Глава 364

Бу-жух!

Бу-м-м!

Битва между Гридом и кроликами подходила к концу. Преемник Пагмы выжал из себя последние оставшиеся силы, чтобы заблокировать удар зверька, после чего произвёл контратаку и наконец-то убил его.

Бумсь!

– Уи-и-ик…

Издав тоненький писк, кролик умер, в то время как сам Грид почувствовал себя так, будто с его плеч спала какая-то невыносимая ноша. Несколько лет назад он погиб от лап и зубов этих кроликов более двух десятков раз, а потому был рад возможности стереть это позорное прошлое, о котором не хотел даже вспоминать.

Итак, разум Грида был очищен, а всё его тело наполнилось чувством выполненного долга.

А затем он просто рассмеялся, не в силах скрыть своей радости.

– Ку-ха-ха-ха-ха!

Естественно, он не забыл про свой имидж, как лорда Рейдана и главы Вооружённых до зубов, а потому пытался смеяться настолько достойно, насколько это вообще было возможно.

Тем не менее, Стиксу было не до смеха.

«Одна из девяти легенд, Преемник Пагмы, сражается с кроликами?».

Это было попросту немыслимо!

– Грид, перестань развлекаться и займись выполнением задания, – покачав головой, укорил его эльф. Пусть всё вокруг и выглядело как самый обыкновенный мирный пригород, но где-то рядом наверняка прятался страшный монстр.

«Моё самоё тяжелое испытание – это столкновение с драконом, любящим наслаждаться плодами мирового древа… Что, если Гриду также довелось повстречаться с кем-то из них? Например, с зелёным драконом. Или с драконом ветра…».

Уничтожение невинных кроликов не могло обмануть его, величайшего из мудрецов! Другими словами, существовала высочайшая вероятность того, что в этом лесу определённо обитал какой-то дракон. А раз так, Гриду скоро суждено было с ним столкнуться.

Но вот, в тот момент, когда Стикс уже собирался стать свидетелем захватывающего сражения…

Фжух!

Грида, стоявшего у тушки поверженного кролика, озарила вспышка света, символизирующая повышение уровня. И Стикс, увидев это, наконец-то осознал всю суровость реальности.

– Только не говори мне… Только не говори, что тяжелейшим испытанием в твоей жизни была охота на кроликов!? – воскликнул Стикс, отказываясь принимать истину.

Тем временем сам Грид попросту отвернулся от шокированного эльфа. Ему было настолько неловко, что он попросту не знал, как тому всё объяснить.

А тем временем…

«Отлично».

Чем ниже был уровень, тем меньше характеристик было у игрока. Ну а базовые характеристики были настолько низкими, что получение всего одного уровня позволяло почувствовать себя в разы сильнее.

«Прежде всего, нужно увеличить Ловкость до 10».

Остаток очков необходимо было вложить в Силу. Именно таким было идеальное распределение характеристик, позволяющее начинающим игрокам максимизировать скорость охоты.

Для того, чтобы задание 30-го острова считалось завершённым, требовалось получить три новых уровня. Итак, без промедления распределив очки, Грид осмотрелся по сторонам в поисках следующей цели.

«Следом у нас идут олени», – подумал он, начав медленно подбираться к стоящему на берегу речушки оленю.

Первоначально олени были достаточно сложными противниками для начинающих игроков 2-го уровня. Их сила атаки и запас Здоровья были как минимум в три раза выше, чем у кроликов.

Но кем был Грид?

«Я – легенда!».

Преисполненный мужества, Преемник Пагмы начал безжалостную охоту на оленя. Он подкрался к нему на максимально удобную для себя дистанцию, после чего обрушил на зверя всю мощь своего деревянного меча.

30-ый остров – худшее место, способное привести в отчаяние абсолютно любого претендента… стало для Грида площадкой для свершения своего возмездия.

***

– Ох… Чувствую себя настоящим титаном, – пробормотал Грид, вернувшись с 3-го к 306-му уровню.

Его тело было легким и кипело от силы. От простого выброса руки вперёд происходила ударная волна, а от небольшого прыжка он чуть ли не взлетал в воздух. Он превосходно чувствовал и контролировал каждый из своих десяти пальцев.

– Даже не думал, что моё тело настолько мощное…

Да, именно такой была разница между легендой и обычным начинающим игроком 3-го уровня. Впрочем, с другой стороны это также означало, что раньше он просто не использовал своё тело должным образом.

«В дальнейшем я должен уделять этому больше внимания».

Он продолжал расти, всё больше и больше понимая свои недостатки, однако Стикс, ничего об этом не зная, скептически спросил:

– Ты действительно Преемник Пагмы?

Учитывая всё произошедшее, это был вполне закономерный вопрос. Итак, Гриду ничего не оставалось, кроме как во всём честно признаться.

– По правде говоря, я нерасторопный и глуповатый. Я всегда был хуже других и сталкивался с трудностями, которые для других таковыми попросту не являлись. Но разве это значит, что я не могу быть легендой?

Однако, произнося эти слова, Янгу чувствовал не разочарование, а гордость. Гордость за то, что он сумел добиться успеха там, где остальные бы уже сдались.

И Стикс, почувствовав его уверенность, тут же покачал головой и произнёс:

– Нет, конечно. Я ничуть в тебе не сомневаюсь.

То, что из бесталанного человека родилась легенда, было куда более значимым событием, чем становление легендой гения.

– Даже наоборот. С этого момента я буду уважать тебя ещё больше, – прямо произнёс Стикс, на что Грид улыбнулся и направился к вратам 31-го острова.

***

Для Стикса 31-й остров был неизведанной территорией, а потому он был сильно удивлён, когда увидел развернувшуюся перед ним сцену.

– Город…?

Да, 31-ый остров был городом, в котором длинными вереницами выстроились четырехэтажные кирпичные здания, а узкие улочки были забиты повозками и людьми.

– Что это за место? Почему здесь город? – раздался голос Стикса, на что Грид без колебаний ответил:

– Это город-крепость Патриан.

Янгу никогда бы не забыл свой самый первый город, в котором пробыл практически целый год.

– Но почему он воссоздался? Если мне не изменяет память, я умер здесь менее десяти раз.

– Э-э-э!? Ты умер так много раз в городе? Неужели ты совершал тяжкие преступления, влекущие за собой смертную казнь?

– К сожалению, нет… Однажды меня сбила повозка, ещё как-то раз я умер от упавшего цветочного горшка, а затем был пойман и убит бандитами…

– Твоё везение несколько необычно.

И вот, пока два человека разговаривали, перед одним из них появилась цепочка информационных окошек, объяснивших причину воссоздания Патриана.

– Хм-м…

Определить, какое именно задание он провалил наибольшее количество раз, Грид не мог, а потому начал изо всех сил копошиться в своей памяти. К счастью, система решила не осложнять ему жизнь ещё и подобными задачами, а потому любезно предоставила полное описание оговоренной миссии.

– Ах, это задание!

Это было цикличное задание, повторяющееся раз в месяц. Более того, оно являлось обязательным, поскольку отказавшись от его выполнения, игрок попадал в тюрьму. Естественно, принимал участие в этих сборах и Грид. Однако…

– Я ни разу не получил проходной балл…

Грид уже и не помнил, сколько раз ему довелось потерпеть неудачу. Тем не менее, с этим уже ничего нельзя было поделать. Значимость военной подготовки заключалась в том, чтобы поднять боеспособность солдат. И в случае с Патрианом это было особенно важно, поскольку город в любой момент мог столкнуться с вражескими войсками.

Проблема заключалась в том, что Грид не соответствовал требованиям, которые выдвигались для солдат Патриана.

– Да, эта подготовка и вправду была слишком сложной.

Тренировка резервистов включала в себя всего лишь отработку ударов, боевое слаживание и несколько других курсов. Тем не менее, ни в одном из них Грид так и не преуспел.

– Что ж, помимо меня было достаточно много и других людей, которые не получили проходной балл.

На самом деле таких человек насчитывалось менее десяти, но воспоминания Грида отчётливо показывали, что их были сотни.

***

– Характеристики распределены просто ужасно, – пробормотал Грид, желая прямо-таки проклясть самого себя 23-го уровня, – За исключением Выносливости, всё вложено в Силу…

Будучи настоящим воином, он не счёл необходимым повышать свою Ловкость и уж тем более Интеллект. А в результате этого его скорость атаки и вероятность уклонения были просто ужасающими. А ещё ему банально не хватало маны, чтобы использовать навыки. Активация всего одного Стремительного Рывка или Тяжелого Удара истощали всю его ману.

Нельзя было похвастаться и наличествующей экипировкой.

– Предметы тоже хуже не придумаешь… Нет, не лучше ли было надевать однотипную экипировку?

Как вообще он раньше играл?

– Вот почему за целый год я достиг всего лишь 80-го уровня… Нет, даже не 80-го, а 79-го, – тяжело вздохнув, пробормотал Грид. Неудивительно, что с такими исходными данными он провалил все учебные курсы.

«Что ж, нужно просто сосредоточиться на тренировке, и всё будет хорошо».

Прохождение этого задания целиком и полностью зависело от техники. А на данный момент Грид уже умел достаточно неплохо обращаться с мечом, а благодаря Пону ещё и владеть копьём. Единственное, о чём он беспокоился, так это о стрельбе из лука. У Грида не было этого навыка, а его Ловкость была попросту ужасной, из-за чего он сильно сомневался в способности попасть в цель с первого раза.

«А ещё меня очень беспокоит то, что из-за недостатка маны во время спаррингов я не смогу толком использовать свои навыки», – с кислым лицом пробормотал Янгу.

– Неужели сложность этого испытания так велика? Только не говори мне…! Только не говори мне, что на этот раз всё-таки будет дракон…! – увидев тревогу своего компаньона, воскликнул Стикс.

Эльфу уже много лет приходилось страдать от проклятия дракона, а потому даже мысли о драконах воздействовали на него крайне негативно. Итак, решив поберечь сердце Стикса, Янгу успокаивающе произнёс:

– Не беспокойся. Пока ты со мной, никакие драконы тебе не встретятся. Просто верь в меня.

Став Преемником Пагмы, он одолел множество противников, о противостоянии с которыми обычные игроки не могли даже мечтать. А раз так, он должен был преодолеть и своё прошлое.

– Поехали, – кивнул самому себе Грид, после чего вошёл на территорию тренировочной площадки. И как только это произошло, над плацем тут же раздался оглушительный голос инструктора.

– А вот и ты, салага! Давай быстрее, сопляк! Вся рота тебя ждёт!

– …!

От услышанного лицо Грида исказилось, как у самого страшного демона, а его взгляд начал прямо-таки испепелять инструктора. Впрочем, это было и не мудрено, ведь Янгу понадобилось много сил и времени, чтобы стереть из свой памяти столь пренебрежительное отношение. И вот, теперь ему пришлось снова встретиться с этим проклятым инструктором, который преследовал его на протяжении чуть ли не всего пребывания в Патриане!

«Да, возможно в те времена я и был неопытным…».

Но теперь всё было иначе.

«Сегодня я заставлю тебя изменить своё мнение», – преисполненный уверенности в своих силах, решил Грид.