Глава 541

– Ум-м… Отличная охота.

За убитых бронеиглов давалось в два раза больше опыта, чем за чистокровных вампиров. А по сравнению с обычными юными вампирами, это количество и вовсе было тридцатикратным. Таким образом, Грид не только получил 322-ой уровень, но и начал достаточно быстро приближаться к 323-му.

Однако признать подземелье пангейского замка идеальным охотничьим угодьем он всё равно не мог. И причиной тому было редкое появление бронеиглов.

– Всё, как и говорила Суа…

Бронеиглы относились к той категории монстров, которые действовали самостоятельно, а потому встреча сразу с шестью особями была самым настоящим исключением. Впрочем, если рыцари Красного Феникса порядком напрягались при встрече уже с двумя бронеиглами, то Грид лишь ворчал, почему здесь водилось так мало монстров.

– Было бы хорошо, если бы они постоянно появлялись хотя бы по три штуки.

Янгу хотел добыть как можно больше серебряных нитей, поскольку сгорал от нетерпения попробовать использование сразу десяти нитей за раз. Включая все имеющиеся титулы, Проворство Грида составляло ровно 3,723 пункта. Таким образом, для достижения поставленной цели ему нужно было собрать ещё восемь серебряных нитей.

Однако, после десяти минут скитаний по туннелям, он сумел отыскать всего двух монстров.

С третьим он столкнулся ещё через три минуты, услышав характерные шоркающие шаги. И на этот раз Преемник Пагмы захотел испробовать кое-что новое. Подобно тому, как бронеиглы обездвиживали Ною и Руки Бога, он решил применить данный приём против самих монстров. И называл он его…

– Связывание Бронеигла!

Именно так он решил назвать свою новую технику, проведя в серьёзных раздумьях добрых две минуты.

И вот, брошенная нить несколько раз обвилась вокруг корпуса бронеигла и сформировала нечто вроде плотного кольца. В результате этого монстр оказался обездвижен, а его руки – прижаты к телу.

«Кажется, получилось!», – подумал искренне довольный Грид. Впрочем, радовался он недолго.

– Э-э…?

– Угра-а-а-ах! – взревело чудовище и одним сильным рывком сбросило с себя серебряные нити.

«Кажется, удерживающая сила пока что слишком слаба».

У двух серебряных нитей банально не хватило прочности, а потому избавиться от подобной ловушки смог бы не только бронеигл, но и любой монстр 200-го уровня.

«Для надлежащего связывания должно использоваться не менее 10 нитей».

Размышляя об этом, Грид скрутил две нити в одну, после чего бросил их вперёд, будто самую настоящую стрелу. Для того, чтобы осуществить данную атаку, у Преемника Пагмы ушло ровно две секунды. Другими словами, для скручивания и нанесения удара десятью серебряными нитями потребовалось бы около десяти секунд. Итак, Грид чувствовал необходимость как можно быстрее поднять своё Проворство до 4,000, поскольку это позволило бы ему атаковать с удвоенной скоростью.

«Да, единственное, чего не хватает, так это скорости атаки».

В конце концов, серебряные нити всё ещё были обычными нитями. Они были слишком лёгкими, а потому и не могли развить высокую скорость. Другими словами, они были не особо эффективными в бою с более проворными врагами.

«Чтобы использовать серебряную нить в качестве оружия, лучше всего закрепить на её конце лезвие. Ну или забрасывать с её помощью ловушки», – подумал Грид, в очередной раз подтвердив то, что его мозги стали работать куда более эффективнее по сравнению с предыдущими временами.

«Если бы эти нити были у меня во время поединка с Крюгелем на межнациональном соревновании, то я бы наверняка выиграл», – подумал Янгу.

Однако проблема заключалась в том, что с течением времени Крюгель тоже становился сильнее. Он получил класс Мастера Меча, который считался сильнейшим среди боевых. Таким образом, Грид боялся даже представить, насколько сильным он может стать.

«… Эх. Моя гордость просто растоптана».

В тот раз он уступил обладателю обычного класса даже несмотря на то, что сам обладал легендарным. Тогда Грид подумал, что это обусловлено банальным отсутствием таланта. Но теперь ему было просто стыдно.

«Ничего, в следующий раз всё будет иначе», – решил Янгу, испытывая небывалый прилив мотивации.

Его жажда обогнать Крюгеля была выше любых разочарований.

***

– Свет…?

После того как Грид, Суа и рыцари Красного Феникса достигли самой глубокой части подземелья, к ним наконец-то вернулась нормальная видимость. Если поначалу стены подземелья обладали эффектом поглощения света, то здесь они ярко сияли, украшенные россыпью нефритов.

– Кто бы мог подумать, что здесь можно найти столь удивительное место…

Прошло уже четыре года с тех пор, как Отряд Красного Феникса начал исследование подземелья. Однако до сих пор им никогда не удавалось заходить так далеко. Они всегда возвращались после сражения с несколькими бронеиглами неподалёку у входа, однако… сегодня всё было иначе.

Взяв на себя инициативу, Грид с лёгкостью ликвидировал всех появившихся бронеиглов, позволив тем, кто следовал за ним, проникнуть в самое сердце подземелья. И, благодаря этому, они смогли оказаться в прекрасном пространстве посреди сияющего нефрита.

Итак, рыцари начали быстро осматривать всё вокруг и вскоре обнаружили чистое озеро, на берегу которого росли целебные травы.

– В этом месте идеальная температура. При условии наличия пищи, здесь вполне могли бы жить люди.

– Но как насчет этих четырех туннелей? Если бронеиглы решат напасть одновременно со всех сторон, мы будем полностью изолированы.

– Гм… Это верно.

А затем, пытаясь понять, что это за место, несколько рыцарей нашли нечто, наполовину погружённое в чистую озёрную воду.

– Кхек! Что это?

– Сундук с сокровищами! Это же сундук с сокровищами!

Как и в любом другом подземелье, в пангейском подземелье также можно было найти сундуки с сокровищами. Однако вероятность этого была крайне низкой. За последние четыре года Отряд Красного Феникса обнаружил не более десяти сундуков с сокровищами. И вот, один из них стоял практически у всех на виду, словно призывая открыть его.

«Может, там драгоценные камни? Или золото?», – испытывая неподдельное любопытство, задумался Янгу.

Прошло уже три часа после того, как они вошли в подземелье, а потому Грид счёл, что это, должно быть, заслуженное вознаграждение. Тем не менее, как только он потянулся к сундуку, рыцари тут же поспешили его остановить.

– Это может быть опасно.

– В прошлом году наш коллега открыл сундук с сокровищами, найденный как раз в этом подземелье, в результате чего сильно отравился.

И это было абсолютной правдой. С пятидесятипроцентной вероятностью сундук с сокровищами мог оказаться банальной ловушкой.

– И что? Вы предлагаете так и оставить его здесь?

– Нет. Мы просто боимся, что Ваша жизнь окажется в опасности, – покачав головой, ответил один из рыцарей.

– Да, оставьте это нам. Вы не должны рисковать.

Грид занимался уничтожением бронеиглов исключительно потому, что это было ему выгодно. Однако его действия всё равно стали большой помощью как для Отряда Красного Феникса, так и для всей Пангеи. И теперь рыцари хотели отплатить ему за эту услугу.

Итак, вытащив сундук на берег озера, рыцари судорожно сглотнули. Их сильно беспокоила возможность отравиться или получить серьёзные ранения после открытия сундука.

Но вот, в конце концов один из рыцарей всё-таки преодолел свой страх и открыл крышку сундука с сокровищами. Нет, если быть точнее, он попытался открыть её.

– Э-э? Не открывается?

– Кажется, он заперт.

После осознания этого факта, напряжение рыцарей немного ослабло, а на лицах некоторых из них и вовсе появились торжественные выражения.

– Насколько мне известно, закрытые сундуки редко оказываются ловушками.

– Точно, точно. Как правило, такие сундуки битком забиты сокровищами.

– Что ж, если так, давайте отдадим его Гриду!

Без Грида они не сумели бы зайти так далеко, а потому и содержимое сундука с сокровищами, естественно, принадлежало именно ему.

– В Пангее есть слесарь. Думаю, ему потребуется около недели на то, чтобы вскрыть этот ящик, но он определённо с ним справится, – вежливо произнёс один из рыцарей.

– Правда, стоить это будет недёшево, – подтвердил другой.

– Понятно… – ответил Янгу, после чего невольно нахмурился. И причиной тому были два всплывших перед ним информационных окошка.

– …

Поскольку скорость передвижения Грида упала ровно в пять раз, о продолжении охоты на бронеиглов нечего было и мечтать. А поскольку для выполнения задания ему оставалось убить ещё трёх монстров, в подобной ситуации сундук с сокровищами становился настоящей обузой. Но Гриду было всё равно, поскольку он обладал самым настоящим мастер-ключом!

Итак, вытащив чёрный ключ, Янгу одним проворным движением тут же отпер его. Это было чрезвычайно легко: Гриду необходимо было всего лишь вставить ключ в замок, провернуть его, и замок открылся.

Впрочем, столь быстрая манипуляция повергла рыцарей Красного Феникса в настоящий шок.

– Разблокировать сундук с сокровищами из подземелья…?

– Да что вообще происходит?

– А он действительно опытен… Или он просто родился под счастливой звездой?

А в следующий момент…

– Грид! – тут же закричала Суа. Она, ровно как и остальные рыцари, была просто поражена, поскольку ядовитое облако, накрывшее Грида, было точь-в-точь таким, с которым столкнулся в прошлом их товарищ.

Итак, поскольку Грид вдохнул достаточно большое количество яда, он явно пребывал в опасном состоянии, а потому Суа отреагировала на удивление спокойно и быстро:

– Рю, быстро дай ему противоядие. А затем хватай его и бегом к выходу!

Однако уже в следующее мгновенье…

– Кто ты такой…? – раздался чей-то голос, который тут же заглушил рёв высыпавших из четырех проходов бронеиглов.

– Гру-у-у-у-ух!

Всего монстров насчитывалось восемь единиц, в то время как обладателем голоса оказался мужчина средних лет, появившийся аккурат позади Грида. И рыцари Красного Феникса моментально узнали его.

– Аруб!

Когда-то давно именно этот человек был самым близким помощником Хана Сокона. Впоследствии он предположительно был убит злым даосским жрецом, который два года назад атаковал Пангею и, судя по всему, скрылся в подземелье замка. Именно он и был хозяином бронеигл!

– Ты… Ты предал моего отца!

Суа была умной девочкой и уже давно чувствовала, что за тем самым вторжением стоит именно Аруб.

– Гнев цветка Пангеи поистине прекрасен. Хорошо, я сделаю тебя своей цзянши. Ты будешь служить мне вечно, – лукаво улыбнувшись, ответил чернокнижник.

Бу-дум! Бу-дум!

– Да как ты смеешь оскорблять юную леди!? – тут же закричали разъяренные рыцари, подняв своё оружие.

Правда, в ответ Аруб лишь улыбнулся.

– Прошло уже семь лет с тех пор, как я нашел здесь спящих бронеиглов. Это случилось на три года раньше, чем об их существовании стало известно Хану Сокону. И эти три года я неустанно приручал бронеиглов, сделав их своими верными слугами. Вы не сможете даже прикоснуться ко мне. Прежде, чем вы сделаете хоть шаг, их серебряные нити превратят вас в кровавый фарш.

Услышав эти слова, рыцари Красного Феникса невольно вздрогнули. Из-за гнева к Арубу они совершенно позабыли о том, что окружены сразу восемью опаснейшими созданиями.

Сам же Аруб был полон радости, продолжая наблюдать за испуганными рыцарями Красного Феникса.

– Уху-ху-ху! Я семь лет ждал, когда этот самый день настанет! День, когда я смогу получить в свои руки и Пангею, и Суу!

Бу-дум! Бу-дум!

– Сумасшедший… Сумасшедший предатель!

Рыцари Красного Феникса поняли, что Аруб не в своём уме. Кроме того, они даже не могли дать противоядие умирающему в стороне от них Гриду. Впрочем, им всё равно было суждено всем сегодня умереть.

Бу-дум! Бу-дум!

– …

Но, кстати, что это был за звук? Почему они продолжали слышать какой-то странный стук? И вот, когда Аруб и рыцари Красного Феникса с некоторым запозданием повернулись в сторону Грида, они увидели, что он продолжает сидеть на четвереньках, как и во время открытия сундука, но при этом… стучит по небольшой переносной наковальне!

– Грид…?

– ???

Над головами рыцарей появились знаки вопроса, в то время как сам Аруб нахмурился. Он был крайне недоволен тем, что этот кузнец разрушил столь исторический момент.

– Не понимая всего величия этого мгновенья… Эй, ты что, совсем ненормальный?

– Да, я ненормальный, – улыбнувшись, ответил Грид.

Комбинирование Предметов. Единственный существенный недостаток данного навыка был в длительном времени его подготовки, что утяжеляло его использование во время боя. Тем не менее, в случае успешной активации, он приводил к ошеломляющим результатам. Итак, успешно объединив Полный Провал с Двуручным Мечом Грида, Янгу скомандовал Рукам Бога:

– Трансформация Предмета. Полный Провал.

Фжах!

И вот, уже в следующее мгновенье четыре золотые руки превратились в золотые акулоподобные клинки и мгновенно ринулись в сторону бронеиглов.

Сам же Грид наконец-то встал на ноги, и сделав несколько шагов по направлению к Арубу, внезапно остановился и приказал:

– Убийственная Связующая Волна.

Фу-ду-ду-ду-дух!

В результате этого Аруба моментально охватил сильный энергетический шторм, в то время как сам Грид широко улыбнулся и выразил свою благодарность:

– Спасибо за новое задание.

Так или иначе, а задания SS-класса попадались далеко не каждый день.