Глава 741

Как только Преемник Пагмы вытащил синий свиток, Хао почувствовал, что по его спине пробежали мурашки. Он знал, что это за предмет.

«Священное Писание…!».

А затем тело Грида окутал свет, и раны, полученные в результате кровопролитной битвы, исчезли, словно их никогда и не было.

«Он выбрал класс жреца?», — вздрогнув, понял Хао.

Во время выбора класса Хао оценил перспективы игры жрецом как довольно низкие. У магов был специальный посох, благодаря которому они могли наносить повышенное количество урона, тогда как ремесленники могли сами обеспечивать себя оружием. Оба данных класса представляли собой отличный выбор. В частности, Хао думал, что Грид станет ремесленником. И данное предположение было весьма логичным, поскольку Преемник Пагмы, так или иначе, был кузнецом. Тем не менее… Янгу стал жрецом.

«Грид… ты с самого начала предсказал, что всё получится именно так?», — сглотнув, задался вопросом китаец.

Да, поначалу Хао счёл класс жреца недостойным внимания. Однако он изменил своё мнение сразу же после того, как подключился к полю боя и увидел десятки разбросанных по мини-карте святынь. Фактически, именно жрецы представляли собой класс с наибольшим потенциалом. Почему? Потому что Священные Писания, нахождение которых, как он считал по началу, основывалось на чистой удаче, на самом деле располагались в достаточно открытых местах. Итак, если жрецу удастся завладеть достаточным количеством Священных Писаний, то худо придётся даже магу, вооружённому посохом.

Тем не менее, Хао сильно не волновался. Он был уверен, что никто из высокоранговых игроков не выберет класс жреца.

«Не думаю, что кто-то был достаточно проницателен, чтобы предсказать относительно лёгкий доступ к Священным Писаниям на этапе выбора класса».

Священные Писания разбросаны по всей карте. Вот что говорилось в исходной информации. Тем не менее, Грид каким-то образом сумел догадаться, что низкая боевая эффективность жрецов будет компенсирована их живучестью.

«Грид… Ты сумел прочитать развитие ситуации на несколько шагов вперёд. Ты действительно тот человек, которого я признаю».

Хао был впечатлен и одновременно с этим взволнован. У него оставалось всего 7 единиц Здоровья. С другой стороны, после использования Священного Писания Грид восстановил своё Здоровье до 15 единиц.

«Значит, мне нужно ударить его 15 раз».

А раз так, ситуация была хуже некуда. Пораженческое настроение уже начало преобладать над разумом китайца. Тем не менее, Хао не знал, что такое «сдаться».

«У меня всё ещё есть шанс. Возможность того, что Грид получил два Священных Писания, очень маловероятна».

Для того, чтобы переломить ход боя, ему нужно было на каждый вражеский удар отвечать двумя-тремя своими! Итак, сжав копьё, Хао превратился в саму концентрацию. Он уже привык к Фехтованию Пагмы и знал, как нужно действовать.

«Когда Грид использует Волну или Связь, он поворачивается боком, тогда как во время активации Вершины он слишком высоко поднимает свой меч. Он не атакует, когда задействует Отражение и сужает расстояние, когда хочет атаковать Убийством».

Хао недаром восхваляли как настоящего гения боя. Его способность понимать сильные и слабые стороны своих врагов была просто превосходной. Он обладал отличными аналитическими способностями и недюжинной импровизацией, а потому ему было нетрудно понять Фехтование Пагмы. Хао верил, что во время танца меча он сможет распознать движения ног Грида и вовремя на них отреагировать.

И вот, в этот самый момент Преемник Пагмы шагнул вперёд. При этом его стойка отличалась от базовой, поскольку центр тяжести был сдвинут на одну из ног. А это явственно свидетельствовало о грядущем Убийстве или Вершине.

Быстро это определив, Хао сместил свою правую ногу немного назад. Он видел, как двигается Грид, и предпринимал определённые меры, которые должны были позволить ему отразить атаку или уклониться от неё.

А затем Преемник Пагмы наконец-то ринулся вперед. При этом он сократил расстояние до Хао больше, чем нужно.

«Вершина!», — понял Хао.

Он не хотел обмениваться ударами с Гридом, поскольку это не позволял его низкий уровень Здоровья. Таким образом, китаец решил уклониться. И вот, клинок Грида рассёк то место, где только что стоял Хао. Данная атака была куда более опасной и быстрой, чем когда Преемник Пагмы был вооружён булавой. Тем не менее, китаец лишь улыбнулся.

«Пора!».

Пришло время контратаковать, и Хао, оттолкнувшись правой ногой, выстрелил вперёд, словно выпущенная из лука стрела. Копьё в его руке было нацелено аккурат в сердце Грида. Хао был уверен, что сможет нанести Преемнику Пагмы 1 единицу урона. Однако в этот самый момент меч Грида, производивший диагональный удар, описал небольшую дугу и рванул вперёд.

Это была Убийственная Вершина.

— Да что за…?! — воскликнул Хао. Несмотря на то, что ему удалось поразить грудь Грида, он и сам пропустил удар. При этом Преемник Пагмы сделал это быстрее и, прежде чем китаец сумел отвести копьё для ещё одного удара, Грид поднял меч и атаковал ещё раз.

А всё это оказалось возможным потому, что меч был короче копья.

Фжух!

— Кхек…!

На плече Хао появился длинный порез, а потому китаец приложил все усилия, чтобы не потерять самообладание. Если он ударит ещё два раза, то всё вернётся к исходной точке. Тем не менее, Хао так и не удалось нанести второй удар.

Как раз перед тем, как его копьё достигло груди Грида, последний поднял клинок и заблокировал копьё Хао. Это было Отражение.

«Да что происходит-то?», — вздрогнул китаец.

Мастерство Грида стало не только более разнообразным, но и быстрым, поскольку он то и дело комбинировал различные навыки. В глазах других людей подобное изменение могло показаться небольшим. Но Хао казалось, что Грид превратился в совершенно другого человека.

«Танец меча… Что ж, теперь понятно, почему для него меч подходит куда больше, чем дробящее оружие».

Именно так всё и было. Переключившись с дробящего оружия на клинковидное, Грид изменился. И теперь он мог продемонстрировать свой настоящий талант.

Янгу с самого начала счёл Хао очень жестким противником. Таким образом, он приложил все усилия, чтобы добраться до меча. С другой стороны, Хао не был одержим получением меча, что и привело к столь ужасной ситуации.

«Это всё результат моей невнимательности!», — подумал Хао, осознав разницу между собой и Гридом. Янгу был скромным, тогда как он, Хао, высокомерным. И эта разница сказалась на текущем результате.

Однако реальность была несколько иной. Хао использовал различное оружие благодаря навыку Владения Оружием. Также он был искусен во владении различными типами оружия благодаря занятию боевыми искусствами в реальности. Вот почему он не был одержим конкретным видом оружия. С другой стороны, у Грида не было такого таланта и опыта, как у Хао. Он использовал различное оружие, однако более-менее хорошо владел лишь мечами. Именно поэтому другому оружию он попросту не доверял.

Тот, у кого был талант, и тот, у кого его не было… Казалось бы, победить должен был первый человек, но… в этом мире не всегда всё происходило так, как подсказывал здравый смысл.

«Преемник Пагмы, вооружённый мечом… Мне не победить его», — понял Хао.

Он почувствовал это в тот самый момент, когда Грид совершил два танца меча подряд.

«Осуществление столь сложных движений с таким деревянным телом… Да, он и вправду стоит на одном уровне с Крюгелем».

А между ним и Крюгелем была разница, как между небом и землей! И вот, придя к осознанию этого факта, Хао опустил копьё и произнёс:

— Я проиграл. Добей меня.

— А-а? — замер на месте порядком удивлённый Грид, — Почему ты сдаешься? Разве ты не должен нанести мне как можно больше урона, даже если обречён на проигрыш?

— Если бы я считал тебя своим врагом, то непременно сделал бы это.

Однако Преемник Пагмы нравился Хао. Именно поэтому он и посетил Южную Корею. Он не хотел причинять ненужные неудобства Гриду, сражаясь с ним до последней капли крови. Он хотел поддержать Грида, а не хватать его за лодыжки.

И Янгу, поняв это, тепло улыбнулся и произнёс:

— Всё-таки ты — Пон. Спасибо.

— …

Грид всё ещё не опознал своего противника даже несмотря на то, что так долго сражался с ним… Этот факт порядком расстроил китайца, который в очередной раз понял, насколько всё-таки слабо его присутствие.

«По сравнению с Крюгелем и Гридом я всё ещё пустое место».

Когда-то Хао был врагом Грида. И если бы Грид был впечатлен умениями Хао, то наверняка узнал бы его в этом противостоянии. Однако этого не произошло, что подтверждало отсутствие впечатления, произведенного китайцем на Грида.

Тем не менее, всё было не совсем так. Причина, по которой Грид принял Хао за Пона, заключалась далеко не в том, что он не оценил способности Хао. Всё было совсем наоборот.

— Ну что, признавайся. Это ведь ты, Пон? Только ты можешь использовать копьё таким удивительным образом.

— … Ха-ха, на самом деле я — Хао, — с широкой улыбкой на лице ответил китаец.

***

— Хао просто жалок!

— Сдаваться, не доведя битву до конца… Это позор всей нации!

Китайские телезрители были возмущены до глубины души. Топ-1 игрок Китая потерпел поражение от топ-игрока какой-то «маленькой страны».

— Нужно навсегда изгнать Хао из Китая!

— Верно! Недопустимо, чтобы представитель полутора миллиардов человек становился на колени перед корейцем! Весь мир увидел, как великий Китай прогнулся перед Южной Кореей! Это абсолютный позор!!!

— Изгнать Хао!

— Отправить его работать на свалку!

Интернет пребывал в настоящем хаосе. Конечно, не все китайцы изливали проклятия в сторону Хао. Однако некоторые люди действительно опозорили Китай своим эгоизмом и высокомерием.

— А мне вот жаль Хао…

— Угу. Сколько медалей он принёс своей стране? И вот, одно-единственное событие, и его тут же начали поливать грязью?

— Наверное, они так разбушевались только потому, что Грид — кореец. Китайцам не нравится, что их чемпиона победил выходец из столь незначительной страны.

— Да почему вообще они воспринимают конкуренцию между Гридом и Хао как соревнование между Южной Кореей и Китаем? Это ведь была самая обычная битва один на один.

— Действительно. Какое значение имеет национальность человека?

А пока люди из самых разных стран сражались с китайцами за честь Хао, корейцы просто наслаждались результатом.

— Бог Грид в одиночку способен перевернуть континент с ног на голову.

— Как же мне всё-таки нравится Грид. Благодаря ему на каждом межнациональном соревновании я получаю море удовольствия.

— Это точно.

А затем, совершенно внезапно, наблюдавшие за полем боя игроки всерьёз забеспокоились. Пока Грид и Хао смотрели друг на друга, к ним подкрался представитель Австралии и, прицелившись в Преемника Пагмы, выстрелил.

— Уклоняйся!

— Осторожно!

Но, как быстро бы не печатали и как громко бы не кричали зрители, их слова не могли достичь Преемника Пагмы. И вот, пока Янгу размышлял, что лучше сделать — убить Хао, который признал своё поражение, или объединиться с ним…

Фьух!

Пролетевшая сквозь кусты стрела впилась ему аккурат между лопаток.

Вы получили 2 единицы урона.

— Ох-х! — охнул Грид и тут же развернулся в том направлении, откуда был произведён выстрел. А уже в следующее мгновенье…

— Возьми это. Поскольку ты победил меня, то обязательно займи первое место, — произнёс Хао, сунув Гриду синий свиток и тут же бросившись в кусты.

Фьух!

Вторая стрела попала в грудь Хао, из-за чего Здоровье последнего упало ниже 3 единиц. Поле зрения китайца стало мигать красным, предупреждая об опасности. Однако Хао не остановился. Он двинулся аккурат в направлении стрелка и нанес удар копьём в его грудь.

— Вот дерьмо…! Вы что, не враги?! — завопил австралиец, на которого начали раз за разом обрушиваться удары Хао.

А поскольку для него это было уже не первое сражение, его Здоровье также пребывало на весьма опасном уровне.

И вот, в результате этой непродолжительной схватки представители Китая и Австралии одновременно превратились в серый дым.

— Хао… — глядя на растворяющуюся дымку, пробормотал Янгу.

Благодаря ему Грид сумел сберечь своё Здоровье.

А тем временем на поле боя оставалось уже менее четырехсот человек.