Глaва 919

— Скажитe, чтo заставило Вас принять решение о натурализации?

— Я хочу принять участие в межнациональном соревновании, — ответил Джейр, проводящий пресс-конференцию по случаю своего прибытия в Австралию.

В общеигровом рейтинге Джейр занимал 1,071-е место. Он гордился своими навыками и хотел стать настоящей звездой. Тем не менее, Соединенные Штаты были слишком конкурентоспособными. Страна была перегружена сильными и способными людьми, по сравнению с которыми Джейр был слабым. Его даже не пустили в отборочный раунд. «Изобилие талантов» в США лишило Джейра всех шансов.

***

— Зибал? Давно не виделись.

Сотни взглядов были сфокусированы на Зибале, стоящем посреди сцены отборочного тура. Его появление вызвало достаточно бурную реакцию. Те, кто помнил, что Зибал возглавлял Соединенные Штаты в первых двух межнациональных соревнованиях, приветствовали его. Впрочем, были и те, кто смотрели на него куда более хмуро, поскольку после вышеописанных событий Зибал стал отшельником. Некоторые и вовсе открыто над ним посмеивались.

— Разве тебе не стоило уйти в отставку после того, как тебя прозвали боксерской грушей? Зачем ты приполз назад?

— Не отнимай возможность показать себя у других, более перспективных людей.

Кто-то и вовсе вёл себя по-настоящему враждебно. Однако Зибал смиренно всё это принял. Он знал, что эта враждебность проистекает из ожиданий.

«Все эти люди рассчитывали на меня. А ещё они ждали моего возвращения».

Да, Соединенные Штаты ждали. Зибал потерпел поражение от тогда ещё россиянина, Крюгеля, и корейской сборной, однако это не изменило того факта, что он по-прежнему оставался одним из наиболее талантливых игроков США. Американцы надеялись, что он снова сыграет активную роль. Они хотели, чтобы Соединенные Штаты стали чемпионами Третьего Межнационального Соревнования. Однако Зибал не ответил на ожидания всех этих людей. Он бесследно исчез и отвернулся от участия в состязании. Следовательно, Соединенные Штаты лишились возможности занять первое место.

Таким образом, на данный момент в сердцах людей жила как надежда, так и чувство предательства. И Зибал это прекрасно понимал.

— Теперь у нас есть Крюгель. Ты нам больше не нужен! — прокричал молодой игрок. Это был всё ещё обычный подросток, который когда-то мечтал увидеть «капитана» Америки, Зибала. Тем не менее, ожидания мальчика были обмануты.

— Хм-м…

Зибал уже произнёс свою речь в зале ожидания. Он был не настолько общительным, чтобы повторять слова кандидатам, которые ожидали начала отборочного тура в других залах. В конце концов, ему всего лишь нужно было показать свою силу.

Итак, первым событием в отборочном турнире стало обычное ПвЕ. Зибал вызвал «Двуглавую стальную колесницу», в мгновение ока раздавил монстров, после чего улыбнулся парню и произнёс:

— Главный герой становится сильнее после преодоления испытаний. Разве ты не знал этого, малыш?

— Ах… ах… — только и мог, что беззвучно открывать рот молодой человек. Все те, кто раньше смеялись над Зибалом, тоже молчали. А затем появилась вторая волна монстров. Быстрые летающие монстры окружили Зибала. Их острые когти были нацелены на его шею, и на мгновение показалось, что игрок оказался в сложной ситуации, поскольку его колесница могла продемонстрировать свою мощь только на земле.

Однако в ответ Зибал только улыбнулся и приказал:

— Белый Ускоритель.

Перед колесницей тут же появился белый лев с большими крыльями, на спину которого Зибал и перепрыгнул, моментально взлетев в небо. Он использовал огромный трезубец, чтобы за считанные секунды избавиться от всех своих врагов. Другие участники и опомниться не успели, как поле боя было полностью расчищено.

— Соединенные Штаты победят. Я гарантирую это. Я отличаюсь от тех неудачников, которые бросили свою страну! Я прошёл своё испытание и вернулся! Я — настоящий главный герой!

Преисполненного энергии клича Зибала оказалось достаточно, чтобы вдохновить даже Лауэля, наблюдавшего за всем этим с расстояния. Зибал и вправду стал намного сильнее, чем два года назад. Он был уникален даже по меркам Соединенных Штатов, которые могли похвастаться множеством сильных людей. Зибал был сопоставим с прошлогодним Крюгелем.

«Может быть, в этом году…».

«Объединенной силы Крюгеля и Зибала достаточно, чтобы победить даже Грида!».

Американские топ-игроки, которые после событий минувшего года побаивались Преемника Пагмы, начали испытывать надежду. А затем…

— Победу принесу я, а не ты. Если закончил своё шоу, то будь так добр, свали в сторону, –раздался голос мужчины, проталкивающегося на сцену. Молодые топ-игроки не узнали его, но вот геймеры старше 20 лет были поражены до самой глубины души.

— Хастер!!! Это же Хастер!

Император FPS-игр, мифический про-геймер, который вывел Америку в золотую эпоху кибер-спорта. Он стоял на одном уровне с корейцами Факсер и Ли Ксчан. Но что же здесь делал человек, чья карьера закончилась с выходом «Satisfy»…?

— Что такое? Что происходит?

Молодое поколение никак не могло взять в толк, почему поднялась такая суета. И вот, Хастер продемонстрировал силу своего уникального класса, Красного Мудреца. Монстры 1-й и 2-й волны были заблокированы ледяными барьерами и сожжены пламенем. Возможно, всё это было менее зрелищно, чем у Зибала, однако это было поистине отточенное мастерство, напрочь лишённое каких-либо недостатков.

«Неплохо», — подумали Череп и Зефи, молча наблюдая за Хастером и Зибалом, — «Однако на этом всё».

Череп, занимающий 10-е место в общеигровом рейтинге, и Зефи, занимающий 20-е место, — они выступали за США во всех межнациональных соревнованиях и знали суровую реальность.

«Они не должны чувствовать восторга, убив несколько жалких монстров».

«Они никогда не смогут победить настоящее чудовище».

Под словом «чудовище» подразумевался Грид. Они три года подряд встречались с Гридом и знали, насколько это мощный противник. Это была сила, выходящая за рамки уровней и характеристик. Скорее, это было нечто вроде эволюции всего вида.

«Грид уже давно вышел за пределы обычного игрока».

«Он — тот, кто сумел нанести урон самому дракону, а не каким-то мелким монстрам. Чтобы победить Южную Корею, Соединенным Штатам нужен трансцендентный человек, также выходящий за все существующие рамки».

Может быть, они верили, что этим трансцендентным человеком был Крюгель? Не совсем. Хотелось надеяться, но Череп и Зефи ясно видели разницу между Преемником Пагмы и Мастером Меча. На прошлогоднем турнире Грид не использовал всю свою силу, но при этом сумел одолеть Крюгеля.

«Мы должны отказаться от первого места».

Ничего не изменится, даже если к сборной присоединятся Зибал и Хастер. Присутствие Грида означало, что Соединенные Штаты никогда не поднимутся выше второго места. И от этой мрачной реальности Череп и Зефи могли только мрачно улыбнуться.

— Внимание, участникам. Начинается второй отборочный раунд, — внезапно раздался голос диктора, и на поле боя появился босс-монстр.

Это был прямой потомок Шизо Бериаче — вампир, носящий титул графа.

— Я проголодался, — заявило бледное существо, после чего обнажило свои острые клыки, а его кровавая магическая сила закрутилась и взяла всё вокруг под контроль. Это было Поле Крови, ослабляющее любого, кто в него попадал.

— Вперёд, — пробормотали Череп и Зефи, бросившись навстречу монстру. Чтобы получить высокий балл в рейде, они должны были или нанести боссу как можно большее количество урона, или как можно дольше поддерживать на себе его внимание.

Череп и Зефи не планировали выбывать ещё на стадии отборочного турнира. Но вот, как только они принялись активировать свои навыки, небо внезапно наполнилось тьмой и попросту раскололось надвое.

А из образовавшегося разрыва на землю спустился гигант.

— Ч-что?

— Берегись!

Рост гиганта достигал пяти метров, а его белое покрытие напоминало чешую белого дракона.

— Гандам…? — невольно пробормотал один из игроков (п/п: Гандам: японское аниме про больших роботов).

Появление чего-то, выходящего за пределы графа вампиров, не упоминалось в информации про отборочный турнир. Шокированные игроки разбежались во все стороны. Не исключением был даже Хастер.

«Это вообще что такое?».

Ментальная Защита — пассивное умение Красного Мудреца, находилось под угрозой разрушения из-за присутствия гигантского врага. Ноги Хастера дрожали, а сам он едва мог пошевелиться. Хастер готов был поспорить, что большинство других участников, вероятно, находятся в состоянии «страха» или «растерянности». Какова же была личность этого гиганта, который поставил в тяжелейшее положение игроков одним своим появлением? За исключением одного человека, все присутствующие были ошеломлены.

— Ну что, поехали.

— …!

И вот, внезапно давление было снято, а ноги Хастера перестали дрожать. Другие игроки также избавились от аномальных эффектов. Впрочем, с места они так и не сдвинулись, поскольку прямиком на их глазах Зибал забрался внутрь этого гиганта.

Производится синхронизация с автоматизированным средством передвижения…
Синхронизация прошла успешно!

У Вас слишком низкий показатель максимального запаса маны. Максимальное время, доступное для управления автоматизированным средством передвижения, составляет 21 секунду.

— Я…

Синий Небесный Всадник. Так назывался уникальный прогрессивный класс, который Зибалу удалось получить после встречи с 4-м принцем Иданом и выполнения соответствующего задания.

— Я — главный герой.

Наличия в собственности такого эксклюзивного полумеханического средства, как это, было достаточно, чтобы и вправду предоставить Зибалу роль главного действующего лица. Что и говорить о его мощи, которая выразилась в мощном взрыве, который просто-напросто оторвал одну из рук графа-вампира.

«Может быть…», — подумали восхищённые Зибал и Череп, — «Может быть, Зибал и вправду вернулся?».

Хастер же просто вздрогнул, тогда как Лауэль увидел, что на груди этого неопознанного создания выгравирован символ империи.

«Сахаранская Империя…».

***

Тем временем в Южной Корее.

— Вооружённый до зубов король Грид заявил о своем неучастии в Четвёртом Межнациональном Соревновании по «Satisfy».

Последние новости вызвали настоящую шумиху. Поисковые запросы тут же свелись к фразам «Уход Грида, Вооружённый до зубов король не участвует» и так далее.

Сам же Грид проигнорировал поток запросов на интервью и наконец-то закончил работу над доспехами, которые очень напоминали Вальхаллу Бесконечной Любви. Он морально и физически устал от работы на протяжении последних нескольких дней, но как только увидел результат — моментально забыл о всей своей усталости.

Вы создали мифический предмет, благодаря чему все Ваши характеристики навсегда увеличились на 20, а континентальная репутация — на 1,000,
Количество очков континентальной репутации превысило 200,000. Рекомендуется использовать Магазин Репутации.

Бог Кузнечного Ремесла хвалит Вас и благословляет на дальнейшие свершения. Ваше Проворство навсегда увеличилось на 100.

— Надеть какие-то доспехи на моё благородное тело… Не очень то и хотелось, но, так и быть, я попробую, — с трудом скрывая свою радость, произнёс Нолл. Он был счастлив пробыть со своим сводным братом на протяжении последних трёх дней.

А когда Грид увидел, что молодой вампир в доспехах выглядит так же, как он сам, с его уст случайно слетели следующие слова:

— Это как наблюдать за самим собой в детстве.

Впрочем, если Нолл был похож на звезду на ночном небе, то Грид был свиньёй. Причем достаточно некрасивой даже по меркам свиней. Разрыв во внешности между ними двумя был просто неописуемым. Иначе говоря, заявление Грида было совершенно бессовестным, однако Нолл не обижался на него. Молодой вампир был доволен.