Глава 621

«Просто поразительно».

Грид лично отобрал и обучил около ста кузнецов, из которых добились требуемого результата всего двенадцать. Итак, данный эксперимент показывал, что произвести опытных кузнецов непросто, даже если в этот процесс вкладывалось неимоверное количество усилий. И всё же Ректор поднялся до этой вершины, воспользовавшись всего лишь несколькими приёмами, подсмотренными у Грида. Возможно, его талант был даже выше, чем у рейданских кузнецов.

«Но что, если…».

Но что, если он мог стать таким же высококлассным кузнецом, как Хан? Что, если он был настоящим гением кузнечного дела? И вот, преисполненный предвкушения Грид достал Меч Великого Правителя. После прохождения эксклюзивного королевского задания данный предмет можно было улучшить до Меча Короля, однако у Грида попросту не хватало времени, чтобы заняться этим.

«Идентификация».

«О-хо-хо!», – чуть было не вырвалось у Грида, – «Интересно, каких вершин бы он достиг, если бы я отправил его в Рейдан?».

У этого человека были все шансы стать мастером Кузнечного Ремесла. И пусть для этого требовалось выполнить несколько условий, но он был настоящим сокровищем Королевства Вооружённых до зубов. Более того, если Грид передал бы Ректору сто кузнецов, которые продолжали находиться в Рейдане, то уже спустя несколько лет получил бы сотню отличных ремесленников.

«Значит, это благодаря мне он стал кузнецом высшего класса…».

А раз так, Ректор безусловно должен был чувствовать высокую близость с Гридом.

«И это позволяет мне воспользоваться Кузнечным Прикосновением!».

Этот навык Преемник Пагмы приобрёл относительно давно, когда на Байран напали служители Ятана. И благодаря ему Хан сумел достичь пика Кузнечного Ремесла, а Смит – перешагнуть на высший уровень.

– Ректор, я тебе нравлюсь? – внезапно спросил Преемник Пагмы.

– А-а…? – пробормотал Ректор, не зная как ответить на этот вопрос. Король пристально смотрел в его лицо, от чего бедному кузнецу стало слегка не по себе.

«Он ч-что, г-говорит о гомосексуализме?», – переполошились кузнецы, как вдруг какой-то старый кузнец подскочил со своего места и прокричал:

– Ваше Величество! Вы мне нравитесь!

Это был тот самый байранский кузнец по имени Смит. Именно он научил Грида делать яффовые стрелы и благодаря ему сам же стал кузнецом высшего класса.

«Вот же старый извращенец», – мысленно пробормотал Янгу. Его вопрос явно трактовали не так, как следовало, и сочли тем, кем он не являлся!

Итак, проигнорировав Смита, Преемник Пагмы медленно поднялся с трона, после чего подошёл к дрожащему Ректору и положил ему на голову свою руку.

– Кхек, – тут же вздрогнул кузнец. Он явно побаивался возможных сексуальных домогательств. Однако другие кузнецы быстро поняли, что заблуждались. В действиях Грида, положившего руку на голову Ректора, не было никакой похоти. Скорее, Преемник Пагмы был похож на святого. Стоящий в лучах полуденного солнца, легендарный кузнец положил руку на голову другого кузнеца. В их глазах это было вполне сопоставимо с тем, когда папа окроплял верующих святой водой. С точки зрения кузнецов, которые восхищались легендарным кузнецом на подсознательном уровне, всё происходящее имело божественные корни.

– Ректор.

– … Да, Ваше Величество?

Вместе с Короной Священного Света, Мечом Великого Правителя и своим собственным высочайшим Достоинством, Грид начал источать такую энергию, которая попросту подавила стоящую перед ним толпу. А затем, когда кузнецы невольно сглотнули…

– Я вознагражу тебя за твою преданность, – произнёс Преемник Пагмы, и его руку тут же охватило золотое свечение, начавшее переливаться в голову Ректора. Это свечение было ярче и теплее солнца, заставив Ректора вздрогнуть.

– А-ах…

Кузнец не мог выразить это словами, однако он инстинктивно ощущал, что получил великое благословение. То же самое касалось и всех, кто наблюдал за этой сценой. Ремесленники ощущали самое настоящее благоговение, тогда как Грид удовлетворённо улыбнулся, глядя на всплывшее перед ним информационное окошко.

С этого дня кузнецы стали обожествлять Преемника Пагмы и говорить, что получив его благословление, можно было по-настоящему прозреть.

Вскоре данный факт распространился по всему континенту, включая и Королевство вооружённых до зубов. Кузнецы начали относиться к Гриду с большим уважением и мечтали встретиться с ним. Кроме того, теперь фраза «легендарный кузнец» всё чаще ассоциировалась у них с именем «Грид», нежели «Пагма».

***

Внутри рейнхардтского дворца располагалась кузница, предназначенная исключительно для Грида. Однако сегодня Преемник Пагмы привёл туда всех опытных кузнецов и разложил перед ними три минерала, добытых в логове безумного дракона.

Первой была бусина безумного дракона. Это был шарообразный зеленый минерал, напоминающий собой футбольный мяч.

– Хан, ты сможешь обработать его?

Это был опасный предмет, наделённый функцией «буйства». У Грида не было проблем с ним, поскольку он обладал легендарным сопротивлением к статусным эффектам, однако другие кузнецы могли временно лишиться рассудка от одного лишь прикосновения к нему. Тем не менее, Хан был опытным кузнецом, а потому Преемник Пагмы полагал, что ему удастся выдержать проклятие минерала.

– Ну… Это сложно, но возможно. Для его обработки потребуется немало времени и высочайшие навыки.

Как и ожидалось, Хан не подвергся проклятию бусины безумного дракона.

«Это обнадеживает», – улыбнулся Грид. Хан был его первым другом и опорой, а потому он был искренне рад успехам этого человека.

Итак, радуясь за Хана, Преемник Пагмы повернулся и пояснил другим кузнецам:

– Эти три минерала были добыты в логове безумного дракона Невартана.

– …!

От услышанного кузнецы чуть было не подпрыгнули на месте. Впрочем, это было естественно, поскольку перед ними не каждый день выкладывали материалы, взаимодействовавшие с драконом.

– Железо безумного дракона способно размножаться вплоть до бесконечности, – не обращая внимания на их удивление, продолжил рассказывать Грид.

– А-а…?

Минерал, способный размножаться? Это же был самый настоящий минерал мечты!

– Он был найден благодаря тяжелому труду моего подчиненного. Тем не менее, данное свойство не всегда является преимуществом. Экипировку, изготовленную с использованием железа безумного дракона, невозможно использовать, поскольку её вес постоянно увеличивается. Вот почему для подавления этого эффекта необходимо использовать камень безумного дракона.

Преемник Пагмы продолжал своё объяснение, и после того, как ремесленники получили поверхностное понимание того, что собой представляют эти минералы, Грид наконец-то озвучил стоящую перед ними задачу.

– С сегодняшнего дня вы будете проходить специальную подготовку, которая продлится до тех пор, пока вам не удастся выковать полный Комплект Массового Производства. Это может занять несколько недель.

– Мы готовы сделать всё, что Вы прикажете!

– Нет большей славы, чем работать под непосредственным руководством Вашего Величества! Я всему научусь, даже если это займет несколько месяцев или даже лет!

– Хорошо.

С этого дня удары молотов о наковальню в дворцовой кузнице не прекращались ни на минуту. Отобранные Гридом кузнецы полностью посвятили себя обучению, поклявшись не терять энтузиазма до тех пор, пока поставленная задача не будет выполнена. В этом процессе их близость к Гриду продолжала неуклонно расти. Как-никак, им помогал сам король! Любой здравомыслящий человек почувствовал бы на их месте большую признательность и благосклонность.

И вот, спустя две недели все двадцать пять кузнецов, за исключением разве что Хана, Смита и Ректора, научились производить комплекты Грида и получили долгожданное благословление. Что касается первых трёх – они уже обладали им, а потому повторное использование Кузнечного Прикосновения не принесло бы ровным счётом никакого результата.

– Теперь вы – опора Королевства Вооружённых до зубов. Не забывайте об этом и продолжайте прилагать все усилия для его развития.

– Будет исполнено!

Находясь в королевстве, основанном Преемником Пагмы, кузнецы Королевства Вооружённых до зубов становились лучшими на всём Западном Континенте. Грид и его подданные не собирались останавливаться вплоть до тех пор, пока все жители их страны не станут вооружёнными до зубов.

«Конечно, нужно и о себе не забывать…».

После получения титула Первого Короля живучесть Грида увеличилась в геометрической прогрессии. В сочетании с бесконечным оглушением от Рук Бога Грид мог функционировать как идеальный танк. Но вот что касается его способностей, как ДД-шника, они были относительно слабыми. Другими словами, Преемнику Пагмы нужно было срочно повысить свою силу атаки.

«Без Божьего Повеления я наношу слишком мало урона…».

А поскольку полагаться на удачу он не мог…

«Я должен выковать себе новое оружие», – решил Грид, после чего достал кожу и кости Белиал. Это было единственное, что у него осталось после того, как он выковал своим товарищам наградную экипировку.

– И вот это… – улыбнулся он, глядя на семь бусин безумного дракона, которые ему удалось добыть в логове Невартана, – Усиливают функции минерала, значит…

В таком случае, ему следовало ожидать как минимум двукратного увеличения демонической энергии, скрытой в костях и коже Белиал?

– Ку-ху-ху… Что ж, на этот раз попробуем сделать волшебный меч.

Также было бы неплохо выковать новую корону, которая бы соответствовала мрачной атмосфере его нового оружия. Теперь, когда Янгу мог носить одновременно и корону, и шлем, производительность головных уборов стала крайне важна.

– Я должен продемонстрировать такую мощь, которая превосходила бы даже силу великих демонов.

В противном случае он бы не имел права называться Вооружённым до зубов королём.