Глава 1398

– Собираешься навестить Мари Роуз? Хм-м… Делай, что хочешь.

Грид вовсе не собирался спрашивать у Брахама разрешения. Он просто подумал, что будет невежливо иметь какие-то дела с Мари Роуз, предварительно не известив Брахама.

– Всё нормально?

Грид ожидал от Брахама куда более бурной реакции. Именно Мари Роуз была существом, по отношению к которому волшебник испытывал глубокую неприязнь. Грид считал, что Брахам как минимум разозлится на него. И всё же маг оказался на удивление спокойным.

– А что должно быть не нормально? Ты сам волен решать, с кем встречаться и что делать. Мне всё равно, будет между вами какая-то связь или же нет.

– Т-термин «связь» немного… нет, во-первых, она мне неинтересна, – пробормотал Грид, мельком оглянувшись назад, словно опасаясь подслушивания.

Внешность Мари Роуз была просто завораживающей. Однако, что удивительно, несмотря на всю свою идеальную красоту, она не приходилась Гриду по вкусу. Возможно, так случилось потому, что её красота была настолько безупречной, что казалась нереальной. Да и в целом, у Грида уже были те, кого он любил. А заигрывать с женщиной, когда он даже не мог должным образом организовать свои отношения с другими девушками, которые уже были в его жизни, было неправильно и недостойно.

– Я имею в виду, что мне совершенно всё равно, как и в какой форме вы будете сотрудничать… а зачем ты вообще об этом спрашиваешь?

– Кхм-кхм, – слегка закашлялся смущённый Грид, после чего задал прямой вопрос, – Я могу рассчитывать на твоё дружелюбие по отношению к Мари Роуз?

– С какой целью? – призадумавшись, спросил Брахам.

Конечно же с той, чтобы все жили в мире и согласии. Грид хотел, чтобы его семья, коллеги и друзья были счастливы и спокойны. Но для того, чтобы достичь этого…

– С целью уничтожения великих демонов, помощи четырём богам Восточного Континента и спасения Гексетия.

– Среди всего этого меня интересует только уничтожение великих демонов. Таково и моё желание, ровно как и обязанность Мари Роуз. Объединить на время усилия – вполне допустимо, если наши цели пересекаются. Личные чувства – излишняя роскошь.

Волшебники всегда считались чрезвычайно умными людьми. До тех пор, пока Брахам считал себя «магом», а не «вампиром», он мог отложить в сторону любые обиды по отношению к Мари Роуз. В чём-то от напоминал Касима. Человек, проглотивший свои чувства по отношению к империи ради будущего Королевства Вооруженных до зубов…

Касим и Брахам были действительно очень хорошими людьми.

– Ум-м…

На данный момент Лорд был слишком далеко даже для Зрения Барбатоса, а потому Янгу прекратил наблюдение со своим сыном и, повернувшись спиной к заходящемуся солнцу, решил:

«Нужно идти».

Он интуитивно понимал, что встречи с Мари Роуз не избежать только потому, что он не хотел иметь с ней никаких отношений. Так или иначе, в будущем их пути всё равно пересекутся. Кроме того, Брахам тоже ничуть не волновался относительно их встречи. Брахам хорошо знал характер вампирши и считал, что вероятность того, что она нанесет Гриду вред, крайне мала.

– Ваше Величество, – внезапно раздался голос Мерседес, когда Преемник Пагмы намеревался было уже покинуть дворец, – Я пойду с тобой.

И Грид, глядя в её мягкие, но решительные глаза, кивнул:

– Хорошо. Пойдем вместе.

Столь быстрый ответ слегка сбил с толку девушку. Она считала своей обязанностью защищать Грида, но тот, под предлогом опасности, почти всегда оставлял её в городе. Но теперь он так легко согласился взять её с собой?

«Я думала, он снова собирается отправиться в опасное место. К счастью, это не так», – с облегченьем вздохнула девушка.

Должно быть, Грид просто собирался отдохнуть или прогуляться по окрестностям, но… когда Мерседес поняла, куда лежит их путь, она невольно побледнела. Они шли к единственному из вампирских городов, который не подвергался рейдам. Нет, это было то место, на которое априори невозможно было осуществить рейд.

И вот, совсем скоро они остановились перед входом в пещеру, которая также была известна как земля герцогини вампиров Мари Роуз.

– …

До того момента, как они отправились сквозь телепортационные врата в Рейдан, Мерседес и представить себе не могла, что Грид собирается посетить именно это место. Почему он пришёл в место, которого до сих пор избегал? Неужели красота вампирши так сильно очаровала Его Величество? Волосы Мерседес слегка шевельнулись, когда она вспомнила шокирующую красоту Мари Роуз, пришедшую на церемонию совершеннолетия Лорда. Тем не менее, независимо от обстоятельств, Мерседес не сказала ни слова.

Грид же, взглянув на колышущиеся синие волосы девушки, которые казались единственным источником жизни в этой сухой и знойной пустыне, проговорил:

– Думаю, ты уже это поняла, но Мари Роуз очень сильна. Возможно, даже дракон не смог бы относиться к ней небрежно.

Отрицать данное утверждение Мерседес не стала. Вампирша, с которой она познакомилась на церемонии совершеннолетия Лорда, находилась в совершенно ином измерении силы. Мерседес была уверена, что после победы над Адским Гао с помощью Грида она стала намного сильнее, но даже с учётом этого она была не ровней Мари Роуз. Разрыв был настолько огромен, что его нельзя было даже списать на разницу видов. По сравнению с другими потомками, Мари Роуз была особенной. Само ее происхождение казалось другим.

– Вот почему я считаю, что человечеству необходима сила Мари Роуз.

Мерседес с её Проницательностью и гроссмейстер Зикфректор… Двум людям, обладавшим наивысшим потенциалом, изначально суждено было умереть. История «Satisfy» должна была продолжаться и без них. Однако могла ли эта самая история продолжиться без Мари Роуз? Грид предсказывал, что смерть Мари Роуз может стать серьёзной переменной.

Как известно, злой бог Ятан изгнал Бериаче вместо того, чтобы убить её. Исходя из этого, можно было предположить, что он попросту не смог убить Бериаче. Если же Мари Роуз сумела развить силу, превосходящую ту, которая была у её матери, возможно, она уже достигла божественного уровня. Ей физически тяжело было умереть.

– Мари Роуз родилась за счёт жизни Бериаче. Её призвание – отомстить за мать, а её цель – Ятан, злой бог, изгнавший Бериаче из ада.

– … Ты хочешь сказать, что неплохо начать сотрудничать с ней?

– Да, – уверенным тоном ответил Грид, а потому и Мерседес сомневаться не стала.

– Я последую за тобой. Если же она не захочет сотрудничать с тобой, я накажу её, даже если для этого придется пожертвовать своей жизнью.

– … Не делай этого.

– Тогда давай умрём вместе.

***

– Это что, своего рода предупреждение? Какое ребячество.

Осмотрев пейзаж вокруг Рейнхардта, мальчик скептически прищелкнул языком. Худое тело и бледно-белая кожа привлекали внимание прохожих. Но ещё больше подозрений вызывал стоящий рядом мужчина, с ног до головы закутанный в мантию.

– Что ты имеешь в виду? – спросил мужчина, которому было совершенно наплевать на подозрительные взгляды прохожих.

– Эти горы, – указав на обломки, произнёс мальчуган, – Это последствия Распада.

– Распада… – задумчиво пробормотал мужчина, который прежде считал груды камней разрушенными зданиями, но никак не горами.

Легендарная великая магия, которая считалась самой сильной среди безатрибутной магии… Насколько человечеству было известно, в настоящее время только один человек мог использовать нечто подобное. Брахам. Сильнейший волшебник, на которого полагался даже Грид. От этой мысли выражение лица закутанного в мантию мужчины напряглось, тогда как мальчик продолжил:

– Оставляя подобные следы, Брахам даёт понять, что он остается в городе, а потому никто не посмеет создавать здесь проблемы. Это разновидность маркировки логова.

– Ку-ху-ху, сокрушать горы, чтобы обозначить своё местонахождение… у него вспыльчивый характер.

– Он сумасшедший. Как бы там ни было, с ним лучше дел не иметь, – нахмурился мальчуган. И в этот самый момент к ним подошёл патруль.

– Не могли бы вы показать нам свои удостоверения личности? – попросил старший солдат. Несмотря на то, что местные люди просто проходили мимо, они тут же доложили о присутствии двух подозрительных особ.

Неужели он был похож на того, кто воровал детей? Мужчина мысленно нахмурился, в то время как мальчик тихо прошептал ему:

– Мне убрать их?

– Разве не ты сказал, что лучше не встречаться с Брахамом? Думаю, подняв здесь шум, мы точно привлечём его внимание.

– Как угодно. Так или иначе, пока Вы мой хозяин, я обязан следовать Вашим приказам.

Мальчика, который говорил прямо, звали Полдом. Он был магом, который действовал во времена Брахама. Ему не удалось стать легендой, поскольку, по сравнению с Брахамом, на это не хватило навыков, достижений и прочих талантов, но его по-прежнему называли великим волшебником. Несколько месяцев назад он воскрес, употребив куньлуньский женьшень, и переродился полноценным личем. Ну а поспособствовал в этом…

– Прошу прощения, не могли бы вы предъявить ваши удостоверения? – повторил солдат, на что Агнус спокойно ответил:

– Конечно, конечно. Прошу прощения, я с дороги и слегка устал.

Сняв мантию, Агнус протянул бумажное удостоверение, которое тут же принялся изучать солдат. На бумажке значилось имя «Гавел» и возраст – 35 лет. По профессии Гавел был ремесленником, жил в Сахаранской Империи, содержал больную мать и маленького сына…

С содержанием удостоверения проблем не обнаружилось. Однако солдаты Королевства Вооруженных до зубов недаром славились своей бдительностью.

– Это Ваш сын?

– Да, мой сын тоже мечтает стать мастером. Он увидел, что я хожу в мастерскую Элизабет, и решил последовать за мной. У него слабое здоровье.

– Эм-м…

Солдат, который изучал удостоверение Гавела, слегка нервничал. На первый взгляд болезненный мальчик и худой отец были богаты жизненным опытом и явно прошли тяжелую жизнь. Удостоверение оказалось в полном порядке, а в их истории не было ничего странного, а потому ему не хотелось быть более строгим, чем необходимо.

Однако отношение старшего солдата было другим. Данное расследование проводилось на основании доклада жителей, а потому он планировал продолжить официальную процедуру.

– Удостоверение Вашего сына, пожалуйста.

– Да, вот оно.

– Хм-м… Каковы твои отношения с отцом?

– Хорошие. Даже очень.

– Что ж, я рад. Проверка закончена. Надеюсь, у вас останутся хорошие воспоминания о Рейнхардте.

– Спасибо, – кивнул Агнус, после чего миновал поля и дошёл до городских ворот.

– Изменять свою внешность, прикрываясь шкурой трупа… – усмехнулся Полд, – Это отвратительно, но вполне практично.

– Безумец, ставший личем, говорит про отвращение? Это же просто смешно… – ответил Агнус, как вдруг начал принюхиваться.

Поначалу он решил, что воняет из канализационного стока, но оказалось, что источником зловония служит его собственное тело. Кожа используемого им трупа начала гнить. Похоже, перед посещением мастерской Элизабет ему нужно было раздобыть новую кожу.

Агнус не хотел, чтобы его личность была раскрыта и начался хаос. Он посетил Рейнхардт с одной-единственной целью: получить материалы, необходимые для артефактов, которые будет создавать Полд. Элизабет была мастером-ювелиром и могла изготавливать подобные материалы. За них ему придется заплатить довольно много денег, но…

– Найди кладбище. Желательно частное или семейное, где мало людей.

– Ты слишком осторожен, ква-ква. Ещё с древних времен Подрядчики Баала доминировали над людьми и подчиняли их своей воле. Ты же ведёшь себя как мышь, ква-ква, – проворчала Шепарда, упрыгав в поисках кладбища. Жаба, которая была подчиненной 1-го Великого Демона Баала, во многих отношениях была довольно полезной.

– Здесь слишком много влиятельных людей. Нам нужно сохранять максимальную осторожность, – предупредил Полд, контролируя свою магическую силу.

Даже солдаты, которые были обычными стражниками, источали довольно угрожающую ауру. Возможно, рыцарь, или кто-нибудь в этом роде, сможет их обнаружить.

– Я знаю, – кивнул Агнус, минуя тренировочную площадку.

Десятки выстроившихся в ряд мишеней были пронзены стрелами аккурат посредине. Просторные территории академии были наполнены энергией стихий, в то время как высокие башни – мощной магической силой. На первый взгляд это был мирный город. Однако с точки зрения посторонних, это было место, где обитали все виды монстров.

– Здесь мы и вправду должны быть тише мышей.

После смерти лже-Луны Агнус изменился. Теперь он не боялся смотреть в глаза настоящей реальности. Как и другие топ-игроки, он стал спокойным и осторожным. Агнус, который всегда жил безумием и смертью, умер вместе с копией своей возлюбленной. А вместо него родилось новое зло – истинный Король Демонов.