Глава 940

— Неужели киберспорт Южной Кореи всё-таки сумел встать на ноги?

Несмотря на то, что Грид не стал принимать участие в Четвёртом Межнациональном Соревновании, небольшое восточное государство сумело завоевать ещё две золотые медали. Одна из ниx досталась Юре, которая победила в Искусстве Владения Мечом, тогда как вторая — Коксу, показавшему наилучший результат в конкурсе под названием «Возвращение Прииска».

— Этот Кокс — настоящий монстр. От новобранца до выжившего на Поле Боя и обладателя золотой медали в ещё одном состязании? Этот парень меня пугает.

Поле Боя и Возвращение Прииска представляли собой совершенно разные состязания. Поле Боя было ориентировано исключительно на индивидуальные навыки, в то время как Возвращение Прииска представляло собой командное соревнование, в которой игрокам приходилось выполнять поручения двадцати шахтёров в режиме реального времени, подбирая максимально эффективную стратегию взаимодействия.

Таким образом, дебют Кокса был просто великолепен. Возможно, по зрелищности он и уступал дебютам Грида с Крюгелем, но его всё равно можно было оценить как нечто совершенно потрясающее.

— Юра, Грид, Высший Меч, Острая Шаверма, а теперь ещё и Кокс… Кажется, генетическая предрасположенность корейцев к играм всё-таки никуда не делась. К слову, Крюгель ведь тоже кореец.

Мировое сообщество было взволновано. Если ранее оно считало, что в этом году Южная Корея перестанет быть проблемой, то появление Кокса вызвало у них настоящую головную боль.

Особый шум поднялся в Китае.

Именно здесь, в стране восходящего солнца, родился выдающийся Сунь-цзы. Из-под его руки вышла одна из лучших книг по военной стратегии, которую изучали все китайские топ-игроки. Итак, «Возвращение Шахты», наряду с Осадой, должно было принести безоговорочную победу Китаю.

— Тем не менее, китайская сборная смогла получить лишь бронзу.

— Кажется, китайские игроки только языками трепать хороши. Они получили все виды спонсорства и финансирования от своих компаний и ни к чему не стремятся.

— Каким образом корейцы получили ещё одну золотую медаль? Население Китая в тридцать раз превышает популяцию этой маленькой страны. Здравый смысл гласит, что одно лишь это должно было породить на свет куда больше талантливых китайцев!

— Думаю, всё дело в отсутствии усилий. Китайский киберспорт так долго занимал лидирующие позиции, что игроки стали менее бдительными и ленивыми. С другой стороны, Южная Корея на протяжении многих десятилетий пыталась догнать Китай.

— Считаете, что это приемлемое оправдание для нас, китайцев? Прошло уже четыре года с тех пор, как начали проводиться Межнациональные Соревнования, и Китай до сих пор испытывает проблемы с недостатком усилий? Даже Соединенные Штаты, являющиеся одной из ведущих киберспортивных стран наряду с Китаем, за последние четыре года выиграли далеко не четыре раза. Нужно признать, что мы просто некомпетентны.

— Так или иначе, бронзовая медаль — тоже медаль.

Закончив слушать последние новости, сидящая в зале ожидания девушка выключила свой телефон. Эту милую девушку, чьи волосы были собраны в две косички, звали Мэй Сяо. Она была одной из новых игроков, которые, вместе с Чжан Цзянем и Ляо Вэй, являлись новой надеждой Китая.

— Вы хорошо потрудились. Не беспокойтесь о том, что говорят люди, потому что они ничего не знают. Игроки понимают, что Вы сделали всё возможное, — утешающим тоном произнесла она, обращаясь к только что вернувшемуся с «Возвращения Прииска» Ли Сюньду.

— Спасибо, — ответил тот. Правда, эти утешения ничуть не сработали.

Результат — вот что действительно имело значение. Ли Сюньду, которому уже перевалило за сорок, прекрасно знал современное общество, а потому горько улыбнулся девушке и добавил:

— Мне жаль.

Ли Сюньду был помещен в категорию «некомпетентных китайских игроков», потому что не выиграл золотую медаль. Кроме того, милая и добрая Мэй Сяо происходила из того же поколения новобранцев, что и Кокс, успешный дебют которого приковал к себе взгляды всего мира.

— Я знаю, как ты старалась, и даже если кому-то удалось добиться этого первым, не стоит расстраиваться.

— Всё в порядке, — покачала головой девушка, после чего улыбнулась, словно распустившийся цветок. Несмотря на свой юный возраст, она знала, что её мечта –исключительно её собственная, и в её достижении она не может полагаться на других.

«Всё ещё впереди. Наиболее показательными будут последние соревнования».

Мэй Сяо выбрала исключительно те конкурсы, которые должны были состояться в последний, четвертый день Межнационального Соревнования. Это была Битва с Героем, ПвП-турнир и Покорение Короля Демонов. Именно эти события считались главными. ПвП-турнир считался наиболее престижным состязанием, тогда как главным действующим лицом в Битве с Героем должен был стать Грид, что сильно подогревало интерес к этому событию.

И, наконец, последним шло Покорение Короля Демонов. Это было групповое состязание, в котором могло участвовать не более 3-4х игроков из каждой страны, однако своим характером оно больше напоминало ПвЕ, чем ПвП. Итак, Мэй Сяо была убеждена, что даже если кто-то составит сильное впечатление в начале Межнационального Соревнования, он в конечном итоге исчезнет из воспоминаний публики. Куда важнее были последние этапы.

«Ради брата я сделаю абсолютно всё».

После победы над героем и соревнования с Крюгелем в финале ПвП-турнира она поразит мир, победив Короля Демонов. Мэй Сяо, которая поклялась себе в этом, была младшей сестрой Хао, отсутствующим в Четвёртом Межнациональном Соревновании.

Она планировала сделать великолепный дебют ради своих родителей, которые удочерили её, когда она была сиротой, и воспитали как свою собственную дочь, а также ради своего брата, который вырос вместе с ней. Молодая девушка хотела стать китайской героиней и восстановить падшую честь своего брата.

Конечно, она порядком нервничала. Мэй Сяо задалась вопросом, сможет ли она выйти в финал ПвП-турнира, когда одним из её соперников была такая выдающаяся личность, как Хастер. Её мечта стать первой в нынешнем поколении, сумев завоевать золотую медаль, была отнята Коксом. Таким образом, она с самого начала чувствовала серьёзное напряжение.

— А-а, будь что будет! Главное — показать результат! — хлопнув себя по коленкам, взбодрилась девушка. А тем временем на лицах Чжан Цзяня и Ляо Вэя, наблюдавших за ней из другого конца зала ожидания, появились хитрые улыбки.

«Я не могу позволить сестре Хао, ставшему собакой Крюгеля, делать всё, что она хочет. Если мы встретимся в ПвП, я убью её одним ударом».

«Я смогу победить героя быстрее, чем она, и монополизирую всё внимание в Покорении Короля Демонов».

В этом году восходящие звезды Китая отличались уверенностью в своих силах. Они были убеждены, что обладают лучшими навыками среди миллиардов людей. Благодаря спонсорам они не испытывали недостатка и в качественной экипировке. Что касается Южной Кореи и Кокса…

— Э-э? Буду ли я принимать участие в Битве с Героем? Конечно, нет. Какие у меня шансы на победу против самого героя?

Кокс был очень скромным. Нет, просто он слишком хорошо знал соперника.

***

В отличие от первого дня, второй день Межнационального Соревнования прошёл довольно гладко. Соединенные Штаты, Канада и Китай завоевали по две золотые медали каждая, в то время как Великобритании, Франции, Японии и Россия получили большое количество серебряных медалей.

С другой стороны, Бразилии удалось выиграть столь необходимую для неё золотую медаль. Естественно, в «Уничтожении Целей». Многие люди предполагали, что заметно развившаяся Стрельба из Лука Джишуки вот-вот перейдёт на мастерский уровень. Ну, а поскольку она была счастливой обладательницей мифического лука, мало кто мог составить ей конкуренцию.

— У Джишуки просто безумная чувствительность. Стрелять под такими углами…

— Вы только посмотрите на её ловкость.

— Как она узнаёт, откуда в её сторону летят атаки? Она что, предсказывает их?

— Она такая красивая…

— Ах, как же сексуально она натягивает тетиву…

— Будь проклят тот день, когда родился Грид!

— Да. Грид должен умереть.

Что касается Южной Кореи — она отличилась двумя серебряными медалями, которые завоевали Высший Меч и Тун. Высший Меч мог рассчитывать и на золотую медаль, однако взбесившийся Йаругт был слишком непостоянным союзником, а потому пришлось довольствоваться меньшим. Тем временем Туну было приятно узнать о своём возросшем потенциале. Его способности в Гонке с Препятствиями и вправду заслуживали похвалы, а его умение судить о форме и характеристиках препятствий, превращаясь в различных животных, чтобы справиться с ними, и вовсе вызывало восхищение.

— Но скажите, разве Тун мигрировал в Южную Корею не ради Грида? В таком случае, есть вероятность, что его примеру последуют и другие члены Вооружённых до зубов?

— Эх, вот бы к нам переехала Джишука…

— А я не против видеть и Ефемину.

— Не. Настоящим джек-потом стал бы Факер.

— А что, если переедет лысый?

— Вантнер не лысый. Он просто бреет голову!

Межнациональное Соревнование представляло собой фестиваль, превзошедший по своей популярности даже Олимпиаду и Чемпионат мира по футболу. Четвёртое Межнациональное Соревнование являлось шоу мирового уровня вне зависимости от участия или неучастия Грида.

Каждый год возникали новые проблемы и рождались новые герои. Конечно, некоторые люди были разочарованы его отсутствием, в то время как другие и вовсе проливали слёзы, но… На третий день соревнования наконец-то стали происходить события, которых с таким нетерпением ждала общественность. Первым было появление Зибала, который превратил Рейд на Босса в какое-то совершенно нелепое зрелище, поскольку сам восседал на существе, стоявшем в одном классе с монстрами-боссами.

Ну, а вторым стал Хастер, дебютировавшим в «Каменном Цветке» и грамотно использующим шум ветра, чтобы уловить местоположение монстров.

Ни одного из этих людей нельзя было назвать нормальным; они просто превзошли здравый смысл. Они вели себя так, будто для них было естественно выиграть золотую медаль. Тем не менее, американцы чувствовали сожаление. Крюгель, Хастер и Зибал — чтобы выиграть золотую медаль в ПвП-турнире, им нужно было перебить друг друга.

— Свершилось! Одного за другим Крюгель вышибает пятерых человек!

— Ах! Новые звёзды светились ярко, но недолго. Кажется, никакая энергия не может пробиться сквозь небо. Но… что за технику использовал Крюгель? Никогда такую не видел.

— Кажется, это способность «мгновенного устранения противников с поля боя». Других объяснений у меня просто нет.

Человек, которого называли сильнейшим, Крюгель, всё ещё не имел себе равных. Участвуя в осадной войне вместе с Лауэлем, он даже не использовал технику меча, которая разрубала мир. Его подавляющая сила сводила с ума. Люди не могли понять, каким образом этот монстр вообще смог проиграть Гриду. Даже Лауэль — человек, ближайший к Преемнику Пагмы, порядком нервничал.

— Ку-ку-ку-ку! Тебе удалось взять под контроль свой меч всего за один год? Ты так многого достиг, что не можешь даже сравниваться со своей прошлогодней версией. Ты действительно небо… Единственные люди, которые могут меня так сильно взволновать, это Грид и ты.

— Ты что, поранил своё лицо?

— А-а?

— Чего ты за него постоянно держишься?

— Нет, это… — смутился Лауэль, тут же опустив свою руку. Мало кто реагировал так серьёзно, как Крюгель, видя поведение «чёрного дракона Лауэля». Из-за этого «чуннизм» Лауэля слегка ослаб, и начальник штаба Вооружённых до зубов, слегка прокашлявшись, указал на карту:

— Со стороны Южной Кореи в осаде будут участвовать Юра и Кокс. Благодаря своим тактическим способностям они покорили семь замков на севере и объединились с Японией на западе. Нам нужно переместить казармы в центр, даже если мы планируем оставить несколько опорных пунктов здесь. Итак, Крюгель, твоя задача…

— Подожди-ка. Южная Корея и Япония стали союзниками?

— Понимаю твоё удивление. Ты задаёшься вопросом, почему Япония заключила союз с Южной Кореей, когда их капитан является главой Гильдии Сакуры, а не Кацем или Дамианом? Что ж, это естественно. Причин множество. И первая из них…

— …

Слушая болтовню Лауэля, Крюгель в очередной раз почувствовал, насколько великолепен Грид. Каким образом ему удалось укротить этого разговорчивого и одинокого гения? Крюгель предпочитал играть соло, а потому его совместимость с Лауэлем была плохой. Тем не менее, это касалось исключительно повседневной деятельности. Что касается соревнования, — лучший мозг и лучшая сила представляли собой идеальное сочетание.

Таким образом, в осадной войне США завоевали золотую медаль, Китай — серебряную, а Канада — бронзовую. Союз между Южной Кореей и Японией рухнул перед злой тактикой Лауэля. Корейцы не ожидали, что Китай примет предложение США заключить временный альянс.

Следующие несколько событий прошли без особых сенсаций. А затем наконец-то начался четвертый день Межнационального Соревнования. Прорыв через Лабиринт, Строительные Блоки, Битва с Героем, ПвП-турнир и Покорение Короля Демонов — остались самые интересные и наиболее ожидаемые события.

Общий рейтинг то и дело колебался, а потому предсказать победителя соревнования не решались даже самые выдающиеся эксперты.

«Покорение Короля Демонов окажет большое влияние на конечное положение дел».

Смерть каждого из Четырёх Небесных Царей и Короля Демонов будет приносить участникам медали.

Качество медалей основывалось на коэффициенте выживаемости, количестве нанесенного урона, количестве предотвращённого урона, наложенных положительных эффектах и ослаблениях, исцелении союзников и так далее. Учитывая все эти переменные, система распределит определённое количество золотых, серебряных и бронзовых медалей между всеми, кого сочтёт нужным.

Всё это говорило о высочайшем уровне сложности соревнования.

И кое-кто, находящийся в отдельном зале ожидания, предназначенном исключительно для одного человека, нервно просматривал связанные с ним статьи иностранных игроков и журналистов.

Как и ожидалось, наиболее встречаемыми словами оказались «трус», «мусор» и «некрасивый поступок». Слухи о причинах его неучастия в соревновании были самыми разными. Однако первое место в этом списке заслуженно досталось аргентинцу, который сказал, что «Грид не может участвовать в Межнациональном Соревновании, поскольку у него геморрой».