Глава 613

– Проклятье!

Создатель Подземелий не обладал навыками укрощения монстров. Он не мог контролировать других существ. Но тогда каким же образом он размещал их в своих подземельях?

Первый способ предполагал заключение контракта.

Создатель Подземелий нанимал монстров в качестве охранников, осуществляя тем самым нечто вроде взаимного сотрудничества. Конечно, это было возможно только в том случае, если Интеллект монстра уже достиг определённого уровня. Тьма не мог заключить контракт с монстрами, обладающими низким интеллектом.

Второй способ требовал более изысканного подхода. Для того, чтобы остановить злоумышленников, Тьма должен был разместить монстров максимально грамотно, учитывая их индивидуальные особенности поведения. При этом не следовало забывать, что слаборазвитые монстры оставались верны своим инстинктам. Например, если он хотел разместить в определённой области подземелья грифонов, ему требовалось достать их самое излюбленное лакомство, коим являлось мясо орков, и положить его в необходимом месте. Грифоны, почувствовавшие запах мяса, ринулись бы в подземелье и, оказавшись в ловушке, стали бы его невольными обитателями.

Конечно, у такого способа были свои фатальные недостатки. Размещённые таким образом чудовища были враждебны не только к авантюристам, но и к самому Тьме. Именно по этой причине Тьма застрял на 5-ом этаже.

В обычной ситуации Тьма мог свободно передвигаться по всему подземелью, минуя погруженных во временный сон монстров. Однако как только в подземелье заходил злоумышленник, монстры пробуждались, и эта возможность исчезала.

Конечно, он мог миновать монстров тайно, однако этот способ неизбежно замедлял скорость передвижения по коридорам подземелья. И, как результат, произошло то, чего Тьма боялся больше всего.

– Нет!

Первые три этажа были полностью разрушены. И это был по-настоящему смертельный удар для Тьмы. Восстановление подземелья заняло бы не менее месяца, не говоря уже про огромные финансовые затраты.

– Чёрт побери…!

Тьма был так зол, что из его налитых кровью глаз потекли слёзы.

И вот, когда Создать Подземелий задрожал от ярости, перед ним появилось новое информационное окошко.

– Ку-ху-ху… Добро пожаловать в ад.

Гнев Тьмы быстро сошёл на нет, и Создатель Подземелья с улыбкой пробормотал:

– Тебе удалось пройти три этажа без каких-либо препятствий, но вот на следующем… Не знаю, кто ты такой, но мои злые глаза быстро отправят тебя на тот свет.

Злые глаза. Врожденная сила этих демоноидов превосходила воображение, выводя их на самую вершину пищевой цепочки.

– И у меня там несколько десятков самых разнообразных злых глаз.

Одновременно сражаться с несколькими злыми глазами было просто невозможно, поскольку все они обладали разными атрибутами. При этом наиболее опасными считались те, кто мог смотреть в будущее. Но как же Тьме удалось заманить в своё подземелье столь мощных монстров?

На самом деле, Создателю Подземелий сильно повезло. Тьма построил подземелье «Сторожевые Псы», чтобы защитить «то», что злые глаза высиживали. Другими словами, их цель была одинаковой, а потому обе стороны стали друг для друга превосходными партнёрами.

***

– Просто замечательная скорость!

Кирки в Руках Бога и руках Рэнди двигались действительно быстро, добиваясь максимальной эффективности за минимальный промежуток времени. И наблюдавший за этим юноша был порядком впечатлён.

– Но всё-таки не такая замечательная, как у меня.

«Хоть Мелкий и хвастун, но… ему есть, чем хвастаться».

Скорости Мелкого было достаточно, чтобы её признал даже сам Грид. Четыре Руки Бога вместе приносили меньший результат, чем Мелкий в одиночку. Его талант в области добычи полезных ископаемых и вправду заслуживал уважения. Впрочем, даже с учётом этого Янгу не собирался делать его шахтёром.

«Насколько бы хорош Мелкий ни был, он нужен мне в первую очередь как детектор минералов».

В мире было много отличных шахтёров, но только Мелкий обладал способностью обнаруживать редкие полезные ископаемые.

– Ваше Величество, вот спуск на следующий этаж. Пойдём?

– Конечно.

Целью Грида был сбор всех находящихся здесь минералов. Итак, вполне естественно, что он хотел дойти до самых нижних этажей этой странной шахты.

«Жаль, что на первых трёх этажах было только железо безумного дракона. С другой стороны, хорошо, что нас никто не побеспокоил».

Если бы здесь продолжал обитать настоящий дракон, Янгу бы никогда в жизни не рискнул в него зайти. Он знал, что с учётом его тотального невезения, дракон практически наверняка окажется не в настроении и решит им отобедать.

Впрочем, невезение Грида сопутствовало ему даже в отсутствии дракона.

Фу-ду-ду-дух!

– …!

В тот момент, когда они спустились на 4-ый этаж, прямиком в их сторону полетел огромный валун, заставив Грида и Мелкого выпучить глаза.

«Получится ли от него увернуться?».

Нет. Проход был слишком узким, в то время как выход на 3-ий этаж оказался заблокирован.

– С-смерть… – пробормотал отчаявшийся Мелкий, после чего плотно закрыл глаза и опустил голову. Он уже представлял себе то, как этот огромный валун превратит его в самый настоящий блин. Однако в то же мгновенье с правой стороны раздался голос Грида:

– Открой глаза и подними свою голову. Что бы ни случилось, мужчина должен сохранять уверенность в себе.

– Ваше Величество…?

Почему он был таким спокойным, когда им грозила смерть? Задавшись этим вопросом, Мелкий невольно поднял голову, и…

– Фехтование Пагмы, – скомандовал Грид, вытащив из-под Плаща Лантиера свой синий меч.

А затем, элегантно скользнув вперёд, он нанёс мощный удар аккурат по мчащемуся к ним валуну.

– Убийство.

Фжух!

Влияние веса всегда было подавляющим. Однако «Satisfy» представляло собой не что иное, как игру. Камень, весящий десятки тонн? Перед легендарным кузнецом, вооружённым одним из самых мощных мечей, он был не опаснее тофу.

– Вот это круто! – не удержался от крика Мелкий, увидев, как центр каменной глыбы был пронзён клинком и раскололся на множество небольших кусочков. Один из этих обломков попал в плечо Мелкого, оставив на нём длинный порез. Впрочем, юноша всё равно сохранил на своём лице счастливую улыбку и даже показал Гриду большой палец.

– Ты когда успел научиться этому жесту? – поинтересовался Янгу, закрывшись от обломков Плащом Лантиера.

– Ваше Величество часто использует его…

Мелкий хотел быть похожим на Грида, а потому часто наблюдал за ним и начал перенимать даже самые незначительные мелкие привычки. Итак, Преемник Пагмы благожелательно улыбнулся, одновременно с этим напомнив себе, что они находятся в логове дракона. Другими словами, наличие ловушек было весьма естественным. Не исключено, что ближе к центру шахты могли оказаться ещё и сильные монстры.

Тем не менее, Грида это совершенно не пугало. Скорее наоборот, он был счастлив получить не только полезные ископаемые, но и немного опыта!

Кроме того…

«Если есть ловушки, значит здесь есть, что защищать».

И это что-то, возможно, очень ценное. Настолько, что его решил обезопасить сам дракон! Придя к этому выводу, Грид ускорился. На пути продолжали появляться разнообразные ловушки, однако не настолько опасные, чтобы угрожать Преемнику Пагмы. Острые ножи и пламя не могли причинить вреда Гриду. Правда, Мелкий несколько раз чуть не погиб, а потому Рэнди и Ное пришлось обеспечить его защиту. Также большую помощь оказали зелья из алхимического комплекса Рейдана.

«Что ж, пока всё идёт неплохо», – подумал Янгу, выбравшись на открытый участок пространства и вновь достав кирку. 4-ый этаж оказался в несколько раз больше, чем первые три. Даже Мелкий был поражён размерами и сложностью этого лабиринта, тогда как Грид продолжал считать его самой обычной шахтой.

И вот, когда Грид, Мелкий, Руки Бога, Ноя и Рэнди начали долбить по стене своими кирками, раздался чей-то голос:

– Что за неприятный шум…

– Э-э? – пробормотал Грид. Он ожидал увидеть монстра, однако столкнулся с человеком? А когда он повернулся, то удивился ещё больше.

«… Ребёнок?».

Да, владельцем голоса был маленький мальчик. Его слегка округлое лицо было очаровательным, а большие глаза – на удивление гармоничными. Единственным совершенно ненужным элементом, по мнению Грида, была наглазная повязка, точь-в-точь напоминающая ту, которую носил Лауэль.

– Мальчик, ты что здесь делаешь? – спросил Янгу, как тут же понял, насколько глупым был его вопрос. Над головой парня плавала надпись «злые глаза», а это означало, что…

«Он монстр».

Гуманоидный монстр. К тому же, судя по всему, достаточно высокого уровня. Итак, порядком напрягшись, Янгу спрятал Мелкого себе за спину и приготовился к бою.

– Ку-ку-ку… Какой-то человек вторгся на территорию злых глаз. Учитывая прошлое и настоящее, редко случается такое преступление, как это.

– …

Совершенно внезапно мальчик произнёс фразу, характерную всем чунни, и поднял наглазную повязку, под которой обнаружилась голубая радужная оболочка с тремя чёрными зрачками. Тем не менее, глаз, обращенный к Гриду, выглядел скорее загадочным, чем опасным.

– Я, член клана злых глаз, приказываю этому нецивилизованному человеку. Загляни в мой лёд и застынь на веки вечные.

Бж-ж-ж…!

Земля, на которой стоял Грид, мгновенно замёрзла. Затем сильнейший холод начал сковывать ноги, пояс и сердце Преемника Пагмы, однако…

Бж-ж-ж…!

– Ч-что…!? Простой человек способен угрожать мне…!? – побледнев, воскликнул мальчик. Впрочем, это было и не мудрено, ведь на него обрушилось то самое проклятие, которое он применил против Грида.

И вот, когда ноги мальчика замёрзли, кирка Грида врезалась в его лоб и превратила в серый дым. Судя по названию, злой глаз относился к «магам», а потому Янгу был уверен, что для его ликвидации хватит и обычной кирки.

Да, он просто не хотел тратить время, переключаясь между оружием.

А тем временем, когда Грид вновь повернулся к стене и продолжил работу, Мелкий продолжал смотреть на него с широко раскрытыми глазами и ртом.

Злые глаза… По слухам, которые до него дошли во время путешествия по континенту, это были невероятно сильные демоноиды. При встрече со злым глазом обычный человек был обречён.

И всё же Гриду удалось покончить со столь могущественным противником обычным ударом кирки? К тому же нанесённым совершенно невзначай!

– Хм-м… Недаром этих мелких пакостников называют злыми. Ни одного трофея… – пробормотал разочарованный Янгу, окончательно вогнав Мелкого в ступор.

На самом деле при смерти со злых глаз могла выпасть кожа. Шанс на это был небольшим, а потому стоила она очень и очень дорого. Многие люди жаждали заполучить её. Тем не менее, злые глаза были очень сильным противником, одолеть которых было практически невозможно.

Однако не успел Мелкий об этом рассказать, как тут…

– Ох, это просто удивительно. Какой-то человек осмелился убить злого глаза? Человек преодолел свои естественные ограничения?

– Ху-ху-ху, люди часто рождают героев. Это раса, которую нельзя игнорировать. Но, в конце концов, даже герои беспомощны перед нашими глазами.

Это были новые злые глаза, выглядящие точно так же, как и предыдущий. Но что ещё более удивительно, они были скорее заинтересованы, чем разгневаны смертью своего сородича. Впрочем, уже через мгновенье они признали Грида своей добычей и подняли наглазные повязки.

– Горение.

– Слепота.

– Молчание.

– Кхек…? Моё тело горит доказательством того, что моё сердце всё ещё теплое?

– Мир внезапно потемнел… Должно быть, моё блестящее присутствие омрачило всё, кроме меня самого.

– Уф-ф…! Уф-ф-ф!

– Тьфу ты… И как в такой обстановке можно нормально работать? – пожаловался Грид.

Что касается Мелкого – он просто отказался воспринимать всё происходящее как реальность.