Глава 946

— Ва-а-а-ах!

Крики на стадионe не прекращались. Толпа была взволнована настоящим фестивалем техник, поскольку нефритовый световой меч и пули смогли полностью нивелировать всё преимущество благословлений папы. Странная сила Юры, которая нейтрализовала Дамиана, заставила многих удивиться. С другой стороны, многие были поражены контролем Дамиана, который успевал блокировать практически неуловимые пули.

— Боевая сила игрока Юры практически равна силе Крюгеля. Это мы увидели ещё в прошлом соревновании, когда она чуть не вырвала у него победу в «Искусстве Фехтования». Почему она только сейчас решилась принять участие в ПвП?

— Всё просто. Южной Корее не хватает хороших игроков. Тем более пару лет назад ситуация у корейцев обстояла ещё хуже. Каждая медаль на вес золота, а потому она должна была избегать участия в тех же событиях, что и Грид.

— Отсутствие Грида — это шанс для Юры.

— Мы должны пересмотреть нашу оценку Юры и Южной Кореи. Грид отсутствует, но Южная Корея по-прежнему занимает 6-е место в общекомандном зачёте. Количество серебряных и бронзовых медалей невелико, но они получили целых шесть золотых медалей.

— Просто невероятно. Теперь никто не станет воспринимать Южную Корею как слабое государство. Если Юра получит золото в ПвП, а остальным удастся сыграть активную роль в Покорении Короля Демонов, то кто знает… возможно, корейцы смогут выбраться на 3-е место?

Тем временем битва продолжалась. В конечном итоге Дамиан потерял все благословления и был заколот мечом. Закашлявшись кровью, папа заблокировал пулю щитом и взмахнул мечом. Битва была очень тяжелой и стремительной. A затем, когда Дамиан скрестил мечи со своей противницей, он увидел её тяжёлый взгляд.

— Ты выглядишь взволнованной, — проговорил он, блокируя очередной удар и одновременно с этим производя контратаку.

Вероятность получить золотую медаль была высокой, если бы Дамиан и другие топ-игроки приняли участие в соревнованиях с низкой конкуренцией. Однако причина, по которой они зарегистрировались в ПвП-турнире, заключалась в том, что им нравилось сражаться против других игроков. Это было поле, где они могли сражаться, не боясь физических штрафов. Другими словами, не было ни одной причины грустить.

Тогда почему Юра выглядела столь обеспокоенной? Вместо энтузиазма и радости от бурлящего адреналина, она о чём-то волновалась. Нет, скорее она была в шаге от настоящего отчаяния. И на это было очень трудно смотреть. Юра напоминала собой человека, стоящего на краю обрыва.

— Пожалуйста, скажи мне, если что-то не так.

— …?

— Друг Грида — мой друг. Если тебе нужна помощь, я готов её предложить.

Дамиан медлил с активацией умения «Развёртывание Святого Меча», которое он приобрел незадолго до начала межнационального соревнования. Он не хотел использовать его против Юры, состояние которой было каким-то неправильным. Конечно, он вовсе не смотрел на неё свысока. Юра была настолько сильна, что папа не мог гарантировать победу даже с этой способностью.

Но вот, впервые за последнее время на лице Юры появилась улыбка. Улыбка достаточно красивая, чтобы стать смертельной. В окружающем пейзаже всё тут же поблекло, за исключением разве что самой Юры.

— Спасибо, но я обо всём позабочусь сама.

Фехтование Света. Данное умение отличалось куда более высокой силой атаки, точностью и вероятностью нанесения критического удара, чем обычные навыки владения оружием. Это была сильнейшая способность, которая снимала благословления и даже накладывала ослабления при поглощении «грехов великих демонов». Нефритовый свет вокруг меча Юры символизировал врожденную магическую силу Убийцы Демонов и накладывал эффект «слабости» после каждого удара по мечу Дамиана.

— Сражайся со мной всем, что у тебя есть.

Юра должна была победить. Её интересовал только результат. Тем не менее, в чём смысл ложной победы? Сможет ли она чувствовать гордость за то, чего добилась таким путём? Юра хотела, чтобы Дамиан перестал колебаться, и её желание было передано папе.

— Я понимаю, — ответил Дамиан, и его левая рука тут же начала светиться.

Это был белый свет, похожий на пылающее пламя.

— Развёртывание Святого Меча.

А затем Дамиан переполнился святой энергией, обрушив на Юру всю свою силу.

***

— Ха…

Грид не мог отвести глаз от противостояния Юры и Дамиана. Дамиан сильно вырос за последние несколько месяцев, тогда как Юра оказалась достаточно сильной, чтобы заставить волноваться даже его. Противостояние между ними оказалось не менее блестящим и жестоким, чем битва между Крюгелем и Героем. Эта парочка ничем не уступала остальным кандидатам на победу в ПвП-турнире. Даже Грид внезапно почувствовал желание подраться с ними. Но, к сожалению, Юра не участвовала в Покорении Короля Демонов.

— Гм-м…

И вот, спустя пятнадцать минут битва подошла к концу. После того, как Святой Меч исчез, Дамиан потерял преимущество, тогда как сосредоточенность Юры лишь возросла. Она изящно использовала Прыжки в Ад, чтобы сделать щит Дамиана абсолютно бесполезным, и смогла поразить его слабое место.

Несмотря на столь желанную победу и торжественное поздравление от ведущего, девушка всё ещё выглядела одиноко и горько. Конечно, эти эмоции заметил только Грид. Юра улыбалась, и большинство людей считало, что она счастлива. Однако Грид уже долго был с Юрой, а потому сумел разглядеть в её улыбке некие тени.

— Да что вообще происходит?

Должен ли он был позвонить ей? Нет, он не мог. Пусть они и были товарищами, но звонить ей только потому, что он переживал, было как-то чересчур странно.

— Наши отношения не такие уж особенные. Кроме того, она может почувствовать раздражение, если я скажу что-то не то…

Более того, она могла рассмеяться ему в лицо, как это сделала А Хён.

Однако даже несмотря на это, Грид не мог перестать беспокоиться.

Но вот, пока он колебался, сжимая в руках телефон, дверь в зал ожидания открылась, и в проёме показалось милое личико Юн Нахи.

— Пора, Янгу!

Пришло время появиться в облике Короля Демонов. Это было небольшое вступительное событие, призванное «прорекламировать» грядущее Покорение Короля Демонов. И участие в нём было оговорено в договоре, подписанном обеими сторонами.

— Иду, иду.

Грид слегка отложил его, сказав, что хочет увидеть противостояние Юры и Дамиана. Но теперь оттягивать уже было некуда.

***

S.A. Group придавала большое значение Покорению Короля Демонов.

Данное событие содержало в себе тот самый идеал, который преследовал Лим Челхо. Чтобы достичь победы над «абсолютным злом», игроки должны были объединиться. Кроме того, характер мероприятия означал, что оно имеет высокую коммерческую ценность и является ожидаемым не только болельщиками двух-трёх стран, но всего мира. Итак, неудивительно, что многие инвестиции в экипировку были сделаны ещё до того, как началось Покорение Короля Демонов.

И вот, после того, как завершилась ¼ финала ПвП, болельщики не на шутку удивились. Впрочем, и не мудрено, ведь ПвП-сцена внезапно была поглощена тьмой, и на экранах появился совершенно иной ландшафт.

Это была равнина с возвышающимся над ней замком.

— Что происходит?

— Полуфиналы будут проводиться в замке?

Люди проявили недюжинный интерес к происходящему. Они боялись пропустить что-то важное, отложив даже походы в туалет и не смея переключить канал. Остались самые зрелищные и важные битвы. И в этот самый момент S.A Group «объявила» о грядущем Покорении Короля Демонов.

Заиграла музыка. Величественная, надменная и провокационная мелодия переполняла людские сердца, заставляя их чувствовать странное волнение. А уже скоро некоторые болельщики поняли, какой именно инструмент исторгает данные звуки.

— Это же орган!

Одновременно с этим люди вспомнили последние кадры из вступительного ролика к межнациональному соревнованию, в котором на фоне органа стоял некто неопознанный и провокационно манил к себе пальцем.

— Кхек…!

Орган, загадочная фигура, единственное оставшееся событие и Король Демонов. Кусочки головоломки наконец-то стали складываться в умах людей.

— Король Демонов…?

— Это же Король Демонов! Правильный ответ был получен быстро, и в ту же секунду тёмное небо разразилось ударом грома.

Гру-ду-ду-дух!

А затем у ворот замка появился человек. Его лицо было скрыто за серой маской, а голову украшали три рога: один большой и два маленьких. Глаза сияли красным светом, за спиной развевались два крыла, а пальцы были оснащены длинными и острыми, как мечи, когтями.

Это был Король Демонов.

***

Регаса по праву считали одним из фаворитов на победу в ПвП-турнире. Он выиграл у знаменитых топ-игроков, но в четвертьфинале потерпел вполне справедливое поражение. Его одолел Зибал.

Зибалу удалось показать поистине блестящее возвращение. Он был счастлив избавиться от клейма боксёрской груши. Впрочем, эта радость длилась недолго.

— Ц-ц-ц, что они там опять придумали?

Недовольство Зибала было вполне объяснимым, поскольку всё внимание публики приковалось не к нему, а к существу по имени «Король Демонов».

— И что в нём такого замечательного? Упырь ряженый и только.

Зибал изначально славился своими недюжинными успехами в рейдах на боссов. Он гордился своей уникальной способностью анализировать шаблоны поведения монстров и эффективно управлять группой. А затем его славу затмил Грид и его предметы.

Но теперь Зибал мог похвастаться скрытым классом, и его уверенность стала охватывать не только рейды, но и многие другие события. Он был недоволен, что организаторы выдвинули на первый план какого-то монстра.

Примерно к такому же выводу пришли и другие участники. Большинство из четырехсот игроков, участвующих в Покорении Короля Демонов, были недовольны. В частности, особую чувствительность проявили те, кому не посчастливилось только что выбыть из турнира.

— Хочешь поиграть, хе-хе-хе? — рассмеялся топ-1 маг земли, Гошар.

Проиграв в 1/16 финала, он сидел в комнате ожидания, дожидаясь участия в предварительном этапе Покорения Короля Демонов. И теперь, когда оно началось, Гошар тут же начал читать слова своего мощнейшего заклинания. Участники могли свободно делать всё, что хотели. Как-никак, Король Демонов стоял совсем один, а потому в показательной атаке не было ничего плохого.

«Это» случилось, когда Гошар уже собирался наложить заклинание на существо с именем «Король Демонов», парящее у него над головой.

С этого момента все телезрители могут проголосовать, воспользовавшись своими пультами!

Если Вы произведёте впечатление на публику и получите много голосов, то Вам будет предоставлено вознаграждение, эквивалентное золотой медали. Тем не менее, сами медали разыгрываться в данном вступительном событии не будут.

— …?

Игроки, участвующие в данном событии, не знали, что состоится такое голосование. Таким образом, раздражённые люди тут же преисполнились мотивации.

— Йо-хо-хо-хо! Голоса толпы — мои! — вновь расхохотался индус.

Именно он должен был действовать первым и произвести максимально сильное впечатление на публику!

— Рука Великана! Йо-хо-хо-хо! — прокричал он.

И вот, как только Гошар произнёс заклинание, земля превратилась в песок, а песок трансформировался в огромную руку. А затем…

Король Демонов обнаружил магическое заклинание.
Магическое заклинание было отменено.

Король Демонов продублировал Ваше магическое заклинание!

— Э-э-э…?!

Глаза Гошара полезли на лоб, а сам он застыл на месте. Впрочем, и не мудрено, ведь только что вызванная им гигантская рука исчезла, а рядом с ней появилась новая, моментально обрушившись на голову индуса.

— …

Гошар был раздавлен, как червь.

Ни зрители, ни игроки не понимали, что происходит.

Правда, повисшее над полем боя тяжёлое молчание уже скоро было прервано Королём Демонов.

— Почему бы вам не подойти всем сразу? — произнёс он, поманив пальцем точь-в-точь как во время вступительного ролика.

— … Этот парень не знает, с кем столкнулся.

— Вот же унылый мерзавец.

Некоторые более агрессивные игроки тут же начали действовать. После увиденного маги были вынуждены успокоиться, но вот воины… Они вытащили своё оружие и бросились на Короля Демонов. Во время этого короткого события можно было как минимум выяснить силу Короля Демонов.

Тем временем густые облака извергали потоки проливного дождя. И стоя посреди этого дождя, Король Демонов коротко взмахнул рукой, из-за чего подле замка моментально образовался самый настоящий шторм, сопровождаемый шквалом убийственных молний.

Десятки игроков превратились в пепел, и ещё стольких же разбросало по сторонам, словно тряпичных кукол.

— Уо-о-о-х…

— Полевая магия!

Король Демонов не только блокировал заклинания, но и не позволял даже приблизиться к себе. Достоинство этого существа превзошло все возможные ожидания. Напряженные игроки начали испытывать страх, в то время как комментаторы сохраняли гробовое молчание.

В этот момент весь мир наблюдал за Королём Демонов. Тем не менее, на самом деле Король Демонов был человеком, хорошо знакомым с поведением людей.

— Если вы не хотите идти ко мне, я подойду к вам сам.

Окропляемый дождевыми каплями, Король Демонов медленно вытащил оружие, которое было похоже то ли на копьё, то ли на меч, как вдруг…

Король Демонов исчез.

Перед глазами всех участников высветилось сообщение, что две минуты вступительного события подошли к концу, и тело Короля Демонов тут же исчезло в черном тумане. Игроки продолжали молчать, и лишь у немногих топ-игроков, таких как Зибал, Сеурон, Дамиан и Вооружённые до зубов, блестели глаза.

И лишь один из присутствующих дрожал.

«Грид…».

Этот человек знал личность Короля Демонов и за прошедшие две минуты успел понять, что Король Демонов Грид был в несколько раз сильнее, чем «Герой Грид».

А затем перед глазами всех участников появилось ещё одно информационное окошко.

Голосование подошло к концу.
Большую часть голосов получил Король Демонов.