Глава 987

«Было бы неплохо сделать вещи прямиком из их костей», — подумал Грид, после чего постучал по золотым костям Вооружённых до зубов скелетов. Те были плотными и достаточно прочными, чтобы не издать ни звука.

«Кости — это ремесленные материалы, которые могут обладать исключительной остротой, однако они не долговечны. С другой стороны, кости Вооружённых до зубов скелетов достаточно прочные. Думаю, их стоит классифицировать как материал класса «синий орихалк».

Вооружённые до зубов скелеты сами по себе были особыми существами. А после поглощения костей монстров 350-го уровня они стали ещё крепче. Более того, в будущем присутствовало место и для дальнейшего усиления.

«Что ж, это проблема, которую решит только время».

В конце концов, кости Вооружённых до зубов скелетов могли стать прекрасным ремесленным материалом, запасы которого близились к неисчерпаемым. Всякий раз, когда скелеты будут создавать очередной предмет, они смогут воспользоваться своими костями. И причиной тому была невероятная восстанавливающая способность 2-го Вооружённого до зубов скелета.

Теоретически всё было замечательно. Однако существовала фатальная проблема.

«Я должен использовать один из слотов Легендарного Кузнечного Создания».

Поскольку предмета, подразумевающего использование костей, в арсенале Грида не было, он должен был разработать его концепцию самостоятельно. Более того, количество использований «Легендарного Кузнечного Создания» было ограничено, а потому следовало соблюдать максимальную осторожность.

«Это хорошая инвестиция, если учесть, что кости Вооружённых до зубов скелетов можно укрепить, но…».

Другими словами, следовало всё тщательно обдумать. С этой мыслью Грид протёр круглые черепа скелетиков, а затем увидел всплывшее перед ним информационное окошко.

До окончания времени, отведённого на Ваш ежедневный доступ в игру, осталось 5 минут.

За последний месяц Грид повышал свой уровень со скоростью, отличной от присущей другим игрокам. Однако это стало возможным не только потому, что Янгу получал гораздо больше опыта, но и благодаря приложенным усилиям. На охоту у Гриду уходило примерно 16 часов в сутки. Он сократил время сна, чтобы сосредоточиться на игре, и тщательно управлял своим графиком приёма пищи и упражнений. Впрочем, подобным он стал заниматься уже давно. Если быть точнее, Грид поддерживал схожий график вот уже несколько лет.

«Г м…».

Отключившись от системы, Грид вернулся к облику Шин Янгу. Его лицо было уставшим, а мышцы затекли от чересчур долгого пребывания в капсуле. Вот почему он упал на постель с мыслью о том, чтобы не вставать с неё вплоть до завтрашнего утра. Его разум был достаточно опустошённым, чтобы ничего не делать как минимум целые сутки. Как-никак, психологический фактор оказывал огромное влияние.

После столь масштабного события, как Покорение Короля Демонов, Грид начал мало-помалу эмоционально выгорать. Он старался не показывать это другим, однако его разум и тело были истощены. Но… вспомнив былые времена, он тут же привёл себя в чувства.

Пока он будет отдыхать, другие — продолжать упорствовать. Возможно, сейчас он и был на шаг впереди других, но каждый пропущенный день позволял его конкурентам наверстывать упущенное.

— Вставай, — похлопав себя по щекам, пробормотал Янгу. Затем он умыл лицо холодной водой и сделал парочку простых упражнений. После этого он принял душ и надел пальто. Сегодня была первая годовщина смерти Хана. В «Satisfy» это был уже третий цикл, и Грид всегда посещал могилу своего наставника. Тем не менее, у него был только один способ почтить его в реальности. К тому же этот способ мог успокоить сердце Янгу.

Зайдя в лифт, Грид нажал на кнопку минус первого этажа, однако… этажом ниже лифт остановился, и на пороге появился Тун.

— Куда-то собираешься?

— Я собираюсь выпить.

— Ясно. Пойдём.

— Я пойду один, — остановил Туна Янгу.

— Нет.

Возможно, в «Satisfy» Грид и был одним из сильнейших игроков с огромным количеством друзей, но в реальности он всё ещё оставался одиноким человеком.

— Если ты хочешь выпить в одиночестве, я просто сяду за другим столиком и подожду, — проговорил Тун, который к этому моменту уже довольно хорошо освоил корейский язык.

— Спасибо, но сегодня я хочу почувствовать себя одиноким. Не беспокойся. Разве ты не знаешь, что я очень популярен в эти дни? — горько улыбнувшись, ответил Грид.

По крайней мере, на территории Южной Кореи он был в полной безопасности. Для корейцев Янгу был героем.

«Сегодня же первая годовщина смерти Хана…», — внезапно вспомнил Тун, после чего посмотрел на упрямого товарища и заявил:

— Тогда давай поедем на разных машинах. Я буду оставаться на расстоянии, чтобы ты мог почувствовать себя одиноким.

— Это максимум, который я могу уступить.

— Ладно… — кивнул Грид, после чего спустился на подземную парковку вместе с Туном. Затем Янгу сел в машину, которую водил пять лет, в то время как Тун сел в другую.

***

Роуз отреагировала чрезвычайно быстро. Она была топ-1 чёрным магом и высокопоставленным жрецом Церкви Ятана. Более того, она могла похвастаться довольно хорошей внешность. Всё это, включая недюжинные способности, означали высокую популярность среди игроков. И Роуз прекрасно понимала, как воспользоваться этой популярностью. Как только ей стало известно о том, что Гильдия Вооружённых до зубов объявила за её голову вознаграждение, она тут же вышла в эфир популярного телеканала и дала небольшое интервью:

— Это не что иное, как преследование одного человека группой. Одна из лучших гильдий в мире, которая должна быть примером для всех остальных, издевается над другими… И что мне теперь делать? Возможно, стоит отказаться от своих усилий за последние несколько лет и прекратить играть в «Satisfy»? Будет ли продолжаться это неизбирательное насилие над другими игроками и в будущем? Люди, которые бессильны, как я! Возможно, следующей жертвой станете вы?

Услышав это, мир перевернулся. Бесчисленное количество людей стало винить Вооружённых до зубов и Грида в частности, поскольку текущая ситуация отличалось от того, что случилось с Бессмертными. Кроме того, эффект стал ещё более мощным, поскольку Роуз подчеркнула, что на «человека» нападает не «другой человек», а «группа людей».

А это, как известно, акт трусости и подлости. Большая часть игроков, которые, в основном, также были одиночками, перестали симпатизировать Гильдии Вооружённых до зубов. После слов Роуз они стали чувствовать себя жертвами.

И Вооружённые до зубов тут же ответили на это. Злой язык Гильдии Вооружённых до зубов, нет, официальный представитель Вооружённых до зубов Хурой сделал официальное заявление:

— Будучи одной из Слуг Ятана, Роуз убила многочисленных игроков и неигровых персонажей. Конечно, это ее роль в игре и ее право делать это. Таким образом, мы не вправе винить её за это. Тем не менее, всё изменилось после того, как её действия затронули непосредственно нас самих. Так же, как она имеет право действовать на своё собственное усмотрение, это право есть и у нас. Человек, убивающий других, должен и сам быть готов умереть. Это не беспорядочное насилие, а банальная месть. Гильдия Вооружённых до зубов отомстит Роуз за её вероломные действия в наш адрес. Эта женщина понесёт ответственность за грехи, которые она совершила против нас.

Дело было вовсе не в том, что какая-то группа решила притеснить ни в чём неповинного человека. Хурой подчеркнул это, и эффекта его слов оказалось более чем достаточно. В частности, многие люди возненавидели Роуз за все те убийства, которые она совершила как одна из Слуг Ятана. Среди игроков даже сформировались группы тех, кто и сам захотел её смерти. Впрочем, далеко не все поддерживали Гильдию Вооружённых до зубов.

— Как и ожидалось от этих зазнавшихся топов.

— Посмотрите, как они контролируют города вампиров. Никого, кроме членов своей гильдии, туда попросту не пускают!

— Вот же негодяи. Их страна зарабатывает деньги, монополизируя охотничьи угодья, в то время как другие игроки должны страдать!

— Даже награды за межнациональное соревнование были практически полностью получены одними лишь Вооружёнными до зубов.

— Что за чушь вы несёте? Гильдия Вооружённых до зубов получила много медалей только потому, что её игроки чрезвычайно сильны. Охотничьи угодья также находятся на их территории, а потому они и ограничивают к ним доступ для посторонних лиц. Как-никак, размер подземелий ограничен. С какой стати они должны делиться всем этим с остальными?

— Смешно видеть, как эти диванные генералы оскорбляют Гильдию Вооружённых до зубов. Вспомните, через что им пришлось пройти, чтобы получить все эти земли и охотничьи угодья. Через гражданскую войну!

— Кстати, среди Вооружённых до зубов много странных людей. Вы уже забыли, как вёл себя Кац до того, как вступил к ним?

— Вот-вот. А Высший Меч слишком остро реагирует на критику в сторону Южной Кореи.

— Моя организация попросила Пона перестать дразнить Вантнера за лысость и была проигнорирована…

— Какая ещё организация?

— Национальная Ассоциация Облысения.

— Мда…

— Нельзя допустить, чтобы Вооружённые до зубов продолжали в том же духе. Если так пойдет дальше, они приберут к своим рукам вообще всё!

Удивительно, но многих действительно это беспокоило. Люди испытывали примитивный страх, который произрастал из обычной зависти. И данное явление было неизбежным вне зависимости от того, насколько хорошо Вооружённые до зубов управляли своим имиджем. Тем не менее, Вооружённые до зубов не были потрясены. Они постоянно сталкивались с подобными вещами и были к этому готовы.

— Тебе не нужно реагировать на общественное мнение. Просто настаивай на своём вне зависимости от того, что пишут все эти тролли, — в конце концов проговорил Лауэль, обращаясь к стоящему рядом Хурою.

Их намерение было простым — оказать психологическое давление на Роуз. И чернокнижница, увидев намерение Вооружённых до зубов идти до конца, сразу же попыталась договориться. Она отправила запрос на дружбу Лауэлю. Азатем, как только он принял его, она тут же прошептала:

Роуз: — Зачем вы это делаете? Из-за вторжения в Ватикан?

Лауэль: — Да. Из-за тебя наша королева и принц были в опасности. А это непростительно.

Роуз: — Ну и дела… Я и сама не знала, что там окажется принц и Вооружённая до зубов королева. Да и вообще, я просто выполняла задание! Я не руководила атакой на Ватикан! Почему вы взваливаете всю ответственность на меня?!

Лауэль: — Ты не знала, что королевская семья Королевства Вооружённых до зубов будет присутствовать на церемонии переизбрания папы? Не корчи из себя дурочку. Нет ни одного игрока, который бы не знал об отношениях между папой и Гридом.

Тактика Лауэля была простой: в корне подавить все возражения Роуз, а затем… дать ей выбор.

Лауэль: — Либо мы будем охотиться за тобой до конца твоей жизни, либо ты расскажешь, кто и как подставил Агнуса, после чего мы аккуратно всё замнём. Выбирай.

Роуз: — Агнус? Он вступил в Гильдию Вооружённых до зубов? Нет, это невозможно… Должно быть, таким образом вы расплачиваетесь с ним за помощь королеве и принцу?

Лауэль: — Я жду. Роуз была далеко не самым лёгким противником. Эта женщина могла увидеть даже самую мельчайшую брешь в обороне противника. Более того, она являлась одной из Слуг Ятана. Итак, Роуз отказалась.

Роуз: — Я не стану этого делать.

Что будет, если она предаст Церковь Ятана? Она не сможет несколько лет прятаться в аду, как это сделала Юра.

Лауэль: — Ты пожалеешь об этом.

Роуз: — Посмотрим. Интересно, как сильно изменится общественное мнение, если каждый раз, когда вы будете совершать насилие против меня, я буду публиковать видео? Готовьтесь, что как только вы коснётесь меня, Гильдия Вооружённых до зубов окажется в изоляции.

Это был тяжелый ответ, однако Лауэль лишь рассмеялся.

***

Подходящее место Янгу нашёл на окраине своего района. Прошло уже много времени с тех пор, как он избегал особо людных мест, но сегодня всё было иначе.

Впрочем, не успел Янгу войти в небольшую забегаловку, как был тут же опознан её хозяином.

— О, господи! К нам пришла настоящая знаменитость!

Звезда мирового масштаба посетила столь скромное место. Хозяин задавался вопросом: подойдут ли здешние напитки и закуски для такого особенного человека, как Янгу?

И все же Грид сел за свободный столик и, улыбнувшись, ответил:

— Ну, пять лет назад у меня не было денег даже на то, чтобы купить рамен. Будьте добры, принесите бутылку соджу и тарелку куриных ножек.

— Ого, правда? Ах! Точно! Я слышал, что Вы всего добились сами. Это просто удивительно, учитывая Ваш молодой возраст.

— Мне повезло.

— Не думаю, что дело только в удаче. Удачу нужно успеть ухватить. А для этого необходим талант.

Слушая успокоения владельца бара, Янгу мягко улыбнулся. Вскоре после этого ему принесли соджу, и он тут же наполнил свой бокал. Запах алкоголя ударил ему в нос, и Грид невольно вспомнил первый день, когда встретил Хана. Потеряв свою жену и сына, этот пожилой мужчина жил в нетрезвом состоянии. Даже просто стоя рядом с ним, можно было почувствовать ужасный запах алкоголя.

«Сколько боли он испытал…?».

Хан был совершенно один. Тяжесть одиночества и отчаяния, которые он испытывал, невозможно было даже представить. Тем не менее, Хан пережил их и даже бросил пить. Размышляя о том времени, Янгу нашел это забавным.

«Его руки так сильно дрожали от похмелья, что он не мог держать молот».

Однако вскоре Хан прекратил пить и сумел крепко взяться за ремесленный инструмент. Он многому научил Янгу, которому в те времена так сильно не хватало даже самых базовых знаний.

«Пожалуйста, будь счастлив…».

В день их встречи Хан был одинок, но теперь всё было иначе. Должно быть, после воссоединения со своей семьей на небесах, он каждый день смеялся и радовался новой, бесконечной, жизни. Янгу искренне верил в это. Каждый раз, когда он опустошал очередной бокал соджу, он молился Богу, чтобы его вера воплотилась в реальность.

Грид не знал, сколько времени прошло. Недоеденные куриные ножки и удон остыли окончательно. Поверхность маринованных огурцов, выступавших в качестве основной закуски, также высохла. О том, что рядом кто-то сидел, говорили лишь три пустые бутылки соджу.

«Пора собираться».

Янгу хотел подумать о Хане ещё немного, однако не мог себе этого позволить. Он должен был вернуться домой, чтобы не выбиваться из графика. И вот, посмотрев на время, Грид поднялся со своего места и подумал:

«Ничего. В следующем году я подниму за тебя ещё пару бокальчиков».

Кто-то говорил, что у людей нет души. Тем не менее, по какой-то причине они снова и снова вспоминали и оплакивали погибших. Вот и Янгу собирался сделать то же самое для Хана.

— Подонок, — внезапно донеслось до его ушей. В ответ Грид повернулся и увидел четырех мужчин в возрасте около двадцати лет, причём изрядно подвыпивших.

— Приговариваешь к смерти ни в чём не повинных девушек… Ты используешь свою силу только потому, что она у тебя есть, верно? Ты —трус и подонок.

Янгу же попросту проигнорировал их. Достав деньги, он вручил их владельцу забегаловки и вежливо попросил:

— Извините, не могли бы Вы, пожалуйста, собрать остатки?

— Ум-м, конечно. Минуточку.

Желая избежать драки, взволнованный дядюшка начал складывать оставшиеся куриные ножки в контейнер на вынос. Однако четверо мужчин уже встали и окружили Янгу.

— Так вот, значит, какой на самом деле наш крутой Грид. Он забирает остатки, зарабатывая миллионы долларов в год? Ай-ай-ай.

— Что там происходит? — раздались ещё чьи-то голоса. Это были новые посетители, которые с запозданием узнали среди присутствующих Грида.

Азатем они вытащили свои телефоны и, ничего не говоря, начали снимать происходящее. Самый известный игрок «Satisfy» ввязался в пьяную драку! Это был серьёзный инцидент, который должен был собрать множество просмотров.

— Эй, ты чего молчишь? Или ты меня не уважаешь?

— Должно быть, этот придурок напуган. Если бы мы были в игре, ты бы уже приказал начать за мной охоту, верно?

Атмосфера становилась всё тяжелее и тяжелее. Четверо мужчин, окружавших Грида, открыто издевались над ним. Но что ещё хуже, один из присутствующих схватил бутылку соджу и сделал вид, что собирается ударить ею Янгу.

— Молодой человек! Успокойтесь, ради бога! — воскликнул владелец заведения, в то время как снимавшие всё это гости испуганно закричали.

Тем не менее, Грид ловко перехватил угрожавшую ему бутылку алкоголя и аккуратно поставил её на стол. Затем он поднял руку к лицу стоящего напротив него человека. Его действия были естественными и молниеносными, однако… он не стал бить злоумышленника. Его рука медленно опустилась и легко шлёпнула его по щеке. Затем второго, а потом и третьего.

В результате крепкие тела парней начали оседать на землю, из-за чего и владелец забегаловки, и снимавшие выпучили глаза так сильно, будто увидели призрака.

Это была не пощечина. Это было обычное прикосновение к щеке, однако их ноги утратили все силы. Это было нечто, выходящее за рамки понимания.

— Спасибо. Всего вам хорошего, — посреди этой тишины произнёс Янгу, после чего забрал упакованные куриные ножки и кивком позвал ожидавшего его Туна, — И что Лауэль задумал на этот раз?

Впрочем, догадаться было несложно. Тот, кто начал спор, упоминал инцидент с Роуз. Более того, в столь отдалённых забегаловках редко появляется целая толпа народа, да ещё и в столь удачный момент. И это не говоря уже про то, что его начали высмеивать за упаковку оставшихся куриных ножек!

«Это план по созданию имиджа».

И вот, через три часа во всех поисковых системах мира первое место заняла фраза «Грид обезоружил четырех мужчин». Люди высоко оценили стойкость Янгу, который не стал бить грубиянов и даже забрал недоеденную еду. Они начали задаваться вопросом, какие ужасы должна была натворить Роуз, чтобы Грид отдал приказ убить её.

— Не забывайте, что Бессмертные были приговорены к уничтожению лишь после того, как они вероломно убили мирных кузнецов. Разве после этого был хоть один случай, когда Вооружённые до зубов объявляли награду за чью-либо голову? Нет. Роуз первая.

— Значит, Роуз всё-таки совершила нечто ужасное.

— Боюсь даже представить, что именно…

— Вы только посмотрите, как низко Грид кланяется хозяину этого барчика.

— Бог Грид забрал куриные ножки…

Члены Патриотической Ассоциации, владеющие четырьмя основными языками, использовали клавиатуру для манипулирования общественным мнением в интернете по всему миру. Итак, общественное мнение начало меняться в одностороннем порядке. Теперь мало кто защищал Роуз.

В результате этого женщина поняла, что ситуация ухудшается и вынуждена была поднять белый флаг.

Роуз: — … Я постараюсь очистить имя Агнуса. Однако это должно быть сделано втайне, чтобы Церковь Ятана не знала, кто именно предал их. И ещё… мне нужна отсрочка.

Лауэль: — Три дня. Не более того.

Роуз: — Этого слишком мало.

Лауэль: — Кажется, мы не на рынке.

Роуз: — …Ладно. Я сделаю всё возможное. Поэтому, пожалуйста, приостанови действие приказа Грида.

На самом деле, в сложившихся обстоятельствах вряд ли можно было сделать что-нибудь более глупое, чем быть враждебным по отношению к Гильдии Вооружённых до зубов. Роуз прекрасно осознавала это, однако после длительного пребывания в качестве высокопоставленного игрока ее гордость резко возросла.

Итак, Роуз начала точить нож мести. Рано или поздно она вызовет вместе с принцем Бенуа нового великого демона и отомстит Королевству Вооружённых до зубов.