Том 10: Глава 17. Фарс

А?

Рафталия… явно обращалась к Надии.

Та в ответ замерла прямо перед нами, хотя еще секунду назад неслась на всех парах.

— …О?

Зрители увидели, что Надия замерла, и начали шуметь.

Так. Если я правильно помню, Садина была в их деревне рыбаком.

Очень сильная. Рыбак. Зверочеловек…

Да еще и водоплавающий. Действительно, слишком многое сходится!

Неужели Надия и есть Садина?!

Да ну, не бывает таких случа…

— Это ведь ты, сестренка Садина? Почему ты здесь?! — Рафталия расстегнула доспех, чтобы показать уши и хвост.

— Э-э-э… ты так выросла, что я глазам своим не верю. Неужели это ты, Рафталия-тян?

— Да, это я, сестренка Садина.

Видимо, такие случайности все-таки бывают.

Получается, нам несказанно повезло?

Перед нами ведь как раз односельчанка Рафталии.

Надия-Садина внимательно посмотрела на меня, затем задумчиво наклонила голову.

И, наконец, весело улыбнулась.

— Вот так встреча. Давайте тогда сделаем вид, что сражаемся, а на самом деле поговорим.

— Ладно.

— Итак, почему ты здесь сражаешься?

Садина делала вид, что сцепилась со мной оружиями, хотя на деле давила гарпуном совсем не туда, куда надо.

Рафталия и Фиро изображали бесплодные попытки подбежать к ней. Противнику будто бы удавалось каждый раз отбрасывать их обратно.

— Нам срочно нужны деньги, чтобы выкупить детей деревни. Мы завладели землей, на которой стояла деревня, — тихо объяснила Рафталия.

Мне очень не нравятся взгляды зрителей.

Еще бы — совсем недавно была такая эффектная схватка, а теперь мы лишь обмениваемся вялыми выпадами.

— Похоже, ты через многое прошла на пути к этому. И стала такой красавицей…

Садина занята комплиментами… по сторонам смотри!

— Короче, испусти еще раз молнии. Рафталия, Фиро, нападайте самыми эффектными приемами. Я тоже попробую применить навык покрасивее.

— Есть.

— Ла-адно.

Садина для красоты разрядилась молниями во все стороны.

Они достигли самых стен арены и наполнили ее оглушительным рокотом.

Я с показной поспешностью создал бастион из щитов, чтобы защититься от грозной на вид, но на деле слабой атаки, после чего передал инициативу спутницам.

Те тоже использовали самые эффектные умения, которые только знали.

Или, точнее, изображали красочный бой при помощи магии иллюзий.

Разговор тем временем продолжался.

— Почему ты с самого начала не сражалась в форме зверочеловека?

Так бы Рафталия сразу признала в ней Садину… По всей видимости, Рафталия не знала, что Садина умеет обращаться получеловеком. Если бы знала — обошлось бы без всех этих сложностей.

— Кто бы говорил, Рок-тян. Форма получеловека служит мне маскировкой.

…Ну, я ее понимаю. Сам ведь использовал шлемы и маски, чтобы скрывать лица.

Судя по словам Садины, облик получеловека для нее — маскировочный.

Даже интересно спросить, кем она себя ощущает.

Но это как-нибудь потом.

— Что будем делать?

Вернемся к теме.

Раз Садина нам не враг, с ней можно договориться и закончить бой.

— Мы поставили большие деньги. Ты должна нам проиграть.

— Не все так просто. Я серьезно потратилась, и мне тоже нужны деньги.

— Пропила?

— Нет-нет. С помощью одного торговца скупила деревенских детей.

Садина вкратце рассказала о случившемся… Оказывается, она приложила руку к ажиотажу вокруг детей Рулороны.

Купив нескольких детей из деревни, она спрятала их где-то в Зельтбуле.

С самого начала ей пришло в голову попросить нелегального торговца, с которым она завела знакомство, выставить объявление о покупке детей за крупные деньги, чтобы по-быстрому их разыскать.

Это вышло ей боком. Та сумма в конечном счете привела к ажиотажу.

Пытаясь наскрести денег на выкуп остальных, теперь уже резко подорожавших рабов, Садина заключила сделку с торговцем оружия, который гонял ее, например, участвовать в битвах тайного колизея.

“Что мешало ей купить рабов, пока они были в Мелромарке?” — сразу подумал я, а потом вспомнил, как там относились к полулюдям до роспуска Церкви Трех Героев. Ей пришлось бы несладко.

Наверное, ей и правда было проще заработать легких денег в Зельтбуле и там же разместить заказ.

Так вот, прямо сейчас ее работа состоит в том, чтобы дойти до финала этого чемпионата и проиграть противнику — темной лошадке, на которую поставлены крупные деньги.

Кроме того она в поисках денег залезла в долги.

Это же получается, что выкупленные ей рабы превратились в заложников!

— …Что же нам теперь делать? Если ошибемся, за мою голову назначат награду, а детей распродадут.

— Сколько ты задолжала?

Садина сообщила общую сумму долга.

Кх… много. Но моего выигрыша хватило бы.

Возможно, если она дотерпит… то что-нибудь придумать удастся.

Садина поняла ход моих мыслей, отпрыгнула и кивнула.

Ладно. Пора устроить фарс.

— Чейн Шилд!

Закружились связанные цепью щиты.

Садина попалась в них, тем самым будто бы открывшись для атаки.

Если бы она сражалась всерьез, то наверняка либо сломала бы их, либо просто не попалась бы.

— Сигараки! Хамминг! Добивайте! — приказал я как можно громче.

Рафталия и Фиро все поняли. Кивнув, они начали собираться с силами и копить Ману.

Садина дела вид, что пытается выпутаться, но не может.

Громко гремели цепи.

— Ха-ха-ха… это не простые цепи. Они не отпустят тебя, пока я им не прикажу, — поставленным голосом рассказывал я, выигрывая время для Фиро и Рафталии.

Зрители просто кипят.

Еще немного, и они все будут в восторге от битвы.

Садина стоит и улыбается.

Прекрати, контору спалишь.

— Ты зря надеешься, что такие оковы меня удержат!

— Хе-хе-хе, попробуй освободиться, если сможешь!

Еще немного потянули время и, наконец, Рафталия и Фиро закончили.

В то же мгновение Садина напряглась и порвала цепи.

— Что-о?! — завопил я, подстраиваясь под сценарий.

На самом деле я бы в такой ситуации, пожалуй, недовольно цокнул.

Даже я сам считаю, что переигрываю.

Зато зрителям очень понравилось, судя по громким возгласам.

— Но ты опоздала! Нападайте!

— Есть!

— Угу!

Появился огромный вихрь.

Интересно, Фиро понимает, что мы сражаемся понарошку?

Опасался я зря — она создала ветер куда более масштабный, чем получается у хорошо известного мне Цвайт Торнейдо.

Как только сработала магия, Рафталия сделала вид, что применила технику.

— Призрачные Катаны!

В вихре появилось и закружилось множество клинков.

Затем все они устремились к Садине, словно она их притягивала.

— Кху-у-у-у-у!..

Из Садины отличная актриса.

У нее прекрасно получается отыгрывать попадание в западню после освобождения от цепей.

И вопит так, словно ей в самом деле больно.

Я бы даже поверил, что ее в самом деле ранило, но Рафталия ведь ни за что не стала бы вредить старой подруге.

Прошло где-то полминуты, и танец ветра и клинков прекратился.

— …

Садина стояла на месте и изображала полную растерянность.

Наконец, она рухнула на спину.

Видимо, такого зрители не ожидали. Трибуны мгновенно окутала тишина.

— …Здесь мне не победить. Сдаюсь, — признала поражение Садина, якобы сделавшая все, что было в ее силах.