Глава 1241.1

— На сегодня всё.

— И ты тоже?

— Я тоже.

— Вы — старшие воины, и вы не можете продержаться даже десяти минут? Тц, какие болваны.

— Заткнись-ка. Мне повезло, что я не был ошеломлён за десять секунд.

Продолжительность жизни полудраконоидов составляла сто пятьдесят лет. Их природные физические способности были настолько превосходны, что они редко умирали от болезней или несчастных случаев. Однако, полудраконоиды не обладали высокой плотностью населения. За прошедшее тысячелетие он едва поддерживались на уровне трёхсот особей. Было ли это потому, что они убили друг друга на фестивале (соревновании по ранжированию), который оценивал их родню?

Нет. Из договора между Гридом и Хао было видно, что агрессивность полудраконоидов была несколько подавлена среди представителей той же расы. Жертвы на фестивале появлялись на удивление редко. Но даже в этом случае причина малочисленности полудраконоидов была проста.

Их способность к размножению была крайне низкой. Было слишком много зародышей, которые умирали, потому что не могли вынести злой крови Бунхельера, текущей по телу матери. Именно так. Тридцать из трёхсот — вот причина, по которой за Хеленой последовало небольшое количество полудраконоидов, всего десять процентов от населения, заключалась в том, что они были верны инстинктам расового размножения. Её будущий ребёнок будет похож на Хелену и достаточно силён, чтобы справиться с кровью Бунхельера.

— Может ли Хелена сегодня установить новый рекорд?

— Это будет нелегко… Чтобы увеличить рекорд, она должна войти в новую область. Такое просветление невозможно за день или два.

— Надеюсь, она терпелива и не переусердствует.

Джулесс, Зепиро, Каспар, Набальт и Хельга — они были пятёркой из всего лишь двадцать старших воинов во всей расе полудраконоидов. Тем не менее им не удалось прорваться через начало седьмого хребта. Если бы они работали вместе, то могли бы легко проложить себе путь, но в понимании полудраконоидов бои должны быть проведены самостоятельно. Не было никакой концепции сотрудничества.

Они посмотрели на вершину горы вдалеке. Солнце, казалось, взорвалось. Каждый раз, когда в сером небе вспыхивал красный огонек, сквозь метель доносился слабый звук взрыва. К этому времени на поле разверзся бы ад. Половина высоких вершин была бы разбита, и Хелена осталась бы единственным живым существом на земле.

Тудум, тудум, тудум.

Сердца старших воинов глухо стучали. Они представляли себе, как Хелена убивает главных монстров, и их доверие и привязанность к ней были бесконечно велики. Они хотели быть вместе с Хеленой, несмотря ни на что. Они хотели, чтобы она выбрала их отцом своего ребенка и оставила свой след в этом мире.

«… Я должен быть сильным».

Сейчас не время быть рассеянными. Они должны были сражаться, набираться опыта и развивать свои навыки на шестом хребте.

«Я уже давно не пил».

В это время Джад уже должен был бы возвращаться. Он сказал, что вернётся с сотней телег спиртного, так что у них уже потекли слюнки. Пятеро старших воинов вытерли слюну, которая потекла при мысли об искусственном алкоголе. Они ждали процессию из повозок в начале шестого хребта. Прошло больше часа, и они были немного встревожены, потому что не видели никаких признаков процессии.

— Их задержали монстры?

— О чём ты говоришь? Пятнадцать воинов низкого ранга и пять воинов среднего ранга были посланы на третий хребет, чтобы сопровождать процессию. Как могли их задержать монстры?

— Их замедлил сэндзю?

— Они явно знают, как избежать встречи с сэндзю. Как такое может быть?

— Хм… Лучше отправиться к ним на встречу.

Каспар, самый осторожный из пяти старших воинов, шагнул вперёд. Он вспомнил о слабости человеческой расы. Существовала лишь горстка сильных людей, таких как гроссмейстер, герцоги и однозначные Красные Рыцари. Большинство людей были бесконечно слабы, так что весьма вероятно, что они сдерживали воинов.

«Джаду будет трудно сражаться, защищая людей, которые тащат повозки».

Несколько повозок могут быть потеряны. Он не хотел, чтобы это случилось.

Хлоп. Он расправил крылья и начал скользить вниз. В одно мгновение он перебрался с вершины шестого хребта на середину пятого и осмотрел следы в окрестностях, но белый снег был чист и без всяких отметин; он казался совершенно нетронутым. Здесь не было никаких человеческих следов, не говоря уже о копытах лошадей.

«Они всё ещё только на четвёртом хребте?»

Исследовав следы, Каспар взлетел на вершину пятого хребта и снова расправил крылья. Он подождал подходящего направления ветра и спустился к четвёртому хребту.

— …

На четвёртом хребте было мало движения. Он просто кишел разными монстрами. Это было странно. Покончив с жертвоприношением человека, отправленного жителями границы, они должны были приказать лорду людей собрать вино, еду и одежду и приготовить повозки. Исходя из этих различных процессов, которые требовали времени, было нормально прибыть к настоящему времени к пятому хребту, но они даже не достигли четвёртого хребта.

«Неужели всё это заняло так много времени?»

Он не мог совершенно исключить тот факт, что жертвенный ягнёнок, посланный Рубежным, обладал неожиданными способностями. Разве Хелена не всегда говорила им об этом? Было бы самонадеянно оценивать человеческие способности, основываясь на Империи.

«Исключением стал Непобедимый Король. Не было бы ничего странного, если бы это заняло больше времени, чем ожидалось».

Каспару вспомнились записи о Непобедимом Короле, человеке, который давным-давно опозорил Империю. Тем не менее он не принял во внимание потерю своих родственников. По его мнению, в послужном списке Мандры было слишком много преувеличений. Это было естественно. Какой идиот в мире поверит, что человек в одиночку уничтожил сотни тысяч имперских солдат? Даже если такой человек существовал на самом деле, вероятность того, что кто-то вроде Непобедимого Короля окажется в Рубежном, была близка к нулю.​