умершего, — Агнус использовал свой навык.

Это был высший навык, как создание предмета Грида и создание фехтовального искусства Крюгеля. Агнус прошёл через процесс нескольких системных запросов. И в конце…

— Я… Луна Кэролайн…

Сила вошла в сухие руки Агнуса, державшие портрет его возлюбленной. Его зрение было затуманено, и он не мог говорить. Ответ, который требовала система, был не «воскрешение», а «сотворение».

Да, система постоянно информировала его:

Вы не воскрешаете свою давнюю возлюбленную. Вы просто создаёте тело, которое заимствует образ вашей давней возлюбленной. Они совершенно разные. В теле не останется никаких воспоминаний. Её тело и разум будут холодными. Это будет гнилая грязь, а не горячая кровь, которая течёт по телу. Это будет ненависть, а не привязанность к Вам, которая циркулирует в Вашем сердце.
Учитывайте это. Это два совершенно разных существа.

Это предупреждение поразило Агнуса в самое сердце.

— Я… Луна Кэролайн… Я создам её, — Агнус боролся, прежде чем связать эти слова.

При этих словах произошло чудо. На алтаре кружились вместе Камень жизни, тело темных эльфов, кровь и кости, которые он собрал. Взорвался черный свет. Родилась смерть.

— Ах… Ааа… — в голове у Агнуса на мгновение воцарилась полная пустота. Его рациональность пошатнулось. Он только обнял мёртвое тело, которое выглядело как любимая из его воспоминаний.

— Луна…

— …

[Среди материалов, использовавшихся для сотворения умершего, был один деградировавший предмет.]
[Умерший, которого вы создали будет оцениваться ниже, чем обычный стандарт.]
[Умерший, которого вы создали, «Луна Кэролайн», имеет редкий рейтинг.]
[Низкий рейтинг привёл к тому, что «Луна Кэролайн» имеет плохой интеллект.]
[Низкий рейтинг привёл к тому, что «Луна Кэролайн» имеет тело, которое легко повреждается.]
Появились все типы окон уведомлений. Все они имели неприятное содержание. Но Агнусу было всё равно.

«Его Луна» была самой драгоценной вещью в мире.

Как можно обсуждать её ценность?

— Люди действительно легко сбегают.

Баал мрачно рассмеялся, сидя на троне.

***

Жуткие и причудливые щупальца взмыли над землёй. Осенние листья выпадали не по сезону и взрывались. Цветы издавали ужасное зловоние, от которого немели чувства.

— Разойдитесь, если не хотите, чтобы вас утащили щупальца! Рассредоточьтесь!

— Но мы должны держаться вместе, если хотим блокировать стрелы!

Рыцари Меча вторглись в лес Мирового Древа по приказу Бога Молний Кайла. Уже с самого начала леса они оказались в кризисе. Сотни прячущихся эльфов не переставали стрелять из лука, поэтому им приходилось безостановочно орудовать своими щитами и мечами.

— Уф… Уф…

Реш, который был всего лишь рядовым солдатом, был уже серьёзно ранен. Высокоранговые отличия распространялись только среди игроков. Он зачистил скрытые квесты благодаря Гриду и Коксу, и его уровень быстро вырос. Реш достиг триста шестьдесят седьмого уровня, но тут он всё ещё был просто мусором. Эльфы, которые прятались на гигантском дереве, стреляя дождем стрел, достаточно плотным, чтобы покрыть небо, в основном имели уровень, подобный или выше, чем у Реша.

«Стандарт главной армии совсем другой. В этот момент Кайл, должно быть, паникует».

Реш с трудом блокировал стрелу, которая летела ему в глаза, и огляделся вокруг. Он видел, как его коллеги вынуждены были защищаться. Даже талантливые рыцари Дуландала были беспомощны перед лесом Мирового Древа, который представлял собой идеальную крепость.

«Мы не можем прорваться».

Колючие виноградные лозы окружали лесную зону, а кустарники преграждали путь. Там же были и возвышающиеся гигантские стены, которые создавались спустя тысячи лет. Звери, выползавшие из стен, были крупнее чудовищ, а эльфы, сидевшие на стенах, были меткими стрелками. Кто мог прорваться сюда силой?

«Бывший император не запирал здесь эльфов».

Более уместно было бы сказать, что Империя не вторгалась в это место. Даже Красные Рыцари знали, что вторжение сюда было актом самоубийства. Рот Реша скривился.

«Ты попал в беду, Кайл».

Мысли Кайла о том, что эльфы должны быть растоптаны силой, являлись глупым заблуждением. Они были гораздо более сильными и требовательными противниками, чем старший рыцарь, которого он убил. Он будет наказан за то, что пренебрег условностями. Дуландал узнает о его неудаче и…

Да, всё будет течь в правильном направлении. В тот момент, когда Кайл потерпит неудачу, сила эльфов откроется всему миру. Другие королевства больше не будут пытаться подчинить себе эльфов. Вместо этого они будут общаться с эльфами и достигнут истинного единства.

Реш, ставший рыцарем для защиты справедливости, верил и надеялся на это. Он надеялся, что враг, которого он должен будет уничтожить в будущем, будет только злом. Он искренне не хотел больше сражаться с этими прекрасными эльфами. Однако… Реш не отдавал свою жизнь на растерзание стрелам эльфов. Он изо всех сил размахивал мечом и щитом. Хотя он, возможно, и не хотел сражаться, он был полон решимости выжить до конца. Он должен был снимать Кайла, использующего грубую силу, и рыцарей, которые стали его жертвами, как можно больше.

И в это мгновение…

Поток электричества пронёсся мимо щеки Реша и заставил гигантское дерево взорваться.

— Йик!

Три эльфа умерли в одно мгновение.

— …?! — Реш оглянулся и был ошеломлен. Кайл стоял позади него без малейших признаков волнения. Он предвидел силу леса, который был подобен прочной крепости.

— Я хотел поберечь свои силы, но немного помогу вам.

От всего тела Кайла исходил ток. Волны электричества, напоминающие великую магию Королевы Магов Гольдхит, простирались во все стороны и мгновенно пронзили весь лес. Звери, сражающиеся с рыцарями, растения, размахивающие причудливыми щупальцами, эльфы, стреляющие стрелами из гигантских деревьев, — всё это было убито электрическим током и рухнуло на землю. Крупномасштабный навык привел к массовому параличу. Это напоминало о синем драконе, вызванном Гридом. Нет, это было гораздо быстрее и эффективнее, чем та молния, что ударила с неба.

— Почему у вас такой вид, будто вы любуетесь закатом? — Кайл окликнул тупо уставившихся на него рыцарей, когда сотни эльфов упали с дерева. — Разве не проще убить их, пока они парализованы?

— Кха… — рыцари заколебались, приближаясь к павшим эльфам. Как рыцари, они неохотно направляли свои мечи на тех, кто не мог сопротивляться.

«Они враги».

«Если мы не убьем их, то умрем сами».

Смешно было говорить о разуме на войне. У рыцарей не было выбора. Они схватились за мечи, избегая ядовитых взглядов упавших эльфов. Это была прелюдия к кровавой бойне. В этот момент…

— Рыцарь должен действовать честно! — кто-то выкрикнул строку из старой рыцарской клятвы. — Рыцари, вы не должны убивать тех, кто не может сопротивляться! Даже на поле боя!

Это были крики рыцаря Реша.

— …

Многие отрывки из рыцарских клятв не были реалистичными. Рыцарство было идеалом, созданным рыцарями, которые умирали и жили по нему, поэтому можно было с уверенностью сказать, что оно содержало крайности, и было неэффективным и нереалистичным. Вот почему люди смеялись над рыцарским кодексом. Однако большинство рыцарей становились рыцарями, потому что были очарованы кодексом рыцаря.

— …

Крики Реша остановили сотни рыцарей от действий. Однако это было лишь на мгновение. Это длилось меньше секунды.

— Кьяак!

— Кеок!

— Унг…

Рыцари на мгновение заколебались, прежде чем начать бойню. Они кололи, резали и убивали эльфов, которые не могли сопротивляться.

Прошло много времени с тех пор, как они стали рыцарями. Реальность была дороже их идеалов. Они пережили отказ от еды и прошли через десятки переживаний, и у них были семьи, которые нужно было защищать. Больше всего на свете…

— Приказ мастера выше рыцарского кодекса.

Последний стих рыцарского кодекса давал им повод пойти на компромисс с реальностью.

— Ах…

Агония…

Красная кровь пропитала землю и деревья. Слезы и ненависть вторглись в этот могучий лес.

Реш тупо уставился на ужасающую бойню.

— Реш! Просыпайся! Мы умрём, если не убьём их! — рыцари с силой вложили меч в руку Реша.

Реш был честным человеком. Они не испытывали ненависти к самому молодому рыцарю, который все еще кричал о справедливости, как и они в первый день. Скорее, они часто хотели, чтобы он оставался таким же. Однако рыцарям пришлось пойти на компромисс с реальностью. Они должны были заставить Реша убить эльфов. Если Реш не изменит своего отношения, он будет казнён разъярённым Кайлом.

— Реш! Скорее!

Кайл подходил все ближе и ближе. Его пылающий взгляд был устремлен прямо в спину Реша. Встревоженные рыцари подгоняли Реша, но он всё ещё был в оцепенении. Он испытывал глубокое чувство скептицизма.

Чёрт, он не мог понять, почему он здесь делает что-то не то. Он начал с того, что хотел испытать жизнь рыцарей в фильмах, о которых мечтал с самого детства. Кроме того, «Satisfy» была игрой. Игры были средством развлечения людей. Так почему же? Почему он каждый раз должен был проходить через эту хуйню?

«Может, мне просто выйти?» — Реш стиснул зубы, когда Кайл подошёл к нему сзади.

Рука Кайла, покрытая электрическим током, была направлена на шею Реша.

— После еретика предатель? Это организация, которая нуждается в реформировании.

— Заткнись! — ярость Реша взорвалась, когда он вспомнил бессмысленное убийство Кайлом Геона, старшего рыцаря, который заботился о нем в течение многих лет. Он закричал изо всех сил, выжимая свою силу и отбрасывая меч назад. Конечно, это было бесполезно. Было ясно, что Кайл, который находился за пределами герцогов, не позволит атаке одного игрока добраться до него. Кайл слегка уклонился от меча Реша и выпустил электрический ток.

— Слабость — это грех.

Это был факт, о котором никто не знал, но Кайл был последователем Бога Войны. Кайл считал логику силы само собой разумеющейся, и Реш это чувствовал.

«Возможно, Грид сумел бы выявить слабую сторону этого парня…»

Изначально эта мысль не могла быть закончена. Кайл должен был выстрелить электрическим током, а Реш — умереть.

— …?

Почему он всё ещё жив? Реш был озадачен.

Затем он увидел странную и незнакомую спину. Это была женщина с белыми волосами до пояса. Она носила полную пластинчатую броню, несла большой щит и держала меч в торжественной позе. Эта женщина тоже была рыцарем, рыцарем более добродетельным, чем кто-либо в этом месте.

— Мерседес…?

— Ваше убеждение — это прекрасно, — её прекрасный голос эхом разнесся по лесу, окрашенному красной пленкой. Электрический ток прошел сквозь щит, пока легендарный рыцарь замахнулась Мечем Белого Тигра, срезав Кайлу волосы.

— Вы…! — Кайл уже готов был контратаковать, когда внезапно остановился при виде красных доспехов двухлетней давности, которые теперь были антиквариатом. Трое вооружённых рыцарей и светловолосый мужчина в синем плаще показались слева и справа от Мерседес.

— Что, что? Ты хотела поздороваться с Мировым Древом, проходя мимо? Тогда что же это за враги?

— Малышка Мерседес. Ты сделала это намеренно?

— Это просто совпадение.

Рыцари в красных доспехах вели обычный разговор посреди поля боя. Не было ни страха, ни нервозности. Скорее это Кайл был тем, кто немного нервничал. Это было из-за одной вещи.

— Электрический Угорь Кайл. Ты сильно вырос с тех пор, как мы виделись в последний раз.

— Асмофель…!

Это были бывшие Красные Рыцари, возглавлявшие золотой век Империи — рыцари с одной цифрой.