Глава 296

– Итак, кто на что ставит? – поинтересовался один из трёх мужчин, расположившихся в просторной гостиной, которая больше напоминала собой комнату отдыха, чем зал по мониторингу одной из крупнейших мировых компаний. Но куда более удивительным было не это, а сами люди, наслаждающиеся в данный момент прохладным соджу и куриными ножками.

Это были председатель Лим Челхо, директор Юн Санмин и руководитель одного из департаментов Эшли Тосун. Все они являлись ключевыми фигурами в S.A. Groupи собрались в этом месте не только потому, что хотели отдохнуть и приятно провести время.

На раскинувшемся перед ними большом экране демонстрировалась группа Грида, которая вскоре должна была столкнуться с Эльфином Стоуном. И самым главным вопросом, стоящим на сегодняшней повестке дня, был: сможет ли Павраниевая Экспедиция справиться с графом вампиров? Троица учёных хотела в это верить, но…

– Чтобы одолеть Эльфина Стоуна, нужно иметь как минимум трёх жрецов 300-го уровня.

Главным приоритетом в битве против графа была нейтрализация его Кровавого Поля. Заблокировать его активацию, на которую требовалось всего 1,8 секунды, было практически невозможно, а потому единственным оставшимся выходом было непрерывное исцеление, способное компенсировать негативное воздействие Кровавого Поля. Другими словами, группа из восьми человек, в которой не было ни одного жреца, была просто-напросто обречена.

И отец вампиров, Эшли Тосун, был уверен в этом на все сто процентов.

– Не знаю, что бы произошло, если бы Хурой остался жив, но в текущих обстоятельствах вероятность успешного рейда равна нулю.

Хурой мог максимизировать силу атаки своих товарищей, удерживая внимание вампира исключительно на себе. Итак, Эшли считал Грида глупцом, отдавшим на растерзание монстру столь важного члена группы. Однако Лим Челхо придерживался иного мнения. Если бы Преемник Пагмы не пожертвовал Хуроем, они бы все уже были мертвы.

– Кроме того, сила Преемника Пагмы намного выше той, которая планировалась изначально. Недаром мы считаем Грида одним из пяти человек, способных на настоящие чудеса.

Также не стоило забывать и про других игроков экстра-класса: Джишуку, Высшего Меча, Пона, Регаса, Факера, Вантнера и Зедноса. Каждый из них обладал отличным контролем и боевым чутьём, которое выходило за рамки концепции уровней и классов.

– Разве с учётом этого у них всё ещё нет возможности победить Эльфина Стоуна?

– Я согласен с вами обоими, но, по правде говоря, я не думаю, что группа Грида сможет добиться успеха в этом рейде. Кровавое Поле слишком мощное, – обгладывая очередную куриную ножку, проговорил Юн Санмин.

Некоторое время назад Санмин прямо-таки проклинал Грида за то, что тот был настолько глупым и бездарным. Ему было обидно, что один из девяти легендарных классов достался такому никчемному человеку. Однако не так давно его мнение о Янгу кардинально изменилось. Он наблюдал за изменениями, которые происходили в Гриде, и теперь всецело поддерживал его.

Более того, он втайне от своей жены стал членом его фан-клуба. Тем не менее, даже с учётом всего этого Санмин относился к данному рейду весьма и весьма скептически.

– Значит, два против одного? Ну что ж, тогда я буду в ещё большем плюсе, – вытирая губы, проговорил довольный Лим Челхо.

Именно так всё и было. Лидеры крупнейшей в мире корпорации собрались, чтобы поставить «на» или «против» Грида. Кому-то могло показаться, что им просто не было чем заняться, однако правда заключалась в другом. Ни один из трёх мужчин не мог пропустить столь важный момент в жизни игрока, который благодаря «Satisfy» стал совершенно другим человеком.

***

Девушка, занимающая 5-ое место в общеигровом рейтинге и 1-ое среди прекрасной половины игрового сообщества. Четыре месяца назад она совершенно внезапно выпала из списка лучших игроков, что стало не только горячей новостью во всех интернет-изданиях, но и поводом для всяческого рода домыслов.

И вот, сегодня Вооружённые до зубов узнали правду.

– Убийца Демонов…!

Благодаря полномочиям Лауэля и согласию Грида, Юра вступила в ряды Вооружённых до зубов, заставив остальных прямо-таки потерять дар речи.

Как и предполагало большинство экспертов, она действительно получила скрытый класс. Причём не просто скрытый, а легендарный скрытый класс!

Профессия «Убийца Демонов» была обозначена такими же золотыми буквами, как и «Преемник Пагмы». Однако куда более удивительным казался другой факт.

«Разве Грид не упоминал, что после получения легендарного класса его уровень упал до 1-го?».

Тем не менее, текущий уровень Юры был 203-им. Это означало, что за последние четыре месяца она сумела поднять целых двести два уровня. Кто-то мог подумать, что подобные показатели были достаточно типичными для топ-игроков, но нет. Это было в три раза быстрее, чем у самых лучших и талантливых людей.

«Просто поразительно».

Впрочем, ничего особо удивительного в этом не было. Юра смогла занять пятую строку в общеигровом рейтинге и сохранять её, будучи самым обычным чёрным магом. Итак, получение легендарного класса для неё было сопоставимо с прорастанием пары крыльев.

И как только это произошло, она использовала свои врожденные таланты, неимоверное упорство и личные ноу-хау, разработанные во время пребывания на 5-ом месте общеигрового рейтинга, чтобы повышать свой уровень со скоростью, выходящей за рамки здравого смысла.

И вот, пока Лауэль и остальные никак не могли оправиться от шока, Юра пристально наблюдала за точкой воскрешения Рейданского замка.

«Они сказали, что скоро здесь появится Янгу».

Юре рассказали о том, что произошло. О том, что группа из восьми человек вскоре должна была столкнуться с боссом, которого невозможно было победить.

«Но я так не думаю».

Юра уже давно наблюдала за Гридом. Она старательно собирала и анализировала все связанные с ним истории. Итак, принимая во внимание эволюцию Янгу и особенности его легендарного класса…

«Грид может продемонстрировать результат, который остальные не могут себе даже представить».

Юра была хорошо осведомлена о прошлом Грида. Она знала, что из-за отсутствия врождённых талантов и череды неудач Янгу довелось пережить всевозможные трудности. За двадцать семь лет его жизни не произошло ни одного счастливого события, а его сердце было сплошь покрыто болезненными ранами.

Итак, Юра хотела, чтобы он больше никогда не чувствовал отчаяния.

Она хотела, чтобы он был счастлив.

«Я поделюсь с тобой своей удачей».

***

Проспав двадцать три часа кряду, Эльфин Стоун чувствовал себя просто великолепно. Накануне он замучил до смерти человека, который осмелился оскорбить Шизо Бериаче, а потому спал крепко и в какой-то степени даже сладко.

– Что ж, отлично. Сегодня я поработаю немножко больше обычного.

По раскинувшемуся под землёй городу, который был домом Эльфина Стоуна, бродили тысячи разнообразных существ. И все они были глазами и ушами графа, немедленно докладывающими ему о любом произошедшем инциденте. Итак, уже через несколько минут после своего пробуждения Эльфин Стоун знал, что произошло за минувшие сутки.

– Если я не вмешаюсь, город будет полностью разрушен.

Эльфину Стоуну было плевать на обычных вампиров и уж тем более на волков и летучих мышей. Он всегда сможет произвести их ещё больше. Тем не менее, ситуация с вампирами из клана истинной крови существенно отличалась. Таких могла создать только Шизо Бериаче и её ближайшие родственники.

Они были драгоценными и полезными, а потому их потеря была крайне неприятной.

– Начиная с сегодняшнего дня я буду съедать сразу по два человека, – проговорил граф, решив оставить того странного черноволосого человека напоследок, – Потеряв всех своих коллег, он наконец-то поймёт, что такое настоящее отчаяние.

Граф наслаждался от одной только мысли о том, как будет рыдать этот человек. Итак, превратившись в чёрный дым, Эльфин Стоун покинул свой особняк.

Пришло время обеда.

***

«Угм-м… И кого же мне съесть?», – принюхиваясь к товарищам Грида, задался вопросом Эльфин Стоун.

Его красные глаза поочередно изучили каждую возможную жертву и наконец остановились на Поне с Регасом.

«Пожалуй, для начала избавлюсь от этих двух».

На самом деле куда более раздражающим был убийца по имени Факер. Но с точки зрения силы Регас и Пон немного превосходили его. Их физическая подготовка не знала себе равных, а потому оставлять их в живых было просто-напросто опасно.

Итак, позаботившись о них, он продолжит наслаждаться размеренной охотой на оставшихся людишек.

«Что ж, за дело», – напоследок пробормотал граф, после чего полностью ассимилировался с тьмой и ринулся к группе людей со скоростью настоящей молнии, – «Итак… Отдайте мне свою кровь!».

Человеческая раса и вправду была низшей. Никто из этих никчёмных тараканов даже не заметил, что к ним приближается сама смерть. И эту ничтожность граф Стоун находил достаточно забавной.

Итак, остановившись на подходящем расстоянии, вампир использовал своё Экстремальное Переливание Крови, целью которого был Пон.

Фа-жа-а-ах!

Магия не заставила себя ждать, и в Пона устремилась кровавая пелена. Теперь одна из двух жертв просто-напросто обречена, а её жизненные силы станут пищей для Эльфина Стоуна.

Именно так всё и должно было произойти. Однако…

– Я ждал.

– Что…? – переспросил изумлённый вампир, в то время как его глаза просто-напросто полезли на лоб.

Тот самый черноволосый человек по имени Грид! Он стоял позади Пона и смотрел прямиком ему в глаза!

«Неужели он заметил моё приближение? Раньше такого никогда не случалось…».

Эльфин Стоун попросту не понимал, что происходит. Однако размышлять о причинах возникновения данной ситуации было уже поздно. Экстремальное Переливание Крови уже начало действовать, а потому смерть Пона была неизбежна.

Эльфин Стоун твёрдо верил в это. Тем не менее, Грид попросту уничтожил эту веру. Как и остальные боссы, на которых охотился Грид, Эльфин Стоун был вынужден почувствовать неподдельное замешательство.

– Отражение.

– …!

То, что произошло, было попросту невероятным. Экстремальное Переливание Крови, направляющееся в сторону Пона, было поймано двуручным мечом Грида и обрушилось на самого графа!

– Кхэк!

Данное заклинание было самым сильным среди всех, которые только у него были, а потому при столкновении с ним даже сам Эльфин Стоун не смог бы избежать серьезных повреждений. Итак, побледневший граф попытался поспешно трансформироваться в чёрный дым и отступить, однако все его попытки были нейтрализованы неизвестно откуда появившимся золотым копьём.

– А это ещё что…. Кхе-е-е-е-е-е-ек!

Итак, уже в следующее мгновеньекровавая пелена поглотила самого Эльфина Стоуна. Всё это произошло так внезапно и за столь короткий промежуток времени, что удивлены были даже Вооружённые до зубов.

Тем временем сам граф отплёвывался кровью и пытался прийти в себя. Его лицо, достаточно красивое, чтобы очаровать любого без исключения человека, сейчас было попросту искажено от гнева.

– Ты! Тебе конец!

А затем разъярённый Эльфин Стоун немедленно поднялся на ноги, из-за чего перед глазами Вооружённых до зубов появились до боли знакомые информационные окошки.

Одно только присутствие графа вампиров само по себе являлось мощнейшим проклятием для всех живых существ. Из-за него сразу два-три навыка становились недоступными, а скорость передвижения, ровно как и скорость атаки, существенно уменьшалась.

Тем не менее, Грид был в полном порядке.

У него было сопротивление большинству отрицательных эффектов, свойственное лишь обладателям легендарных классов.

Тем не менее, Эльфин Стоун на этом не останавливался.

Обездвижив нескольких злоумышленников своей подавляющей силой воли, он воспользовался моментом и активировал Кровавое Поле. Нет, если быть точнее, он попытался сделать это.

За несколько мгновений до того, как Кровавое Поле должно было вступить в силу, Грид метнулся вперёд, не уступая в скорости самому Факеру, и вонзил свой клинок аккурат в сердце вампира. В результате этого кругооборот маны был нарушен, и Кровавое Поле деактивировалось, так и не начавшись.

«Что!? Да как это возможно!?».

На этого человека не влиял ни его смертоносный взор, ни злая воля. Более того, он сам смотрел на Эльфина Стоуна так, словно представителем низшей расы был не он, а сам граф.

– На этом всё. Пора тебе заплатить за смерть Хуроя.

В прошлом Гриду тяжело давался контроль над своими эмоциями. Он был всё ещё незрелым и не обладал достаточным количеством социальных навыков, из-за чего по любому пустяку впадал в ярость. Но теперь всё было иначе.

Принесение в жертву своего ближайшего друга заставило Грида полностью осознать, что значит «нести ответственность» и «быть главой гильдии». Итак, теперь он мог сохранять абсолютное спокойствие даже несмотря на то, что был преисполнен гнева и желания поскорее отомстить.

– Фехтование Пагмы, Связь.

И вот, как только были произнесены эти слова, в графа устремились десятки смертоносных лучей света, заставив Эльфина Стоуна издать дикий вопль уже во второй раз за день.

– Ку-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!