Глава 750

— На церемонии открытия Третьего Межнационального Соревнования по «Satisfy» в Токио зафиксировано наибольшее количество туристов в истории.

— Полторы тысячи участников из пятидесяти стран настроены решительно, и толпа с энтузиазмом приветствует их.

— Это и не удивительно, поскольку межнациональные соревнования влекут за собой серьёзные последствия. Для игроков это возможность получить богатство и славу. Что касается фанатов — это шанс насладиться зрелищностью и получить по окончанию соревнования бонусный эффект.

— Интересно, какие страны и участники сыграют в этом году наибольшую роль?

— Я с нетерпением жду рождения новой звезды.

— Учитывая присутствие нынешних звёзд, родиться новой будет чрезвычайно сложно.

— Не забывай, что мир широк. Мы до сих пор мало что знаем о таких неофициальных топ-игроках, как Арес и Агнус… Тем не менее, люди всё равно любят их.

«Satisfy» можно охарактеризовать как игру, которой наслаждался весь мир, а потому размеры межнациональных соревнований с каждым годом становились только шире. В результате этого отношение игроков к ним стало более серьёзным. И не последней причиной тому была компенсация за участие в соревновании.

Обладатель золотой медали получал предмет легендарного рейтинга или мифический материал. Обладатель серебряной медали получал предмет, эквивалентный уникальному рейтингу, или же легендарный материал. Обладатели бронзовых медалей смогли получить предметы эпического рейтинга или материалы, эквивалентные уникальному рейтингу.

На первый взгляд, бронзовая медаль не несла в себе никакой ценности. Тем не менее, не следовало забывать про один важный момент. В описании возможных наград ничего не говорилось о возможном «прогрессивном» статусе предмета. Итак, многие считали, что S.A. Group снабдит игроков предметами прогрессивного типа. А большинство таких предметов могло вырасти до легендарного рейтинга.

«Я обязательно выиграю медаль!».

Именно так были настроены абсолютно все участники грядущего соревнования.

Накануне Грид, Крюгель и Джишука получили награды, эквивалентные золотой медали. Конечно, тот факт, что столь влиятельные люди собирались составить им конкуренцию, оказывал большое давление на других людей. Они нервничали, потому что стены, которые им предстояло пересечь, стали ещё выше.

«В частности, особой проблемой является Грид с его предметами…».

Использование высокорейтинговых материалов не обязательно приводило к появлению легендарного или мифического предмета. В этом процессе определённую роль играла банальная вероятность.

Тем не менее, Преемник Пагмы был легендарным кузнецом и каждый полученный им материал увеличивал его мощь в геометрической прогрессии. Люди были обеспокоены тем, что, если Грид и Вооружённые до зубов получат большое количество медалей, мощь этой гильдии взлетит до невообразимых величин.

Правда, сам Янгу был настроен далеко не так оптимистично, как остальные.

«Может, мне заказать готовый предмет?».

Изначально Грид хотел получить как можно больше продуктов жизнедеятельности священных существ. Эти вещи находились в том же классе, что и Дыхание Красного Феникса. Итак, цель Преемник Пагмы состояла в том, чтобы создать второй или третий шедевр, сопоставимый с Луком Красного Феникса и Мечом Просвещения.

Однако наличие мифического материала ещё не означало стопроцентную вероятность получения мифического предмета. Грид не создал ни одного мифического предмета, когда использовал останки великого демона Белиал для изготовления предметов своим товарищам. Он считал настоящим везением уже то, что они получались легендарными. При этом часть этих предметов получилась уникальными.

Другими словами, даже при работе с мифическими материалами Грид мог потерпеть неудачу.

«С другой стороны, если я смогу получить легендарный прогрессивный предмет, то со временем его можно поднять до мифического уровня».

И вот, пока Грид ломал себе голову относительно компенсации, к нему подошла Джишука. Её рыжеватые волосы и золотистая кожа, блестящая под солнечными лучами, просто очаровывали.

— Я попрошу Дыхание Красного Феникса. Янгу, надеюсь, ты сделаешь хороший предмет, который будет синергетичен с Луком Красного Феникса.

— Я не могу гарантировать создание мифического или даже легендарного предмета… Ты уверена в своём решении?

— Я верю в тебя.

— …

Как только Грид услышал эти слова, его сердце бешено застучало. И красивое лицо Джишуки было не единственной тому причиной. Абсолютное доверие, которое она оказывала Гриду, наполняло его сердце счастьем. Таким образом, благодаря ей Грид также набрался смелости.

— Хорошо… В таком случае я попрошу Дыхание Синего Дракона, и… если мне удастся выиграть ещё две медали — я возьму Дыхание Белого Тигра и Дыхание Черной Черепахи. Можешь заказать что-нибудь аналогичное, я выкую для тебя что угодно.

— Да, спасибо. Надеюсь, у нас всё получится… — улыбнулась девушка. Одно лишь присутствие Грида рядом было для неё настоящим воодушевлением. Никогда, с самого момента своего рождения, она ещё не была так ни от кого зависима.

Тем не менее, эта зависимость делала Джишуку счастливой. Она охотно провела бы рядом с Гридом остаток своей жизни.

— Может, поженимся…?

— А-а? Что? Прости, здесь слишком шумно. Ничего не слышно.

— Ах, ничего. Это я сама с собой говорю, –– покраснев, проговорила девушка. В отличие от «Satisfy», когда она смотрела на Янгу здесь, в реальности, её пульс непроизвольно учащался.

А тем временем стоящая рядом Юра почувствовала неладное и взяла Грида за руку. Увидев это, Джишука продолжила улыбаться, но в её глазах появилась явная враждебность.

— Ах, хорошо быть в одной команде. И в одной стране.

— Если ваши отношения так хороши только потому, что вы живете в одной стране, то лучше тебе поберечься. Мой иммиграционный проект уже находится в стадии реализации.

— Интересно, как ты собираешься переехать в другую страну с таким большим долгом? Ты ведь не собираешься сделать это незаконно?

— Э-э…! Я получу золотую медаль и выплачу все свои долги!

— Не знаю, не знаю. Думаю, мы будем участвовать в одних и тех же конкурсах.

— Ты собираешься встать у меня на пути?! Ба, хорошо! Буду тебя ждать! Посмотрю, насколько ты стала хороша после возвращения из ада!

Так и продолжалась эта небольшая перепалка. Горячий взгляд Джишуки не отрывался от холодного взгляда Юры, из-за чего казалось, что окружающее пространство вот-вот взорвётся. Грид же, стоящий между девушками, выглядел порядком озадаченным, попросту не понимая, что они не могут поделить.

Впрочем, не понимал это лишь он один.

***

В этом году должно было состояться 27 конкурсов. При этом не было такого правила, что каждая страна обязана участвовать сразу во всех мероприятиях. Игроки были вольны сами выбирать наиболее подходящие для них конкурсы, стремясь свести конкуренцию к минимуму. S.A. Group специально пошла на такой шаг, намереваясь вызвать появление большего количества сенсаций и переменных.

Из-за этого у игроков появилась новая головная боль. Они должны были выбрать, в чём участвовать, а в чём — нет.

Итак, зал отдыха южнокорейской команды.

— Что думаешь, Грид? — поинтересовались его товарищи. Естественно, право выбирать мероприятия первым было предоставлено человеку с максимальным коэффициентом побед.

— Гм…

Янгу пребывал в достаточно обеспокоенном состоянии, поскольку прямо перед ним лежал планшет со списком событий, в которых собиралась принять участие американская команда. И в особенности его волновали мероприятия, возле которых было отмечено имя Крюгеля.

— С ПвП всё понятно, но что такое «искусство фехтования»?

Искусство фехтования проводилось в рамках межнациональных соревнований уже третий год кряду. Тем не менее, оно всегда классифицировалось как относительно незначительное событие. Мероприятие было сложным и медленным, что делало его менее популярным, чем остальные.

«Кажется, это состязание, в котором нужно использовать мозги…».

Именно так всё и было. Участники данного конкурса должны были окунуться в историю фехтования. Затем, находя скрытые подсказки, они должны были выяснить, чего хотел достичь Мастер Меча. Они выполняли боевые задания и сталкивались с различными головоломками. Это было далеко не то событие, в котором могли участвовать люди с плохим знанием игры. И даже несмотря на то, что Грид разбирался в «Satisfy» достаточно хорошо, такое событие явно было не для него.

«И Крюгель действительно собирается в этом участвовать?».

Следовало упомянуть, что американская команда только «собиралась» принять участие во всех этих мероприятиях. Грид был убежден, что Крюгель не станет участвовать в «искусстве фехтования», и что всё это — обычный блеф.

«Но, с другой стороны, зачем ему блефовать? Хм-м…».

Грид хотел принять участие в тех же конкурсах, что и Крюгель. Причем это было связано не только с пресс-конференцией Дамиана. После прошлогоднего поражения он был преисполнен мотивации. В прошлом году Крюгель лишил его золотой медали, а потому на этот раз Грид собирался лишить Крюгеля сразу двух золотых медалей.

Но вот, пока он пытался понять, что задумал Крюгель, Юра и Высший Меч поделились своим мнением на этот счет:

— Крюгель — очень умный человек. Мало кто подходит для этого конкурса лучше, чем он.

— Текущий уровень Крюгеля низкий, а потому он не может проявить всю свою боевую мощь. В связи с этим «искусство фехтования» с его точки зрения просто идеально. Там он сможет покрыть недостающую боевую мощь интеллектом.

— Крюгель — очень умный…?

— Конечно. В противном случае он никогда не смог бы стать первым в рейтинге.

— Логично…

Но в таком случае он действительно собирался участвовать в «искусстве фехтования»?

— Тогда… Может и я приму участие в этом конкурсе? — осторожно спросил Грид.

— … Не делай этого.

— …

«Возможно, в этом году месть следует ограничить только ПвП-турниром…», — подумал Грид, чувствуя как сожаление, так и облегчение. На самом деле, у него и вправду не было никакой гарантии, что он сможет победить Крюгеля. Даже в ПвП-турнире.

— Что ж, в таком случае я выберу мероприятие, где безоговорочно сумею получить золотую медаль.

Но что же это было за мероприятие? Естественно.

— Конкурс кузнецов.

Возможно, после такого люди станут насмехаться над ним и говорить, что он избегает Крюгеля. Но…

«Пусть насмехаются сколько хотят».

Некоторые люди будут издеваться над ним, что бы он ни делал. Итак, приняв решение, Грид начал следить за тем, какой выбор сделает Юра. И этот выбор его порядком удивил.

Девушка отдала предпочтение искусству фехтования и уничтожению целей. Уничтожение целей считалось одним из самых главных событий соревнования, поскольку в нём участвовало большое количество топ-игроков. Ну, а что касается первого, о нём можно было и не говорить, поскольку в нём присутствовал сам Крюгель.

— Мы должны конкурировать с теми, кто способен выиграть золотые медали, чтобы повысить рейтинг Южной Кореи, — пояснила девушка, глядя на своих растерянных товарищей.

— Но как насчёт шансов? Юра, ты одна из наших величайших сил. Если ты упустишь золотые медали, это ударит по всем нам. Не ввязывайся в проигрышную би… Уф-ф! У-у-у! — начал было говорить Высший Меч, как вдруг замычал, поскольку его рот был надёжно заткнут рукой Грида.

— Если ты действительно стала намного сильнее после возвращения из ада… Я доверюсь тебе и буду за тебя болеть, — произнёс Янгу.

Грид никогда не видел, чтобы Юра блефовала. Он ничуть не сомневался в её уверенности.

— Спасибо. Я обязательно отплачу за твою веру, — с улыбкой ответила девушка. При этом она выглядела так красиво, что Грид невольно покраснел.

— В таком случае я и мои друзья будем участвовать в двух командных соревнованиях, — встрял Острая Шаверма.

— О, это хорошо! — наконец-то высвободившись из хватки Грида, воскликнул Высший Меч.

Он был полон надежд и предвкушений увидеть силу Создателя Подземелий в командных соревнованиях. Возможно, весь мир считал, что в этом году Южная Корея окажется в самом низу командного зачёта, однако Высший Меч считал иначе.

— В этом году Южная Корея займёт первое место!

— Ну, это… Я постараюсь получить хотя бы одну бронзовую медаль, — пробормотал самый скромный человек среди всех присутствующих. Это был Тун, который ещё в прошлом году переехал в Южную Корею, а с недавних пор стал членом её сборной.

— Бу-ха-ха-ха! Ура Южной Корее! — вскинув руки вверх, завопил Высший Меч.

Он до сих пор не знал, в каких событиях будет участвовать.