Глава 544

Когда Высший Меч впервые взял в руки эту кирку, он долго не мог понять, почему Грид сделал её именно такой. Разве инструмент не должен служить своей первоначальной цели? Почему Грид сделал кирку оружием? Не лучше ли иметь в запасе полноценный меч, нежели боевую кирку?

Тем не менее, сегодня он понял, что подобные предметы, в зависимости от тех или иных обстоятельств, могут сыграть по-настоящему решающую роль.

Итак, благодаря своеобразной форме кирки, Высший Меч смог использовать своё фехтование и в конечном итоге уничтожить силы, тайно проникшие на Пробковый Остров.

– Бог Грид… Ты лучший.

Преемник Пагмы сделал кирку оружием, поскольку предвидел, что сегодня произойдёт. И Высший Меч, взволнованный столь необычайным талантом Грида, стал уважать его ещё больше. Но какова же была настоящая причина, по которой Грид создал столь необычное оружие? Он всего лишь хотел порадовать Пиаро, а в результате сделал большое одолжение Высшему Мечу.

***

Кожа, золотящаяся под лучами солнечного света… Рыжеватые волосы, столь же яркие, как полыхающее пламя… Это была первая красавица Южной Америки, Джишука. И, стоя на высоких стенах Патриана, она взирала на развернувшееся перед ней поле боя.

«С каждым днём количество участвующих игроков становится всё больше и больше».

Вечное Королевство окрестило Грида и Вооружённых до зубов предателями, а потому все игроки, ведущие свою деятельность на территории этой страны, получили целое море заданий: убить Грида, убить Вооружённых до зубов, захватить Байран, захватить Рейдан, захватить Патриан, пленить семью Грида и так далее.

Выполнение подобных заданий сулило игрокам огромные награды, а потому отказывались от них лишь трусы и глупцы. Они жаждали получить богатства и титулы, к тому же для них, как для жителей Вечного Королевства, подавление восстания было делом чести.

Да, большинство людей заходило в «Satisfy» не только для того, чтобы убить парочку монстров и проверить свои навыки в боях с другими игроками. Они чувствовали себя полноценными жителями другого мира. Ошеломляющее и полное погружение… Именно в этом крылась истинная привлекательность виртуальной реальности.

– И откуда их столько взялось? – проворчал стоящий рядом Тобан.

Врагов и вправду было слишком много. На самом деле, даже десятитысячная армия Вечного Королевства не была особой проблемой. Средний уровень её солдат колебался в районе 160-го, что не представляло угрозы для Вооружённых до зубов. Проблема заключалась в игроках, которых насчитывалось несколько тысяч, включая обладателей высоких уровней. Более того, все эти люди были самых разных классов, что в разы увеличивало нагрузку на защитников Патриана.

– Что ж, смотри и учись, – улыбнулась Джишука, после чего прицелились и добавила, – Наша задача – превратить их в пыль. Мы не должны проявлять милосердие к собакам, которые осмеливаются скалить на нас зубы.

– … Нет, но… – только и мог, что пробормотать Тобан. Как в такой серьёзной ситуации этой девушке удавалось сохранять полное спокойствие и самообладание?

И вот, уже в следующее мгновенье огненные стрелы Джишуки вспорхнули над полем боя и обрушились на самое плотное скопление людей, вызвав тем самым мощный взрыв.

Десятки игроков моментально превратились в серый дым, заставив остальных невольно побледнеть.

– Лучники красного пламени… Да уж, когда дело доходит до осады, им и вправду нет равных.

– И как нам прорваться через эту бомбардировку?

Всего за несколько секунд огненные стрелы Джишуки превратили поле боя в море кипящего пламени. Эта лучница и вправду обладала огромной огневой мощью. Её сила была оптимизирована для массового уничтожения, что приводило в шок как врагов, так и союзников.

Впрочем, сама Джишука чувствовала лишь сожаление.

«Эх… С этим луком мне не продемонстрировать всю свою силу…».

Этот лук был изготовлен ей под заказ непосредственно самим Гридом. Однако, несмотря на то, что Джишука уже была на 22 уровня выше, чем указывалось в требованиях к луку, заменить его было попросту нечем. Итак, с точки зрения Джишуки, она могла наносить куда больше урона, а потому и считала свои успехи полностью неудовлетворительными.

***

Рейдан.

– Маркиз Стейм оказался более осторожным, чем предполагалось… – чувствуя нарастающую боль в голове, пробормотал Лауэль.

Что было главной причиной оккупации Патриана? Желание соединить Рейдан с севером и заручиться поддержкой маркиза Стейма. Однако, совершенно неожиданно маркиз Стейм решил остаться в стороне и просто понаблюдать за дальнейшим развитием ситуации.

– Его не смущает даже то, что в Рейдане находится Ирен.

Маркиз Стейм очень любил свою дочь. Кроме того, Ирен была единственной наследницей маркиза Стейма, мужем которой являлся Грид. Итак, Лауэль ожидал, что маркиз Стейм самым естественным образом встанет на сторону Грида. Ну а впоследствии, когда Преемник Пагмы взойдёт на трон, дочь маркиза Стейма станет королевой, а его внук – принцем.

Но маркиз Стейм оказался куда более осторожным человеком, чем ожидал Лауэль. Он умел различать деловые и личные вопросы, не цепляясь за свою родословную. Стейм знал, что один-единственный неправильный выбор обрёк бы на страдания миллионы северян. Лауэлю было очевидно, что маркиз Стейм беспокоился за их безопасность и стремился к максимально взвешенному решению.

– Что ж… Я не могу его винить.

Лауэль понимал и уважал выбор маркиза Стейма. Ему было приятно видеть дворянина, заботящегося о людях. Тем не менее, он попросту не мог не чувствовать разочарования.

– Конечно, я ценю тот факт, что твои политические достижения возродили север. Но тебя сдерживает твой же народ.

Другими словами, Стейм был далеко не тем человеком, которого можно было бы назначить на ключевую должность, когда им удастся основать своё собственное королевство. И вот, придя к этой мысли, Лауэль по привычке открыл список топ-игроков. Будучи начальником штаба, он просто обязан был знать обо всех изменениях, которые происходили с ключевыми персонами этого мира.

Кроме того, ему необходимо было знать уровень игроков, которые потенциально могли быть враждебными Гриду. И как только Лауэль это сделал… он тут же засомневался в исправности своего зрения. Всего три часа назад Грид был 322-го уровня, и вот, теперь он располагал уже 324-ым.

– Ч-что за…?

Уровень Грида на Восточном Континенте быстро повышался, из-за чего Лауэль спрогнозировал, что скоро его товарищ войдет в топ-15. Однако…

– 9-ое место в рейтинге… Чем, чёрт побери, ты там занимаешься? – усмехнулся начальник штаба, предчувствуя бурную реакцию СМИ.

Впрочем, уже в следующий момент он почувствовал беспокойство.

– Надеюсь, он не вернется на Западный Континент намного раньше, чем ожидалось…

В противном случае Лауэль попросту не успеет довести до конца свой план по его коронации.

***

– …

Скрываясь в абсолютной тьме, Факер тихо вздохнул, продолжая наблюдать за Ирен и Лордом. Он должен был защитить их от любых угроз, но… спустя несколько дней, проведенных рядом с ними, убийца кое-что понял. В его покровительстве нет ни малейшей необходимости.

И подтверждением тому был произошедший несколько минут назад инцидент.

Скрываясь от жаркого полуденного солнца, Ирен сидела под одной из стен замка и читала своему сыну книгу. И вот, в какой-то момент проходящий по этой самой стене рабочий споткнулся и выронил картошку, которую нёс солдатам. Это был знаменитый радужный картофель, один из клубней которого полетел прямиком на голову Ирен. Однако в то самое мгновенье, когда Факер приготовился было уже двинуться вперёд…

Сидящий на коленях своей мамы Лорд внезапно вытащил кинжал и бросил его в небо. При этом он сделал это настолько быстро и незаметно, что Ирен даже не поняла, что именно произошло.

Фжух!

А затем, разрубленная на две аккуратные половинки картофелина благополучно упала на землю, так никому и не навредив.

«Моя защита… В этом нет ни малейшей необходимости».

Причём к такому выводу Факер пришёл не только из-за превосходных способностей Лорда. Неподалёку от Ирен и её сына тренировалось около двухсот девушек, которые были способны защитить жену Грида не только от картофеля, но и от вражеских рыцарей. Также не следовало забывать и про существование Касима, скрывающегося в одной из окрестных теней.

«… Пока они в Рейдане – им ничего не грозит», – мысленно пробормотал Факер, задаваясь вопросом: есть ли что-нибудь более бессмысленное, чем защита самых защищённых людей в мире?

***

С десяти убитых бронеиглов Грид получил всего две серебряные нити, что отчётливо говорило о низкой вероятности выпадения этого предмета. Итак, Янгу справедливо счёл, что куда более реалистичным способом получения серебряных нитей будет выполнение заданий.

«Но выдавать всего пять нитей за убийство сразу двадцати монстров…».

Частота появления бронеиглов была слишком низкой, а потому уничтожение двадцати монстров отняло бы у него бы слишком много времени.

«На это может уйти от одного до двух дней…», – вздохнул Грид, после чего покинул подземелье.

– О-о-о! Пангейский Князь Добродетели! Вы целы!

– Грид!

С тех пор, как Грид вошёл в подземелье, прошло уже полдня, но Хан Сокон с Белым всё ещё ждали его. Они очень переживали за Грида. И вот, когда он в сопровождении рыцарей Красного Феникса наконец-то вернулся назад, Суа незамедлительно рассказала им о том, как Грид одолел бронеиглов и расправился с Арубом.

– Вы действительно прошли через множество неприятностей, глубокоуважаемый Пангейский Князь Добродетели. Вы очень помогли нам. Должно быть, Вы очень устали и проголодались. Я приготовил деликатесы, которые можно попробовать только в Пангее, – восхищённо глядя на Преемника Пагмы, проговорил Хан Сокон.

«Деликатесы…», – невольно сглотнул Грид, поскольку и вправду был очень голоден.

Мысли о вкусной еде стимулировали его аппетит. Однако…

– Не беспокойтесь. Я не голоден, – ответил Янгу, поскольку должен был посетить ресторан Идана.

Куда важнее было поднять свои характеристики, даже если это было чревато пищевым отравлением. Итак, проглотив свои слёзы, Грид покинул замок.

А затем, понуро шагая по одной из улочек, он вытащил неизвестную метку и Кольцо Аруба.

– Как и всегда, многого ожидать не стоит… Легендарная Кузнечная Оценка.

Пришло время признать, что большинство пожеланий Грида судьба превращала в нечто полностью противоположное.