Глава 656

– Разве это не странно?

До прибытия в столицу армия Ареса должна была захватить ещё тринадцать крепостей. Это была очень сложная задача, поскольку штурм любой крепости означал неминуемые потери.

Тем не менее, все эти крепости оказались совершенно пустыми. В них не осталось даже грызунов, не говоря уже о солдатах.

– Они просто взяли и бросили эти крепости…? Но зачем?

– Может быть, власти Королевства Бельто уже отказались от сопротивления?

Каждая крепость представляла собой стратегический объект. В мире «Satisfy» ещё не придумали более действенного способа, позволяющего остановить противника, чем крепость. Тем не менее, все эти крепости были брошены. И Грид попросту отказывался это понимать. Единственный логичный вывод, с которым он мог согласиться – так это нежелание королевской семьи продолжать войну.

С другой стороны, у помощников Ареса была несколько иная гипотеза.

– Королевская семья знает, что наша армия уничтожила тяжелую пехоту.

Более того, ей не было известно об участии в конфликте Гильдии Вооружённых до зубов. Вместе с этим, королевская семья была прекрасно осведомлена о том, как работают способности Ареса.

– Итак, что мы имеем? Члены королевской семьи своими собственными глазами видели, как высоко подняли свои уровни тяжелые пехотинцы во время войны с империей. Также они понимают, что крепости достаточно эффективны, чтобы отразить небольшой вражеский отряд, однако выстоять под натиском полноценной армии им всё равно не под силу.

– Другими словами, королевская семья боится, что наша новая армия уничтожит войска, развернутые в крепостях, благодаря чему станет ещё сильнее.

– Таким образом, король собрал все свои войска в столице, решив дать один-единственный, но решающий бой.

– Хм-м, – кивнул Арес, соглашаясь с озвученным мнением, – В какой-то степени они поступили достаточно мудро.

Средний уровень новоиспеченных солдат Ареса всё ещё едва переваливал за 200-ый. Да, это было выше, чем у солдат Королевства Бельто, однако их количество ограничивалось лишь десятью тысячами. Таким образом, вместо постепенного захвата крепостей и планомерного поднятия среднего уровня своих солдат, войско Ареса теперь должно было отправляться прямиком в столицу, где их ждало 130,000 враждебно настроенных воинов.

– Мой план был немного нарушен… И это меня несколько раздражает.

Впрочем, план был нарушен не настолько сильно, чтобы расстраиваться. В дополнение к новоиспеченным десяти тысячам солдат у Ареса было ещё 30,000 воинов. И он был уверен, что сможет привести их к победе. Кроме того, новые солдаты, которые получили от Ареса прозвище «Железные Колеса», также обладали способностью «восстановления ресурсов при поднятии уровня», а потому могли прекрасно показать себя на любом поле боя. При условии отсутствия такого сильного противника, как Грид, Ефемина и Джишука, они могли сражаться днями напролёт.

«А в Королевстве Бельто таких монстров нет».

Все три вышеперечисленных чудовища на данный момент находились на стороне Ареса. это обнадёживало. Арес думал, что какие бы переменные не случились, он попросту не мог проиграть эту войну. Впрочем, расслабляться тоже было рано. Наступало его время – время войны, когда весёлый и жизнерадостный дядечка превращался в настоящего Бога Войны.

– Ну что, вы готовы пойти и прикончить животное, которое ещё не знает, что попало в капкан?

– Ура-а-а-а-а-а-а-а!

Армия Ареса не собиралась останавливаться из-за такого пустяка, как брошенные крепости. Итак, увеличив скорость своего марша, они уверенным шагом направились в столицу.

***

– Горячие новости! Горячие новости!

В офисах средств массовой информации всего мира, включая Южную Корею и США, царил настоящий хаос. Впрочем, и немудрено, ведь несколько минут назад с ними связались некие люди, назвавшиеся Бессмертными.

Более того, они представились последователями Агнуса и оставили сообщение следующего содержания:

«Сегодня Агнус прикончит Бога Войны Ареса и Вооружённого до зубов короля Грида. Отныне Агнус будет править и живыми, и мёртвыми».

Агнус. Человек, у которого, как известно, был один из первых эпических классов, и личность которого была окутана тайной. Он никогда не появлялся на публике, однако всем было доподлинно известно, что он чрезвычайно силён. После встречи с ним не удавалось выжить ещё ни одному игроку.

Он убивал игроков только потому, что они попадались ему на глаза. Он был настоящим безумцем, а потому внимание всего мира тут же приковалось к данному сообщению.

Более того…

– Он собирается убить Преемника Пагмы…!?

Большинство людей не знало кто такой «Бог Войны». Однако даже пятилетние дети слышали о всем известном Вооружённом до зубов короле.

Грид был одним из самых известных и влиятельных людей в мире, а потому подобное заявление возымело эффект разорвавшейся бомбы.

– Агнус… Он действительно так же безумен, как говорится в слухах.

– Немедленно отправляйте людей в Королевство Бельто! Будьте готовы заснять всё, что там происходит! Упустите хоть что-то – уволю к чёртовой бабушке!

***

– В 10:24 по корейскому времени самые крупные средства массовой информации получили сообщение, что сегодня Агнус прикончит Преемника Пагмы и Бога Войны, после чего станет править живыми и мёртвыми. Как вы все знаете, Агнус является обладателем первого эпического класса и в настоящее время занимает 5-ое место в общеигровом рейтинге…

– Думаю, мы должны сосредоточиться на выражении «править и живыми, и мертвыми». Некоторое время назад наши эксперты предполагали, что класс Агнуса – лич. Другими словами, он может быть бессмертным…

– К слову, последователем Агнуса назвался сам Верадин, занимающий 1-ое место в рейтинге некромантов и некогда бывший одним из тех самых Десяти Новичков. Тот факт, что он следует за Агнусом, в очередной раз доказывает, насколько велик этот человек…

– Бессмертные… Существует высокая вероятность того, что Аресу и Гриду предстоит столкнуться с армией нежити, возглавляемой личем Агнусом и некромантом Верадином. Думаю, это вторая по силе организация после Вооружённых до зубов. И они наверняка хотят использовать эту возможность, чтобы доказать свою силу.

– Но есть ли у него шанс против самого Преемника Пагмы? До того, как Юра и Крюгель исчезли из рейтинга, Агнус занимал всего лишь 7-ое место даже несмотря на то, что первым получил эпический класс. Конечно, 7-ое место – это весьма и весьма впечатляюще, но… не думаю, что он сможет выстоять в бою против человека, сумевшего достичь «небесного» уровня.

– Согласен. Возможно, личи и обладают подавляющей силой, основанной на бесконечной мане и Выносливости, но Агнус будет ограничен из-за своего собственного характера. Если бы его класс был таким же, как у Крюгеля, он стоял бы как минимум на несколько ступеней ниже него. Другими словами, заявлять всему миру, что он сможет убить Грида, которого сумел победить лишь Крюгель… мягко говоря высокомерно.

Большинство СМИ сосредоточилось на противостоянии Грида и Агнуса, при этом о Боге Войны практически не упоминалось.

Но те, кто понимал силу этого человека, очень заинтересовались предстоящей битвой. И одним из таких людей был директор ОГК Медиа, Ли Гукре.

– Бог Войны… Абы кого богом не называют, верно же?

Ли Гукре сильно заинтересовался личностью Ареса, и в то время как другие телеканалы сфокусировались на Гриде и Агнусе, он счёл своей задачей найти и донести до зрителей информацию именно об этом человеке.

***

Столица Королевства Вооружённых до зубов, Рейнхардт.

– Быть того не может… – пробормотал Лауэль, почувствовав, как его позвоночник сковало холодом.

Агнус. Этот сумасшедший монстр встал на сторону Королевства Бельто, чтобы остановить Ареса?

– Чёрт… Чёрт, чёрт, чёрт!

Сами того не понимая, они оказались втянуты в противостояние между Агнусом и Аресом. И это было настолько плохо, что начал терять своё самообладание даже Лауэль.

– Но почему? Почему всё так внезапно обернулось против нас? Нет… это явно неспроста.

«Верадин…», – с запозданием понял Лауэль.

– Верадин…! Это всё твоя работа! Ты предсказал, что мы заключим союз с армией Ареса!

Верадин был единственным человеком, которого действительно опасался Лауэль ещё с тех самых пор, как стал одним из Десяти Новичков. Лауэль считал себя лучшим гением во всём мире, однако даже он восхищался умом и хладнокровием Верадина.

– Этот человек – худший из злодеев, с которыми мне доводилось сталкиваться в своих прошлых жизнях… – пробормотал убежденный в этом Лауэль.

Верадин понял, что Гильдия Вооружённых до зубов и Арес вынуждены будут заключить альянс, и решил убить двух зайцев одним ударом.

«Боюсь даже представить, что теперь ждёт армию Ареса…», – подумал начальник штаба, после чего немедленно отправил Гриду личное сообщение:

– Грид! Поворачивай назад! Прямо сейчас!

– С какой это стати? Из-за Агнуса?– тут же пришло ответное сообщение.

– …!!

***

Незадолго до того, как послание Бессмертных дошло до средств массовой информации.

– Да что происходит-то?

Армия Ареса и группа Грида прибыли в столицу Королевства Бельто. По пути они долго обсуждали, как прорваться через стотридцати-тысячную армию только для того, чтобы застыть на своих местах. Впрочем, это было и не мудрено, ведь врата в столицу были открыты, словно местные власти приветствовали Ареса. Пусто было даже на стенах.

– Это что, ловушка?

– Если это и ловушка, то это самая глупая в мире.

Открытие ворот было не ловушкой, а самой настоящей капитуляцией. Кроме того, Арес был благоразумным, но в то же время смелым и уверенным в себе человеком. Именно поэтому он не чувствовал особой необходимости задумываться над происходящим.

– Заходим. Нужно посмотреть, достаточно ли глупы враги, чтобы сражаться с нами в городе. Может быть, они действительно капитулировали.

И вот, когда армия Ареса вошла в столицу, их взгляду предстали те самые сто тридцать тысяч солдат, разбросанные по городу в абсолютно хаотичном порядке. Система командования полностью отсутствовала, и не было даже намёков на присутствие среди них членов высшего командного состава.

А затем произошло то, что Бога Войны удивило ещё больше. Все эти солдаты, не предпринимая ни малейших попыток сформировать хоть какое-то подобие отряда, начали бездумно бросаться на вышколенных воинов Ареса.

– Кхик…!

– Враг! Повстанцы прибыли в столицу!

– …?

– Да что вообще происходит? – ничего не понимая, пробормотал Арес.

Он не знал, что именно, но в столице определённо произошло нечто из ряда вон выходящее.

«Так или иначе, мне это лишь на руку!».

Арес и его войска сконцентрировались на сражении с врагами, благодаря чему Железные Колёса начали резко повышать свой средний уровень.

Спустя несколько часов армия Ареса уничтожила большую часть врагов и сумела добраться до королевского дворца.

– Странно. У меня плохое предчувствие, – пробормотал Скотт, глядя на абсолютно пустой и безжизненный дворец.

– Да уж… Как-то это подозрительно выглядит. Но возвращаться назад тоже не вариант.

Всё, что им оставалось, – это пленить короля. Тогда Королевство Бельто будет официально объявлено захваченным. А поскольку вражеская армия уже рухнула, у Ареса не было причин колебаться.

Но вот, в тот самый момент, когда Арес открыл врата во дворец и шагнул вперёд…

Фжу-у-ух…

Прямиком перед ним возникла тень, из которой на землю ступило нечто, окутанное фиолетовой аурой. Это был рыцарь смерти.

В настоящее время Бог Войны возглавлял армию в 40,000 человек, благодаря чему его характеристики значительно возросли. Итак, несмотря на мощную и прекрасно выверенную атаку рыцаря смерти, Арес сумел уклониться от неё. В результате этого фиолетовый клинок рассёк лишь воздух. Однако в то самое место, куда сместился Арес, тут же ударила магическая вспышка.

Фу-дух!

– Арес! – закричал Скотт, увидев, как его командира поглотило пламя.

А затем, со стороны погружённого во мрак дворца раздался чей-то странный смех:

– Ки-хи! Ки-хи-хи! Ки-хи-хи-хи-хи-хи!

Грид понятия не имел, кто является обладателем этого диковинного смеха. Он никогда не встречался с ним. С другой стороны, лица подчиненных Ареса, Джишуки, Ефемины, Пона и Регаса тут же побледнели.

– Агнус! – воскликнул они, как в ту же секунду из дворца вынырнула целая орда скелетов, громыхающих своими костяными челюстями и суставами.

Клац-клац-клац!

Однако на этом был ещё не конец. Тела поверженных солдат Королевства Бельто восстали в облике зомби и тут же атаковали армию Ареса сзади.

Бу-ду-дум!

Дзын-н-н-н-нь!

– Агнус!

Уши мгновенно заполнились криками, звоном металла и бесчисленными взрывами. Это был настоящий Пандемониум, из-за чего группа Грида и войско Ареса несколько растерялись.

Правда, уже скоро Преемник Пагмы пришёл в себя и, отбросив несколько скелетов, увидел стоящего напротив него человека.

– Так это ты – Агнус?

– А ты – Вооружённый до зубов король Грид? Да? Киль-хиль-хиль-хиль!

А затем, когда Преемник Пагмы продолжал смотреть в золотистые глаза Подрядчика Баала… Один из рыцарей смерти прорвался сквозь заграждение из элитных солдат Ареса и нанёс удар по Гриду.

Данная атака была намного мощнее, чем та, с которой довелось столкнуться Аресу. Правда, когда Преемник Пагмы заблокировал её, случилось то же самое, что и в случае с Богом Войны.

Его поразила магия лича.

В то же время…

– Грид! Поворачивай назад! Прямо сейчас! – пришло ему сообщение, отправителем которого значился Лауэль.

Тем не менее, подобное предложение лишь простимулировало гордость Грида, поскольку на данный момент его уже окружали сотни телекамер.

– С какой это стати? Из-за Агнуса?

– …!!

– Ты думаешь, я сбегу? Ты это хотел мне предложить?– произнёс Грид, после чего надел Маску Душегуба, а окружавшие его Руки Бога превратились в Копья Лифаэля.

Фжух-фжух…

– Не думал, что сегодня будет день усмирения бешеных собак.

– Кик? – только и успел, что проговорить Агнус, как весь центр поля боя тут же поглотила белая вспышка.