Том 13: Глава 1. Аванс

— Где мы?..

Я посмотрел по сторонам. Похоже на портовой склад. Рядом с нами большой ящик. Это в него Сэйн воткнула иголку?

— Хм… удобный навык. В крайнем случае можно воткнуть иголку в Гаэлиона, отправить его одного, затем к нему… — попытался предложить я, но тут Сэйн посмотрела на своё Оружие.

— Было ~~~~.

— “Было довольно опасно”, — пояснила плюшевая Кил.

— В смысле?

— По всей видимости, хозяйке слишком рискованно ещё раз переправлять такое количество обладателей Оружия за раз. Телепортация может дать сбой…

Клановое Оружие погибшего мира уже не может толком переводить слова Сэйн. Видимо, поэтому же оно постепенно теряет силу.

— То есть на этот раз прокатило, но повторять опасно?

— Верно, Иватани-сан. Ваше предложение рискованное, но мы можем попробовать.

— Уменьшать размер отряда бесполезно?

Сэйн кивнула.

— Тогда ладно, не будем… остальную часть пути будем использовать мои порталы и порталы других Героев.

Ошибки телепортации нам точно не нужны. И так неплохо путь срезали, порадуемся хотя бы этому.

Сэйн виновато поклонилась. Я погладил её по волосам, надеюсь обнадёжить. Вдруг Сэйн резко подняла голову и слегка покраснела.

— Нельзя?

Сэйн резко замотала головой… и неожиданно улыбнулась. То что можно — я понял, но улыбка-то к чему? Ты ведь хладнокровная и безэмоциональная. За рамки характера выходишь. Или это легендарный надепо[1]? Да не, какое там…

— Госпожа напоминает, что она тем не менее примчится к вам на помощь, если потребуется.

— Спасибо, конечно, но прошлую атаку ты просто проспала. Не надо так.

— Говорит, что поняла.

Когда мы с Сэйн договорили, уши и хвост Атлы подпрыгнули.

— Хм. Кажется, новый враг.

— Что? Где?

Мы на портовом складе. Охранники вполне могут принять нас за грабителей. Пора убегать в укрытие? Как такой толпой укрыться?

— Нигде, я сказала “кажется”.

— Хватит нас путать!

— У вас слишком обострилось чутьё, Атла-сан.

— Ладно… давайте выдвигаться.

Мы сели на Гаэлиона и полетели.

Если подводить итог, то на Гаэлионе путешествовать быстрее, чем на корабле или повозке. Что, в принципе, логично — он ведь летает.

— Кюа…

— Гаэлион говорит, ему тяжело. Для длинных перелётов лучше сократить состав, — заявила Виндия вместо Гаэлиона.

Я обернулся и пересчитал экипаж. Я, Рафталия, Садина, Виндия, Сэйн, Атла, Фоур. М-да, многовато. Поскольку Гаэлион по желанию может становиться довольно крупным, я не подумал об этом раньше, но семеро — это действительно нешуточная нагрузка. Тем более что мы стараемся лететь быстро.

— Кюа-а-а-а…

Я чувствовал, что он не только отчаянно машет крыльями, но и заряжает их Маной. Кстати, Рато как-то говорила, что драконам тяжело долго летать. Я ещё раз обернулся и спросил:

— Может, нам с Виндией вдвоём лететь? Всё равно вас я могу порталом перетащить.

— Пожалуй, вы правы… меня уже немного укачало, — ответила Рафталия с несколько позеленевшим лицом.

Кстати, её и поездки в повозке Фиро поначалу укачивали. Похоже, она вообще с транспортом не ладит.

— Упф…

И Фоур тоже.

Меня никогда не укачивало, так что мне им сказать нечего. Бедняги.

— Вы слишком мало тренируетесь, Рафталия-сан, брат.

А вот Атла держится молодцом. Только зря она так говорит, это как раз она среди них меньше всех тренируется. Просто слишком уж энергичная.

— Чт~~~~?

Сэйн вроде бы не жалуется…

— О?

— Садина, только не вздумай в зверочеловека превратиться.

Если Садина сейчас станет косаткой, Гаэлион на землю камнем рухнет.

— К… кюа…

— Хочет отдохнуть.

— Ладно уж…

Мы, конечно, спешим и на отдых времени нет… но придётся согласиться. Гаэлион приземлился на ближайшем лугу.

— Не каждый день путешествуешь по небу. Так весело! — заявила Садина.

— Одним только весельем нам не победить, — парировал я.

Через пару секунд у Гаэлиона заурчало в животе.

— Кюа-а-а…

— Гаэлион говорит, что хочет есть.

— Он только что ел!

Перед вылетом мы его хорошенько накормили. Почему он уже голодный?!

— На перевозку семерых человек расходуется огромное количество Маны, а усталость приводит к голоду, это всем известно.

— Вот как?..

Полёт, конечно, позволяет миновать все опасные территории, но расходы на него нешуточные.

Да уж. Пожалуй, Рафталию и остальных действительно лучше оставить в деревне. А с другой стороны… летающие монстры тоже бывают. Уже даже попадались, но Садина сбивала их молниями.

— Где его будем кормить, в деревне? Или тут поохотимся на местных монстров?

Гаэлион — дракон, ему изысканная еда не нужна. Можно просто прибить нескольких монстров и скормить. И эффективно, и, если повезёт, пару новых щитов открою.

— Нам на охоту?

— Видимо, да.

— Отлично, брат, приступаем. Заслужим похвалу Наофуми-самы.

— Атла! Стой! Эх…

Атла уже куда-то умчалась. Фоур побежал за ней.

— Я согласна с тем, что можно поискать монстров, пока Гаэлион восстанавливает Ману, — сказала Рафталия.

— Действительно, — поддержала Садина. — Мне ей помочь?

— Да, идите охотиться… можно было бы попробовать восстанавливать ему Ману зельями, но…

Почти всю магическую воду я пустил на зелья силы жизни, которыми восстанавливал энергию во время тренировок. Запасов почти не осталось. Ингредиенты у этих зелий недешёвые, к тому же они ходовой товар. В условиях, когда я недавно расплатился по долгам Ицуки, разбрасываться деньгами точно не стоит.

Да и незачем пока пересиливать себя и совершать невозможное — мы всего несколько часов в пути.

— Ладно. Значит, Гаэлион и Виндия, вы пока отдыхайте и готовьтесь к следующему полёту.

— ~~~~.

— Ты тоже, Сэйн. Теперь давайте подумаем над весом… Я бы очень хотел взять Садину чисто ради её силы, но…

— О?

Если Садина взбесится и набросится на меня, смогу ли я с ней совладать при помощи Гаэлиона и Виндии?

И почему я вообще её так боюсь?

— Сестрёнка Садина, ты ведь не станешь сейчас нападать на Наофуми-саму?

— Конечно, нет! — ответила Садина Рафталии.

Не верю. Правда, её дурные шуточки могут стоить ей жизни, так что скорее всего и правда не станет.

Кстати, надо сказать, что перелёт — занятие куда более хлопотное, чем я себе представлял. Нужно бороться с морской болезнью у спутников, да и скучно в небе.

Гм-м… может, всё-таки лучше призвать куда-нибудь прямо по курсу Фиро и пересесть на повозку? Тем более, что до Зельтбуля уже на ней добирались. Даже порталы не могут искоренить все хлопоты поездки.

Пока я раздумывал, мы с Рафталией и Садиной тоже отправились охотиться на монстров.

— Хм… да уж, местные монстры не похожи на Мелромаркских.

— Согласна.

Только что мы успешно завалили ёжика с длинным телом и под стать длинным именем: Зенитно-синяя иглокрыса. Встречались нам и другие твари, которых я в Мелромарке не припоминаю — Ящерицы индиго и иже с ними.

Впрочем, случайные противники никакой опасности не представляют. Ещё бы, мы ведь элита этого мира и вовсю используем всевозможные методы усиления. Если бы монстры вызвали у нас сложности, я бы начал волноваться. Ну в самом деле, откуда на обычном зелёном лугу возьмуться сильные твари?

Тем не менее, даже слабые монстры — ценные находки, благодаря новым щитам, которые дают прибавки к характеристикам. Недооценивать эти прибавки ни в коем случае нельзя.

Даже из пыли можно сделать кучу, даже “плюсодины” со временем становятся серьёзными бонусами. Чувствую, однажды настанет время, и мне придётся путешествовать по миру, чтобы искать как можно больше разных монстров.

Решив, что останки нужно прихватить с собой, я впитал их в Щит.

— По ходу путешествий надо собирать разные материалы, чтобы потом передать их Рену и Ицуки.

Герои не могут вместе набирать опыт, но материалы — другой разговор. Хотя бы здесь мы можем сотрудничать.

— В первую очередь надо разобраться с Кутенро, — напомнила Садина.

— ~~~~, — Сэйн кивнула.

— Это да, но если постоянно забывать о мелочах, однажды об этом можно пожалеть. Не всё можно откладывать на потом, временем нужно распоряжаться с пользой, — вступился я за свои слова.

Сэйн захлопала. Ты же только что Садине кивала?

— Непросто быть Героем.

— Да уж… Я тоже начала так считать с тех пор, как получила Клановую Катану. Грасс-сан всегда говорила, что вместе с великой силой приходит великая ответственность.

О да, фразочка в её стиле. Правда, некоторые пользуются силой, чтобы воплощать в жизнь свои капризы. Рафталии я решил об этом не говорить, чтобы не портить ей настроение.

— Что же, возвращаемся к Гаэлион-сану? — предложила Рафталия.

— Пора бы. В общем, нам нужно поторапливаться. Мы полетим вдвоем с Виндией, благо что Гаэлион и сам не беспомощный.

— Ладно… — не очень уверенно согласилась Рафталия.

— Хотелось бы конечно держать тебя поближе, ведь именно за тобой охотятся враги…

— Наофуми-тян, оставь её на меня, — Садина ударила себя в грудь.

Ладно, можно ей довериться, тем более что в деревне ещё Рен и Ицуки. Втроём они её защитят лучше, чем один я.

Вернувшись, мы скормили монстров Гаэлиону и отправили нескольких человек в деревню, чтобы облегчить его ношу.

Прошло ещё около двух суток. На деревню никто не нападал. Мы пролетели примерно две трети пути в Шильтвельт. Другими словами, уже завтра мы будем там. Здорово, когда двухнедельная дорога сокращается до четырех дней. Скорость Гаэлиона в сочетании с навыками телепортации побеждают любое расстояние.

Конечно, нужно помнить о том, что Шильтвельт — ещё не конечная точка нашего путешествия…

— Кюа-кюа.

По словам Виндии, все эти несколько дней Гаэлион в прекрасном настроении, поскольку всё моё внимание обращено к нему.

— Ладно, на сегодня хватит, возвращаемся в…

Вдруг по земле в нашу сторону побежало нечто, оставляя длинный дымный след. Что за?

— Гяу-у-у-у! — воскликнул Гаэлион, рефлекторно готовясь к бою.

Я опустил взгляд, пытаясь найти источник дыма. Возможно, придётся убегать порталом…

— А! Это и правда господин-сама! Ура-а!

Я увидел, как в нашу сторону бежит и машет крылом Фиро в облике Королевы Филориалов.

— Рафу!

На голове у неё как обычно сидела Раф-тян. Меня её вид всегда успокаивает. Но стоило отвлечься…

— Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и смой сие зло! Дритт Аквабласт!

Со спины Фиро в нас полетело заклинание. Я отреагировал на автомате — поднял Щит и отбил его обратно.

— А!

Заклинательница еле увернулась от собственной магии. Я ещё по голосу понял, кто это.

— Что ты творишь?!

— Это мне тебя нужно спросить, Мелти.

— Хочешь сказать, в тебя не за что стрелять магией?

— Не за что. Особенно тебе.

— Что ты сказал?! — истерично возразила Мелти, вторая принцесса Мелромарка, отправившаяся путешествовать и набирать Уровень вместе с Фиро.

А я тем временем запоздало осознал, что успешно — пусть и случайно — перенаправил магию обратно в заклинателя. Просто подавлять удары порой обидно. Может, стоит научиться выполнять этот фокус сознательно?

— Что вы тут забыли?

— М-м?

Неужели они добежали аж досюда, пока набирали Уровень? Далеко же их занесло.

— Господин-сама, мы раньше набирали Уровень в другом месте, но потом к нам пришла Фитория и в общем в конце концов она попросила нас прийти сюда.

— “В общем в конце концов”?

Такое чувство, что я сейчас окажусь втянут в дело, которым очень не хочу заниматься. Выслушаю, что с ними случилось, и сразу откажусь, если не понравится.

— Рафу!

— А Раф-тян сказала, что если мы придём сюда, то встретимся с господином-самой.

— Ага, понятно, Раф-тян всегда в курсе происходящего, как бы далеко ни была от меня.

— Рафу, — Раф-тян кивнула.

Видимо, она специально направляла их так, чтобы наши пути пересеклись.

— Так во-от, господин-сама. Кажется, Фитория хочет вас кое о чём попросить.

— Потом. У меня уже есть сложное и неотложное задание.

— П-погоди, Наофуми. Фитория пообещала и оплату авансом, и ещё много чего.

— Я занят, потом. Аванс выкладывать бесполезно, я его просто не возьму. Займись этой работой сама, Мелти.

В ответ та сокрушённо вздохнула.

— Ну? Расскажите хоть, что случилось.

— Не знаю, почему ты продолжаешь говорить с нами, вися в воздухе, но ладно. Всё началось с того, что мы с Фиро-тян и Раф-тян поехали набирать Уровень… — пустилась Мелти в рассказ.

Итак, Мелти вместе с Фиро покинула деревню набирать Уровень. Вскоре — действительно вскоре, примерно в день нападения на деревню — она упёрлась в предельный 40-й и предложила Фиро в связи с этим ненадолго вернуться. Вечером того же дня их нашла и остановила Фитория. Мелти несказанно обрадовалась этой встрече.

— Давно не виделись.

— А, да, действительно. Большое вам спасибо, что остановили Лингуя, не дав ему разрушить Мелромарк.

— Не благодари. Я делала то, что должна.

Мелти очень обрадовалась благодушию Фитории — и, конечно же, виду её многочисленной свиты.

— …

— Рафу.

Почему-то Фитория надолго остановила взгляд на Раф-тян, сидящей на макушке Фиро.

— М-м…

— Раф-раф, — укоризненно (как показалось Мелти) возразила ей Раф-тян.

Позднее Мелти попыталась выяснить у Фиро о чём шёл разговор. Оказалось, Раф-тян сказала что-то в духе: “Гораздо правильнее с твоей стороны было бы не пытаться манипулировать нами окольными путями, а просто честно попросить. Сила, которой ты пыталась на нас воздействовать, приносит нам много пользы, поэтому возвращать её не будем”.

Вот и что это значит? Она, получается, пыталась как-то воздействовать на меня через прядь на голове Фиро?

Фитория протяжно вздохнула — возможно, сказались упрёки Раф-тян — и перешла к делу.

— Хорошо. Меня всё равно не поняли, поэтому я признаю, что ошиблась. Итак, в очередной раз скажу, что обращаюсь к вам с просьбой.

— Э-э, и какой же?

— М-м?

Фитория поведала им суть своей просьбы.

— Поэтому вы пришли ко мне?

— Угу. Она ведь попросила твоей помощи, — ответила Мелти.

— Ясно. Хорошо, я понял. Займусь позже.

— Продолжаешь упираться?

— Естественно. Есть такая штука, как приоритеты. И не надо на меня взваливать работу, с которой не может справиться Фитория.

Я понимаю, что она просит меня разобраться с делом, которое ей не под силу, но мне откликаться не хочется. Да и не верится мне, что я справлюсь там, где потерпела неудачу могущественная Фитория.

— И если на то пошло, я как раз вовсю занят другой её просьбой — налаживаю отношения с другими Священными Героями.

И с Реном, и с Ицуки я пусть и не без труда, но помирился. А что до Мотоясу… то с ним у меня по сути конфликт исчерпан. Только связываться нет никакого желания.

— Займусь её просьбой, как только разгребу свою кучу. Пусть ждёт.

— Ой? Угу. Спрашивает, через сколько будете свободны, — спросила Фиро, видимо, получив сообщение от Фитории.

— Понятия не имею. Постараюсь освободиться побыстрее, но сказать пока не могу.

— Говорит, её не устраивает.

— Плевать, что её там не устраивает.

— Может, ты хоть до конца дослушаешь, Наофуми?

— Мне не интересно, в чём именно суть просьбы. Как обычно, выслушаю — и сразу на меня геморрой свалится, — ответил я, и Мелти протяжно вздохнула. — А что за аванс-то, кстати? Деньги?

— Мелочный ты, Наофуми. Нет, она сразу дала нам свои благословения… мне и Фиро-тян.

— Благословения? — озадаченно переспросил я.

Фиро и Мелти кивнули.

— Ну, ты же видишь Статус Фиро-тян, Наофуми? Вот и проверь.

Я послушал Мелти, открыл характеристики Фиро и офигел. Всё выросло раза в два, если не больше. Теперь она лишь немного слабее, чем когда мы сражались против Лингуя.

— Она сказала, что улучшила наши сущности, чтобы возместить потерянные Уровни Фиро-тян. Кстати, она же лично провела мне Повышение Класса.

— Как вам, господин-сама? Теперь я не слабее Гаэлиона.

— Гяу-гяу-гяу! — грозно воскликнул Гаэлион, глядя на неё.

Эх… ну, получается, Фиро действительно вернулась, став намного сильнее, чем раньше. Пускай даже её сила — всего лишь аванс от Фитории. И сдаётся мне, отработать такой подарок будет непросто.

— Не хочу обзывать, но она совсем тупая, если надеется, что дорогой аванс заставит меня согласиться! Отказ значит отказ! Пусть забирает свои прибавки обратно!

— Не пониманию, чего ты так на Фиторию-сан обозлился, Наофуми…

— Бу-у…

— Гяу-гяу-гяу! — захохотал Гаэлион, как безумный.

Такие внушительные авансы дают только перед исключительно геморройными заданиями.

— Короче, я в любом случае займусь этим потом! Фиро, тебе знакомо слово “приоритет”?

— Угу. Это когда вы решаете, что в каком порядке делать.

— Правильно. Надо же, не думал, что знаешь. Молодец.

— Э-хе-хе. Ла-адно.

— Уверена? Знаешь, что будет, когда ты ей откажешь? — неуверенно спросила Мелти, но мне на её опасения плевать.

— Я обязательно займусь её заданием, но — потом. У меня тоже дела, тоже важные. Мешать никому не позволю.

Должно быть совершенно очевидно, что проблемы Рафталии для меня на первом месте.

— Если ей совсем срочно, пусть свяжется с Реном и Ицуки, они в деревне. Им эту работу можно поручить?

— Э? М-м-м. Говорит, это задание только для меня и для вас.

Ну, вот и выяснили. Если его нельзя поручить Рену и Ицуки, значит, это какая-то личная просьба. Возможно, ей нужен мой показатель брони, но в остальном сила Рена и Ицуки вполне смогла бы меня заменить. Правда, возможно, что ей нужны не солдаты, а что-то другое.

— В общем, я решил. Займусь позже, пусть ждёт. У меня всё!

Королева птиц на самом деле довольно капризная. Я знал, что если поддамся на её грубые методы, то в конце концов буду плясать под её дудку. Пускай немного понервничает — это будет моя небольшая месть.

— Или, Фитория, ты сейчас пригрозишь, что в ответ на это прикончишь всех Священных Героев?

Мне почудилось, что где-то вдали послышался гневный топот. В душе Фитория мало отличается от Фиро.

— Кажется, Фитория сдержалась.

— Ясно.

— Но говорит, что вы можете об этом пожалеть.

Как именно? Я на такой дешёвый развод не поведусь. А вот если я оставлю без внимания случай с Рафталией, пожалею в несколько раз сильнее.

— Рафу.

— Во-от, спасибо.

Я в кои-то веки погладил Раф-тян.

— Что же ты здесь такого важного делаешь, что отклоняешь просьбы Фитории-сан? — спросила Мелти, глядя, как я играю с фамилиаром.

— Нам нужно попасть в страну под названием Кутенро.

Я объяснил им суть скандала с родиной Рафталии. Если им не заняться, враги могут помешать развитию деревни.

— Поэтому мы как раз в пути.

— Получается, во всём виноват господин-сама, который одел Рафталию в…

— Фиро, ещё слово, и я поглажу Гаэлиона.

— Кюа!

— Не-ет!

Когда я заткнул Фиро, Мелти хлопнула себя ладонью по лбу.

— Хватит использовать Гаэлиона для шантажа! — возмутилась Виндия.

— Матери доложила?

— Нет, а что?

Ага, не докладывала. А стоило бы — заодно обсудит с ней семейные вопросы.

— Ладно, Мелти, я подброшу вас до деревни, оттуда пойдёшь к королеве и доложишься. И мы тут можем целую вечность торчать, так что давайте скорее в деревню.

— Секунду! Не надо на меня всё взваливать! — воскликнула Мелти.

Я не обратил на неё внимания и переправил нас всех в деревню.

Примечания
↑ Термин японских фикрайтеров. Означает ситуацию, в которой герой гладит (наде-наде) девушку по голове, и та сразу краснеет (по-тто). Естественно, при этом в него влюбляется. Ещё бывает, например, “никопо”: это когда герой улыбается (нико-нико), а дальше как в надепо.