Глава 921

— Оператор начал действовать.

S.A. Group наделила всеx НПC кодовыми именами. Это было сделано исключительно ради удобства, поскольку благодаря коду становилась понятна одновременно и функция, и роль данного НПС. Лишь очень небольшому количеству НПС вместо кодовых имён предоставлялись псевдонимы. Так делалось потому, что у них были особые личности.

И «оператор» относился как раз к их числу.

Оператор, он же объект «S-001», носил имя Ханул. Подобно великому демону Баалу и архангелу Рафаилу, он представлял собой ключевую фигуру, когда дело касалось «создания квестов». Он отличался от Баала, «эпизоды» с которым были ограничены его подрядчиками. Ханул был в состоянии создавать более разнообразные истории, отдавая роли ряду неопределенных игроков.

И вот, спустя пять лет после того, как появилась «Satisfy», S.A. Group наконец-то увидела, как Ханул стал предпринимать более активные действия. Согласно сюжета, Ханул должен был разжечь истории, ставшие застойными из-за таких игроков, как Грид и Крюгель, а то и вовсе перевести сюжет в совершенно иное направление.

***

«Зов Небес»
★Скрытое задание★

Некоторым трансцендентным существам нужна Ваша помощь.

Отправляйтесь в Пангею, стартовый город Восточного Континента. Познакомьтесь с обеспокоенными жителями Пангеи и послушайте их истории.

Условия выполнения задания:

Прибыть в Пангею на протяжении ближайших трёх дней.

Награда:

Доступ к следующему, связанному, заданию.

Производственная технология изготовления уникального оружия (одноразовая).

«Кхек! Это ещё что?!».

Уровни, навыки и характеристики — ничего подобного за выполнение данного задания не предоставлялось. Тем не менее, куда более удивительным было другое. Все игроки, которые имели отношение к профессии кузнеца, получили одно и то же задание. Это было внезапное явление, произошедшее без какого-либо предупреждения. Кузнецы всего континента чуть ли не танцевали от радости.

— Награда просто великолепная! Не знаю, что происходит, но это настоящий джекпот! Бу-ха-ха-ха!

— Я впервые получил скрытое задание… За что такая щедрость-то?

— Говорят, его получили абсолютно все кузнецы… Интересно, представители других ремесленных профессий тоже получили что-то подобное?

— Нет, это привилегия, которая была предоставлена только кузнецам. И, судя по всему, благодарить за это нужно Грида.

— Грида? С какой стати?

— Ты что, кретин, окончательно мозги пропил? Грид был благословлён ​​Богом Кузнечного Ремесла, благодаря чему все остальные кузнецы получили положительный эффект. Вероятнее всего, это задание — продолжение вышеупомянутого эффекта.

— Ах…!

Грид, Грид, Грид… Имя Вооружённого до зубов короля начало постоянно слетать с уст счастливых кузнецов. Им было приятно, что они имеют ту же профессию, что и Преемник Пагмы. Они чувствовали себя небольшими вагончиками, которые тащил за собой бесплатный поезд.

— Как же всё-таки хорошо, что Грид кузнец… Это действительно здорово.

Производственная технология, основанная на «рейтинге», а не на «наименовании предмета», была поистине особенной. Она позволяла безоговорочно производить экипировку указанного рейтинга. А поскольку речь шла об оружии, не было ни одного кузнеца, который не захотел бы получить её.

Стоимость уникальных предметов могла доходить вплоть до нескольких сотен тысяч долларов в зависимости от встроенных опций. При этом цена оставалась неизменной, даже если такое оружие предназначалось для игроков 100-го или 200-го уровня. Это была игра с большим количеством пользователей, а потому количество высококачественных предметов находилось в дефиците.

«Я должен пройти это задание!».

Вот какую цель поставили перед собой кузнецы. Правда, была одна проблема.

Как им попасть на Восточный Континент? В последние годы много кому удалось попутешествовать между Западным и Восточным Континентами, однако число этих людей составляло менее десяти тысяч. Учитывая то, что в «Satisfy» играло два миллиарда человек, эта цифра была крошечной. У обычных кузнецов практически не было шансов попасть на Восточный Континент, а потому вскоре окрестности кузниц заполнились возмущением и ругательствами.

— Чёрт. О чём они думали, давая мне задание, которое невозможно пройти?

— Я думал, что это мой шанс, но… они что, решили подразнить меня?

На сайтах различных сообществ тут же начали появляться темы с названием «Продам способ, позволяющий попасть на Восточный Континент». Однако никто из желающих добраться до Пангеи так и не смог осуществить свою цель. Никто из игроков не был настолько глуп, чтобы продавать возможность доминировать в чём-то, недоступном для других.

***

— Скрытое задание должно быть скрытым заданием… — пробормотал Панмир, испытывающий сильные сомнения относительно только что полученного квеста.

Насколько он понимал, все кузнецы Западного Континента получили одно и то же задание. Скрытое! Все! Это больше было похоже на ловушку, нежели на возможность хорошенько подзаработать.

— В любом случае пройти его нереально, а потому и думать о нём нет смысла, — решил Панмир, закрыв информационное окошко.

После этого он возобновил свою работу.

Бу-дум! Бу-дум! Бу-дум!Из кузниц Рейнхардта, которые являлись настоящей гордостью Королевства Вооружённых до зубов, то и дело раздавался стук. Благодаря большому количеству кузнецов производство боевого снаряжения вышло на первое место по всему континенту, а «Комплект Массового Производства» начал распространяться даже среди солдат.

И в этот самый момент в одной из таких кузниц появился Грид.

«Кажется, у всех все хорошо», — подумал он, в то время как рядовые кузнецы тут же начали приветствовать его.

Легендарный кузнец, которого признал даже бог… Они были рады появлению героя, благодаря которому их Кузнечное Ремесло стало ещё более высокоуровневым.

— Грид! Пожалуйста, покажи нам, как создавать предметы!

— Я очень хотел увидеть тебя!

— Ты действительно такой же, как говорят!

— Вы все получили скрытое задание? — спросил Янгу, обращаясь к своим коллегам.

— Конечно. Мы все получили его, — ответил ему Панмир, выступая в качестве представителя ремесленников.

— Тогда почему вы всё ещё здесь?

— Мы бы хотели как можно скорее попасть на Восточный Континент, но… мы не знаем, как это сделать, — ответил один из кузнецов.

— Да… Грид, а ты случайно не знаешь, как добраться до Восточного Континента?

Но вот, когда Янгу положительно кивнул, Панмир подошёл к нему поближе и шёпотом добавил:

— Слушай. Я прожил долгую жизнь, но мне редко когда оказывали безвозмездные услуги. В этом задании нет особых условий, а его большие награды чрезвычайно привлекательны. Я прямо-таки чувствую, что это ловушка.

Данный вывод был сделан, основываясь на его многолетнем опыте. И в ответ на это Грид мог лишь кивнуть.

— Я понимаю, что тебя беспокоит. Соблюдать осторожность — это правильно, особенно когда внезапно появляется скрытое задание.

— Рад слышать.

— Однако ты уверен, что это задание без каких-либо условий? В нём есть условия. Чтобы его получить, нужно быть кузнецом.

— …

— Я был в Пангее. Большая часть её жителей в настоящее время проживает у нас, в Королевстве Вооружённых до зубов. Тем не менее, далеко не все последовали за мной. Кто-то решил остаться в Пангее и до конца защищать свой город.

Так думал Грид.

— Этот квест — божественное откровение, призванное помочь кузнецам. Трансцендентное существо, о котором говорится в описании задания, — это Бог Гексетий, который благосклонен ко мне. Он даёт возможность кузнецам, которые ему служат, помочь страдающим людям Пангеи и получить за это награду. Вот и всё.

— Что ж, достаточно правдоподобная интерпретация. Члены Церкви Ребекки, которые служат Богине Ребекке, часто получают аналогичные задания. Но почему Пангея? С какой стати Гексетий так благоволит её жителям?

— Э-э… ​​Вот чего не знаю, того не знаю, — пробормотал Янгу. Насколько он помнил, в Пангее не было ни одного человека, который служил бы Гексетию.

А если бы такой человек нашёлся, Гексетий изначально не упал бы до греха.

— Что ж. В любом случае мы это узнаем, когда доберёмся туда.

Грид не мог избавиться от мысли, что трансцендентное существо, о котором говорилось в задании, было Гексетием, а потому всю эту ситуацию он принял довольно положительно. Панмир тоже перестал сомневаться в честности данного задания, поскольку рассуждения Грида оказались умеренно правдоподобными. Были некоторые аспекты, которые заставляли его ощущать некоторое несоответствие, но бывалый кузнец счёл, что побывать на Восточном Континенте всё равно будет неплохо.

— Кстати, разве уникальные технологии не бесполезны для тебя? Зачем тебе тратить на это своё время? — спросил Панмир.

— Незачем. Тем не менее, это нужно другим кузнецам, — ответил Грид, глядя на столпившихся ремесленников. Их страна происхождения и даже пол были разными, но все они поверили в него и переехали в Королевство Вооружённых до зубов. Итак, Преемник Пагмы хотел им помочь.

Более того, производство уникальных предметов и распространение их по Королевству Вооружённых до зубов могло положительно сказаться на силе всего королевства.

— Кроме того, выполнение этого задания открывает доступ к следующему.

— Верно. Чем больше квестов, тем лучше награда.

— Панмир, ты пойдешь?

— Нет. Я останусь здесь.

— Почему? Тебе не нужна награда?

— Кто-то должен остаться с ними, — ответил кузнец, бросив взгляд в сторону молодых кузнецов.

Количество присутствующих в городе кузнецов было очень высоким, и далеко не все они могли попасть в Пангею даже с помощью Грида.

— Кроме того, есть те, кто стремится достичь определенного уровня. Они мечтают занять место следующей после Хана легенды. В частности, этот человек по имени Латц… Он выходит из системы только два раза в день и всё остальное время проводит у наковальни.

— Это талантливые люди, от которых зависит будущее Королевства Вооружённых до зубов.

— Да, но они также являются конкурентами, угрожающими моему рейтингу. Я останусь здесь и буду работать вместе с ними. Кроме того, Лауэль будет ругать нас, если слишком много людей покинет свои рабочие места. — Я знаю. Вот почему я не планирую забирать всех сразу. Я разделю их на команды и буду проводить в Пангею последовательно. Тогда работа не встанет. Кроме того, Панмир, это задание требует от нас только прибыть в Пангею. Мы можем прилететь туда с помощью Стикса и тут же улететь обратно. Панмир, неужели у тебя нет десяти минут?

— Есть, но после нашего прибытия в Пангею может случиться что угодно, включая автоматическую активацию нового задания.

— Хм-м-м… Значит, я должен доказать, что это быстро и безопасно.

На этом Грид закончил разговор с Панмиром и обратился к стоящим рядом кузнецам:

— Сто кузнецов самого высокого уровня. Вы будете первыми, кто отправится со мной в Пангею.

После этого он без задержек составил список, отыскал Стикса, собрал всех на площади и…

Фжух!

Грид и сто кузнецов исчезли во вспышке света.

***

Вы прибыли на Восточный Континент, в Пангею.
— Это…

Кузнецы были прямо-таки шокированы, когда окружающий их пейзаж резко изменился. Испытывая неподдельное любопытство, они оглядывали город.

В Пангее было тихо. Узорчатая плитка и диковинные здания создавали впечатление былого процветания, но в то же время становилось понятно, что город уже долгое время находился без ухода. Из каждой второй щели пробивались сорняки, а крыши домов пострадали от постоянного воздействия дождя и ветра.

Раньше это был город, где жило большое количество людей. Улочки были забиты играющей детворой, а с площадей доносился оживлённый гул торговцев. Время от времени можно было увидеть хорошо вооружённую стражу и повозки, до краёв набитые товаром.

Но теперь это всё было в прошлом. Угроза янбанов изгнала людей из этого места. Невыносимое внешнее давление заставило город превратиться в безжизненную пустошь.

Вы успешно выполнили «Зов Небес».
В качестве награды за выполненное задание Вы получили производственную технологию уникального оружия.

Вы получили доступ к следующему заданию.

— О-о-о-о-о!

От подобного информационного окошка кузнецы пришли в настоящий восторг. Правда, их радость длилась недолго.

«Восточный Континент (1)»
★Скрытое задание★

Оказавшись в Пангее, Вы обнаружили, что город кишит стальными цзянши.

Докажите, что Вы способны адаптироваться к суровой среде Восточного Континента и уничтожьте угрозу.

Условия выполнения задания:

Выжить в течение одного часа.

Награда:

Доступ к следующему заданию.

Две производственные технологии изготовления уникальных доспехов (одноразовые).

Штраф в случае провала задания:

Уровень: -1.

Самая высокая характеристика: -10.

— Используйте свиток возвращения! Сейчас же!

Что-то пошло не так, и Грид, вспомнив о совете Панмира, быстро вытащил свой меч. Озадаченные кузнецы не знали, что такое цзянши, однако быстро последовали указаниям Преемника Пагмы. Они достали из инвентарей свитки телепортации на западный континент и попытались использовать их, однако…

Вы не можете использовать данный предмет во время выполнения задания.
А затем, когда кузнецы попытались разобраться, почему свитки не работают, на полуразрушенных крышах домов появились какие-то тени.

Но что ещё хуже, тени прыгали, причём достаточно быстро.

— Ч-что это…?

— Кхек… Ува-а-а-а-а-ак! — закричали кузнецы, едва завидев обладателей этих теней.

Данные существа отличались на редкость бледной кожей с выпученными синими кровеносными сосудами, налитыми кровью глазами и длинными языками. Это были цзянши — ожившие мертвецы, в чём-то похожие на зомби, но куда более мобильные и сильные.

И теперь эти монстры хотели отужинать кузнецами.

— Волна.

Благодаря усиленному Фехтованию Пагмы, атака Грида получила беспрецедентную силу и превратила цзянши в пепел. Низкорейтинговые цзянши не смогли пережить одного-единственного удара. Однако на этом было только начало.

Рэнди, Ноя, элементаль света, Клинок Противостоящего Богам и Вооружённые до зубов скелеты окружили кузнецов, принявшись защищать их. Так, находясь в полной обороне, они провели целый час, за время которого, к счастью, никто не пострадал.

— …

Кузнецы же не могли и рта раскрыть. Они и так были очарованы Гридом, из-за которого в общем-то и перебрались в Королевство Вооружённых до зубов. Но теперь они прямо-таки влюбились в него.

Вы успешно выполнили «Восточный Континент (1)».
В качестве награды за выполненное задание Вы получили две производственные технологии уникальных доспехов.

Вы получили доступ к следующему заданию.

Вот какие информационные окошки всплыли перед глазами ремесленников, заставив их восторженно ахнуть. Что касается Грида — он и вовсе был шокирован.

«Это же настоящий мёд, да ещё и ложкой…».

Принудительно принятое задание отличалось не только высокими штрафами, но и весьма стоящими наградами. Всего за один час они получили три производственных технологии уникальной экипировки. Да, все эти награды были менее значительными для Грида, но он с нетерпением ждал последующих заданий.

Правда, сами кузнецы подрагивали от нервозности. Они задавались вопросом, смогут ли они использовать свиток телепортации до того, как появится следующее задание и… опоздали.

Следующий квест не заставил себя ждать.

«Восточный Континент (2)»
★Скрытое задание★

Несколько жителей, оставшихся в Пангее, были окружены ядовитыми цзянши.

Найдите и спасите пострадавших.

Остерегайтесь нападения новых стальных цзянши.

Условия выполнения задания:

Спасти тридцать человек в течение одного часа.

Награда:

Доступ к следующему заданию.

10 благословленных камней улучшения оружия.

Штраф в случае провала задания:

Уровень: -1.

Самая высокая характеристика: -15.

— Что…?

Цена на благословленные камни улучшения всё ещё росла. Получить данный предмет можно было исключительно после убийства боссов, да и то с невысокой вероятностью. Но теперь у Королевства Вооружённых до зубов появилась возможность раздобыть 1,000 благословленных камней улучшения оружия.

Одновременно с этим в штаб-квартире S.A. Group.

— Поскольку сложность увеличивается, испытания Ханула предоставляют всё более и более высокую награду…

Это была разумная компенсация. В конце концов, это был мир «Satisfy».

— Кажется, у нас действительно может родиться настоящий Король Демонов… — с замиранием сердца глядя на экран своего монитора, пробормотал Лим Челхо.

Покорение Короля Демонов являлось событием, в котором Король Демонов должен был проиграть. Даже если один участник прорвётся сквозь врата Четырех Небесных Царей и войдёт в замок Короля Демонов, все остальные мёртвые участники воскреснут.

Другими словами, Королю Демонов придётся столкнуться примерно с четырьмя сотнями участников Межнационального Соревнования. Естественно, он сумеет пощекотать нервы аудитории, но победить в такой схватке невозможно чисто физически.

S.A. Group проанализировала, что на этом соревновании Грид сможет получить всего лишь три-четыре медали. Однако сейчас …

«Семь…», — понял председатель.