Том 1: Глава 21. Волна катастроф

Мы подоспели как раз к тому моменту, когда хлынувшие из разлома демоны начали сеять хаос в деревне.

Находившимся там авантюристам и солдатам едва хватало сил сдерживать натиск. Они значительно проигрывали в численности… и скоро линия обороны рухнет.

— Рафталия, помоги жителям эвакуироваться.

— А? Что насчёт вас, Наофуми-сама?..

— Я отвлеку внимание врага!

С этими словами я бросился на передовую и начал бить щитом по монстрам, бесчисленным словно полчища саранчи.

Звук удара о металл я услышал, но урона, очевидно, не было.

Зато их внимание теперь было обращено на меня.

Пока всё та же тактика, что и обычно с Рафталией.

— Гкьииии!

Рой саранчи небольших размеров накинулся на меня. Помимо них, встречались монстры похожие, по всей видимости, на ос, и зомби.

Бам! Бам! Бам!

Это всё благодаря щиту, или действие варварской брони тоже стоит учесть? Так или иначе, я как обычно не получил никакого урона.

— Г-герой-сама?

— Да… быстрее перегруппируйтесь, пока я их держу!

Среди них было много знакомых лиц из местных селян.

— Т-так точно, сэр!

Пользуясь моментом, все, кто ещё стоял на ногах, отступили, оставив меня обороняться одного.

— Эй…

«На что вы вообще надеялись?» — подумал я, изумляясь тому, как чудовища всё пытались сразить меня клыками, когтями и жалами.

Но, несмотря на громкие звуки ударов, боли я не чувствовал. Правда имело место отвращение от того, что они ползали по всему моему телу.

Я ударил одного.

Бам!

Чёрт возьми, ну почему я всё должен делать за остальных? Волна и не успела толком начаться, а уже действует мне на нервы.

— По-помогите!

За моей спиной чудовище вот-вот было готово наброситься на владельца гостиницы, которому я многим обязан.

За мгновение до того, как коготь монстра пронзил того насквозь, я прокричал:

— Эрст Шилд!

Я использовал навык, и между владельцем гостиницы и монстром появился спасительный щит.

Его внезапное появление ошеломило владельца: он перевёл ошарашенный взгляд на меня.

— Беги отсюда!

— …Оох, спасибо, — осевший на землю хозяин гостиницы поблагодарил меня и поспешно сбежал, прихватив своё семейство.

— Кьяааааааааааааааааааааааа!

Картинный душераздирающий вопль.

Обернувшись на зов, я увидел не успевшую сбежать девушку, к которой приближалась стая монстров.

Затем приблизился на нужное расстояние…

— Шилд Призон!

Девушку защитила появившаяся вокруг коробка из щитов.

С внезапным появлением щитов монстры переключили своё внимание на меня.

Правильно. Идите ко мне. Вам нужно бить только меня.

Пока Щитовая Темница не рассеялась, я успел собрать монстров и вернулся на передовую.

— Ха-а… ха-а… есть ещё кто не успел сбеж…

Я бежал и оглядывался по сторонам, как вдруг одно из чудовищ попыталось атаковать меня в лобовую. Я рефлекторно отбил атаку щитом, но та сумела высечь из него несколько крупных искр.

— Зомби?..

Анализ Щитом показал, что монстра зовут «Межпространственный Вурдалак.»

Он сильно отличался от остальных преследовавших меня чудовищ, которые скорее напоминали саранчу или ос.

У него было двуручное оружие и доспех.

— Кх! Без боя не обойтись, выходит?..

Мне нужно отвлекать его внимание хотя бы до тех пор, пока Рафталия не закончит эвакуировать жителей.

Но раз так, лучше сражаться с ним там, где дерутся хреновы герои.

Враги всё продолжали появляться. И чем больше новых чудовищ сосредоточат на мне своё внимание, тем мне же будет легче.

— За мной, зомби! Эй, да вы все воняете!

Я прибавил скорости. Саранча, осы, зомби — за мной бежали все виды здешних чудовищ. Скорость у них разная, так что их группа постепенно растягивалась.

К счастью, мозгов у чудищ оказалось не так много, поскольку они продолжали атаковать ближайшую возможную цель — меня.

— Тц! И спереди тоже?

Пусть я и крепок благодаря Щиту, но по возможности я всё же не хочу попадать под удары.

Сейчас я остановлюсь.

В первую очередь нужно отразить атаки чудовищ передо мной, а затем бежать в обратную сторону, уворачиваясь от атак остальных.

Рафталии ведь со мной нет. Значит, и пытаться поймать все атаки бессмысленно.

Поскольку атаковать я не умею, мне остаётся только продолжать эту бессмысленную битву.

— Эрст Шилд!

Я создал Эрст Шилд в воздухе.

Чудовища окружали меня кольцом. Не уверен, что продержусь, если порождения волны накинутся на меня со всех сторон.

А раз так…

— Алле-оп!

Я, оттолкнувшись ногами от Вурдалака, как от ступеньки, запрыгнул на Эрст Шилд. Следом сразу спрыгнул туда, где монстров было поменьше, и вскинул Щит.

Кх… за меня всё ещё цеплялось немало саранчи. Я попытался было смахнуть их, но несколько сразу запрыгнули обратно и продолжили досаждать. А главное — из-за них мне стало тяжелее двигаться.

Чёрт! Теперь ещё раз вырваться из окружения тем же методом будет сложно.

Что ж, раз вы не сдаётесь, как вам такое?

— Энимал Нидл Шилд![1]

Этот щит обладал эффектом «Шипованный Щит (Малый)». Когда по щиту били, его иглы выскакивали и наносили противнику урон. Проблема с ним в том, что показатель брони поменьше, чем у щита, который я использовал в начале битвы. Кроме того, урон он наносил смехотворный. Но другими способами атаки я не располагал.

Это не единственный мой щит с контратакующим эффектом, но тот, другой, плоховато работает против нескольких врагов.

— Получай!

Я ударил чудище щитом, словно кулаком.

Бам!

Раздался всё тот же звук. Не стоило ждать, что мои атаки смогут хоть как-то навредить им.

Я сразу закрылся от контратаки противника. Из щита вылетело несколько игл, попавших в чудовище. Урона немного, но он может застать противника врасплох. Мне остаётся только воспользоваться этим, чтобы выиграть немного времени.

— Ах ты…

И тут я заметил Вурдалака, размахивающего оружием.

Я не успел защититься Щитом от взмаха его огромного топора, и тот впился мне в плечо.

— Гх!

По плечу пробежали жар и боль, хлынула кровь.

От вида свежей крови я попятился назад.

Больно. За что мне все это?

Почему я обязан проливать кровь за тех, кто меня ни во что не ставит, и защищать их?

Успокойся… соберись.

Наверняка часть вины за то, что у меня не получилось принять удар Щитом, лежит на том, что я использовал атакующий щит. Но если переключусь на более крепкий, то лишусь возможности атаковать.

Какая всё-таки неудобная вещь этот Щит!

— Герой-сама!

— Что?! Что вы здесь делаете?! Не мешайтесь, бегите!

Около меня оказалось несколько вооруженных деревенских мужчин… правда, вооруженных сельхозинвентарём.

Среди них были и те, кого я уже спас чуть раньше.

— Но ведь вы совсем одни, Герой-сама!

Так это вы меня бросили! Можно подумать, я так сильно рвался быть один!

Это вы отступили, хоть я и сказал вам держать передовую.

…Впрочем, среди них не было сбежавших авантюристов.

— Это наша деревня! Мы не уйдем отсюда ни за что!

— Кх! Ладно. Я — ваш щит. Помогите мне удержать здесь фронт, пока не закончится эвакуация. Встаньте так, чтобы вас не ранили, и атакуйте!

— Так точно!

На самом деле я был даже рад. Поскольку я не мог атаковать, любая помощь резко поднимала мою эффективность в бою. Можно даже не приводить Рафталию в качестве живого примера.

Я сразу же переключился на Щит Лёгкого Металла, занял позицию в строю крестьян и привлёк внимание врагов.

— Как нанесёте удар — сразу отходите. Я буду держать противника на месте и принимать его атаки.

— Есть!

Я вышел вперёд, чтобы защитить селян, и заблокировал атаку Щитом. Селяне сразу же принялись колоть врага инструментами.

Конечно же, одного удара не хватило, но ударов через 10-20 чудовище всё же легло.

— И-и!

Одна из атак полетела в сторону крестьянина. Я отбил её и воскликнул:

— Спокойно! Все атаки я беру на себя. Вы думаете лишь о том, как сразить врага!

Я прочёл на лицах селян облегчение.

По крайней мере, мне, похоже, удалось объяснить, что я буду защищать их. Хотя, может, во время катастроф люди просто следуют указаниям, сказанным самым громким голосом. Но и это меня тоже устраивает. Как уже было сказано, я собираюсь защитить своих союзников.

— Но как же их много… неужели эвакуация ещё не закончена?!

— А чем заняты остальные Герои-самы?

— Ха! Они воюют в очаге волны! Плевать они на вас хотели!

— Н, не может быть…

Мои слова сильно расстроили одного из селян.

И тут же что-то накрыло его огромной тенью.

Я моментально оттолкнул этого мужика в сторону.

— Гха-а…

Появился гигантский Вурдалак. Доспех его тоже был куда внушительнее, чем у соплеменников, а в руках он держал громадный топор.

У меня помутнело в глазах — я ведь поймал удар этого топора, толком Щит и не вскинув.

Да чёрта с два я здесь сдохну!

Я стиснул зубы и силой сжал волю в кулак. Нельзя падать, иначе я, чего доброго, и правда умру.

Этот монстр явно был не таким, как остальные.

Хоть я и не пропустил удар, но урон получил. Грозный тип.

— Ты в порядке?!

— Да, да… Г-Герой-сама, вы…

— Хватит! Отступайте. Я не знаю, смогу ли защитить вас от этого!

— Но! — попытались было опротестовать мой приказ селяне.

И тут…

— Наофуми-сама!

Появилась полностью готовая к бою Рафталия, сжимая в руке меч.

— Рафталия?! Ты как раз вовремя. Надо убить его!

— Есть!

Я повернулся к гигантскому Вурдалаку и вскинул Щит.

— Его атаки я беру на себя. Как и всегда, тебе нужно проткнуть его мечом.

— Вас поняла.

Пусть он большой, вряд ли этот Вурдалак умнее остальных.

Он так и попытался атаковать меня, игнорируя любую другую цель, и я принял этот удар.

В том, чтобы не уворачиваться от атак, есть определенный смысл — этим я гарантирую то, что атаки не коснутся моих союзников. Если бы я уворачивался, атака бы пошла куда-то не туда, и Рафталии пришлось бы не только думать о нападении, но и следить за ней.

Рафталия ударила Вурдалака мечом как раз, когда он снова замахнулся на меня.

Благодаря ей, удар получился не таким сильным.

Прекрасно! Так держать.

— Рафталия, эти твари будут атаковать того, кто стоит ближе всех. Как ударишь мечом, сразу отбегай, а когда они снова примутся за меня, нападай по такому же принципу!

— Есть!

— Н-ничего себе…

Наблюдавшие за нами селяне не смогли сдержать восторга.

Кстати, их нужно поскорее отсюда прогнать.

— Вы ещё здесь?! Немедленно отступайте. Я благодарен за помощь, но, если честно, сейчас вы только мешаетесь! Я здесь для того, чтобы не дать вам умереть!

— В-вас поняли!

Мой громкий крик возымел эффект — деревенские жители послушно покивали и стали с осторожностью отходить.

А когда они отдалились на значительное расстояние, по моей спине пробежал холодок от неприятного предчувствия.

— Рафталия!

Я подбежал к вскинувшей меч Рафталии, прижал её к себе и накрыл мантией.

— Наофуми-сама?!

И сразу переключился на самый крепкий из моих щитов — Щит Лёгкого Металла.[2]

А потом на нас пролился огненный дождь.

За толпой монстров я разглядел подоспевший отряд рыцарей, маги которых и обрушили на нас стену пламени.

— Эй! Там наши!

Чудовища, на которых обрушился огненный дождь, мгновенно вспыхнули. Большую часть их составляли насекомые. Наверное поэтому они так хорошо горели.

Похоже, моя магическая защита не уступала физической. А может, это благодаря эффекту повышения магической защиты, который давал Щит Лёгкого Металла.

Гигантский Вурдалак тоже вспыхнул и с громким звуком рухнул на землю.

Завидев это, я, оказавшийся посреди пылающего фронта и раздражённый тем, что меня — союзника — по ошибке обстреляли, подошёл вплотную к отряду рыцарей, сверля их взглядом и звучно щёлкая каблуками. После чего встал перед ними и взмахнул плащом, сбивая пламя.

— Хмпф, вот каков Герой Щита… Удивительная стойкость, — презрительно выплюнул рыцарь, судя по внешности — командир.

Как только эти слова были произнесены, из-под моего плаща выпрыгнула Рафталия с мечом наизготовку. Командир тоже выхватил клинок, и они звонко скрестились.

— По какому праву вы атаковали Наофуми-саму?! От ответа зависят ваши жизни! — объявила Рафталия в гневе.

— Спутница Героя Щита, стало быть?

— Верно, я меч Наофуми-самы! Я никому не спущу с рук неуважение к нему!

— …Ты смеешь перечить рыцарям, получеловек?

— Мне не важно, рыцари вы или ещё кто, вы пренебрегли жизнями людей, которых должны были защищать, и попытались сжечь Наофуми-саму магией заодно с монстрами! Да как вы вообще посмели!

— Вот он, живой и здоровый, конфликт исчерпан?

— Конечно же нет!

Пока Рафталия скрещивала свой меч с мечом командира, её обступили рыцари.

— Шилд Призон!

— Ах ты тва…

Я запер их командира в темнице из щитов, после чего смерил взглядом рыцарей, которые явно собирались брать нас числом.

— …Наши враги — порождённые волной монстры, не так ли? Не путайте их с союзниками!

В ответ на мой укор рыцари отвернулись, словно не желая принимать его.

— Герой-преступник не имеет права на такие речи.

— Раз так… вы справитесь с остатками сами?

Чудовища шастали по пылающему фронту, как у себя дома, то и дело набрасываясь на стоящего на передовой меня. При виде того, как я держу все их удары, рыцари побледнели.

В конце концов, я Герой Щита. Сами они никак не смогли бы продержаться.

— Рафталия, ты закончила эвакуировать местных?

— Нет… ещё нет. Нам нужно чуть больше времени.

— Понятно, тогда поспеши и продолжай эвакуацию.

— Но…

— От магии наших союзников мне не было ни больно, ни щекотно. Но… если они будут делать презрительный вид, будто я ни на что не способен…

Я похлопал Рафталию по плечу и перевёл взгляд на рыцарей.

— …То я убью их. Неважно как. В крайнем случае, оставлю их монстрам и сбегу.

Моя угроза возымела эффект: рыцари прекратили зачитывать заклинания и нервно сглотнули.

— Ну же, Рафталия. Битва начнется только тогда, когда на поле боя не останется тех, кто может помешать. Смотри, врагов ещё много. Успеешь ещё повоевать

Как ни удивительно, у меня, кажется, хватит сил с ними справиться. Думаю, со мной все будет в порядке.

— Т-так точно!

Следуя моему приказу, Рафталия помчалась обратно в деревню.

— Чёрт! Как ты смеешь, ты, жалкий Герой Щита! — заорал на меня командир рыцарей когда срок действия Щитовой Темницы истек.

— Ясно, ты… хочешь умереть?

За моей спиной приближались монстры.

Идиот заткнулся, поняв, что если я не защищу его людей, то вся эта толпа их растерзает.

Блин, в этом мире ни одного достойного человека не найдёшь.

Если бы здесь не было меня, Героя Щита, который только и умеет, что защищать, кто бы согласился добровольно помочь им?

…Не знаю, помогло ли то, что мы держали позицию, но через какое-то время от порождений волны более-менее избавились.

Когда Рафталия закончила эвакуировать жителей и вернулась на передовую, я перешёл в атаку.

Ещё несколько часов мы сражались, пользуясь помощью рыцарей, пока разлом в небе не исчез.

— Ну, вот и всё.

— Похоже на то. А этот босс такой слабый.

— Ага, если так пойдёт и дальше, следующую волну можно уже считать поверженной.

В самом центре поля боя, где лежал поверженный труп босса этой волны, Химеры, обменивались впечатлениями наши бравые герои.

Да как они смеют так говорить после того, как спихнули работу по эвакуации населения на рыцарей и авантюристов?.. Уже месяц прошел, а эти типы до сих пор считают это ни чем иным, как игрой.

На этих чёртовых героев даже смотреть не хотелось, так что я поскорее отвлёкся от них дабы насладиться осознанием того, что волна миновала.

Небо вернулось к своему обычному цвету. Наверняка уже скоро его окрасит закат. Теперь я останусь в живых ещё на месяц по крайней мере.

…Должно быть мне не нанесли почти никакого урона потому, что волна пока была слабой. Честно говоря, не знаю продержусь ли на следующей.

Рано или поздно я не смогу полностью игнорировать их атаки… и что тогда будет?

— Вы хорошо справились со своей задачей, о Храбрые Герои. Дабы отпраздновать ваши достижения, король заблаговременно приготовил пир. Мы смиренно приглашаем вас принять предложение, там же вы получите вашу награду.

Естественно, у меня нет никакого желания присоединяться. Однако мой кошелёк пуст. Поэтому я примкнул к остальным возвращавшимся с поля боя и пошёл в замок вместе с ними

Если я правильно помню, пособия нам должны были выплачивать одинаковые и каждый месяц.

500 серебряных монет. На данный момент для меня это была внушительная сумма.

— А, эм…

Когда я проходил мимо, жители Рюта, заприметив меня, подошли для разговора.

— Чего вам?

— Спасибо вам большое. Если бы не вы, нам бы не удалось спасти всех.

— Моей заслуги в этом нет.

— Неправда.

Другие селяне не приняли мой ответ.

— Мы спасены только благодаря вам.

— Если вам так нравится, можете и так считать.

— Как скажете! — хором ответили они, поклонившись, и вернулись к своим делам.

От деревни мало что осталось. Страшно даже представить, сколько им придётся восстанавливать.

Они всего лишь выразили благодарность спасителю их жизней, которого на деле презирают… Какие расчётливые, а.

Впрочем… это всё же куда лучше, чем если бы они называли меня дьяволом.

— Наофуми-сама!

Измазанная, вспотевшая и довольная после продолжительного боя Рафталия подбежала ко мне.

— Мы это сделали! И все нас благодарят.

— …Ага.

— И никого не постигнет моя участь. И всё благодаря вам, Наофуми-сама!

— …Ха-а-а.

Может, сказывалось воодушевление после битвы, или же к нему примешалась и история её жизни, но Рафталия была растрогана до слёз.

— Я тоже… старалась изо всех сил.

— Да, ты хорошо поработала, — похвалил я её, поглаживая по головке.

Так и есть. Рафталия сражалась, в точности следуя моим приказам.

Мне бы следовало по достоинству оценить её старания.

— Я кучу монстров положила.

— Ага, этим ты мне здорово помогла.

— Хи-хи-хи.

При виде радостно смеющейся Рафталии меня посетила лёгкая неприязнь; мы направились в замок.

— Браво, браво! Чего и следовало ожидать от наших Героев. Я не в силах сдержать удивление, зная, насколько сократилось количество жертв в сравнении с прошлым сражением.

Когда солнце зашло за горизонт, а ночь приняла власть над небом, король, устроив в замке грандиозный пир, разразился громкой речью.

Стоит отметить, я понятия не имею, сколько жертв было в прошлый раз, но слышал, что в этот их можно пересчитать по пальцам.

…Хотя не больно мне и охота отстаивать эту заслугу за собой.

Поскольку остальные Герои тоже сражались с прущими из волны монстрами, я и не считаю, что это целиком и полностью моя заслуга. Но лично мне казалось, что со временем это станет далеко не так просто.

В этот раз нам повезло с тем, что часы не отправили нас далеко, но что они собирались делать в том случае, если бы мы оказались вне зоны досягаемости рыцарских отрядов?

Запутанный вопрос…

Я вызвал помощь и проверил информацию по волне.

?О битвах против волн?

При телепортации посредством часов с собой также можно взять и других людей, которых необходимо зарегистрировать заранее.

Так ведь это значит, что я мог взять с собой и всех рыцарей, разве нет?

Это всё их отношение. Вряд ли кто-то согласится, чтобы я их подписал.

Но… их не использовали и чёртовы герои.

С чего бы это?

Если они разбираются в этой игре, то почему не использовали такую возможность?

…Видимо, они либо решили, что бой будет простым, либо просто поленились всё прочитать.

Даже говорить об этом не хочется. Банкет продолжался, а я сидел в укромном уголке, поедая, что под руку попадёт.

— Вот это угощения!

Рафталия не могла оторвать взгляда от горы яств, которых ей прежде никогда не доводилось есть; глаза её сияли как звёзды.

— Не стесняйся, ешь что пожелаешь.

— Есть!

Деликатесы ей редко перепадают… так почему бы не позволить ей набить брюхо вдоволь, раз выдался случай? Чем лучше она ест, тем больше от неё пользы в бою.

— А… Но, если есть слишком много, наберу вес.

— Ты же ещё растешь, разве нет?

— Угх…

Почему-то она состроила недовольную мину.

— Можешь есть всё что хочешь.

— Наофуми-сама, вы предпочитаете пухлых девушек?

— А?

Что она сказала?

— Мне всё равно.

Стоит только подумать о женщинах, как в голове всплывает образ той шлюхи. Ни единой мысли о том, каких я предпочитаю.

И вообще, я этих существ под названием «женщины» на физиологическом уровне не переношу.

— Ясно, понятно. Так вот вы, значит, какой, Наофуми-сама, — сказала она понурым голосом, а затем потянулась к яствам.

— Еда очень вкусная, Наофуми-сама.

— Вот и славно.

— Ага.

Эх… Эта пирушка просто сплошная трата времени. Когда мне уже дадут вознаграждение?

Тут собралось столько мерзавцев, что даже смотреть противно.

…Если хорошо подумать, то награду ведь могут вручить и завтра. Так мы что, зря пришли? Хотя, хоть на еде сэкономил. Может, Рафталия со мной и не согласна, но у неё переходный возраст. А её пропитание мне влетает в копеечку.

— Будь у меня контейнер для еды, я бы часть с собой прихватил.

…Хранить эту еду нельзя, она протянет максимум ещё день, а это столько денег на ветер… надо будет потом попросить повара завернуть во что-нибудь. Может, он мне даже разрешит взять лишние ингредиенты.

А пока я думал об этом, Мотоясу со свирепым видом проложил путь через толпу и появился прямо перед нами.

Да что, чёрт побери, ему сейчас-то от меня надо?

Разговаривать мне с ним не хотелось, так что я попытался было раствориться в толпе, но чёртов Мотоясу упорно сверлил меня взглядом.

— Эй! Наофуми!!

— …Чего?

Тот картинно снял перчатку и швырнул ею в меня.

Если я правильно помню, это означает вызов на дуэль.

Со следующим заявлением толпа забурлила:

— Я вызываю тебя на дуэль!

— Да с какой это стати?

Что, совсем свихнулся, наконец?

Хотя чего я удивляюсь, он же просто болван, который только в играх и разбирается. Чёртов герой копья просто ломился вперёд к боссу с упорством кабана, бросив на произвол судьбы тех, кого должен был защищать.

— Я всё знаю! Рафталия-тян за тобой следует только потому, что она твоя рабыня! — вскипел он, указав на меня пальцем.

— Э?— …Она как раз с аппетитом уплетала щедро наложенные в тарелку деликатесы.

— И что с того?

— «И что с того», говоришь?! Ты серьёзно?!!

— Да.

И что с того, что я использую раба?

Никто не пожелал сражаться на моей стороне, вот я и купил раба.

В этой стране всё равно нет запрета на рабство.

Так чего он так взъелся?

— Она моя рабыня. Какое тебе до этого дело?

— Нельзя… брать других людей в рабство! Мы Герои из другого мира, нам непростительно таким заниматься!

— Чего ты ни с того ни с сего несёшь?.. В нашем мире тоже полно рабов, разве нет?

Я не знаком с миром Мотоясу. Но не может быть, чтобы у него в истории обошлось без рабства.

А с другой стороны, офисный планктон — рабы корпораций.

— Непростительно? Может, ты так и считаешь, но это твои проблемы! — придумывает тут правила, заставляет других следовать им… как же он меня бесит. — Но какая досада, это другой мир. В нем есть рабы. И что с того, что я этим пользуюсь?

—…Ах… ты! — Мотоясу выхватил пику и направил её на меня. — Сражайся со мной! Если выиграю, отпустишь Рафталию-тян!

— С чего это я должен принимать твой вызов? И что, если выиграю я?

— Сможешь делать с Рафталией-тян всё, что пожелаешь! Прямо как сейчас.

— Это не дело.

Я попытался игнорировать Мотоясу и покинуть пир, ведь для меня эта дуэль ничего не сулила.

— Я выслушал рассказ Мотоясу-доно.

Толпа расступилась перед королём, словно море перед Моисеем.

— Пусть ты и Герой, но использовать раба… я слышал об этом лишь из слухов, но если это действительно так… то выходит, что Герой Щита и правда преступник.

Надо же, человек, выдвинувший против меня ложные обвинения, назвал меня преступником.

И вообще, разве эта страна не признаёт рабство официально? Немало людей используют рабов, так почему отдуваться приходится мне одному?

— Если для Мотоясу-доно это так важно, я велю вам сразиться друг с другом!

— Чёрт возьми. Просто дайте мне уже треклятую награду. После этого ноги моей больше тут не будет!

Король вздохнул и щёлкнул пальцами.

Откуда ни возьмись появились рыцари и взяли меня в кольцо.

Я кинул взгляд на Рафталию: рыцари схватили и её.

— Наофуми-сама!

— … Что всё это значит? — спросил я короля, вперив в него такой сердитый взгляд, на какой только был способен.

Этот человек не верит ни единому моему слову. Более того, он мне только мешает.

— Пока ты в этой стране, моё слово — закон! В моей власти насильно изъять раба Героя Щита, если потребуется.

— …Тц!

Придворный маг наверняка знает, как снять проклятие с раба.

Это значит, что за отказом сражаться последует потеря Рафталии.

Гады! Я ведь через столько прошёл, чтобы от моей рабыни был толк!

Вы хоть знаете, сколько денег и времени я на неё угробил?

— Эта дуэль бессмысленна! Я-… мммммгх!

Рот Рафталии тут же закрыли накинутой сзади тряпкой, чтобы она не шумела.

— Возможно, на ней висит проклятие, которое заставляет её испытывать муки, если она не поддерживает хозяина. Не позволяйте этой рабыне говорить.

— …Я ведь могу заставить её участвовать в дуэли.

— С какой стати я должен позволить призу за дуэль участвовать в ней?

— Чего?! Ах ты ур…

— Настоящим объявляю, дуэль пройдёт в дворцовом саду!

Король, подонок, просто прервал моё возражение и объявил место проведения дуэли.

Чёрт, так мне теперь нечем атаковать? Это же просто подстава!

Примечания
↑ Игольчатый Щит. В оригинале подавляющее большинство щитов имеет английское название, и произносить команды, соответственно, надо на языке оригинала.
↑ Непонятно, почему это вдруг, ведь Нао и так был с этим щитом; косяк автора.