Глава 289

– Плащ М-Малакуса?

Это было уже слишком. Разве вампиры не были наиболее чувствительны как раз к запаху крови? Да они слетятся сюда, как мухи, едва он наденет этот проклятый плащ!

Проще было сразу выкопать себе могилу и лечь в неё!

– Я точно должен его надевать? – хмуро глядя на протянутый ему плащ, спросил Вантнер. Тем не менее, как Грид, так и все остальные были настроены крайне решительно.

– Вантнер, у нас мало времени.

– Нам нужно как можно скорее поднять уровень Грида.

– Мы прикроем тебя, так что не волнуйся и надевай плащ.

– … Л-ладно.

Вооружённые до зубов были готовы отдать свои жизни ради спасения других. И Вантнер был не исключением. Итак, собравшись с мыслями и экипировав плащ, он твёрдо провозгласил:

– За мной.

А затем группа зашла внутрь старинного здания.

***

– А оно больше, чем кажется снаружи.

– Это плохо. С большим количеством врагов всегда лучше сражаться в максимально узком пространстве.

– Да. Здесь всё открыто, как на ладони.

Голоса товарищей эхом раздавались в углах просторного зала, напоминающего собой обширную гостиную. Именно таким был первый этаж обители вампиров, в котором могло свободно разместиться вплоть до двух тысяч человек. А наверху их ждало ещё шесть подобных этажей, соединённых между собой двумя лестницами.

– Думаю, что лучше встать на одну из лестниц, чтобы своевременно отражать атаки сверху и не дать себя окружить снизу, – высказала своё мнение Джишука, с которым остальные тут же согласились.

– Мрачно здесь как-то…

– Ага, как на кладбище, – прокомментировал Зеднос, глядя на стоящие в конце тёмного зала сотни гробов.

А затем, когда группа Грида начала подниматься по лестнице, произошло нечто крайне жуткое. Безмолвствующее здание внезапно задрожало, и гробы один за другим начали открываться, являя наружу тех, кто в них спал.

Это вампиры наконец-то отреагировали на кровавый запах Плаща Малакуса.

– Они идут!

– Приготовьтесь!

Группа Грида быстро заняла оборонительное построение и вытащила своё оружие. Среди всего прочего особо отличались красно-чёрный лук, чем-то напоминающий разъярённого дракона, огромное синее копьё, рукавицы, которые сами по себе могли наносить тяжёлые увечья, ослепительные серебристые кинжалы и ещё несколько предметов.

Всё это были предметы, выкованные Гридом. И Вооружённые до зубов действительно ценили то, что он был с ними.

Гру-ду-дум…

Бу-дум…

Тем временем гробы окончательно открылись, и наружу начали выползать вампиры. У них была бледная кожа, длинные клыки и красные глаза, которые тут же впились в нарушителей их спокойствия. Или, если быть точнее, в Вантнера.

– Ум-м… Этот запах…

– Как приятно просыпаться от запаха человеческой крови…

Вампиры считались исконными хищниками. И появление людей в их логове вызывало у них примерно ту же реакцию, что и появление мыши в пещере саблезубого тигра. Другими словами, они были рады этой нежданной, но столь желанной добыче.

Также следовало упомянуть, что вампиры, обитающие в подземных городах, отличались от своих собратьев, которых можно было встретить в самых разных уголках континента. Их уровень колебался в радиусе 280~350-го, что делало их невероятно опасными противниками.

– Кровь! Дайте мне крови!

– Хо-хо-хо, скоро я буду наслаждаться мягкой шеей этого наивного человечишки.

С этими словами две сотни вампиров быстро сузили дистанцию ​​до группы Грида. Их скорость передвижения была попросту огромной, а их целью был бедный Вантнер, который и производил этот дурманящий запах крови.

– Эй, ребята! Я не смогу долго выстоять против такой толпы! Стальной Стаж! Хранитель Мудрости! Благословение Великанов!

До 200-го уровня Вантнер вкладывал все свои очки распределения в Силу. Тем не менее, благодаря отменным защитным навыкам рыцаря-хранителя, он всё ещё мог исполнять роль танка.

И вот…

– Солнечный Страж! – выкрикнул Вантнер, из-за чего его лысина ярко засветилась, отражая свет, источаемый его щитом.

Фжух!

– Тьфу!

Внезапное появление света заставило вампиров замедлиться, а некоторых и вовсе остановиться. Однако пятьдесят вампиров, бегущих впереди своих собратьев, всё-таки успели добраться до Вантнера и нанести ему серию ударов.

Бу-жу-жух!

Бум-м-м!

– Ай-а-ак! Больно! Больно!

Вампиры обладали превосходными физическими способностями, магической силой и интеллектом. Они воспользовались своими собственными заклинаниями, чтобы нивелировать магическое сопротивление Вантнера, после чего активировали атакующие навыки. В некоторых случаях это происходило с точностью наоборот, а потому Вантнер не смог продемонстрировать всю полноту своей защиты и получил несколько серьёзных повреждений.

Тем не менее, Вооружённые до зубов тоже не сидели сложа руки. Первым в дело вступил Зеднос. К тому моменту, как большинство вампиров оказалось у нижней части лестницы, он наконец-то завершил активацию своего Шторма Вечности.

Бу-жу-жу-жух…

Данное заклинание вызвало шторм, вращающийся вокруг заранее выбранной точки и полностью парализовавший сразу полсотни вампиров.

Это был шторм в исполнении штормового мага Зедноса, способный ограничить активность большого количества врагов как минимум на тридцать секунд и как максимум на пять минут. Недостатком данного заклинания была невозможность дополнительного воздействия на пойманные в шторм цели, но с точки зрения стратегии это была весьма и весьма полезная магия.

– Отлично сработано!

Благодаря Зедносу Вантнер мог хотя бы отдышаться. Однако на этом страдания рыцаря-хранителя только начались. Пока он вливал в себя зелье, остальные 150 вампиров восстановили своё зрение и ринулись к нему.

– С-Спасите меня! Ай-а-а-а-ак!

Дум-м! Бу-дум-м!

Вампиры были искусны как в рукопашном бою, так и в фехтовании, обладая при этом высочайшими показателями Силы и Ловкости. Более того, они умело использовали магию, заставляя Вантнера отчаянно крутиться на месте, пытаясь заблокировать льющиеся в него заклинания при помощи своего щита.

– Тяжелая Травма!

– Тёмная Связь!

– Захват Недера!

Разнообразные заклинания опустили магическое сопротивление Вантнера, из-за чего движения рыцаря-хранителя стали медленными и вялыми.

– Э-э-э!

А затем его конечности и вовсе опутали руки, сотканные из нитей тьмы, позволив клинкам вампиров впиться в его слабые места. Один особо жадный вампир и вовсе воспользовался своими клыками.

Чва-ак!

– Ува-а-а-а-а-а-а-а! – завопил Вантнер, чувствуя, что его шея прокушена, а доспехи – пробиты. Рыцаря начала охватывать безнадежность, ведь если его здоровье упадёт на дно, то за неимением жреца ему, скорее всего, придётся использовать свою одноразовую временную неуязвимость «Сила Хранителя».

Тем не менее, он должен был сберечь её для битвы с Эльфином Стоуном.

– Дерьмо! Сделайте что-нибудь! – прокричал он, отбиваясь от целой толпы вампиров. И его коллеги ответили на этот призыв.

– Ты отлично держишься!

– Сейчас, сейчас!

Пон, Регас, Факер и Высший Меч. Как только вампиры сосредоточились на Вантнере, эта четвёрка перешла в наступление, застав монстров врасплох и нанеся им по-настоящему фатальные повреждения.

– Ку-хак!

– Да как вы смеете, жалкие людишки!? – завопили раненые вампиры. Однако на этом было не всё. В отличие от нижней части лестницы, которая была похожа на ад, сверху было относительно спокойно. И Джишука, занимающая эту позицию, отпустила натянутую до предела тетиву.

Фьу-фьу-фьу-фьу!

Десятки стрел ринулись вперёд, напоминая собой сигнальные ракеты. И защищающиеся от натиска четырёх человек вампиры попросту не успели на них отреагировать.

– Ку-хра-а-а-а-а-ак!

Нижняя часть лестницы покрылась огнём и кровью, а мрачные элементы интерьера первого этажа начали быстро загораться. Что касается самих вампиров – после совместной атаки пятерых Вооружённых до зубов у них осталось всего по 60% Здоровья. А раз так, пришёл черёд показать себя и главному герою сегодняшнего вечера.

– Мой господин! Сейчас!

Хурой использовал на Гриде своё сильнейшее усиление, и Грид моментально покинул группу, чтобы монополизировать весь опыт, после чего выпил недавно полученное зелье и надел Наглазную Повязку Душегуба. Ну а затем он пустился в привычный для него танец меча.

– Фехтование Пагмы.

Кто сказал, что во тьме способности игрока крайне ограничены? В случае с Гридом всё было совсем наоборот.

Именно во тьме Полный Провал, выкованный из синего орихалка, мог продемонстрировать свою истинную ценность. Итак, двуручный меч тут же окружила яркая аура, предшествующая активации сильнейшего широкодиапазонного навыка.

– Превосходящая Связь.

После битвы с Паскалем текущий уровень Превосходящей Связи поднялся ещё на одну ступень, а потому её мощь была просто невероятной. Увеличились не только количество ударов и урон, но и проникающий эффект навыка.

Итак, сине-черные энергетические лучи поглотили всё на своем пути, сбили с ног полсотни ближайших вампиров, после чего обрушились на тех, кто всего несколько мгновений назад освободился из-под воздействия шторма Зедноса.

Чтобы заработать такое количество репутации, Гриду нужно было выковать целых десять легендарных предметов!

«Это же целых пять попыток на игровом автомате!».

Это был неожиданный, но крайне приятный бонус. Тем временем здание прямо-таки дрожало от криков и болезненных воплей. Большинство из двух сотен вампиров было серьёзно ранено, а потому нужно было воспользоваться этой возможностью и получить драгоценный опыт!

Итак, спрыгнув с лестницы, Грид использовал Волну.

Бу-жу-жу-жу!

Волна энергии охватила монстров, нанося им ещё большие повреждения и замедляя их.

– Ты…!

– Я высосу из тебя всю кровь!

Разъярённые вампиры сосредоточились исключительно на Гриде, что ставило последнего в достаточно опасную ситуацию. Однако Вооружённые до зубов ничем не могли помочь Гриду, поскольку рисковали лишить его части опыта.

Тем временем сам Преемник Пагмы развязал очередную атаку, однако…

– Это ещё что такое?

Ринувшись к Гриду, вампиры превратились в чёрный дым, а потому все его удары попросту прошли мимо.

– Ку-ха-ха-ха! Какой-то человек не способен причинить нам вред!

– Твои атаки бесполезны! – закричали воодушевлённые монстры, окружив Грида плотным чёрным слоем дыма. Они планировали использовать один из своих самых мощных навыков – Переливание Крови. Однако осуществить этот план им так и не удалось.

– Твой выход, – скомандовал Преемник Пагмы.

Кого же он вызвал? Ною? Рэнди?

Нет. Сегодня Грид не собирался делиться опытом со своими питомцами. Его приказ был адресован Копью Лифаэля.

– Кхек!

Это была копия великого божественного артефакта, являющегося антитезой всех злых существ. И пусть его мощь была не такой, как у оригинала, её оказалось достаточно, чтобы вернуть вампиров обратно в их тела.

– Н-невероятно!

Обретя человекоподобную форму, вампиры просто-напросто не могли нормально двигаться. Они были тяжело ранены и находились под влиянием божественной силы. И Грид, глядя на их жалкое состояние, на какое-то время даже позабыл о возможном появлении Эльфина Стоуна.

– Ку-ху-ху! Какие прекрасные кусочки опыта!

Фжух!

Бум-м!

Чвак!

Каждый взмах Полного Провала обращал в пепел того или иного вампира. Конечно, монстры тоже не сдавались. Они изо всех сил попытались контратаковать, однако Джишука и Зеднос прерывали все их попытки плотным заградительным огнём из магии и стрел. Ну а Пон, Регас, Факер и Высший меч блокировали любые попытки к отступлению.

Сегодня Грид понял, что значит быть вагоном. Он был вагоном в дорогом, сверхбыстром поезде, принадлежащем огромному конгломерату. Нет, скорее, он летел в комфортабельном самолёте. И конечным пунктом его назначения был 300-ый уровень.