Глава 1418

Неожиданная атака демона была не простой. Грид потерял здоровье, хотя знал и готовился к этому заранее. Сила адского огня, заставлявшего кричать Жадность, и демоническая энергия, подавлявшая сущность жизни, ясно напомнили ему, почему это место называлось адом.

«Если бы материалом для Рук Бога и моих доспехов не была Жадность, то они бы точно расплавились. Тогда что это?»

Он не ошибся. Нефелина «вдохнула» это мощное заклинание. Она втянула в себя магию демона, как турист на вершине горы, глубоко вдыхающий воздух в лёгкие. Он жаловался, что окно статуса Нефелины не видно.

— Демоны на окраине слабее, чем я думала, — Нефелина ткнула в тело демона палкой, которую где-то подобрала. Тела демонов, унесённые огнем, который она вдыхала и выдыхала, были либо полностью обуглены, либо рассыпались пеплом.

Грид спросил между парящими серыми столбами пепла:

— Как ты это сделала?

— Что?

— Это не Дыхание. Что это за магия…?

Нефелина имела внешность двенадцатилетней девочки, но её фактический возраст был моложе. Они были вместе долгое время, и он даже мог небрежно с ней разговаривать. Грид, должно быть, был шокирован, судя по тому, как его глаза расширились, а слова стали вежливыми.

— Это не магия. Я просто выплюнула то, что съела.

Тривиальный ответ заставил выражение лица Грида стать серьезным. Способность поглощать что-то и высвобождать его с большей силой, а не просто нейтрализовать. Если это была не врождённая способность Нефелины, а «видовая характеристика» драконов, то это означало, что сила дракона превышала то, что представлял себе Грид.

Конечно, хорошо известно, что драконы были самым сильным видом в мире. S.A. Group несколько раз подчеркивала, что дракон — это не монстр, созданный для того, чтобы быть убитым. Он даже лично встречался с Драконом Рейдером и испытал на себе его силу.

Грид не собирался бросать вызов драконам. Просто было важно иметь это в виду на случай, если он попадется на «прихоти дракона», как с Рейдером. А что, если? Если дракон действительно однажды войдёт в Королевство Вооружённых до Зубов…

Грид должен был остановить это. Это было неминуемо, неизбежно и неотвратимо. Это был его долг.

— Ты только что съела и выплюнула магию… Это общая способность всех драконов?

— Да. Это потому, что драконы господствуют над стихиями. Это выше уровня благословения. Просто один дракон не может доминировать над всеми стихиями. Это… Это понятие таланта. Легко увидеть по цвету чешуи при твоём рождении, над какими элементами ты можешь доминировать. Например, красный дракон Траука может доминировать над огнём, но не над водой. Конечно то, что он не может доминировать над ней не значит, что он слаб перед ней.

— Судя по твоей интерпретации, магия, которую Траука может поглотить, ограничена атрибутом огня? Магию атрибута воды нельзя проглотить, но это не значит, что он слаб по отношению к атрибуту воды?

— Правильно. И всё же нельзя слепо верить в цвет чешуи. Драконы легко меняют цвет своей чешуи.

— Понятно…

Это было к счастью. Похоже, ему не придется каждый раз беспокоиться о том, что магия Брахама окажется бесполезной. Был хороший шанс, что она окажется аннулированной, но…

«Нет стопроцентной вероятности, что Брахам будет хрупкой ширмой, сражаясь с драконом».

Он уже был огорчён тем, что Брахам становился бумажной стеной каждый раз, когда встречал ангела…

Грид почувствовал облегчение, когда у него возник вопрос.

— Нефелина, ты красный дракон?

— Нет, если бы я была красным драконом, то не смогла бы проглотить тот мрачный огонь.

— …?

Голубые волосы Нефелины почернели.

— Я чёрный дракон. Чёрные и золотые драконы могут доминировать над всеми стихиями.

— …?!

— Я особенная, просто глядя на мой талант. Вот почему я могу поклясться отомстить за Бунхельера.

— Я… я понял. Ты великолепна, — вежливый Грид снова запечатал свой рот. Он был счастлив узнать, что его дракон был гениальным драконом.

Нефелина снова покрасила волосы в голубой цвет, расправила крылья и огляделась.

— Однако здесь странно тихо. Я не вижу обычных демонических существ.

Демоническая энергия Ада постоянно генерировалась. Это было нормально, когда Ад кишел демоническими существами и демонкинами. И все же это место оставалось спокойным.

Грид спросил Нефелину, нахмурившись:

— Была ли причина, по которой ты хотела попасть в Ад, связана с демоническими существами?

— Демонические твари и демоны — хорошая пища для меня. Чем больше демонической энергии поглощает черный дракон, тем твёрже становится его чешуя. Точно так же, когда золотой дракон становится жёстче, когда он ест минералы.

— Значит, настоящий дом чёрного дракона — ад?

— Нет, речь не о логове в Аду. Если я поглощу слишком много демонической энергии, то стану такой же злой, как плохой дракон Бунхельер. Более того, я не могу по своей воле перемещаться между Адом и срединным миром, так что вполне уместно посещать его в специальных циклах. Одно это может насторожить Великих Демонов и заставить их относиться ко мне как к отцу.

«И Бунхельер, и Невартан были чёрными драконами?»

Он узнал много фактов. Странно разговорчивая Нефелина вызывала у Грида чувство гордости. Хорошо, когда тебе доверяют.

— Нефелина, ради тебя я преуспею в покорении Ада.

— Не будь легкомысленным.

— …

Грид широко улыбнулся, погладил Нефелину по голове и начал двигаться. Выражение лица Нефелины за его спиной было не таким уж плохим.Замок десятого Великого Демона, Лерайе. Это были последние врата в сердце Ада и один из самых важных стратегических пунктов в Аду. Марбас часто навещал их, чтобы проверить оборону.

— Я слышал, что ты недавно пригласила в замок Убийцу Демонов.

— Я позвала, потому что она печально известна, но была разочарована.

— Значит, ты спасла её и отправила обратно?

— Должна ли я, Король Лерайе, запятнать свои руки кровью?

— Ха-ха, нет. Тебе не следует этого делать. Только когда маленькая картошка будет передана маленькой картошке, у маленькой картошки будет шанс вырасти.

— Именно это я и имею в виду.

Марбас улыбнулся, пока пил, и задал новый вопрос:

— Говорят, что Убийца Демонов была не сама. Кто был с ней?

Марбас не мог избавиться от улыбки, но глаза за бокалом были холодными.

Лерайе пожала плечами, увидев отражение его глаз в посуде.

— Меня это не интересовало. Как я могу помнить ничтожное человеческое существо?

— Понимаю…

Затем последовал скучный разговор. Марбас продолжал мягко улыбаться во время разговора, в то время как Лерайе нахмурилась с возрастающим высокомерием. Это было потому, что она чувствовала, что это было немного похоже на допрос. Однако она не могла выгнать Марбаса только потому, что была расстроена.

Марбас отличался от обычных демонов. Он родился примерно в то же время, что и демоны начала, и существовал тысячи лет. Он подавлял свои инстинкты и жил только тем, что служил Ятану. Он никогда не соперничал ни с каким другим Великим Демоном и просто управлял Адом. Он тщательно предотвращал гибель Ада, прежде чем Ятан снова откроет глаза.

Он действовал от имени Баала. Существа, которому доверял Ятан, называли последним бастионом Ада, и он был неприкосновенной территорией.

— Праздный старик отнял слишком много времени, — бесполезный разговор всё ещё продолжался, когда Марбас поднялся со своего места, позвякивая серебряным ожерельем. Он надел на голову шляпу, украшенную белыми перьями, и с улыбкой попрощался. — Я пойду. Скоро увидимся.

— Не возвращайся больше.

— Ха-ха, не будь бессердечной.

— Ха, — Лерайе усмехнулась и махнула рукой, заставляя дверь зала для аудиенций открыться. Это был приказ гостю удалиться.

Марбас покинул замок после того, как его выгнали, и заговорил сам с собой, прикасаясь к ожерелью.

— Этот ребёнок… Я не чувствую никакой божественности или божественного статуса.

Лерайе обвинили в том, что она связалась с неизвестным Богом, который не так давно посетил Ад. Некоторые старшие Великие Демоны начали подозревать её, и они поручили Марбасу провести расследование. С точки зрения Марбаса, это было трудно. Если выяснится, что Лерайе замышляет заговор, у Марбаса не останется иного выбора, кроме как убить её. Однако Лерайе оказалась неожиданно благоразумна. Нигде в замке не было никаких следов Бериаче. Кроме того, ожерелье и перья божественной силы ничего не обнаружили.

— Если это правда, что Лерайе связалась с Богом, то она, скорее всего, не знала, что другой человек был Богом. Я не должен сомневаться в ней на данном этапе.

Марбас улыбнулся, опустил шляпу и направился, чтобы сообщить факты фамильярам Великих Демонов высокого уровня.

***

Роль администратора Кролика была очень важна, поэтому он всегда выглядел обеспокоенным. Он боялся, что Грид возненавидит его. Это прощание, вероятно, было способом облегчить бремя его сердца. На поверхности он сказал, что группа Грида была настолько свирепой, что он провожал их аж до сюда, потому что боялся, что они снова вызовут несчастный случай.

«Я должен сделать Золотые орехи приоритетом».

Усталый вид Кролика заставил Лауэля забеспокоиться.

«Я должен быстро найти ему преемника».

В Королевстве Вооружённых до Зубов было много талантов. Были даже те, кто находился на уровне гения. Благодаря их работе существовало нынешнее Королевство Вооружённых до Зубов, но Лауэль только недавно осознал слепое пятно этой системы. Трудно было найти замену. Точно так же, как никто не мог взять на себя роль Лауэля, таланты в каждой области, включая администратора Кролика, сражались в одиночку более десяти лет. Было действительно трудно найти и развить таланты, чтобы эти люди могли легко стать приемниками. В настоящее время лучше всего использовать все виды эликсиров для поддержки существующих талантов.

— Ты в порядке?

Через полтора часа после того, как Грид ушёл, последняя группа, наконец, пересекла врата в Ад. Провожая их, Лауэль глубоко задумался, но пришёл в себя от внезапного голоса. Он встретился взглядом с Зибалом. Меч Зибала, который блокировал когти монстра, остановился перед носом Лауэля. Лауэль неловко рассмеялся, глядя, как чудовище превращается в пепел.

— Я на мгновение отвёл взгляд. Спасибо.

— … На каком ты уровне? — отношения Зибала и Лауэля были глубокими. Будучи представителем Соединённых Штатов, он несколько раз принимал активное участие в Межнациональных Соревнованиях. Прежде чем присоединиться к Гильдии Вооружённых до Зубов, Лауэль полагался на Семь Гильдий. Другими словами, Зибал помнил, что Лауэль был одним из самых многообещающих талантов. Независимо от того, как он смотрел на это, падение Лауэля на столько, что он не смог даже заметить внезапную атаку монстра, стало большим шоком для Зибала.

— Я… триста пятидесятого уровня, — ответил Лауэль. — Ха-ха, мне стыдно.

— …

Он что, современный раб? Зибал представил себе всё на свете, и снова был потрясен. Лауэль многозначительно посмотрел на него.

Он вспомнил, что Зибал был лидером семи больших гильдий. Он мог быть главным виновником распада альянса из-за своей жадности, но он был харизматичным и естественным лидером. После распада альянса он сильно повзрослел и стабильно показывал хорошие результаты в Межнациональных Соревнованиях. Даже высокопоставленные представители США признали его лидером. Кроме того, он завоевал доверие гроссмейстера.

«Я буду внимательно следить за ним в течение следующих нескольких лет».

Должность губернатора южной провинции, которая оставалась вакантной в течение десяти лет, вероятно, нашла своего хозяина.

Зибал почему-то покрылся мурашками, когда увидел улыбающегося Лауэля.