Глава 923

— Оберегай этих людей.

— Хорошо. Хозяин может положиться на меня, мур-р-р, — отозвалась сидящая на плече Грида кошка. У неё был блестящий золотистый мех, мягкий животик и розовые пушечки лап. Все присутствующие прекрасно знали личность этой кошки. Это был сильнейший демонический зверь, мемфес. Ноя — так звали существо, которое унаследовало часть характеристик дракона, обладало высоким уровнем интеллекта и способностью летать. Оно представляло собой монстра, подавившего целую стаю виверн, многократно превосходящих его по размеру. И лишь у одного из двух миллиардов игроков был такой питомец. У Грида.

Правда, сейчас грозный мемфис вальяжно сидел на плече своего хозяина и вылизывал мех. Более того, время от времени он очаровательно терся о щеку Преемника Пагмы. Однако несмотря на зашкаливающую степень милоты, кузнецы не рисковали приблизиться и погладить кошечку.

Причина тому была достаточно простой. Всем, кроме Грида, Ноя тут же показывала свой хищный характер. Но что ещё показательнее, более половины стальных цзянши, которые перепрыгнули через стены, были избиты передними лапами этого монстра.

— Гульп…

Мягкие подушечки её лап крошили многовековые стены вместе с прочнейшими черепами ходячих мертвецов. Вооружённые до зубов скелеты тоже не стояли без дела, время от времени ломая кости нежити, в то время как Рэнди добивала её.

Группу из питомцев Грида и его автономных предметов можно было назвать практически идеальной. Преемнику Пагмы не нужно было даже пальцем шевелить, чтобы обеспечить должную безопасность кузнецам.

Сами же ремесленники выглядели достаточно обнадёженными относительно того, что им удастся выполнить и следующие задания. Только сегодня они наконец-то поняли, почему Вооружённые до зубов так сильно доверяли Гриду и постоянно хвалили его. Впрочем, сам Янгу был слегка разочарован сложившейся ситуацией.

«И куда мне идти?».

Он должен был найти и спасти тридцать жителей, окруженных ядовитыми цзянши. Так гласило новое задание. Срок, отведенный на его выполнение, составлял всего один час, в то время как разрушенный город был огромен, и найти в нём горстку людей было сродни поиску иголки в стоге сена. Не помогло бы здесь и Магическое Обнаружение, диапазон которого был сильно ограничен. Более того, в тот момент, когда началось задание, город накрыл густой туман, из-за чего поиски жителей при помощи Полёта также стали невозможными.

Итак, Грид понял, что есть только один способ выполнить данное задание.

Им нужно было рассредоточиться. Сто кузнецов должны были разойтись по городу в разных направлениях. В противном случае они попросту не успели бы пройти задание.

Тем не менее, провести даже самую короткую вылазку было слишком раскованно. То и дело появлялись стальные цзянши, сражаться против которых у кузнецов не было ни возможности, ни желания. Другими словами, данное задание было невыполнимым. Наверное, именно поэтому система и предложила им непомерно высокие награды.

«Вот блин…»,

Чувствуя разочарование, Грид повернулся, чтобы посмотреть на лица следующих за ним кузнецов. Именно он привёл сюда всех этих людей. Провал квеста стал бы предательством их доверия. A это был далеко не тот результат, которого хотел Преемник Пагмы.

«…».

Но как же ему справиться с этой ситуацией?

— Так. Всем оставаться здесь, — приказал он, придумав одну хитрость.

Затем он перепрыгнул через несколько крыш и забрался на крышу ратуши — наивысшую точку в окрестностях, которую он только смог найти. А затем он активировал умение, встроенное в Руну Тьмы:

— Сила Русона.

Русон был одним из высших вампиров, убитых во время рейда в 7-й город. Первоклассная способность Русона чуять кровь ограничивалась «ранеными целями», но она полностью нейтрализовала способность к маскировке даже самых искусных убийц. И вот, обоняние Грида моментально усилилось, и он вобрал в свои лёгкие как можно больше воздуха.

И вот, уже в следующее мгновенье Янгу перестал чувствовать гнилостный запах застоявшейся воды и зловоние цзянши. Теперь его нос чувствовал только человеческую кровь.

«Там».

Будто охотничий пёс, Грид сумел определить направление, с которого доносился слабый запах крови. Это была кровь тех самых жителей, которые находились в окружении ядовитых цзянши. И её источник находился примерно в трёх километрах на восток.

«По сравнению с другими способностями эта чрезвычайно слаба, а потому я считал её бесполезной, но… Как видно, в некоторых ситуациях она может очень сильно выручить», — улыбнулся Янгу, переведя взгляд на Ною. Кошка занималась водными процедурами уже на земле, причём довольно основательно.

— Ноя, мне нужно на какое-то время отойти, поэтому хорошо защищай остальных.

— Хорошо, мур-р-р, — зевнув, ответила кошка. Как и следовало ожидать, лучший демонический зверь ада не испытывал по поводу сложившейся ситуации никакого напряжения. Чего нельзя было сказать о кузнецах. Всё же пребывание рядом с ними Преемника Пагмы вселяло в их сердца куда больше спокойствия, чем одних лишь его питомцев.

Однако Грид безраздельно доверял кошке. Она поглотила силу великого демона Астарота вместе с громовым камнем и перешла на совершенно иной этап эволюции. Итак, перейдя в состояние «голода» в обмен на повышение своей Ловкости, Янгу мгновенно исчез в тумане.

***

Физические способности ядовитых цзянши были вполне сопоставимы со стальными цзянши, но при этом всякий раз, когда они получали удар, их тела выпускали яд. Более того, чем глубже рана, тем больше яда выпрыскивалось.

— Уф-ф… Уф-ф… Кажется, это конец.

Лорд Хан Сокон был человеком, взятым в плен самим королём, а затем сбежавшим. После того, как он был похищен создателем Лука Красного Феникса, Пангея была брошена. Брошена в прямом смысле этого слова. Король не прислал сюда нового лорда, и немногие оставшиеся в ней жители вынуждены были выживать самостоятельно.

Естественно, горожане знали на что идут, однако банальной решимости было мало, чтобы защитить город. Цзянши легко пересекали стены, оставленные без гарнизонов. Поначалу местным жителям удавалось кое-как сдерживать постоянный натиск оживших мертвецов, но постоянная оборона привела к невозможности восстановить разрушенную экономику Пангеи.

А затем, спустя какое-то время они достигли своих пределов. Жители голодали, и противостояние цзянши становилось всё сложнее и сложнее. Складывалось такое впечатление, будто сами небесами позабыли о них. С каждым новым днём чудовища оттесняли жителей всё дальше и дальше в трущобы, а однажды утром они и вовсе обнаружили, что город покрыт густым ядовитым туманом. Итак, в конце концов жители отказались от сопротивления.

— Нужно было последовать за нашим лордом… Он ведь ещё тогда сказал, что эта земля обречена, — пробормотал один из горожан. И никто не стал его упрекать. Люди были истощены. Если поначалу они были настроены выжить и убедить Короля Чо, чтобы их город вернулся под юрисдикцию страны, то какое-то время назад благородный настрой исчез. Жители тяжело вздыхали, и старое оружие начало выпадать из их рук. Окруженные ядовитыми цзянши, они полностью утратили надежду. Закрыв глаза, они винили этот проклятый мир в том, что он разделил людей между янбанами и «невежественными массами».

А затем начал раздаваться отвратительный звук раскалывающихся костей и рвущейся плоти. Люди понимали, что прямо сейчас они теряют родных, соседей и друзей, однако сделать с этим ничего не могли.

Тем не менее, во всём этом что-то было не так. Время шло, но из окрестностей не доносилось ни одного болезненного крика.

И вот, внезапно лишённые воли к жизни горожане увидели, как что-то вспыхивает. Каждый раз, когда туманную мглу озаряла очередная вспышка света, на землю падали обезглавленные… цзянши!

Кто-то планомерно выкашивал ряды монстров, продвигаясь всё ближе и ближе к окружённым жителям.

— Н-но к-кто?

Кто решил помочь им, когда даже небеса покинули их? Жители хотели увидеть лицо этого человека, однако не смели сделать и шагу вперёд, поскольку это означало бы немедленное отравление.

— Не знаю, что это за человек, но он определённо будет убит…

— Мы должны сейчас же остановить его. Если он поможет нам, на него обрушится небесная кара.

Проблема заключалась в яде. Жители были обеспокоены тем, что неопознанный человек не знал, насколько опасен яд цзянши. Если он будет отравлен, то непременно умрёт.

Однако даже самые могущественные ядовитые цзянши не могли угрожать легенде, особенно той легенде, которая была облачена в Вальхаллу Бесконечной Любви.

— С вами всё в порядке? — в конце концов раздался голос этого неопознанного человека, величественной походкой направляющегося прямо к ним.

А уже в следующее мгновенье они увидели его лицо. Впрочем, их поразило вовсе не оно, а кое-что другое. Ядовитые цзянши, лежавшие за его спиной, сами умирали от яда!

— Это же Пангейский Князь Добродетели!

Именно этот человек внезапно появился в Пангее, когда та оказалась в критическом положении после потери Лука Красного Феникса. Он спас Пангею, воссоздав мифический артефакт, и спас лорда, которого собирались казнить. Затем он похитил Хана Сокона и жителей Пангеи, вызвавших ярость янбанов, и улетел на Западный Континент. Вот кем был Пангейский Князь Добродетели.

И возвращение Пангейского Князя Добродетели зажгло надежду в сердцах жителей.

Вы прошли скрытое задание «Восточный Континент (2)»
В качестве награды за выполнение задания Вы получили 10 благословленных камней улучшения оружия.

Число спасённых жителей превышает тридцать человек.

За каждого спасённого человека Вы получите дополнительное вознаграждение.

Вы получили 107 камней улучшения оружия.

Вы получили доступ к следующему заданию.

«Восточный Континент (3)»
★Скрытое задание★

Кузнецы давно покинули Пангею, а потому оружия в городе не так уж и много.

Помогите горожанам с обороной их домов, снабдив необходимым количеством вооружения.

Не забывайте о том, что город в любой момент могут атаковать стальные и ядовитые цзянши.

Условия выполнения задания:

Выковать жителям Пангеи доспехи и оружие как минимум эпического рейтинга. Ограничение по рейтингу такой экипировки должно быть не менее 250-го уровня.

Срок, отведённый на выполнение задания: 3 дня.

* Количество спасённых жителей: 137 человек.

Награда:

Доступ к следующему заданию.

20 благословленных камней улучшения доспехов.

Штраф в случае провала задания:

Уровень: -1.

Самая высокая характеристика: -20.

Сложность этого задания также была необычайно высокой. От них требовалось изготовить доспехов и оружия как минимум эпического рейтинга. При чём для каждого из спасённых жителей! Да ещё и за три дня!

— Г-Грид!

— Да что происходит-то?!

От увиденного кузнецы чуть не сошли с ума.

— За три дня невозможно изготовить 274 эпических предмета!

Обычный, редкий, эпический, уникальный и легендарный — такими были общеизвестные рейтинги предметов в Satisfy. При этом непросто было создать даже эпические предметы, обладающие более-менее хорошей производительностью. У среднестатистического кузнеца один эпический предмет появлялся примерно каждые двадцать изделий. При этом среднее время создания предмета занимало от двух до трех часов. Итак, сто одному кузнецу было невозможно сделать 274 эпических предмета за три дня.

Ремесленники пребывали в полном отчаянии. Некоторые и вовсе захотели обвинить его в том, что он спас 137 человек, когда по заданию требовалось всего тридцать. Однако без Грида они были бы уже мертвы. Кроме того, никто из них ничего не смог сказать Гриду после того, как их взглядам предстали израненные жители.

— У кого-нибудь из вас есть кузнечные молоты с уникальным рейтингом? — внезапно спросил у кузнецов Преемник Пагмы.

Чем лучше молот, тем выше вероятность получения предметов с высоким рейтингом. Высококлассный молот был мечтой всех кузнецов. Однако сделать его было нелегко, и только пятеро кузнецов подняли свои руки.

— Что ж, пойдём в кузницу, — проверив детальную информацию их молотов, улыбнулся Грид. И… это заставило ремесленников засомневаться в исправности своего зрения. Им показалось, или обсидиановые глаза Грида внезапно засветились ярко-синим светом?