Глава 1222

То, что Король Артур и его рыцари сидели бок о бок за круглым столом, ещё не означало, что их позиции были равны. Смысл круглого стола был равенством, но это иногда было символическим. Так было и сейчас. Место, где сидела Хаятэ, было верхним.

Как только он открыл рот, все члены башни вежливо выслушали его.

— Праведное существо Востока было возрождено. Кажется, ты воскресил Красного Феникса? — Хаятэ улыбнулся, глядя на сердце Грида, как будто он видел все насквозь и смотрел прямо в сердце Красного Феникса. — Я никогда не думал, что человек разделит самую благородную жизнь Красного Феникса из четырёх благоприятных зверей. Я горжусь тем, что я такой же человек.

— … Знаешь ли ты истинный миф о Восточном Континенте?

Для Грида встреча с Бибаном и Абеллио была шокирующей. Оба они понимали проблему, с которой столкнулся Грид, и учили его, так что Грид испытывал благоговейный страх перед существованием членов башни. Однако Хаятэ видел гораздо больше, чем они. Он знал больше.

— Башня Мудрости не разделяет мир между Востоком и Западом. Мы всегда воспринимаем его как один и тот же мир.

— Это правда?

Человек, который задал этот вопрос, был Бибан, а не Грид.

Хаятэ любезно улыбнулся, в то время как второе место, Фронцальц, с мрачным видом уставился на Бибана.

— Сэр Бибан может и не знать об этом, — сказала Хаятэ. — К тому времени, когда сэр Бибан присоединился к башне, радиус действия драконов был уменьшен к Западу.

— Хаятэ! В башне есть записи, целая история! Если бы у Бибана был минимальный уровень сознания, то он не был бы в неведении о нашей прошлой деятельности!

Второе место, Фронцальц, одновременно критиковал невежество Бибана и мягкое отношение Хаятэ. Он был недоволен Бибаном, который не накопил даже элементарных знаний, что вынуждало его задавать глупые вопросы. Ему также не нравилось, что Хаятэ, вместо того чтобы наказывать, защищал его.

«Такое, наверное, случалось не раз и не два…»

Когда атмосфера стала еще хуже, Грид закрыл рот и отступил назад. Затем он взглянул на остальных членов башни. Бибан, который заставил Фронцальца взорваться, потёр уши, как будто он насмехался над Фронцальцем. Тем временем Джессика, сидевшая на восьмом месте, одними губами предупредила его.

Остальные члены просто улыбались, как Хаятэ. Они казались смелыми и великодушными, как апостолы справедливости, посвятившие себя защите мира от могущественных врагов-драконов. Фронцальц вздохнул и обратился к Бибану:

— С сегодняшнего дня читай записи башни и изучай её историю. Тогда я избавлюсь от твоего десятилетнего наказания уборкой.

— Все книги в башне написаны древними рунами. Как ты хочешь, чтобы я их прочитал?

— Учись!

— Я бы лучше прибралась. Нет, я сосредоточусь на очищении и тренировке.

— Ты! — лицо Фронцальца покраснело, он стиснул зубы. В относительном сравнении он был единственным, кто был одержим правилами и контролем.

Грид понимал его чувства.

«Он в положении Лауэля».

В частности, чем более свободолюбив лидер, тем больше вероятность того, что его подчинённый будет серьёзен. Кто-то должен был строго соблюдать правила, чтобы поддерживать организацию. Фронцальц ещё немного поспорил с Бибаном, потом вздохнул и поклонился Гриду. Он извинился за своё плохое отношение. Грид неловко улыбнулся и посмотрел на Бибана. Тот всё ещё ковырялся в ушах, как непослушный пятилетний ребёнок. Во всяком случае, атмосфера успокоилась. Хаятэ взглянул на остальных членов башни.

Затем члены башни начали представляться Гриду.

— Я — восьмое место, Джессика. Я была Великим Магом в ту же эпоху, что и Бибан.

— …!

Много раз было сказано, что история, к которой игроки могли легко получить доступ, была просто предыдущим поколением легенд. История поколений, которые жили десятки или сотни лет назад была труднодоступна, потому что это было слишком давно. Было слишком много документов, которые были потеряны или засекречены в процессе победы или поражения в войнах. Тем не менее имя Джессики было достаточно известным, чтобы Грид о ней слышал.

«Основатель магии эха».

Он часто слышал имена Хаксена и Джессики от магов, таких как Зеднос и Лаэлла, выполняя совместно задания. Магия высшей точки Хаксена и магия эха Джессики… Среди них магия эха всё ещё изучалась.

— Для меня большая честь познакомиться с Вами.

Джессика протянула руку, и Грид серьёзно пожал её. Реальная встреча с историческим существом каждый раз была захватывающим переживанием.

— Я — шестое место, Кен. Я мастер боевых искусств.

— Я — пятое место, Юрин. Укротитель чудовищ.

— Меня зовут Бетти… Четвёртое место.

Все три имени он слышал впервые. Как и Абеллио, они, должно быть, были активны до Бибана и Джессики. Просто Кен и Юрин были молодыми юношами, а Бетти — молодой девушкой, поэтому он снова был поражён существованием легенд.

«Бессмертное существо…»

Ирония судьбы заключалась в том, что большинство легенд предыдущего поколения исчезли после своей смерти. Грид был охвачен странным настроением, когда поднялся человек с третьего места. Он был выше двух метров ростом, и его рука была такой большой, что он мог в одной ладони держать арбуз. Он не был похож на человека, а скорее казался представителем другого вида.

— Я Радвольф. Я учёный.

«Учёный?»

Был ли когда-нибудь легендарный ученый? Грид нашел это немного странным, и Радвольф добавил объяснение:

— Я гигант.

— …!

Грид вспомнил о реликвиях древних исполинов. Боевое оружие, которое подпитывало амбиции имперского принца Идана.

«Волшебные машины!»

Как члены башни сражались с драконами? Грид сомневался в этом после своего опыта с Бибаном, и его сомнения, наконец, разрешились. Грид ещё раз осознал, что стандарты членов башни, собравшихся здесь, были куда выше, чем он себе представлял.

Фронцальц пожал руку Гриду, и тот сглотнул.

— Я на втором месте. Брат Радвольфа.

Гиганты все еще существовали. Однако они потеряли большую часть своего интеллекта, и с ними обращались почти как с монстрами. Между тем, Радвольф и Фронцальц являлись древними великанами, которых приветствовали как «мудрых воинов». Грид пожал руку Фронцальцу и наконец перевёл взгляд на Хаятэ, сидевшего на самом верху.

В отличие от Радвольфа и Фронцальца, которые производили устрашающее впечатление своими хорошо развитыми костями, Хаятэ был чистым человеком. У него были светлые волосы, голубые глаза, красивая борода и элегантное выражение лица. Он был человеком со всеми аристократическими чертами, о которых обычно думают люди.

Он коротко, но настойчиво представил себя:

— Истребитель Драконов.

— …!

— Я — первая легенда человечества.

***

Истребитель Драконов — это был титул, которому завидовал каждый геймер. Большинство игр изображали драконов как уникальных, и титул «Истребитель Драконов» имел свой собственный уникальный стиль. В частности, Истребитель Драконов в Satisfy воспринимался почти как иллюзия.

В Satisfy драконы не были целью набега, а бедствием. Кто осмелится сражаться с врагом, которому невозможно противостоять? Если действительно существовал игрок с титулом Истребителя Драконов, то это был просто фальшивый титул, полученный от охоты на виверну. На самом деле, жители и история Satisfy не упоминали слова Истребитель Драконов. Более того, это был первый раз, когда Грид услышал, что среди легенд есть Истребитель Драконов. Но прямо перед ним стоял человек, который утверждал, что он Истребитель Драконов.

— Мне повезло.

На десятом этаже башни…

Хаятэ пригласил Грида в кабинет и подал чай. Затем он начал разговор с горьким выражением лица:

— Я наткнулся на дракона, который был ранен в борьбе за власть. Я был в ужасе от его напора. Я отчаянно боролся за выживание и в конце концов перерезал ему горло.

— …

Грид кое-что понял, когда увидел, что Хаятэ говорит так, словно сага была постыдной вещью. Дело в том, что гордость Хаятэ как воина была выше всяких похвал. Грид, казалось, понимал, почему этот человек любит Бибана. Грид размышлял об этом, когда внезапно встретился взглядом с Хаятэ. Взгляд Хаятэ на Грида вышел за рамки симпатии и превратился в зависть. Почему первое место башни смотрел на него так?

Хаятэ сказал взволнованному Гриду:

— Статус, которого ты добился… это не то, чего ты можешь достичь только потому, что тебе повезло.

Конечно, Гриду могло повезти раз или два. Нет, возможно, ему повезло больше. Однако было бы глупостью, если бы Грид списывал все инциденты, которые создали его статус, на удачу.

— Я в восторге от всей той тяжёлой работы, упорства и мастерства, которые ты проявил, чтобы преодолеть все события, которое ты мог или не мог избежать.

— Вы меня переоцениваете.

— Я уверен. Все достижения, которые ты создал в одиночку, более замечательны и глобальнее, чем сумма достижений членов башни. Другие члены башни знают это и пригласили тебя к круглому столу без проведения теста.

Первоначально башня имела два типа испытаний. Первый тип представлял собой базовый набор тестов для подтверждения квалификации Пионера, в то время как второй тип представлял собой индивидуальные тесты, данные лично каждым членом башни, чтобы Пионер мог продемонстрировать свои навыки членам башни. На самом деле, прежде чем он отправился на Восточный Континент, Грид был протестирован Бибаном. Но на этот раз Грид пропустил второе испытание. Это был признак того, что его навыки значительно улучшились после путешествия на Восточный Континент и что он был признан членами башни.

— … Нет, это не тот статус, который я создал сам. У меня всегда были товарищи.

Это варьировалось от Нои и Рэнди до Десяти Достойных Слуг и Брахама. Рядом с Гридом всегда кто-то был. Даже если Грид был один, многие люди поддерживали его, чтобы он мог добраться до того места, где был сейчас. В те дни, когда у него был низкий уровень, Грид не смог бы легко встретить новых соперников без крафтовых материалов и рецептов, приобретенных членами Гильдии Вооруженных до Зубов. Если бы не Лауэль, Грид не получил бы трон. У Грида была совесть, и он не мог отрицать всю их помощь и деятельность, которые помогли ему достичь этой точки.

Взгляд Хаятэ стал глубже.

— Это делает тебя ещё более великим. Ты уже достиг идеалов, к которым я стремлюсь.

— Кхе-кхе…

Не слишком ли хороша эта интерпретация? Грид так смутился, что закашлялся. Хаятэ улыбнулся, как будто Грид был ему симпатичен, а затем посмотрел поверх стены своего кабинета. Там висели портреты членов башни, в том числе и Хаятэ. Хаятэ продолжал говорить:

— Причина, по которой я построил башню, заключалась в том, что я знал свои собственные пределы. Я хотел собрать товарищей, чтобы сражаться вместе.

— Ваши собственные пределы…

Грид получил представление о трудностях и невзгодах, которые пришлось пережить Хаятэ. Насколько трудно было бы ему принять решение сражаться, чтобы защитить мир и построить башню? Грид достал приготовленное им железо безумного дракона и протянул его Хаятэ. А затем…

[★Скрытое задание★ «Миссия Башни» завершено.]

[В качестве награды за выполнение задания получена шкатулка с драконьей чешуёй.]

Задание было выполнено, и он смог получить желаемую награду. Однако награды, которые получит Грид, ещё не закончились.

— Развитие меча для убийства дракона требует бесконечной энергии меча.

— А?

— То, что ты должен стремиться подавить боевой энергией, — это бесконечная энергия меча. Я думаю, что смогу тебе помочь. Что скажешь?

— …!​