Глава 302

– Агнус…!

После того, как Юра исчезла из общеигрового рейтинга, он поднялся на 6-ую позицию. Первоначально полагалось, что Агнус обладал эпическим классом, но некоторое время назад игровой общественности стало известно, что его профессия – «прогрессивная». И пусть этот человек никогда не появлялся на публике, некоторые топ-игроки прекрасно знали, насколько он опасен.

И вот, глядя на Джишуку, Высшего Меча, Пона, Регаса, Факера, Вантнера и Зедноса, Агнус не попятился назад, а, наоборот, стал насмехаться над ними:

– Эй, Вооружённые до зубов нубы. Я искал этого лича на протяжении последних одиннадцати месяцев. Даже не думайте трогать мою добычу, иначе я вас всех прикончу.

– Ах ты, ублюдок! – тут же заорал разъярённый Вантнер, – Это ещё кто кого прикончит!

– Лысый, ты либо действительно идиот, либо притворяешься, – пожав плечами, проговорил Агнус.

– Я не идиот и не лысый! Я бритый! И вообще, зачем ты лезешь не в своё дело? Мы нашли это место первыми! – с лицом, красным, как помидор, прокричал рыцарь-хранитель.

– И что? Вы собираетесь сражаться с этим личем?

– Почему бы и нет!?

– Ку-ха-ха-ха! Не смеши меня. Ты выглядишь усталым. Судя по всему, битва с мастером этого города далась вам действительно тяжело. Мумуд же был в шаге от того, чтобы называться легендарным магом. А теперь, превратившись в лича, он стал ещё сильнее. Вам его не одолеть.

– А тебе, ублюдку, значит, это по си… У-у! У-у-уф!

– Расслабься. Наша цель – не лич, – прикрыв рот Вантнера ладонью, проговорила Джишука, – Хорошо. Мы отдадим тебе лича. Однако мы ещё не закончили то, зачем пришли в этот город, а потому предлагаю просто друг другу не мешать.

– Встань передо мной на колени, и тогда я подумаю над твоим предложением.

– Поспокойнее, Агнус.

– Ку-ха-ха-ха! Ладно, ладно.

Ко всеобщему удивлению Джишука практически никак не реагировала на провокации Агнуса, что помогло остальным понять следующее: если Агнус получит лича, они и вправду смогут сосредоточиться на добыче паврания.

Однако Вантнер попросту не мог это принять.

– Ты что, собираешься просто так отпустить его? Почему мы должны зак рывать глаза на его выходки!?

Среди всех присутствующих у Вантнера был самый низкий уровень, к тому же ему ещё ни разу не доводилось сталкиваться с Агнусом. Однако у остальных Вооружённых до зубов такой опыт был. Они как минимум были свидетелями того, как этот человек охотится.

– С ним лучше не связываться.

Даже Пон, считающий настоящим небом над небом одного лишь Крюгеля, побаивался Агнуса. Ведь если Белый Мечник был обыкновенным воином-одиночкой, то Агнус почитался как Король Мёртвых и мог повелевать сотнями живых мертвецов.

– Этот человек не должен быть нашим врагом.

– Неужели он настолько силён, что сможет справиться со всеми нами? Чёрт побери, нас же восемь человек! С какой стати мы должны убегать от него?– не унимаясь, спросил Вантнер.

– Мы не убегаем. Мы просто избегаем ненужного сражения.

– Разве это ни одно и то же!? Ах, чёрт! Больше всего мне жаль Грида! Оскорбление нашей гильдии равносильно оскорблению самого Грида!

– … Кстати, говоря о Гриде. Если они встретятся, то наверняка будут сражаться.

– Угу, их личности очень похожи. Они нельзя сводить друг с другом ни при каких обстоятельствах.

– Вывод: нам нужно найти павраний до прихода Грида.

Итак, придя к данному умозаключению, Вооружённые до зубов тут же рассредоточились по пещере в поисках заветного сундука. Вантнер же какое-то время продолжал сверлить взглядом Агнуса, после чего плюнул и тоже отправился на поиски.

– Не спешите. Получив Мумуда, мне непременно нужно будет испробовать его эффективность на ком-то из вас, – глядя ему вслед, пробормотал Агнус.

А затем, наблюдающий за всем этим зрелищем Брахам наконец не выдержал и закричал:

– Что вообще происходит? Кто ты такой?

– Я? – переведя свой взгляд на душу волшебника, переспросил Агнус, – Я – тот, кто ищет твоё тело.

Хру-ду-ду-ду-ду-ду!

А затем земля вокруг Агнуса разверзлась, явив на свет сотни скелетов. Но куда хуже было появление нескольких рыцарей смерти и лича.

Некроманты с третьим классовым продвижением получали возможность вызывать рыцарей смерти, но вот с личами… С личами ситуация обстояла иначе. Такого заклинания, как «Призыв Лича» у них попросту не было.

Кроме того, изначально личи были людьми. Даже такой великий волшебник, как Брахам, не мог полностью контролировать Лича Мумуда. Для этого ему необходимо было использовать специальный вампирский гроб.

И вот, опознав в одном из скелетов самого настоящего лича, Брахам был попросту поражён.

– Ты… Ты – Подрядчик Баала!

– Не произноси при мне это проклятое имя, – нахмурившись, ответил Агнус.

А затем он взмахнул рукой, и его армия мёртвых тут же бросилась на Лича Мумуда.

В ответ Мумуд выпустил волную энергии, моментально превратившую добрую сотню скелетов в серый порошок. Это было похоже на дыхание чёрного дракона.

Однако Агнус даже не моргнул. Скорее, он был даже доволен такому повороту дел.

– Хо-хо, как и ожидалось. А теперь сделаем это.

И вот, в следующую секунду глаза рыцарей смерти, лича и скелетов начали светиться кроваво-красным светом, заставив душу Брахама задрожать, как осенний лист под порывами ветра.

– Эта собака…!

Он не мог потерять Мумуда. Всё, что осталось у Брахама, – это осколки его души, а потому Мумуд был практически единственным доступным ему оружием. Однако Подрядчик Баала не знал, что такое милосердие. Благословленные мертвецы лишь усилили натиск, заставив Мумуда перейти в оборону.

– Да уж, Баал не стал бы избирать кого попало…– начал было говорить Брахам, как вдруг клинок одного из рыцарей врезался в его душу, оборвав тем самым голос волшебника.

И вот, спустя всего несколько минут Лич Мумуд оказался полностью обездвижен.

– Ух… – тяжело вздохнул Агнус. Он порядком устал, а тёмные круги под его глазами стали ещё толще.

А затем он подошёл к порабощённому Мумуду и начертил на его черепе какой-то странный символ. Это был знак абсолютного господства, который можно было наложить всего три раза. И как только это произошло, Мумуд издал дикий вопль, что было весьма странно, поскольку нежить не должна была чувствовать боли.

Итак, спустя некоторое время Мумуд уже стоял рядом с Агнусом, который, ласково погладив его по черепу, огляделся по сторонам.

К сожалению, Вооружённые до зубов уже пропали из его поля видимости.

– Я действовал слишком медленно. Что ж, ничего страшного. Куда важнее то, что теперь я ещё ближе к своей цели. Теперь у меня есть уже два лича. А третьим и последним будешь ты, Брахам.

Он обязательно узнает, где похоронен Брахам, и завладеет его телом.

– Ку-ха-ха-ха-ха!

Итак, громко расхохотавшись, Агнус покинул пещеру.

А затем, спустя несколько мгновений в углу пещеры один за другим начали появляться Вооружённые до зубов. У каждого из них был плащ-невидимка, а от увиденного они испытали настоящий шок. Вспотел даже Вантнер.

– У Агнуса есть целых два лича? Ладно там рыцари смерти и скелеты-воины, но лич… Даже Брахаму такое едва ли под силу…

Два лича и три рыцаря смерти. Это была сила, сопоставимая с настоящей армией. Нет, этой мощи было достаточно, чтобы сравнять с землёй целое королевство.

– Его сила находится в совершенно другом измерении по сравнению с теми временами, когда я видел его в последний раз. И это меня порядком беспокоит, – проговорил Пон.

Нехорошо, чтобы такой сумасшедший человек, как Агнус, обладал настолько огромной мощью.

***

– Так, вход открыт.

Поскольку мастер 13-го города вампиров, Эльфин Стоун, был убит, завалы исчезли.

– Ну и где они?

Некоторое время подождав своих товарищей, Грид, в конце концов, не выдержал и послал Джишуке личное сообщение:

– Мы на входе в город. Вы где? Вы уже нашли павраний?

– Нашли! Нам тут ещё нужно кое-что закончить, так что идите к 14-му городу, – поспешно ответила Джишука.

– Зачем? Мы подождём вас здесь.

– Нет, идите, мы догоним!

«Да что происходит-то?».

Как-то это было слишком подозрительно. Итак, задумавшись, Грид в конце концов нахмурился и пробормотал:

– Возможно…

Возможно, они были в опасности и не хотели подвергать его риску? Нечто подобное было как раз в духе Джишуки.

«Нет, так не пойдёт».

Грид перестал быть человеком, которого нужно было защищать. Теперь он сам должен был защищать других, а потому, посмотрев на Юру и Хуроя, Преемник Пагмы спросил:

– Вы готовы к бою?

– Конечно, мой господин.

– Всегда готова.

– Ладно, тогда вперёд.

А затем группа Грида вошла внутрь подземелья. И в это же мгновенье…

Из 13-го города вышел Агнус. Всё это произошло практически одновременно, позволив тем самым группе Грида избежать встречи с Подрядчиком Баала.

– А-а? … Привиделось, что ли? – пробормотал Агнус. Некроманту показалось, как перед его глазами мелькнули чьи-то тени, однако всё произошло так быстро, что Агнус списал это на игру света.

Впрочем, как бы там ни было, его работа здесь закончилась, а потому некромант начал составлять дальнейший план действий.

– Итак, следующая цель – Усыпальница Мечей.

Легендарный кузнец, Пагма. В конце своей жизни он якобы выковал и уничтожил тысячи мечей. А согласно информации, полученной в ходе выполнения разнообразных заданий, Брахам часто посещал это место…

Итак, Агнус послал личное сообщение своему помощнику:

– Верадин, ты нашел её?

– Прости. Я мобилизовал все доступные ресурсы, но результата пока нет.

– От тебя никакого проку.

– Мне жаль.

– Продолжай искать. А я займусь кое-чем другим.

– Есть!

На этом разговор был закончен, и Агнус направился прямиком в сердце пустыни. Несмотря на нестерпимый жар, на его лице не было ни единой капельки пота.

***

– А-а? Ты цел?

Примерно через десять минут после входа в 13-ый город вампиров Грид воссоединился с Павраниевой Экспедицией и тут же подвергся целому шквалу вопросов со стороны Джишуки.

– Ты в порядке? Ты не пострадал? Эта сумасшедшая собака тебя не укусила?

Джишука предложила Гриду отправиться в 14-ый город, поскольку боялась, что он встретится с Агнусом. К счастью, судя по всему, этого не произошло.

– Откуда в подземелье взяться собаке? – переспросил Грид, не совсем понимая, о чём идёт речь.

– Уф-ф-ф… В таком случае возьми это, – облегченно вздохнув, проговорила Джишука. А затем девушка передала Преемнику Пагмы все полученные ими трофеи, включая кое-какие минералы и павраний.

– Спасибо большое. Вам всем, – поклонившись Джишуке и остальным, произнёс Янгу, на что Вооружённые до зубов улыбнулись и ответили:

– Если бы не ты, ничего этого бы не было.

Строго говоря, это было не совсем так.

На протяжении последних шести дней Грид был самым настоящим вагоном. Если бы Вооружённые до зубов не отказались от опыта, он не смог бы достичь 300-го уровня, убить Эльфина Стоуна и уж тем более получить павраний.

Итак, прекрасно это понимая, Преемник Пагмы поклялся:

– Как только эта экспедиция закончится, я сделаю для вас самую лучшую экипировку, какую только смогу.

Но вот, когда товарищи начали предвкушающее потирать руки, внезапно раздался встревоженный голос Джишуки:

– Э-э? А она что здесь делает?

Джишука с запозданием обнаружила стоящую возле Грида Юру, чему была искренне удивлена.

– А ты всё такая же резкая, Джишука. Я боюсь, что это окажет негативное влияние на чувства Янгу, – спокойно ответила Юра.

– Янгу? Вообще-то он герцог Грид. Или ты не можешь отличить игру от реальности?

– Я называю его так, как мне больше нравится. И, вообще, это не твоё дело.

А в следующее мгновенье два женских взгляда встретились, вызвав самый настоящий сноп искр, из-за чего остальные могли лишь завистливо вздохнуть.

«Две красавицы борются за Грида…».

«А ведь у него уже есть Ирен…».

Вооружённые до зубов действительно завидовали ему. Однако Грид не обращал на друзей никакого внимания, поскольку сосредоточился на идентификации полученных трофеев.

А затем глаза Грида попросту поползли на лоб.

«Это же…!».