Глава 744

28 минут до завершения «поля боя».

Карта, изначально насчитывающая множество самых разнообразных локаций, претерпела существенные изменения, в результате чего единственной оставшейся областью был «Трион».

Трионом назывался небольшой городок с пятью шестиэтажными зданиями и приблизительно сорока одноэтажными. Ящики и телеги, брошенные в узких переулках, большой фонтан на центральной площади и боковые дороги создавали множество переменных и выступали в качестве прикрытий. Помимо этого, шестиэтажные здания соединялись между собой бельевыми веревками, которые были исключительно толстыми и крепкими.

И вот, ровно как и другие выжившие, Грид был вынужден прятаться за одним из вышеперечисленных укрытий.

«Наши шансы не особо высоки…».

Несмотря на то, что Грид объединился с Джишукой, другие выжившие сгруппировались как минимум по трое. Была даже одна команда, насчитывающая целых пять человек.

«Большинство из присутствующих — топ-игроки».

Учитывая, что где-то здесь присутствовали Крюгель, Пон и Регас, Грид был совершенно не уверен в своем превосходстве. В такой ситуации численный недостаток был огромным бременем. Но прежде всего, самой большой проблемой была чрезвычайно маленькая карта.

«Джишуке трудно отыскать подходящую снайперскую позицию».

Грид был жрецом, а потому роль основного ДД-шника должна была выполнять Джишука, избравшая класс воина. В настоящее время у неё было всего лишь 136 стрел. Теоретически, этого было достаточно, чтобы убить нескольких врагов. Тем не менее, лук был оружием, которое могло продемонстрировать свою истинную силу только на большом расстоянии.

«Чтобы Джишука смогла по-настоящему проявить себя, нам нужно пробраться в самое высокое здание».

Войти в здание было легко. Однако, как только Джишука доберётся до верхнего этажа и начнёт стрелять, внимание всех остальных конкурентов тут же сосредоточится на ней.

«Мне придётся охранять лестницу, чтобы дать Джишуке время разобраться с ними».

Тем не менее, не следовало забывать ещё и про бельевые верёвки. С их помощью люди могли перелезть в соседнее здание, а удерживать в одиночку сразу два подступа было попросту невозможно.

«Кроме того, я не знаю, смогу ли защитить хотя бы лестницу».

Учитывая численное превосходство противников и ландшафт, Джишука не могла полностью продемонстрировать своё мастерство в стрельбе из лука. Итак, в конце концов Грид пришёл к выводу, что должен играть пассивно.

«Придётся смотреть по ситуации…».

Но даже это оказалось непросто. Другие игроки уже обратили внимание на Грида и Джишуку, поскольку они были совсем одни и могли стать относительно легкой добычей. Как только небольшое затишье закончится, Грид и Джишука столкнутся с жестоким преследованием.

«Чёрт, вот же гнилые ублюдки. И почему всегда вот так…?».

Янгу был знаком с телекамерами и считался достаточно известным человеком в обществе. Итак, несмотря на то, что он внутренне жаловался, его лицо оставалось полностью бесстрастным.

— Да уж… Каждый, кто сумел дожить до этого момента, достаточно квалифицирован, чтобы вступить в хорошую группу. Это будет нелегко, — пробормотала Джишука.

— Квалифицирован?

Что она имела в виду? Что вступление в команду — заслуга?

— Да ну… Хм-м… — захотел было возразить Грид, как вдруг кое-что понял.

«Всё верно… Это действительно самая настоящая способность».

По правилам поля боя, для того, чтобы занять призовое место, не обязательно было действовать в одиночку. Ни одно правило не запрещало создавать команды. Именно поэтому Грид и объединился с Джишукой.

«Создать команду непросто».

Разве так просто было превратить своих конкурентов в товарищей по команде? Было практически невозможно создать команду здесь, на поле боя, не обладая исключительной компетенцией или особой харизмой. Человек без соответствующих навыков никогда бы не смог обзавестись командой. И когда Грид это понял, он невольно вздрогнул.

«Способы доказать свои навыки людям гораздо разнообразнее, чем я думал. Я не должен быть одержимым одной лишь демонстрацией своих боевых навыков».

Да, Янгу действительно считал поле боя местом, где можно было проявить себя. Это была игра, где все пребывали в одинаковых условиях. Грид хотел показать, на что способен, дожив до конца. Топ-игроки обладали чистым, природным талантом, который полагался не только на предметы и класс. Таким образом, Грид надеялся, что он будет восприниматься как равный этим людям. Мнение, что таланты ограничены исключительно боевыми способностями, было чистой воды глупостью.

«Я покажу им…».

У Грида были навыки. Он покажет всем, почему сумел подняться до таких вершин.

И вот, от этой мысли на его лице появилась хитрая улыбка.

— Всем внимание! Всем, кто сдастся — я сделаю по предмету!

— …

После того, как прозвучали эти слова, наступила неловкая тишина, а сидящие на деревьях игроки порядком напряглись, поглядывая друг на друга с явным недоумением.

— Что это за чушь?

— Он что, спятил?

А затем, посреди этой суматохи, Грид раскрыл свою личность.

— Я — Вооружённый до зубов король! И я даю вам своё слово!

Он объявил, что является легендарным кузнецом. Он воспользовался своим собственным талантом, дав рекламу своей личности всему миру и доказав свою «компетентность».

— Это крайне редкая возможность. Советую вам хорошо подумать и сдаться.

Янгу был уверен, что немногие смогут противостоять подобному искушению. И это было действительно так. Оставшиеся в живых тут же начали перешептываться между собой.

— Грид?

— Идти на такое ради победы… Вот же ублюдок.

— Но, с другой стороны, не лучше ли нам сдаться и получить вещи, чем проиграть в каком-нибудь бою и остаться ни с чем?

— Это так. Насколько легко получить предметы, которые производит Преемник Пагмы? Я слышал, что вся его экипировка легендарного рейтинга.

— Ага. А ещё он умеет создавать прогрессивные предметы.

И вот, оставшиеся в живых начали понимать, что сдаться — весьма мудрый выбор.

Приманка была проглочена!

— …

Что касается комментаторов, они могли лишь молчать. Атмосфера, царящая среди выживших, показывала, что они уже готовы сдаться. Но если смотреть объективно, никаких причин сдаваться не было.

— Но почему…? Почему они это делают? — внезапно заговорил один из комментаторов. Он хотел увидеть жестокий и крутой финальный бой, а потому не приветствовал позицию Грида. Однако осудить её он тоже не мог. То, как Грид заставлял выживших задуматься над вариантами своих дальнейших действий, не вызывало презрения. Это была стратегия, которая могла только восхищать.

— Возможно, с какой-то стороны это настоящий позор, но… Грид — мудрый человек. Он очень находчивый.

— Согласен. Никогда не думал, что он воспользуется своей способностью создавать предметы, чтобы манипулировать выжившими. Это стратегия, о которой я бы даже не подумал.

В настоящее время выжившие находились в игре, берущей начало из «королевских битв». Тем не менее, все они были игроками «Satisfy», и только «Satisfy» была причиной, по которой все они присоединились к полю боя. Другими словами, для Грида было естественно использовать своё влияние в «Satisfy», чтобы выжить.

Однако…

— Никто, кроме Грида, ничего подобного не сделал.

— Они не сделали этого, потому что не могли. Кто, кроме Преемника Пагмы, заставил бы выживших сдаться?

— Ты прав.

— Просто удивительно. Неужели он победит без боя?

— Я с самого начала это чувствовал, но остроумие Грида просто великолепно. Ему не хватает сил? Это ведь тоже не правда. Он победил самого Хао. Он — идеальное сочетание интеллекта и силы. Он исключительный даже среди топ-игроков.

— Помимо этого он обладает качеством истинного альфы, что позволило ему стать первым королём. Кажется, существует огромная разница между известным нам Гридом и реальным Гридом.

— Верно. Всё, что мы знаем о нём, основано на немногочисленных видеороликах, которые есть в интернете. Какой же он на самом деле — неизвестно никому.

— … Теперь я понимаю, почему Вооружённые до зубов так лояльны к нему.

— Вместе с папой Дамианом.

Похвалы продолжали изливаться, поскольку Грид и вправду сумел доказать свои способности.

Он возродился как полноценное существо. Прямиком как Крюгель, которому ранее Грид мог лишь завидовать.

***

«Интересно, какой выбор они сделают?».

Грид не знал, что происходит в головах игроков, а потому был сильно обеспокоен. Он думал, что сдастся всего несколько человек.

Конечно, Янгу прекрасно понимал ценность произведённых им товаров. Таким образом, он использовал экипировку как средство дипломатии. Он полагал, что это должно сработать. Он знал, что большинство выживших жаждало получить его вещи.

Однако была одна проблема.

Без учёта Грида и Джишуки, 14 из 30 выживших были Вооружёнными до зубов. А они могли получить предметы от Преемника Пагмы даже не сдаваясь. К сожалению, это Грид упустил из виду, что доказывало его всё ещё не сильно развитую дальновидность.

Кроме того, как Грид стремился к победе, Вооружённые до зубов также хотели победить.

— Этот Грид — поддельный! — прокричал Лауэль, — Не верьте ему! Он никак не сможет доказать, что является Преемником Пагмы.

Лауэлю очень нравился Грид. Он хотел, чтобы они всю оставшуюся жизнь были друзьями. Этого хотело сердце Лауэля, и поэтому он был рядом с Преемником Пагмы на протяжении многих лет. Тем не менее, Лауэль умел различать приоритеты. Лауэль никогда не думал о том, чтобы отказаться от победы только потому, что ему нравился Грид. Он тоже хотел победить. Он должен был сделать всё возможное, чтобы добиться победы ради себя и народа своей страны.

Так же были настроены и остальные.

— Правильно! Грид не такой!

— Наш Грид никогда бы так не сказал!

— …

Это был настоящий бунт! И вот, пока Грид был смущён столь неожиданным развитием событий, остальные выжившие, введенные в заблуждение предложением Грида, чувствовали себя подавленными.

— Правильно. Возможно, этот человек просто притворяется Гридом. Я чуть было не ошибся.

— Во-первых, действительно ли Грид сделал бы для нас «бесплатные» вещи, если бы мы сдались?

— Нет, я не имел в виду, что сделал бы это бесплатно…

— Этот человек не Грид!

— Нет!

— Ум-м…

Поскольку Вооружённые до зубов продолжали его перебивать, Грид не имел возможности даже вставить слово.

— Наши детки не так уж просты, — рассмеявшись, проговорила Джишука.

— Козлы это, а не детки… — пробормотал Янгу. Правда, хоть он и был раздражён, на его устах висела гордая улыбка.

Ему нравилось, что его товарищи делают всё возможное, чтобы добиться нужного результата.

— Что ж, если хотите, будем сражаться до самого конца.

Раз так, он будет сражаться честно. Но вот, когда Грид уже собрался было сражаться, к нему подошёл мужчина.

— Я не сдаюсь, но… Я хочу присоединиться к вашей команде. Взамен ты сделаешь мне предмет?

— …?

Этот человек был совершенно один. В отличие от других выживших, у него не было команды.

— Вас всего двое, так что плюс один вам, наверное, не помешает, — находясь под пристальным вниманием всех присутствующих, добавил мужчина.

— Ты уверен? Кажется, из-за всей этой суматохи наша команда стала первостепенной целью всех остальных. Уверен, что хочешь объединиться с нами?

— Чего нам бояться, когда мы вместе? — фыркнул мужчина.

— …

Кем же был этот парень? В тот момент, когда Грид в замешательстве покачал головой…

— Крюгель и Грид… Это просто безумие!

— Да уж, это действительно немыслимое развитие ситуации.

— Разве это не команда мечты?

Ведущие были в шоке, тогда как телезрители пришли в такое волнение, словно им сообщили о грядущем армагеддоне.

— К-Крюгель…! Мастер Меча Крюгель объявил о своих намерениях присоединиться к Вооружённому до зубов королю!

Вот так. Единственным человеком, кто не упустил возможность обзавестись предметом Грида, был Мастер Меча.

Таким образом, все команды были сгруппированы, и поле боя перешло в финальную часть.