Том 1: Заказная глава. Семь флажков

В этот день я планировал наведаться в город за новым оружием и бронёй.

А следующие несколько собирался провести в Рюте.

Я продал лекарства посетившему деревню торговцу и как раз возвращался в нашу комнату.

Рафталию застал за приведением в порядок своего багажа.

Похоже, она складывала в свой мешок и тот мяч, что я когда-то ей купил, и аккуратно сложенную одежду, которую она носила первые дни.

Был там и запачканный чем-то флажок из детского обеда.

А Рафталия, кажется, ещё даже не заметила, что я открыл дверь комнаты.

Так и не заметив меня, она не только не выкинула грязный флажок, а бережно взяла его в руку.

— Э-хе-хе, — вдруг весело усмехнулась она.

Ясно… значит, Рафталии очень понравился тот флажок из детского обеда.

А поскольку Рафталия — моя сила, я должен как следует её мотивировать.

Иначе я не могу ручаться, что нам выпадет счастье пережить волны.

— А, Наофуми-сама, — заметив меня, Рафталия тут же сложила флажок в мешок и сделала вид, что ничего не было.

— Я только что вернулся.

— И как успехи?

— Отлично продалось.

Начинался обычный разговор, но тут у меня появилась идея.

Я придумал, как сделать так, чтобы она и ела с удовольствием, и сражалась лучше.

Мы победили нескольких монстров на горной дороге чуть поодаль от деревни, а поскольку дело шло к обеду, заодно и разделали их, собираясь полакомиться жареным мясом.

Сегодня у нас будут замечательные шашлыки.

— Как хорошо прожарились.

— Наверное.

Я не ощущал вкуса еды и не мог сказать наверняка, судил лишь по внешнему виду и запаху.

Также я приправил мясо несколькими лекарственными травами, обладавшими самым приятным ароматом, и в воздухе пахло острыми специями.

Осталось ещё немного…

Я взял шампур в одну руку, затем отыскал в сумке собственноручно смастерённый вчера вечером флажок и воткнул его в мясо.

— Э?!

— На, Рафталия. Это твоя порция.

Флаг моей страны из старого мира.

Я знаю немало флагов разных стран, так что с разнообразием проблем не будет.

— А-а… что это такое?

— Ты про флажок?

Ну, возможно, мясо с торчащим из него флажком и правда казалось ей странным.

Но я всё равно дал его Рафталии, ведь она любит флажки.

М?

У меня появилась идея ещё лучше.

— Ты недовольна моим флажком? Тогда сделаем так — соберёшь семь таких, и я закажу тебе ещё один детский обед с флажком в той самой городской столовой.

— Нет, я не то чтобы недовольна…

— Тогда ешь давай.

— Есть…

Так что, ей моя поделка всё-таки не понравилась?

Хотя затем Рафталия взяла флажок в руку и принялась с аппетитом поедать мясо.

А потом она подняла его повыше с очень счастливым видом.

Ага. Значит, она всё-таки любит флажки.

— Ну, раз ты теперь сытая, то давай возвращаться к набору уровней.

— Есть!

Мы до самого вечера охотились на монстров возле деревни и собирали лекарственные травы.

Вечером, когда мы вернулись в Рют, я раскошелился на ужин подороже обычного.

Дело в том, что я начал чувствовать себя уставшим. Хоть я и не ощущал вкуса, но умом понимал, что иногда надо есть и хорошую еду, иначе моё тело не выдержит.

Рафталию тоже иногда стоило так радовать, а то она так хилой и останется.

Даже сейчас она казалась тощей и всегда хотела есть. Если я буду скупиться ей на еду, ничем хорошим это не закончится.

— Извините за задержку.

Рафталия внимательно следила, как из глубины таверны к нам движется наш ужин.

Официант поставил еду перед нами и сразу же ушёл обслуживать следующий столик.

— Приятного аппетита.

— А, погоди немного.

— Что случилось?

В последнее время я начал замечать, что Рафталия научилась столовому этикету и стала вести себя куда изящнее.

Трудно было поверить, что когда-то она ела рукой, сжимая в другой флажок.

Я достал из кармана флажок и вставил его в еду.

Всё равно мы в скором времени отправимся в город. Надо бы к этому времени дать ей побольше флажков.

— Этто…

Ещё недавно предвкушавшая аппетитный ужин Рафталия помрачнела.

— Что?

А-а, так ей не нравится немытый флажок в еде? Брезгливая какая.

Затем был и ночной ужин. В последнее время Рафталия почти не просыпалась от голода, но сегодня она открыла глаза, как раз когда я смешивал травы.

— Что такое? Ты проголодалась?

— А-а… да.

Я достал запасённый с обеда шашлык, но только я попытался вставить в него флажок, как Рафталия схватила меня за руку.

— Что?

— Пожалуйста… не надо больше.

— Что такое? Я думал, тебе нравятся флажки.

— Да, я скорее люблю их, чем ненавижу, но если вы будете меня так ими заваливать…

А-а, понял.

Видимо, это была одна из тех вещей, которые приятно было получать изредка, но если дарить их слишком часто, то чувства тускнели.

Неловко вышло. Она дорожила флажком именно благодаря его редкости.

— Прости меня.

— Ничего.

Выходит, её радуют именно вещи, ценные своей редкостью.

Что же тогда делать? Если я не буду беспокоиться о психическом здоровье своего раба, это может сказаться на её эффективности в битве.

Придумал. Может, ей и правда нравятся флажки, просто она не любит получать их вместе с едой?

— Раз так, Рафталия, то теперь я буду дарить тебе флажки, когда ты их сполна заслужишь.

— Ха?

— Вместо денег. Соберешь семь — получишь выходной. Сможешь играть, сколько захочешь.

— Я отказалась от флажка не поэтому.

М-м… ну и упрямая же Рафталия.

— Тогда чего тебе хочется?

— Наофуми-сама. Я… дорожу тем не потому, что так сильно люблю флажки.

— Серьёзно?

— Как бы это сказать… ну… понимаете…

Тот флажок был из детского обеда. Возможно, когда Рафталия была ребенком, она ела такой вместе со своими родителями, когда они выходили на прогулку.

Тогда получается, что этот флажок напоминал ей о прошлом?

— Можешь не договаривать, я понял. Он напоминает тебе о твоих родителях?

— Эт-то… — Рафталия отвела взгляд, но затем обреченно кивнула. — Да. Считайте, что угадали. Это почти так.

Значит, не угадал? Как же тяжело её понять.

Мне, кстати, вспомнился персонаж из старого аниме с флагом на голове.

Я чуток изменил флаг, чтобы он крепился на голову и посадил его на макушку Рафталии.

— Всё, теперь ты в конце каждой фразы будешь добавлять «дадзё-ё». [1]

— А-а… вы что, шутите?

— Был такой персонаж… который очень любил флаги.

— Вы сердитесь? Как там… дадзё-ё?

Хм… пожалуй, я зашёл слишком далеко. Если честно, то аниме было довольно муторным. И старым.

— Пожалуйста, прости.

— Хорошо.

— Пойду, выкину флажок, что ли.

— Не надо… этот, последний, я все-таки возьму.

— Хм, ну ладно.

Рафталия забрала у меня флажок и сразу же сложила его в мешок.

— Все эти флажки такие разные, откуда они?

— Это флаги стран моего мира.

— Их так много.

— Так ведь и стран много…

— Наофуми-сама, а какой он, ваш мир?

От вопроса Рафталии я невольно начал мечтать о том, чтобы вернуться туда.

Эх… столько воспоминаний.

Никогда бы не подумал, что буду с такой любовью вспоминать дни, которые считал однообразными.

— Как сказать… во-первых, там нет монстров. И понятия «уровень» тоже нет.

— Вы серьезно?!

— И полулюдей нет. Рабство когда-то было, но сейчас от него отказались…

И вот так получилось, что я глубокой ночью рассказал Рафталии о своем родном мире.

— Неужели такой мир и правда существует?

— Да, мир, из которого я пришел, был именно таким.

— Мне так хочется увидеть его хотя бы одним глазком. Такой мирный, спокойный мир.

— Думаю, тебе там жить было бы тяжеловато.

Её бы сочли уродцем. Я легко представил себе, какое тяжёлое будущее ждало бы её там.

— И всё-таки… я хочу побывать там.

— Хорошо, если мы вдруг окажемся там, угощу тебя детским обедом.

— Обещаете?

— Да.

Я дал Рафталии обещание. Вот только не знаю, удастся ли его сдержать.

Примечания
↑ Это всё отсылка к старому аниме Osomatsu-kun.