Глава 557

– Кха-кха! Мне очень жаль. Я… Я не хотел стать для тебя обузой, – закашлявшись, проговорил Стикс. Прямо сейчас он выглядел как человек, который вот-вот умрёт. Однако даже несмотря на это, он извинился, поскольку больше заботился о Вооружённых до зубов, нежели о себе.

И подобное отношение очень понравилось Гриду.

«Это всё потому, что я заставил его несколько раз подряд использовать Массовую Телепортацию…».

Раздражаться и ругаться было бессмысленно. Также он мало чем мог помочь Стиксу, а потому всё, что ему оставалось – это пожалеть бедного эльфа.

– Пожалуйста, ни о чём не беспокойся и просто сосредоточься на выздоровлении. Ты должен прожить долгую и здоровую жизнь, чтобы передать все свои знания моему сыну.

– Г-Грид… – подрагивающим голосом пробормотал Стикс. Более того, его заостренные уши слегка зашевелились, а лицо – покраснело. Даже высшего эльфа могли тронуть слова о долгой и здоровой жизни!

Тем не менее, вся вышеописанная реакция была вызвана несколько иной причиной.

– Если я передам свои знания лишь Лорду, то менее чем через сто лет я уже буду не нужен… Неужели ты хочешь, чтобы я умер раньше срока?

– …

Будучи высшим эльфом, Стикс мог прожить тысячи лет. И поскольку на данный момент ему было всего 983 года, умирать через сто лет он не собирался!

Но вот, как только между компаньонами воцарилась неловкая пауза, Стикс подскочил и завопил:

– Эта магическая сила! Только не говорите мне, что…!

Стикс явно почувствовал нечто, от чего следовало держаться подальше, поскольку начал поспешно глотать остатки зелья и одновременно с этим рисовать магический круг.

Выразила своё беспокойство и душа Брахама.

«Если этот жалкий эльф не придёт в себя, вам конец».

Грид изначально не должен был быть в этом месте, а потому легендарный маг благожелательно добавил:

«Кажется, твой приятель-эльф быстро восстанавливается. Не трать время и собирай Магические Ракеты при помощи Тревоги».

– Хорошо, – кивнул Преемник Пагмы. Ему тоже не нравилось это место, а его высокая Проницательность прямо-таки кричала убираться куда подальше.

«Эх…».

Как бы Грид ни старался, он всё ещё был очень слабым. И, осознав это, он принялся поочередно активировать Тревогу и Магическую Ракету. Потеря дорогостоящих зелий маны была очень болезненной, однако сейчас было не время экономить деньги.

И вот, примерно через полчаса они улетели в Байран.

***

Бу-ду-дум!

Гру-ду-ду-дум!

– Ура-а-а-а-а!

– Мы сделали это! Вперёд, вперёд!

В конце концов южные врата Байрана не выдержали массированной атаки осадными орудиями и рухнули, от чего атакующие тут же победно затрясли своим оружием. За семь дней непрерывного штурма погибло много человек, и ещё больше получили серьёзные повреждения. Мало того, что они потеряли много опыта, так ещё и частично лишились своей экипировки.

Мощные контратаки Вооружённых до зубов принесли им немало неприятностей. Однако сегодня их разочарованию должен был наступить конец. Отныне пришло время получать награды за усилия, которые они приложили в ходе всей этой войны!

– Вперёд! Огонь!

– Бегом, бегом! Первым делом – добейте всех оставшихся Вооружённых до зубов!

– Ура-а-а-а-а!

Задача игроков заключалась в том, чтобы захватить Байран! Сделав это, они должны были получить награды, сопоставимые с заданием SS-класса. А подобное вознаграждение могло в корне изменить жизнь обычного игрока.

Таким образом, мотивация собравшихся здесь людей, казалось, пронзала сами небеса. В частности, в случае уничтожения солдат или членов Гильдии Вооружённых до зубов, они могли рассчитывать на дополнительную компенсацию.

И вот, как только игроки вошли внутрь города, они тут же взбежали на стены и принялись атаковать вооружённых до зубов лучников.

– Вот вы где, чёртовы подонки! Из-за вас я потерял целый уровень! Сдохните!

– Месть!

Вооружённые до зубов солдаты, экипированные в комплекты массового производства Грида, были очень сильными. Игроки того же уровня не могли победить их в бою один на один. Тем не менее, солдат было несравнимо меньше, чем игроков Вечного Королевства, к тому же они сильно устали.

Солдаты Вооружённых до зубов не могли справиться с постоянным наплывом всё новых и новых игроков. Они использовали свои доспехи и навыки, чтобы попытаться защититься, однако долго поддерживать оборону они не могли. В результате этого солдаты стали один за другим превращаться в серый свет. И это не на шутку разозлило Вооружённых до зубов. Сколько времени и денег они вложили в этих солдат?

– Вы даже не пришли на похороны своих матерей! – закричал Хурой, вытащив длинный меч. Это был тот самый Длинный Меч Грида, который постоянно совершенствовался с тех пор, как Хурой избрал своей базой Уинстон. И увидевшие это игроки сочли происходящее каким-то абсурдом.

– Оратор держит меч?

– Это блеф! Он не может использовать фехтование!

В ближнем бою класс оратора считался одним из самых слабых. Именно поэтому игроки сочли, что Хурой держал в руках меч лишь в качестве украшения. Однако у Хуроя был второй класс, позволяющий ему свободно использовать абсолютно любые мечи.

Дзын-н-нь! Бу-ду-дух! Фжах!

– Кхек!

– Ува-а-а-ак!

И вот, каждый раз, когда Хурой взмахивал своим мечом, один из игроков умирал, что изумило игроков до самой глубины души.

– Да как вообще оратор может использовать меч?

– У него второй класс! – с запозданием заметили они, однако было уже слишком поздно.

А тем временем Хурой остановился и, подняв голову, громко прокричал:

– Ха! Снизойди, Небесный Властелин, Парящий Над Лугами!

– Угра-а-а-а-а-а-а-ах!

И в ту же секунду над стенами Байрана появился огромный дрэйк. Более того, дрэйк был красным, что символизировало о его принадлежности к атрибуту огня!

И как только это существо набрало в свои мощные лёгкие воздух и выдохнуло его, 50 игроков Вечного Королевства были моментально испепелены.

Чувствуя инстинктивный страх перед бушующим пламенем, часть игроков бросилась врассыпную, в то время как другие задались вполне обычным вопросом:

– Почему о-оратор т-такой сильный?

– А я-то думал, он может только языком чесать…

Но что ещё удивительнее, южную стену защищал всего лишь один Хурой. И даже при том, что он не обладал такими превосходными боевыми навыками, как Юра или Пон, он смог устроить для атакующих настоящий ад.

– Я – потомок великого Синего Волка!

Фу-жу-жух!

Восседая на дрэйке, он испепелял своих врагов, разрубал их на клочки и покрывал отборной нецензурной бранью. А ещё…

– Я – первый слуга Грида! – заявил он, почувствовав на себе объективы десятков телекамер.

– С-слуга!?

И этот человек был всего лишь слугой Грида…? Игроки и солдаты Вечного Королевства были так удивлены, что попросту не знали, как на это реагировать.

***

– А он действительно хорошо сражается, – пробормотал Пон, наблюдая за Хуроем с восточной стены. Причина, по которой южные врата и стену защищали всего несколько человек, заключалась в том, что он верил в Хуроя.

И его вера была вознаграждена.

– Этот парень и вправду настоящий топ-игрок.

Люди, бывшие с Гридом с самого начала: Ефемина и Хурой. В отличие от других Вооружённых до зубов, они редко показывались на публике. Тем не менее, каждый из них обладал высочайшим уровнем боевой мощи и универсальности.

«У Грида и вправду талант подбирать себе людей», – подумал Пон, как вдруг к нему подошёл один из более низкоуровневых Вооружённых до зубов:

– Врата начинают разрушаться. Скоро враги прорвутся внутрь.

– Что ж, давайте убираться отсюда, пока Хурой выигрывает нам время.

Самое время пришло убегать через северные врата, которые специально открыла для них Юра. Что касается самого Хуроя – он мог отступить в любой момент, поскольку единственный среди них всех имел в наличии дрэйка.

– Да, погнали. Прикажи солдатам полное отступление.

Пон сильно беспокоился относительно жителей Байрана, однако ему пришлось довериться Лауэлю. Так или иначе, местные жители продолжали оставаться гражданами Вечного Королевства, а потому армия не должна была убить их.

– Полное отступление!

– Двигайтесь к северным вратам!

И Вооружённые до зубов принялись организованно отступать. Они быстро забрали солдат и лучников, направив их к северным вратам, путь через которые уже был открыт Юрой.

Тем не менее, командование Вечного Королевство оказалось далеко не таким глупым, как могло показаться. Отрядив некоторое количество рыцарей, оно перекрыло выход из города, а потому прорывающиеся с боем Вооружённые до зубов начали нести определённые потери.

– Вот чёрт…

Мало кто, за исключением Грида, мог так просто позаботиться сразу о нескольких рыцарях. Более того, у Вооружённых до зубов практически не оставалось Выносливости, из-за чего они не могли воспользоваться своими навыками.

Однако совершенно внезапно с неба послышался чей-то голос:

– Ах вы, ****** ******! Вы на кого ***** ******? А ну ******** ****, пока я вас не ****** ** *** ****! И ***** ***** не забудьте, ****** *****, ***!

Это подоспел Хурой, чья нецензурная брань распространилась по всему полю боя, активировав тем самым один из его навыков.

– Это… Разве можно так говорить!?

– Как ты смеешь оскорблять моих мёртвых предков!?

И вот, когда на Хуроя бросилась без малого вся армия Вечного Королевства, телестанции всего мира поспешно пытались запикать то, что сказал оратор. И Вооружённые до зубов не упустили этот шанс, прорвавшись через окружение и выбравшись из Байрана.

***

– После кровопролитного сражения Вооружённые до зубов покинули Байран.

– Так или иначе, даже они не всемогущи. Если бы Вооружённые до зубов остались в городе, то были бы полностью уничтожены.

– А ведь Байран – это только начало. Командование Вечного Королевства обеспечило себе путь для осады Патриана. Теперь они могут начать полномасштабное наступление на Патриан, и Вооружённые до зубов никак не смогут противостоять этому. Они лишатся сначала Патриана, а затем и Рейдана.

– Это всего лишь вопрос времени, когда все территории Вооружённых до зубов отойдут обратно Вечному Королевству.

– Что ж, это следствие слишком быстрого наращивания своих сил. Они должны были понимать, что дипломатическая катастрофа неизбежна. Теперь Вооружённым до зубов придётся как минимум на полгода затаиться и вести себя, как стайка полудохлых мышек.

А теперь временем на стенах Байрана уже появились флаги Вечного Королевства. И как только это произошло, тысячи игроков, которые участвовали в оккупации Байрана, окутались золотым светом, символизирующим повышение уровня. Полученного опыта было вполне достаточно, чтобы компенсировать потери. Ну и особо их радовала возможность получить эпические и уникальные предметы.

– Игроки Вечного Королевства в одно мгновение стали сильнее. И, по иронии судьбы, помогла им Гильдия Вооружённых до зубов.

– Кроме того, король Вечного Королевства ещё молод, а потому им представится много возможностей для дальнейшего прогресса при текущей власти. Думаю, скоро нам стоит ждать вторжения на территорию Королевства Гаусса!

– Будущее Западного Континента может… А-а? Что это? – внезапно задались вопросом ведущие.

Ду-ду-дум!

Топ-топ-топ!

И причиной тому был топот ста тысяч марширующих солдат и сопровождавшая их барабанная дробь! Так называемая «золотая армия» наконец-то пришла в Байран.

Ведущие, которые в своей карьере освещали самые разнообразные события, такое видели впервые.

– Армия Вечного Королевства!

– Она же просто огромная! Думаю, скоро вся эта армия двинется в сторону Патриана.

Комментаторы были взволнованы, поскольку ещё ни разу с момента запуска «Satisfy» не происходило сражений с участием стотысячных армий. Не менее шокированы были и телезрители.

Благодаря этому количество людей, наблюдающих за происходящим в Байране, начало расти. Однако вскоре начало происходить нечто куда более удивительное, чем появление огромного войска.

Герцог Лучиллов, главнокомандующий стотысячной армией, собрался сделать нечто совершенно вопиющее. Приказав собрать в центре города несколько тысяч жителей Байрана, он… велел своим лучникам прицелиться в них.

– Он ведь не собирается казнить так много людей?

– Это же просто обычные люди. Восстал их лорд, а не они. Почему они должны нести ответственность за деяния другого человека?

– Это просто кошмар какой-то.

Комментаторы и зрители чувствовали себя неловко. Жителей Байрана собирались казнить только потому, что они были людьми Грида. Некоторые люди и вовсе начали выключать телевизоры, не желая смотреть, как будут расстреляны и старики, и женщины и даже дети. Мирные НПС съежились и плакали от страха, не смея даже смотреть на грозных лучников. Но… как только ведущие поняли, что нужно срочно останавливать эту ужасную трансляцию…

Фжах!

Внезапно посреди неба вспыхнул свет, и появился человек. Этого человека окутывало несколько сотен ярких огоньков, а его чёрные волосы развевались в порывах освежающего ветерка.

– Грид!

Да, это действительно был Грид. Главный мятежник появился аккурат перед стотысячным войском! И вот, несколько мгновений герцог Лучиллов пребывал в настоящем шоке, после чего поспешно прокричал:

– Схватить его!

В результате этого игроки Вечного Королевства получили новое задание, а Грид, на спине которого тут же выступила испарина, тихо пробормотал:

– Это… А куда делись все Вооружённые до зубов?

Кажется, время его появления в Байране оказалось действительно неудачным.