Том 11: Глава 12. Решение

Навык Рафталии перенес нас к Песочным Часам.

— А-а! Герой Щита-сама?! — испугались стражники нашего неожиданного появления.

Тем временем, в замке стража уже привыкла к нашим регулярным визитам.

— Я пришел Повысить Класс спутникам.

— К-как скажете.

Судя по началу ритуала, он нисколько не изменился с тех времен, когда через него прошли Рафталия и Фиро.

— Фиро.

— Что-о?

— Возможно, тебе придется выходить наружу.

— Э-э?..

— Ты ведь помнишь, что было с тобой и Рафталией?

Общее повышение характеристик это неплохо, но все зависит от каждого конкретного случая. Из-за этого при проведении ритуала нам придется решать, где должна находиться Фиро.

— У-у… ладно. Там ведь нет копейщика, да?

Отлично, она согласилась.

— Если увидишь — зови меня.

— Но вы ведь не сможете защитить меня, господин-сама.

Черт… она хочет узнать, что я смогу против него сделать.

— Соглашайся, Фиро, я тебе помогу, — попыталась уговорить ее Рафталия.

— Ла-адно, — кивнула Фиро с кислым видом.

Чертов Мотоясу, из-за тебя у Фиро психологическая травма…

Ну ладно, перейдем к Повышению Класса.

— Попрошу внимания.

— Что такое, братец Щита?

— Для начала вопрос: вы понимаете, в чем состоит ритуал Повышения Класса?

— Тыщу раз слышал!

Рабы переглянулись и закивали.

— Ну так вот, я приверженец того, чтобы вы сами выбирали свое будущее. Разумеется, это не изменит того, что все вы будете работать над восстановлением деревни и подготовкой к волнам.

— О чем ты, братец?

— До сих пор я старался прокачивать преимущественно тех, кто желал сражаться с волнами, но теперь прошу вас подумать о том, что будет после волн.

— … — Рафталия молча смотрела на меня.

Правильно, я восстанавливаю деревню, потому что забочусь о тебе.

Однако все остальное, что касается их будущего, они должны решить сами.

— Повышение Класса, которое вам предстоит, может как расширить ваши возможности, так и сузить их. Это всем понятно?

Рабы кивнули, и я задал следующий вопрос:

— В ходе Повышения может произойти одна непредвиденная вещь. Вам могут попросту не дать выбора — ваше развитие автоматически пойдет по пути наибольшего прироста характеристик.

— Это правда?

Я уверенно кивнул.

— В числе пострадавших — Рафталия и Фиро.

И та, и другая подняли руки.

— У непослушной пряди… то есть, гребня Фиро есть дурная привычка делать выбор за вас. Однако выбор, который делает прядь, дает больше всего характеристик.

— Серьезно?!

— Да. Но помните, не все в вашей жизни будут решать боевые характеристики. Если у вас есть свои желания, выбирайте путь сами.

Я не хочу, чтобы они становились сильнее просто потому, что так сложилось.

Поэтому им нужно знать о возможном вмешательстве в ритуал.

— Хоть я и считаю, что с нынешними способностями Рафталии и Фиро им все по плечу, но не могу обещать вам то же самое.

Мои спутницы Повысились не до идеальных сверхлюдей. Да и не думаю я, что в этом мире существует “идеальное” Повышение.

И именно поэтому…

— Выбирайте так, чтобы потом не сожалеть.

Рабы начали перешептываться.

— Хорошо, братец, но я… хочу стать как можно сильнее. Если ты говоришь правду, никакой выбор мне не нужен, — высказалась Кил самой первой.

В последнее время она стала наставницей других рабов.

Видимо, ее многому научила рана, которую она получила в битве против Фамильяров Лингуя.

Вот и в битвах она теперь на рожон не лезет, как мне рассказывали.

Думаю, она послужит отличным примером того, как на рабов влияет изучение зверочеловеческой формы.

Но тут голос подал парень, стоявший рядом с Кил:

— Я… хочу сам выбрать свое будущее.

— Хорошо. Короче, делитесь на две группы — те, кто хочет выбирать, и те, кто нет, — скомандовал я, и рабы начали строиться. — Тех, кто отказался от выбора, Повысим первыми. Решившие выбирать пока отойдите. Фиро?

— Гото-ова.

— Чур, меня! — Кил подняла руку, затем коснулась Часов.

У нее хвост дыбом — видимо, сильно взволнована.

Проявились магические диаграммы, перед глазами высветилась иконка.

— А?!

Прядь покинула голову Фиро, пересекла поле зрения и вмешалась в Повышение.

Повалили клубы дыма.

…Характеристики Кил подскочили так же резко, как в свое время характеристики Рафталии.

Правда… кажется, у Рафталии множитель все-таки был побольше.

Наверное, сказывается разница в тренировках — Рафталия ведь все свободное время отжимается и так далее.

— Ого… Во мне столько силы. Кажется, мне теперь все по плечу.

За Кил последовали и другие рабы из тех, кто решил не выбирать.

Вскоре они закончились.

— Так, Фиро, теперь выходи наружу.

— Угу, ла-адно.

Наступил черед тех, кто сам захотел выбирать свое будущее, так что Фиро пришлось покинуть здание.

Надеюсь, оттуда она вмешаться не сможет.

И действительно — дальше Повышения проходили без сюрпризов.

— Братец, братец! Посмотри, какой я сильный! Сходи со мной на охоту и оцени!

— Пожалуй, ты права… Мне стоит лично увидеть, насколько сильнее вы стали.

Все они участвуют в поединках с Рафталией, Фиро, Лисией и Эклер под руководством Бабульки, но полного представления об их умениях у меня все равно нет.

— Тогда давайте возьмем в замке напрокат повозку, чтобы Фиро нас отвезла куда-нибудь, где много монстров?

— Не-ет, мне стра-ашно…

Она теперь уже и ездить никуда не хочет, потому что боится Мотоясу?.. Тяжелый случай.

— Да что ты. Если попадется — пнешь его как обычно и дело с концом.

Конечно, у Мотоясу крыша немного съехала, но опасности он не представляет.

— Наофуми-сама, Герой Копья ведь не совсем злодей… Более того, на злодейку скорее тянет Фиро, которая так много пинала его во время путешествий…

— Он называл тебя енотовидной свиньей, а ты все равно его защищаешь?.. Я отлично воспитал тебя, Рафталия.

Меня её забота за душу тронула. Может, и я добрее становлюсь?

Как приятно, что Рафталия выросла нравственной девушкой.

— Почему на вашем лице такое непривычное выражение восхищения?..

— Бу-у… — Фиро почему-то недовольно надулась.

— Короче, Фиро, если встретишь Мотоясу — пинай по-старинке. Уверен, он только рад будет.

— Ла-адно.

— По-моему, такие обсуждения не каждый день услышишь.

— Ты совершенно права, Кил-кун. Обязательно помоги нам остановить Героя Копья, если он все-таки появится.

— А-ага. Не совсем понимаю, о чем вы, но постараюсь!

Такое чувство, будто Рафталию в моем плане что-то не устраивает.

— Я понимаю вашу позицию, Наофуми-сама… Но все-таки, пинать это немного…

— Пф. Как ты не понимаешь, что иначе головной боли будет еще больше? Может и так получиться, что до охоты на монстров дело не дойдет.

Похоже, этот аргумент ее все-таки убедил.

— В общем, Фиро, езжай как обычно. И не унывай — скоро я тебе новую повозку закажу.

— Правда?!

У Фиро глаза заблестели.

Ну, купить куплю, но много ездить с ней не получится.

К тому же я не обещаю, что она будет лучше старой.

— Да, правда.

— Тогда-а я постараюсь! Буду пинать копейщика!

Фиро умчалась в замок за повозкой.

— Простите… — неуверенно обратился ко мне дядя Имии, поднимая руку.

— Не волнуйся, по пути заскочим.

— С-спасибо.

Уже скоро Фиро вернулась с повозкой за спиной, и мы сели на борт.

— Первым делом двигай к оружейнику.

— Ла-адно.

Повозка, запряженная Фиро, привезла нас к магазину оружия.

Я выбрался наружу и пошел к Дяде.

— А, парень.

Тот, как обычно, дежурил за прилавком.

Его вид меня успокаивает. Видимо, я ему все-таки доверяю.

— Как там броня и щиты? Есть подвижки?

— Никаких. Да и материалы с Лингуя все какие-то неподатливые.

— Хм…

— С ними так сложно работать, что сейчас мне хочется все бросить и оставить то, что уже получилось. Вот, посмотри.

Хм… Так у тебя только с оформлением сложности?..

— Этим материалам очень легко добавлять всякие свойства и благословения. К тому же они такие твердые сами по себе, что достаточно просто обрубить по форме, и уже толк будет.

Ага, вспоминаются те кое-как сделанные, но дорогущие образчики, которые я видел в Зельтбуле.

Скажем, там были копье и меч с клинками, похожими на черепашьи панцири. Их тоже по форме обрубали?

— Я, правда, не уверен, можно ли это вообще называть оружием. Ведь для их создания ни капельки ума не надо. Что дальше? Будем называть бесформенные куски дубинками и ими воевать?

— Больная тема, да?

— Ну, честь мастера — это, конечно, мало кому интересный вопрос. Да и с доспехами тот же маневр не срабатывает.

— Серьезно?

— Ага. Видишь ли, эти материалы ни в какую не желают ладить с чарами Легкого шага.

Если я правильно помню, чары Легкого шага снижают вес брони.

Тут мне вспомнился особый эффект “Гравитационное поле”, который часто встречается у щитов, связанных с Лингуем.

По всей видимости, этот эффект позволяет управлять силой тяжести.

Если и материалов с Лингуя это тоже касается, то нечего удивляться тому, что с Легким шагом они не дружат. В щитах это свойство пригождалось, а теперь оказалось весьма вредным.

— Да и сами по себе материалы тяжелые.

Еще бы — черепаший панцирь создан отражать вражеские атаки… ценой веса.

— Мне приходила в голову мысль сделать доспех тоньше… Но от этого пострадает драгоценный показатель защиты.

— Понятно

Непростые ему достались материалы. Я, в принципе, догадывался, что у него пока ничего готового не будет…

— Пока у меня есть два прототипа. Смотри.

Дядя провел меня вглубь магазина и показал плоды трудов.

Первый оказался обычным на вид щитом, сделанным из черепашьего панциря. Разве что очень уж огромным и толстым.

— Ты про вот это?

— Ага.

— Можно я подержу?

— Валяй.

Я попробовал взять щит и удивился неимоверной тяжести.

Просто поднять могу, но сражаться будет тяжеловато.

Размахивать им нельзя. Поставил на пол, и глухой стук раздался на весь магазин.

А теперь о главном.

Копирование оружия не сработало.

Другими словами, щитом это изделие не считается. Точных критериев я не знаю, но пожалуй, он… относится к стенам.

Но Щит все-таки слегка щелкнул, так что до щита прототип не дотянул лишь немного.

— Что скажешь?

— Кажется, это не щит.

— Ага, я тоже считаю, что он никуда не годится.

— Где второй?

— Вот.

На этот раз Дядя показал тончайший полупрозрачный щит из самых верхних слоев панциря. Прямо загляденье.

Попробовал взять в руку — и почти ничего не ощутил, настолько легкий. Вот этим можно сколько угодно махать.

Однако… Щит снова не отреагировал, хотя этот прототип вполне смахивал на его сородича.

— Эх-х. Вижу, тебя он тоже смутил.

— Что с ним не так?

— Я пытался сделать предельно легкий щит. Получился щит с нулевой защитой. Ломается от первого удара.

Одноразовый щит? Точнее…

— Ты что, тарелку сделал?

— Мне на это даже сказать нечего. Когда я сделал его, а потом увидел то же самое в посудной лавке, чуть не расплакался.

— Но он тяжелее, чем кажется.

— Еще бы. Такой сложный материал…

— Ты бросаешься в крайности. Нельзя что-то более умеренное сделать?

— Я и сам об этом думал, но боюсь, с такими неподатливыми материалами получится ни рыба ни мясо.

Видимо, с ними и правда непросто работать. А ведь так хочется пустить наследие Ост на что-то полезное.

Можно попробовать нейтрализовать негативные эффекты материалов бонусами Щита… но боюсь, не выйдет.

Неужели нам никто не поможет?

— Кстати, в Зельтбуле…

Я решил рассказать дяде про Меч Лингуя, который видел во время поездки в Зельтбуле. Если вкратце, мой рассказ состоял из того, что он даже выглядел шедеврально.

— Раз уж ты так расхваливаешь, должно быть, он и правда хорош… Поглядеть бы самому — сразу бы понял, кто и как выковал…

— Это такой тонкий намек “сходи купи”? Обойдешься, у меня таких деньжищ нет.

Конечно, Дядя мог бы распродать свой ассортимент и наскрести, но должно ведь быть наоборот.

Кстати, а ведь можно открыть торговлю всяким уникальным и редким оружием, которое падает с монстров.

Пожалуй, его из-за редкости можно продавать задорого.

Потом подумаю.

— А, да, Дядя. Я тут тебе раба привел на обучение.

— Кого?

Со мной вошла целая толпа, но я показал на дядю Имии.

— Давно не виделись… вижу, ты все-таки закончил учебу и открыл свой магазин?

— О-о! Уж не ты ли это, Толлинемия?!

Какое длинное имя.

— Вы знакомы?

— Да.

— Уже давно.

Оказалось, в свое время дядя Имии и Дядя-оружейник учились в одной и той же именитой мастерской.

— Но я, правда, так и не доучился, бросил на полпути. Надо было семье помогать, растить племянников и племянниц.

— Да я понимаю, тем более, дела у учителя неважно шли.

— У именитого мастера?

Как-то подозрительно.

— Крупные переговоры и связи с женщинами. Наш учитель часто на почве романтики голову терял.

Видимо, их учитель был кем-то вроде Мотоясу. Я теперь даже буду представлять себе Мотоясу на месте наставника Дяди.

Правда, настоящий Мотоясу уже свихнулся и помешался на Фиро.

Кстати, что у дяди Имии за жизнь такая?

Не понимаю, как он потом еще и в рабство угодить умудрился.

Наверное, я мог бы выведать у него лично, но не собираюсь заставлять кого-либо вспоминать черные полосы из жизни.

— Ну, раз вы друг друга знаете, можно долго не расшаркиваться.

— Это да, но… я и не думал, что моим наставником в кузнечном деле окажется именно он.

— Я тоже удивился. Думал, возьму уж на обучение ученика, раз парню Щита обещал, а он вот как мне работу облегчил.

— Сразу воспоминания накатывают.

— Сколько тебе за него заплатить, Дядя? Включая проживание и так далее.

— Он у меня жить будет? Не надо денег, он мне трудом оплатит.

— Спасибо за щедрость.

— Э-э… Только я не хочу от переработок сдохнуть.

— Нашел, о чем волноваться, ты и так в рабстве. Тебя я смогу с чистой совестью посылать руду копать.

Да, он получил немало прибавок, так что к работе подготовлен получше обычных полулюдей и зверолюдей.

Дядя его тоже по-спартански обучать будет?

Кстати, дядя у Имии постоянно ходит в драном пальто и похож на деревенщину. Ему бы еще трубку, или хотя бы сигарету, но он не курит.

— Работать будешь столько же, сколько в старые добрые времена.

— Тогда точно сдохну.

— Ха-ха-ха, не волнуйся, это проще чем кажется.

Дядя-оружейник и дядя Имии сразу же приступили к работе, не отвлекаясь от разговоров.

Думаю, все у них будет хорошо.

— Ладно, у меня еще другие дела есть.

— Понял. Он у меня научится всему, что надо знать оружейнику.

— Ты, кстати, что думаешь — переехать к нам в регион или научить его всем премудростям и выпустить в мир?

Иными словами, вопрос в том, насколько у дяди Имии хватит мастерства. Либо он будет заправлять делами в столице, либо сравняется с Дядей-оружейником и будет работать у нас. А от этого уже зависит то, кто будет делать броню и оружие жителям деревни.

— Честно, я пока не думал. Надо сначала разобраться, что он умеет.

— Ну, я довольно много работал с металлом.

— Ты давай не скромничай, а показывай, как умеешь молотком махать.

— Тебе понравится.

С ним он разговаривает по-дружески, не как со мной.

Сразу чувствуется, что встретились два старых друга. И это здорово.

Значит, дядю Имии зовут Толлинемия… Буду сокращать до Толли.

— Ладно, если мне что-то понадобится — загляну. Если понадоблюсь я — обращайтесь либо в деревню, либо в замок.

— Как скажешь, парень.

— Я рад, что осиротевшая Имия выглядит такой счастливой. Я постараюсь научиться и сам приносить вам пользу, Герой Щита-сама.

— Удачи.

Надеюсь, вдвоем вы освоите непокладистые материалы Лингуя.

Мы покинули лавку Дяди.