Глава 246

Дамиан просто шёл. Ни его походка, ни выражение лица, ни даже намерения – ничто не должно было вызвать настороженности других людей. Но тогда почему эти фермеры встали у него на пути, заблокировав тем самым дальнейшее продвижение вперёд?

Подобное поведение было попросту бессмысленным.

И вот, всерьёз задумавшись над этим, Дамиан пришёл к единственному логичному выводу: «Наверное, они просто не любят отаку»(п/п: отаку (яп.) – фанат аниме и манги).

Экипировка Дамиана была покрыта разнообразными гравюрами, среди которых встречались фразы, выгравированные золотистой краской. Они выглядели очень красиво и превосходно гармонировали с белыми доспехами паладина, однако… Их содержимое было несколько необычным: «Я люблю тебя, Рин-тян», «За Изабель-тян», «Милая Луна-тян», «Дочери Ребекки навсегда» и т. п.

У обычного человека подобные изречения могли вызвать недоумение и даже презрение. Некоторые люди и вовсе испытывали такое отвращение, что тут же бросались на Дамиана с кулаками. Впрочем, ни для кого не было секретом, что как в реальности, так и на просторах игровых миров, отаку всегда были объектами ненависти и насмешек.

Однако Дамиана это ничуть не смущало. Он хотел свободно выражать свою любовь по отношению к Дочерям Ребекки. Он просто не понимал, почему его следует критиковать только за то, что он кого-то любит.

– Я паладин из Церкви Ребекки. А вы кто такие и почему меня об этом спрашиваете? – холодно ответил Дамиан.

– Кажется, ты не обычный паладин, – улыбнувшись, произнёс один из фермеров.

– Да! Я не обычный паладин, а отаку-паладин! И что с того? Хотите меня за это избить!? – не выдержав, закричал Дамиан.

– Отаку? Это ещё что такое? Что ж, как бы там ни было, я хотел предложить тебе поединок. Божественная сила, которая от тебя исходит, очень необычна по сравнению с энергией всех прочих паладинов и жрецов, с которыми мне доводилось встречаться.

– Это…

Дамиан с запозданием начал понимать, что происходит. Эти фермеры вовсе не злились на него за то, что он был отаку. Они просто повредились в уме. Подумать только, чтобы какой-то фермер, непонятно как обнаруживший в нём большой запас божественной силы, захотел бросить ему вызов! Чего-чего, но такого Дамиан точно не ожидал.

«Они просто спятили», – чувствуя сострадание к фермерам, решил Дамиан, после чего сложил руки и помолился Ребекке:

– О, милосердная богиня света, пожалуйста, благослови этих бедняков и даруй им своё прощение… Что ж, надеюсь, милость богини поможет вам вернуть рассудок. Храни Вас Ребекка.

Закончив молиться и попрощавшись с фермерами, паладин тут же развернулся и пошагал прочь. Меньше всего он хотел тратить время на беседу с обезумевшими фермерами.

«Нужно как можно скорее встретиться с Гридом», – подумал Дамиан, шагая к воротам. Он хотел попросить Преемника Пагмы запечатать Копье Лифаэля и серьёзно переживал насчёт того, что взамен потребует от него жадный Грид.

«Я спасу Изабель, даже если для этого мне придётся продать всё своё имущество».

Он был готов продать за неё даже свою душу.

И вот, в тот самый момент, когда Дамиан приносил себе очередную клятву…

Фьу-у-у-ух!

Прямиком позади него раздался какой-то подозрительный свист. И когда паладин повернулся, чтобы посмотреть в чём дело, его взгляду предстала летящая прямиком в него мотыга.

– Кхек!?

Очевидно, что бросивший её собирался как минимум ранить Дамиана. И, учитывая огромное количество ци в мотыге, эта рана была бы крайне серьёзной. Таким образом, инстинктивно почувствовав опасность, паладин поспешно поднял свой щит.

Дзын-н-н-нь!

В результате столкновения мотыги и белого щита возникла мощная ударная волна, от которой содрогнулось всё пшеничное поле.

«А он силён!», – понял слегка ошеломлённый Дамиан. Заблокированная им атака обладала просто невероятной мощью. Её было вполне достаточно, чтобы первый паладин Церкви Ребекки почувствовал, как вдоль его позвоночника пробежала волна холода.

А тем временем сам атаковавший его фермер отвёл мотыгу назад и снял свою соломенную шляпу.

Пиаро – так его звали.

А ещё этот НПС был крайне удивлён тому, что его удар был так легко отражён.

– Отличная реакция. Кажется, без Высшего Фехтования здесь не обойтись.

И Пиаро был этому искренне рад. Сначала герцог Грид, затем Вооружённые до зубов, Крюгель и вот теперь Дамиан. Он был по-настоящему взволнован тем фактом, что ему посчастливилось встретиться с такими могущественными людьми, способными без малейших проблем справиться с его Имперским Фехтованием.

«Я должен серьезно отнестись к этому человеку. Кажется, он практически не уступает Крюгелю».

Во время сражения с Гридом у Лоранского водопада Пиаро был далёк от своей первоначальной формы. Его психическое состояние было нестабильным, а навыки попросту отказывались функционировать должным образом. Однако проведя последние несколько месяцев бок о бок с Гридом, Бландом, Вооружёнными до зубов и жителями Рейдана, бывший капитан начал возвращать себе былую форму. Его психическое состояние улучшилось, а руки вспомнили позабытое искусство владения мечом.

– Что ж, тогда начнём.

– Нет уж, спасибо! – тут же запротестовал Дамиан, считая, что для битвы нет ни малейших оснований. Однако Пиаро оказался слишком упрямым.

– Если хочешь попасть в Рейдан, ты должен сразиться со мной.

– Это как так? Почему?

Дамиан подумал, что это просто смешно. Кто вообще придумал оставлять в качестве привратника фермера? И, что важнее, зачем!?

Но вот, пока паладин пытался осознать эту абсурдную ситуацию, второй фермер, до сих пор лишь наблюдавший за происходящим, внезапно повернулся к Пиаро и произнёс:

– Пожалуйста, будь сдержаннее. Я тоже хочу сразиться с ним.

И это был не кто иной, как Крюгель. На протяжении последних двух недель он упорно работал в поле и тренировался вместе с Пиаро, благодаря чему стал намного сильнее, чем раньше. Теперь в битве с бывшим капитаном он терял лишь половину своего Здоровья, а потому хотел опробовать свои навыки в схватке с Дамианом.

Крюгель прекрасно знал, что перед ним стоит исключительный человек, занимающий второе место в рейтинге паладинов даже несмотря на то, что выбрал Церковь Ребекки. Более того, не так давно его имя исчезло из общеигрового рейтинга, что, по мнению большинства экспертов, означало получение им какого-то скрытого класса.

Итак, Крюгель был наслышан о нём, а потому хотел сразиться с одним из лучших паладинов современности. Однако сам Дамиан даже не предполагал, что является знаменитостью. Его интересовали лишь Дочери Ребекки.

Впрочем, как бы там ни было, в настоящее время эта знаменитость находилась в достаточно отчаянном положении, поскольку с ним жаждали сразиться сразу два монстра: самый сильный мечник на континенте, Пиаро, и лучший игрок среди двух миллиардов пользователей «Satisfy», Крюгель.

***

Гильдия Ледяных Цветов была одной из семи самых престижных гильдий. Несмотря на то, что в ней числилось всего тридцать игроков, каждый из них входил в топ-100 рейтинга магов.

Другими словами, это была организация, состоящая из высококлассных волшебников. Авозглавлял её не кто иной, как Бондре, всего несколько месяцев назад занимавший 11-ую строку в общеигровом рейтинге. И пусть из-за Вооружённых до зубов он вынужден был опуститься на 17-ое место, ни один человек не смог бы поспорить с тем, что Бондре – один из сильнейших игроков «Satisfy».

Многие до сих пор вспоминали сокрушительное поражение Бондре от рук Преемника Пагмы, который расправился с ним всего за четыре секунды.

Но то было тогда, а это было сейчас.

После своего позора на турнире Бондре приложил астрономическое количество усилий для того, чтобы обзавестись как можно большим количеством заклинаний S-класса. Он вкладывал время, силы и даже деньги, благодаря чему стал на порядок сильнее, чем во время проведения межнационального соревнования.

Теперь у него было три магических заклинания S-класса и на следующем ПвП-турнире, который должен был состояться примерно через девять месяцев в его родной Франции, он намеревался не оставить от Грида и мокрого места.

«Я сокрушу тебя всего за три секунды. Но сначала… Я разрушу твоё имение».

Этот чёртов Грид был правителем Рейдана. А раз так, Бондре был попросту обязан опустошить его. Преемник Пагмы сполна хлебнет горя, когда его многомесячные старания сравняются с землёй!

– Я заставлю тебя пасть на колени! Ку-ха-ха-ха! – безумно рассмеявшись, пообещал себе Бондре.

– Кажется, болезнь усугубилась, – угрюмо пробормотали остальные игроки, наблюдая за очередной вспышкой гнева своего лидера.

Всё началось после того, как Бондре проиграл Гриду на межнациональном соревновании… После этого он стал чересчур агрессивным и вспыльчивым, а Ледяные Цветы начали скучать по временам, когда их глава был сдержанным и рассудительным.

– Э-э? А это ещё кто такие? – внезапно остановившись, пробормотал один из волшебников. Прямо сейчас Гильдия Ледяных Цветов двигалась сквозь странный лес, заполненный тернистым кустарником и находящимся немногим западнее Вечного Королевства.

Вот-вот перед ними должна была появиться пустыня, а потому игроки хотели как можно скорее добраться до своего пункта назначения. Тем не менее, ни с того ни с сего они наткнулись на целую толпу людей, заполонившую собой и без того узкую лесную тропу.

– Беженцы какие-то, наверное.

– Какие же они все грязные и оборванные…

До Рейдана оставалось всего ничего, однако прямиком на пути у Гильдии Ледяных Цветов появилось 900 беженцев, из-за чего магам пришлось существенно замедлиться.

И это порядком раздражало.

– Просто убейте их, – решив не церемониться, приказал Бондре.

– Не кипятись, старший. Если мы убьём всех этих людей – наша Дурная Слава взлетит до самых небес. Некоторое время мы просто не сможем играть в игру, – тут же начали отговаривать его остальные.

– Это точно. Пожалуйста, успокойся.

– Чёрт! Чёрт! Чёрт! Я хочу прямо сейчас сравнять Рейдан с землёй!

– А как насчёт левитации? Мы ведь маги, в конце-то концов, – предложил кто-то из Ледяных Цветов.

– Да, давайте долетим хотя бы до конца леса, а затем вновь спустимся на землю. Как насчет этого? Хорошая идея?

– Грм-м… Ладно. К сожалению, для этого нам придётся потратить часть своей маны, но это и вправду лучше, чем убивать целую толпу людей, – с трудом придя в себя, согласился Бондре.

И вот, в тот самый момент, когда глава Ледяных Цветов вместе с остальными волшебниками собирался было уже активировать магию левитации, откуда-то из-за кустов выскочила рука и утащила за собой одного из членов их гильдии.

– … Э-э?

Товарищи ошеломлённо замерли на месте, не понимая, что происходит. А затем перед их глазами всплыло по-настоящему шокирующее информационное окошко.

– Что…?

– Это какое-то безумие!

– Что, чёрт побери, происходит!? – воскликнул Бондре, моментально обрушив одно из своих заклинаний туда, откуда мгновением ранее появилась таинственная рука, – Получи, ублюдок!

Бу-жу-жу-жух!

Тернистые кусты и лозы тут же заледенели и рассыпались на части, представив взглядам всех присутствующих труп Рена.

– Куда он делся?

Бондре и остальные члены гильдии начали обыскивать окрестности, пытаясь отыскать убийцу Рена, однако так никого и не нашли.

Но вот, спустя несколько минут…

Фжух!

– Кий-а-а-а-ак!

Увидев это, Бондре и остальные стали бледными, как мел. Человек, всего мгновенье назад стоящий рядом с ними, погиб так, словно в окрестностях орудовал какой-то призрак.

– Убийца…

Убийца, которого не мог обнаружить даже Бондре, обладающий 303-им уровнем, начал планомерно выкашивать ряды Гильдии Ледяных Цветов. И нечто подобное было под силу лишь такому опытному игроку, как Факер.

– Что? Факер? – пробормотал Бондре, чувствуя, как его спина покрывается испариной, – Этого не может быть.

Неужели здесь и вправду был сам Факер? В таком случае…

– Всем покинуть лес! Быстро! – тут же закричал Бондре.

Убийцы были настоящей немезидой волшебников, которые обладали невысоким запасом Здоровья, защиты и Ловкости, а потому ничего не могли противопоставить проворным убийцам. По крайней мере, в ближнем бою.

Более того, ситуация усугублялась особенностями этого места, которое мало того что было плохо освещаемым, так ещё и кишело всяческого рода растительностью.

Итак, для того, чтобы иметь хоть какие-то шансы против своего противника, им нужно было как можно скорее выбраться на открытое пространство. Таким образом, волшебники начали поспешно активировать разнообразные заклинания, призванные ускорить их скорость передвижения, однако… Человек, скрывающийся во тьме, совершенно не собирался их отпускать.