Глава 588

«Она оказалась намного сильнее, чем я ожидал…».

В тот момент, когда Белая наконец-то погибла, Касим с облегчением выдохнул. Он порядком беспокоился относительно исхода этого поединка, поскольку Белая продемонстрировала невероятную живучесть и стойкость даже под воздействием Жадности. Но куда больше Касима беспокоило кое-что другое. По мере роста Грида прогрессировали и его враги. Касим беспокоился, что когда-нибудь Грид и его близкие всё-таки пострадают.

«Особенно меня беспокоят рыцари из первого десятка…».

Красные Рыцари Сахаранской Империи издавна считались самым сильным вооруженным формированием на континенте. В частности, рыцари из первого десятка или, если быть точнее, с первого по девятый, оценивались как такие, кто способен в одиночку сравнять с землёй целый замок. До встречи с Гридом Касим шпионил за имперскими войсками, а потому прекрасно был об этом осведомлён.

Но что ещё хуже, рыцари с первого по седьмой были настолько сильны, что могли подавить целое королевство. Все эти люди были отобраны в качестве замены Пиаро. Их природные таланты и программа, по которой они тренировались, существенно отличались от стандартных. Каждого из них можно было рассматривать как полноценного Пиаро в годы его бытности великим мечником.

Их мощь и слава были настолько велики, что даже Король Теней мерк по сравнению с ними.

«Империя всё ещё остаётся непреодолимой горой».

А потому Гриду нужно было прогрессировать ещё быстрее. И Касим верил, что у него это получится. Когда-нибудь Преемник Пагмы взойдет и на эту гору. Нет, он просто сравняет её с землёй. Это было не смутное предположение, а убеждение, основанное на потенциале Грида. Ну а роль Касима будет заключаться в защите всего, что принадлежит Гриду. Это должно было помочь ему расти и прогрессировать в относительно комфортных условиях.

«Но чтобы сделать это, мне самому нужно стать сильнее».

Итак, несмотря на высочайшую сложность, пришло время бросить вызов четвертому классовому преобразованию, до которого у Короля Теней никак не доходили руки.

Но вот, пока Касим был погружен в свои мысли, Лорд склонился над землёй и поднял лежащее на ней ожерелье.

– Смотрите, учитель. Откуда оно тут взялось?

– Иногда после победы над врагами и монстрами выпадают трофеи. Это своего рода награда победителю, – рассмеявшись, пояснил Касим.

– А-а-а…! – ответил мальчик, чьи глаза загорелись от любопытства.

– Данный артефакт снижает время, необходимое на активацию умений. Это настоящее сокровище, которое даже по меркам империи считается драгоценным. Пусть оно останется у тебя, дабы помогать и оберегать, когда возникнет такая необходимость, – предложил Касим.

Однако Лорд отказался.

– Н-нет! Учитель, это Вы победили ту плохую тётеньку, а не я!

«Какой же всё-таки он милый ребёнок», – улыбнувшись, подумал убийца, одновременно с этим чувствуя и восхищение, и сожаление по поводу того, что мальчик рос намного быстрее, чем его сверстники.

– Не стоит отказываться. Пусть это будет моим подарком тебе за прилежное обучение.

– Э-э! Спасибо Вам большое! Я так счастлив!

Этот ребёнок был настолько чистым и невинным, что Касим почувствовал себя виноватым, увидев его счастливые глаза.

«Нужно почаще ему что-то дарить…».

По правде говоря, на свой день рождения Лорд не получил даже обычный торт. Не было никаких подарков и от Грида, который постоянно отсутствовал. А раз так… вакансия отца начала казаться Касиму несколько более широкой, чем предполагалось. И он пообещал себе обязательно заполнить в ней все пустующие места.

– Я дам это ожерелье отцу. Надеюсь, оно сможет защитить моего папу.

– Ты… Ты очень особенный мальчик.

Если бы Клан Нерона не был разрушен империей… Возможно, Касим бы жил нормальной жизнью и однажды стал бы отцом для кого-то вроде Лорда.

«Но уже слишком поздно…».

На его руках было слишком много крови. Он принёс отчаяние бесчисленному количеству людей и не заслуживал даже мечтать о счастье. Однако как только Касим подумал об этом, и его лицо помрачнело, Лорд схватил его грубую руку и приложил к своей щеке.

– Тёплая!

– …

***

В этом и заключалась особая награда, полученная Руби после уничтожения великого демона. То, что рейтинг её класса вырос, очень обнадёживало, однако в титуле прослеживалась некоторая двусмысленность. Итак, поскольку Руби всё ещё плохо разбиралась в игре, она попросила помочь своего брата, Грида.

– Этот титул – ведь хороший, правда?

– Хм-м-м… То, что в битвах у тебя будут вырастать характеристики – это точно хорошо. Да, это лучше, чем ничего. Ну а что касается лечения… Нужно просто грамотно его использовать.

По правде говоря, Грид считал, что подобная награда слишком незначительна по сравнению тем, что им довелось пережить. В частности, особо раздражал штраф. Лечение Руби больше не могло накладываться поверх исцеляющих способностей других жрецов. И это было очень прискорбно, поскольку будущие планы Вооружённых до зубов предусматривали крупномасштабное участие Церкви Ребекки.

«Придётся отказаться от идеи сделать Сехи главой исцеляющего отряда».

Именно к такой мысли Грид пришёл несколько часов назад. Ну а сейчас он раздумывал над тем, как использовать новые способности Сехи в процессе восстановления Копья Лифаэля.

«Могу ли я использовать её силу, чтобы подавить божественную силу богини Ребекки?».

Проблема заключалась в том, что сила Богини Ребекки была слишком высокой. Одного её присутствия было достаточно, чтобы негативно воздействовать на Здоровье игрока. Но если бы Сехи смогла заблокировать излишки божественной силы, то мощь Белой Трансформации стала бы меньше, что неизбежно сказалось бы и на благополучии владельца копья.

«Нужно попробовать», – решил он, после чего позвал свою сестру.

***

– Кажется, получилось.

– Отлично!

Всё случилось так, как и ожидал Грид.

Как только Сехи подвергла волосы богини воздействию заклинания «Очищение», мощная божественная сила значительно ослабла.

Всё это было хорошо. Однако существовала фундаментальная проблема, которую Грид мог преодолеть лишь при помощи своего мастерства.

«По мере ослабления божественной силы мощь Копья Лифаэля также ослабевает…».

Итак, тяжело вздохнув, Янгу начал прокручивать в своей голове все предметы, которые он произвёл с тех самых пор, как только стал Преемником Пагмы.

«Навыки и опыт, которые я накопил, действительно велики. Я обязательно смогу превратить Копье Лифаэля в нечто более мощное», – подумал Грид, чья концентрация стала острой, как бритва.

Он был уверен, что сможет справиться с этим. Кроме того, он искренне хотел помочь Изабель. Таким образом, вытащив древесину Белого Фосфорного Дерева, он принялся за полномасштабное производство.

«Когда Грид стоит перед печью, он кажется особенно мужественным…», – чувствуя, как ускорился её пульс, невольно подумала девушка.

И когда Дамиан увидел, как покрылось румянцем лицо девушки, он тут же помрачнел. Сердце Изабель, которое никак не могло позабыть свою первую любовь, было и милым, и горьким одновременно. Как долго она будет ещё смотреть на… него?

«Возможно, тот день, которого я так жду, и вовсе никогда не наступит…».

Однако Дамиан уже смирился с этим, а потому, горько улыбнувшись, просто опустил свою голову. Однако в то же самое мгновенье Изабель внезапно схватила его за руку.

– И-Изаб-бель?

Дрожащие и теплые руки Изабель заставили сердце Дамиана биться быстрее.

– Если… Если Гриду удастся освободить меня от Белой Трансформации… – покраснев, начала говорить девушка.

– …?

– Я… Я приму сердце Вашего Святейшества.

– Изабель…

На самом деле, Изабель долгое время воспринимала Дамиана лишь как боевого товарища, но не как мужчину. Однако со временем девушка поняла, что пусть Дамиан и выражал свою привязанность слишком легко, это давалось ему не так просто.

Она наблюдала за тем, что сделал для неё Дамиан, и насколько он был прям и открыт в своих чувствах. И вот, в процессе осмысления этого факта Изабель полюбила Дамиана. Это была любовь, которая выходила за рамки её физического стремления к Гриду. Чувство, которое она испытывала к Дамиану, было самой настоящей любовью.

Тем не менее, всё это время она отвергала его сердце. Почему? Причина крылась как раз в Белой Трансформации. Здоровье, которое пожирало Копьё Лифаэля, всегда сдерживало её. Она думала, что скоро умрет, а потому попросту не могла принять сердце Дамиана.

Но сейчас… сейчас всё могло стать совершенно иначе.

И вот, прямо сейчас за её счастье проливал свой пот кое-какой другой человек. Тот, кто уже несколько раз спас ей жизнь и теперь стремился спасти её надежду на счастье.

– Пожалуйста… Пожалуйста, помоги мне… – тихо прошептала девушка. Она тоже хотела быть счастливой, как самый обычный человек. И… её горячая молитва достигла Грида.

– …

Одновременно удивлённый и смущённый Грид перестал стучать молотом по наковальне. А затем, когда он обернулся и увидел Изабель, на его лице расплылась тёплая улыбка. Изабель и Дамиан прислонились друг к другу, крепко держась за руки, словно самая настоящая парочка.

«Усилия Дамиана принесли свои плоды».

Грид знал, как сильно Дамиан любит Изабель. Кроме того, Грид уже давно женился на Ирен, которая родила ему ребёнка. Другими словами, он воспринимал дружбу и любовь между игроками и НПС не просто как игровой элемент. В его глазах эти чувства были такими же настоящими, как и в реальности.

«Если у вас родится дочь… познакомьте её с моим Лордом».

Грид планировал распространить свои корни по всему «Satisfy». Впрочем, недаром председательS.A. Group, Лим Челхо, однажды сказал: «Я надеюсь, что «Satisfy» станет для вас не просто игрой, а новой реальностью».