Том 14: Глава 12. Предыдущая и нынешняя

Прошло несколько дней после захвата старой столицы.

Рафталия постоянно гуляет по городу в одежде жрицы, чтобы набирать популярность.

Мы захватили уже около двух третей Кутенро и фактически управляем страной.

Многие расы предали повелительницу, засевшую в восточной столице, и перешли под наши знамёна.

Отряд Атлы успешно отразил нападение, и с тех пор люди повелительницы более-менее успокоились. Действующая жрица Аквадракона вроде бы вообще строго запретила своим заниматься терроризмом, но почему-то не все её слушают. Насколько я понимаю, во всём виновата всё та же злодейка. Она та ещё дура, если до сих пор верит в победу. Ну, а мне остаётся надеяться, что жрица вскоре всё поймёт и переметнётся к нам.

Из-за подлых козней повелительницы страдает народ, что приводит к росту популярности Рафталии.

Что же касается боевых успехов, то после захвата старой столицы наша армия постепенно двигается на восток, возглавляемая Реном и Ицуки. Мы уже несколько дней захватываем города и деревни без битв. Кажется, нынешняя жрица отступила до восточной столицы.

Враги, которые пытаются защищать поселения, используют Барьеры сакуры, но после ритуала Рафталия, как я и ожидал, научилась подавлять их своими Барьерами. Естественно, в таких условиях у противников нет никаких шансов против Рена, Ицуки и Садины.

Атлу и остальных я держу в тылу, чтобы они разбирались с вражескими диверсиями. В этом им хорошо помогают войска Шильтвельта, так что подрывная деятельность пресекается быстро.

По словам Рена у местных воинов очень сильные приёмы и умения, однако мы всё равно побеждаем за счёт огромного перевеса по характеристикам.

Ситуация в стране постепенно становится похожа на восстание. Мне даже кажется, что дальше жители Кутенро справятся без нас, а мы можем вернуться домой, но не могу же я уйти, не наказав обидчиков лично.

— Наофуми-сама, — обратилась ко мне Рафталия во время перерыва на одном из совещаний.

— М?

Садина, Фиро и остальные сейчас возглавляют войска. Сам я примкну к ним завтра. Сейчас в моей комнате, куда мы отлучились с совещания на время перерыва, также находится Сэйн. Она совсем вжилась в роль телохранителя.

Кстати, завтра я планирую ехать верхом на Фиро. С её скоростью можно будет за один день добраться до восточной столицы, если мы не наткнёмся по пути на вражеские войска. Как же мы близко к нашей цели.

— Какие ваши дальнейшие планы?

— Вообще, нам нужно взять повелительницу живьём. Мало того, что она должна заплатить за свои грехи, нам нужно как следует выдавить из страны гной, чтобы такое больше не повторялось.

Насколько я понимаю по докладам, нынешняя повелительница — не более чем инструмент. Она непонятно как оказалась на ответственной должности, в то время как настоящая власть находится не у неё.

— Да уж, вы всегда обстоятельны.

— Ага. Кстати, я рад, что нам выдался повод разузнать о твоей родине, Рафталия.

— Я… не уверена. Я рада, что смогла побольше узнать о папе и маме, но я хочу быть собой. Мне достаточно быть Рафталией из Рулороны.

Я посмотрел на неё. Похоже, у неё смешанное отношение к титулу монарха. Я часто думаю, какой путь выберет Рафталия, когда я вернусь домой после спасения мира. Возможно, она уже нашла свой ответ.

— И всё-таки, Рафталия, не забывай о том, что в Кутенро сейчас очень тяжёлая ситуация. Если мы оставим страну без стабильного правительства, то многие жители от этого пострадают.

— Да…

— Я понимаю, что ты не хочешь ими править, но мы должны либо сами стабилизировать обстановку, либо доверить страну кому-то надёжному.

— Вы правы…

Кажется, я так и не убедил Рафталию до конца, но она всё равно кивнула.

У нас есть варианты. Мы можем, например, открыть страну и присоединить к Шильтвельту. А там как-нибудь образуется.

— Рафу.

— Господин-сама, совещание закончилось?

В комнату заглянули Раф-тян и Фиро.

— Ещё нет. Некоторые расы никак не могут договориться. Если мы не избавимся от кое-каких типов, которые зациклились на своих дурацких убеждениях, то страшно задолбаемся.

Местные политики настолько прогнившие, что иногда мне хочется свалить всю возню с ними на Шильтвельт. Как и в Мелромарке, я здесь просто фигею с того, насколько же можно быть испорченными.

Хорошие ребята попадаются, но их очень тяжело найти. Приходится постоянно следить за теми, кто переметнулся на нашу сторону.

Как бы там ни было, вес Шильтвельта в совещаниях оказывается на удивление полезным. Да и авторитет Героя Щита — тоже полезный инструмент. Во многом влияние Шильтвельта выросло за счёт того, что Рафталия при помощи Линии Возврата и Песочных Часов перевезла оттуда много сильных бойцов. Из-за этого уже пошли слухи о том, что новая повелительница призывает легионы воинов невиданной силы.

Благодаря Рафталии мы за короткий срок обновили войско и поэтому быстро приблизились к восточной столице.

Через какое-то время восточная столица показалась на горизонте. Как и в прошлый раз, враги прислали гонцов.

— Они опять предлагают всё решить битвой представителей.

— Нам есть смысл соглашаться?

Враги ведь уже загнаны в угол. Ну, то есть, к северу от восточной столицы есть ещё один крупный город, но неужели они собираются отступить туда?

С другой стороны, это нам бросает вызов честная и ответственная жрица Аквадракона, так что над её предложением я подумаю хотя бы из уважения.

— В послании жрицы говорится, что в случае её победы она даст нам отступить, не причинив вреда. Якобы она клянется своей честью как генерала Кутенро и жрицы Аквадракона.

Вот такое письмо мы от неё получили. Кстати, почерк мне кажется смутно знакомым…

— О-о, она настроена всерьёз. Пытается выиграть время? — предположила Садина.

— Похоже на то, — ответил ей Ральва.

— О чём вы? — спросил я.

— На письме печать предводителя племени и городского защитника. Если отправитель нарушит это обещание, он лишится самого главного — доверия. Это настолько тяжёлое преступление, что и её саму, и всю её семью изгонят из Кутенро.

Нерушимая клятва, да? Немного напоминает рабскую печать.

С другой стороны, как мы можем доверять представителям повелительницы, которая не гнушается разбивать печати древних существ?

— В письме сказано, что на бой вызывается предыдущая жрица Аквадракона. Что скажете? — обратился Ральва к Садине и мы всё посмотрели на неё.

— О-о? Я?

— Да. Похоже, нынешняя жрица Аквадракона хочет сразиться с вами во что бы то ни стало. Ради этой битвы она согласна отложить всё остальное на несколько дней.

— Это ладно, но нам ведь незачем соглашаться, — ответил я. — С чего мы станем мириться с тем, что вражеский генерал сможет сбежать в случае победы?

— Предлагаете отказать ей и напасть?

— Сложный вопрос… надо подумать.

И как раз, когда я пытался принять решение…

— М?! — Фиро вдруг посмотрела в небо.

Неожиданный порыв ветра вызвал торнадо, прошедший прямо перед нашей армией. Ветер был довольно мощный.

— Какая си-ильная магия, — протянула Фиро. — Настолько сильная, что у меня мурашки.

— Это ритуальное заклинание “Великий циклон”, — пояснила Садина. — Судя по плотности энергии, ритуалом руководит довольно сильный заклинатель. Наспех собранная армия не выстоит против такой силы.

— Я бы, наверное, прошёл через него, но…

Видимо, это такое предупреждение.

Гм-м… На самом деле, мы вовсе не обязаны прислушиваться к просьбе врага. Но я всё же склонялся к тому, чтобы подарить благородной(по слухам) жрице желанный поединок. Однако этот вихрь — довольно враждебный шаг и поэтому портит моё впечатление о ней.

Но с другой стороны, может, стоит согласиться, чтобы избежать жертв среди солдат?

— А если мы выиграем, что будет?

— В письме жрица заявляет, что сдастся без боя.

— А повелительница, случайно, заодно с ней не сдастся?

Гонец покачал головой.

Тогда это бессмысленно. Но нельзя отрицать, что жрица поступает порядочно. Она как генерал, страдающий из-за дурного короля. Может, действительно согласиться на её предложение?

— Наофуми-тян, я совсем не против сразиться.

— Ты уверена? Это, скорее всего, твоя младшая сестра.

— Это враг, которого мне всё равно придётся победить. К тому же я должна показать нынешней жрице силу предыдущей.

— Ясно.

Если Садина тоже хочет сразиться, то так уж и быть.

— Хорошо. Но можно мы хоть посмотрим на бой?

— Конечно, только… — гонец посмотрел на Рафталию.

Ага, понятно. Он считает, ей лучше остаться здесь.

— Наофуми-сама…

Судя по лицу Рафталии, ей очень хочется пойти с нами. Вообще, на самом деле ей безопаснее всего быть рядом со мной. Если я буду поддерживать Щит Метеора, никакие убийцы к ней не подберутся.

— Хорошо. Как Герой Щита, я не дам тебя в обиду.

— Спасибо вам! — Рафталия сильно обрадовалась, когда я одобрил её немую просьбу.

Не буду ей говорить, что я просто боюсь далеко отходить от неё.

— Рафу.

— Я то-оже пойду!

— ~~~~.

Даже Сэйн подняла руку. Ей тоже не хочется отходить от меня.

Кажется, мы сейчас пойдём смотреть бой целой толпой.

— Ладно, так и быть. Только не теряйте бдительности.

Итак, мы отправились туда, где нас ожидала нынешняя жрица Аквадракона.

Мы шли, как представители мятежников, и я невольно задумывался о том, что в эпоху Сэнгоку, должно быть, битвы выглядели примерно так же. Жрица тупой повелительницы и её свита уже на позициях.

В центре поля между двумя армиями встали несколько солдат и зверочеловек-косатка с катаной. Выходит, жрица предпочитает катану?

Садина, раз такое дело, тоже приняла зверочеловеческий облик и подошла к противнику.

Я тем временем внимательно осмотрел вражескую жрицу. Она немного пониже и покруглее Садины. У них слегка различается расцветка, и очень сильно — одежда. Садина, как обычно, шла на бой в короткой жилетке и бронированной версии набёдренной повязки, а вражеская жрица пришла в толстом жилете и подпоясанных шароварах.

При этом два жилета, несмотря на одинаковое название, несколько отличаются друг от друга.

Такое чувство, будто два игрока взяли одинаковых бойцов в файтинге, и игра назначила им разные цвета… или это я слишком по-геймерски размышляю?

Ещё вражеская жрица вся покрыта какими-то красными татуировками. Она из-за них даже больше похожа не на жрицу, а на шамана.

Как-то она не слишком напоминает Зодию… Трудно сказать, она или не она. Я думал было спросить, но Садина уже шагнула к ней.

Кстати, если это Зодия, она бы меня уже заметила. Всё-таки не она? Ничего удивительного, не можем же мы постоянно на неё натыкаться.

— Так это ты моя младшая сестра?

Косатка молча кивнула, достала какую-то бутылочку из кармана на поясе и отпила.

Допинг принимает? Допив, жрица достала ещё бутылочку и перекинула Садине. Та поймала, откупорила и принюхалась.

— О-о, узнаю старый добрый запах. Выпивка из родных краёв.

Это что, подарок? Сомневаюсь.

— Теперь мы на равных. Садина… я докажу, что я лучше, чем ты.

— Если у тебя есть дар предсказания, то ты уже лучше меня.

— Не смеши… Ты хоть представляешь, как часто мне ставили тебя в пример?!

Обстановка накалилась не на шутку.

— Слабо верится. Меня не воспринимали всерьёз.

— Ты представляешь, какой хаос начался в стране после твоего бегства?! Знаешь, сколько всего держалось на страхе перед тобой?!

Видимо, после ухода Садины в стране начались проблемы с преступностью. Солдаты, которые сопровождали жрицу, тоже закивали. Ну, теперь понятно, почему враги так остерегались Садины. И понятно, почему они никогда не нападали на неё поодиночке.

— Мало ли, какую чушь про меня рассказывают.

— Представь, каково мне пришлось, когда меня заставили заменить тебя, и на вот эту самую чушь равняться!

Ого, сколько ненависти. Да уж, тяжело ей пришлось. У меня похожий случай, только мне, наоборот, младшего брата в пример ставили.

— Прости, что так вышло. Я как-то не думала, насколько тяжело придётся моей последовательнице.

— Я… я прошла через ад! Знаешь, как мне пришлось мучиться, чтобы встать на один уровень с тобой?!

— Тебе не кажется, что только психам может прийти в голову создать замену, чтобы заделать оставшуюся от меня дыру?

Кто-то решил, что раз старшая сестра была таким выдающимся воином, то и младшая должна получиться такой же. Мерзавцы, а не родители.

Что бы Садина о себе ни говорила, оказывается, в этой стране её силу уважали. Скорее всего, неумение делать предсказания было единственным недостатком, который в ней вообще смогли найти.

— Я считала их адекватными людьми, но если они пошли на такое, великий Аквадракон их не простит. Кажется, я должна наведаться к ним и хорошенько наказать, — сказала Садина и окутала себя искрами.

Она не презирала противника, но и не жалела.

— Что же, раз ты специально выбрала меня, то я как жрица Аквадракона должна принять твой вызов.

— Самое оскорбительное, что Аквадракон обратился за помощью именно к тебе. Я не буду с этим мириться! — нынешняя жрица направила катану на Садину, излучая гнев.

Садина тоже перехватила гарпун, готовая к бою. Пока что она кажется мне более сильным бойцом за счёт своей невозмутимости.

Хм-м? Мне кажется, или её противника окутал ветер?

— Садина… я слышала, ты благословлена Духовным Орудием. Давай, нападай на меня!

— О-о? Ты уверена? Я стала гораздо сильнее, чем когда жила здесь.

— Да, я отвечу тебе силой, которой наделила меня повелительница. И своей собственной силой… силой предсказаний!

Жрица достала из кармана ещё бутылку алкоголя и выпила всю. Хм? По-моему, её татуировки сверкнули.

— Думаю, мне тоже нужно представиться. Я Силдина, действующая жрица Аквадракона и действующая кровожадная жрица. Запомни, Садина. Запомни, как зовут ту, которая превзошла тебя. Сейчас ты узнаешь мощь моей магии ветра… и силу откровений.

Полный гнева голос вдруг сменился тоном, которым обычно разговаривает Садина,

— О-о? Значит, откровения действительно существуют?

— Да, и сейчас ты увидишь… силу голосов древних героев и наших предков!

С этими словами Силдина достала из поясной сумки какую-то прямоугольную карточку и метнула.

Карточка описала в воздухе красивую дугу и упала. Битва началась одновременно с тем, как она коснулась земли.

— Ха-а-а-а-а!

Силдина нагнулась и бросилась вперёд, на бегу занося катану.

Садина с лёгкостью отвела атаку гарпуном и прокрутилась на месте за счёт инерции, пытаясь ударить жрицу древком.

— Какой размашистый приём. Мне кажется, тебе не хватает резкости, — сказала она, и мне казалось, древко сейчас ударит Силдину по спине…

— Слабо!

Но гарпун не пробился через ветер, окутавший Силдину. В следующий миг жрица призвала порыв.

— О-о, показываешь фокусы? Такой мелочью ты меня не удивишь.

Садина всем телом испустила молнии и с их помощью отбросила ветер назад.

— Ха-а!

Силдина в ответ подняла руку и выпустила плотный шарик ветра в живот Садины.

— Любовь к честным атакам тебя погубит.

Садина увидела в атаке удачную возможность и ударила Силдину хвостом по спине, а затем ещё и попыталась пнуть.

— У…

Садина открыла счёт. Выходит, она всё-таки сильнее?

Однако затем и Силдина взмахнула хвостом, сильно ударяя Садину по бёдрам.

— Ой. Кажется, я пропустила удар.

— Вижу, ты недооцениваешь меня. Сейчас я покажу, что можно делать с помощью древней магии! Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и…

— Ты же не думаешь, что меня это подействует? — спросила Садина, в совершенстве владеющая силой земли.

С её помощью она может блокировать даже Цвайт-заклинания.

— Я взываю к тебе, о…

— О-о? Хм-м, тебя тяжело прервать. Неплохо, очень неплохо.

Кажется, даже Садина не может ей помешать. Успешность прерывания во многом зависит от силы противника, так что теперь можно сделать вывод о том, что Силдина и Садина практически равны.

Я попытался разгадать магию Силдины, чтобы понять, смог бы её прервать я.

Как это понимать? Магия Силдины сложна настолько, что выходит за рамки простых заклинаний и силы земли. Она уже на уровне ритуалов.

— Защити меня и погуби врагов моих, о божественный ветер! Дритт Камикадзе Армор!

Cилдина выбросила катану и бросилась на Садину. Разумеется, охваченная ветром.

Вспоминается Спайрал Страйк Фиро. Хотя, наверное, эта атака ближе по духу к Истребляющей Волне Аквадракона Садины.

— Оп! — Садина ловко перехватила гарпун и отскочила от атаки. — Мой черёд.

Она попыталась нанести ответный удар гарпуном по спине, но вдруг прервалась и отпрыгнула назад. Почему не атаковала?

— Господин-сама, у этой женщины очень сильная магия ветра. Сестрица Садина порезалась бы, если бы попыталась напасть.

Видимо, жрица пользуется невидимыми клинками. Я попробовал присмотреться получше.

Хм-м… пришлось напрячь и силу земли, и Ци, но вроде бы разобрался. Даже не знаю, как это назвать. То ли магия, то ли умение постоянно призывать ветер.

— О-хо-хо. Кажется, это будет непросто.

Вокруг Cилдины постоянно свистит ветер. Прямо какой-то воздушный доспех.

Она использовала ещё одно заклинание ветра, и выброшенная катана поднялась в воздух. Похоже на аналог Флоута. Кстати, у Рена тоже появился Флоут, но он не любит им пользоваться. Говорит, приходится слишком напрягать сознание, чтобы двигать меч. Интересно, а у Рафталии Флоут появится? Было бы неплохо.

За мыслями я призвал Флоут Шилд и начал покручивать его.

— Наофуми-сама, кажется, вы отвлеклись.

Рафталия заметила. Ладно, сосредоточусь на битве.

— Это ещё не всё! Тебе не остановить меня! — воскликнула жрица.

Садина прокрутила перед собой гарпун. Из него несколько раз вылетели искры. Кажется, она только что отбила несколько воздушных клинков. Помимо них жрица пытается таранить её и пользуется летающей катаной.

— О-о… как ты интересно сражаешься. Чувствую, эта битва мне понравится.

Садина тоже впечатляет, она ничуть не медленнее жрицы.

— После атак Рафталии-тян и Атлы-тян увернуться от твоих проще простого.

Да уж…

Хотя, я бы на её месте тоже выжил бы. Правда, с помощью Щита Метеора.

Магию ветра довольно трудно увидеть, но если её как-нибудь обнаружить, то дальше увернуться нетрудно.

— М-м… как они здорово дерутся. Я тоже так хочу, — сказала Фиро.

— Может, и ты так сможешь, если будешь тренироваться.

— М-м… Я не понимаю, как она говорит двумя голосами.

Вот да, Cилдина очень интересно читает заклинания. У неё один рот, но она одновременно говорит двумя разными голосами разные слова. Это и есть сила откровений?

— Ну ладно, раз ты мне такие фокусы показываешь, то и я что-нибудь покажу, — сказала Садина и быстро зачитала несколько простых заклинаний: — Фёст Лайтнинг Болт! Фёст Чейн Лайтнинг!

Вокруг Садины заплясали молнии.

— Бесполезно. Мой ветер легко победит слабую магию! — ответила Силдина и разметила магию Садины собственной. — Более того, твои молнии помогут мне!

Cилдина собрала обрывки молний ветром и бросила в Садину вместе с воздушными клинками и катаной. И ещё бросилась на Садину сама.

— Ты ведь не думала, что я владею только такой магией? Идём дальше, — Садина посмотрела в небо. — Ты сильно ошибаешься, если считаешь, что вся магия ветра принадлежит тебе. — Садина начала тянуть энергию из туч и воздуха. — Я, Садина, изымаю силу у атмосферы и проявляю сие. Защити меня и срази врага моего, силовая линия! Винд Сил!

Перед Садиной появился магический сгусток стихии ветра.

— Этот щит бессилен против меня!

— О, ты решила, что я просто собираюсь остановить твою атаку? Знай, что с помощью магии можно делать вот так.

Садина поймала атаку Силдины магией… и обратила свой барьер ветра против ветра вокруг жрицы.

Правда, толку было мало, щит разметало уже через секунду. Однако на эту секунду он ослабил плотность ветровой брони Силдины.

Но и только. Садина даже близко не смогла остановить её.

— И это всё? Словами не передать, как я разочарована, — усмехнулась Силдина и снова напала на Садину вместе с ветром и молниями.

— Правда? Жаль, но ты заблуждаешься. И кстати, ты очень зря решила перехватить мои молнии.

— Что?!

Садина щёлкнула пальцами. Захваченные Силдиной молнии вдруг стали мощнее и вырвались из-под её контроля.

— Я специально выпустила эти молнии, чтобы ты поймала их ветром, потому что в любой миг могла вот так освободить.

— И в чём смысл?

— О? Ты до сих пор не поняла? Неужели ты не видишь, что происходит вокруг нас?

Cилдина ахнула и посмотрела по сторонам.

Вокруг всё гудело от статического электричества, и даже по земле бежали искры. Казалось, будто через секунду разразится гроза.

Похоже, что заклинание Садины в том числе приблизило дождь — уж не на это ли она рассчитывала? Как бы там ни было, всё небо уже затянулось грозовыми тучами.

— Глупость, я развею эти тучи ветром!

— Не надейся. Весь воздух пропитан моими молниями, — насмешливо ответила Садина и взмахнула гарпуном. — Непросто было подстроить всё так, чтобы ты не смогла помешать мне. Что же, попробуем короткое заклинание. Выясним, кто дольше протянет. Дритт… Тандербёрст!

Cилдина тут же попыталась отпрыгнуть, но Садина притянула её к себе гарпуном будто багром и призвала удар на себя и на неё.

Сверкнула ослепительная вспышка, и огромная молния обрушилась на обеих косаток.

— Кх-х-х…

Cилдина попыталась отвести от себя удар броней ветра. Ветер развеивал электричество, но быстро иссякал.

Наконец, молния разметала невидимые клинки и ушла в землю через катану.

— Уф… уф…

— О-о, ты всё-таки выжила? Но не думай, что мои атаки закончились.

Несмотря на огромную мощь магической атаки, ни Силдина, ни Садина почти не получили урона. Правда, Силдина тяжело дышит.

— Дритт Лайтнинг Спид, Тандер Гард. Давай, не отставай и развлекай меня. Я буду и дальше применять магию!

Садина, повелевая громом, может призывать молнии на свою голову и становиться от этого только сильнее. Она крайне опасный и неприятный противник, который умеет быстро загонять в угол эффективными приёмами. Битва в колизее Зельтбуля это отлично показала.

— Чёрт! Не зарывайся! — Силдина восстановила броню ветра, сузила глаза и направила катану на Садину. — Это не конец! Ты даже не представляешь, насколько я сильна!

— Так что, проверим?

Садина отскочила. Они с Силдиной молча сверлили друг друга взглядами.

Между ними постоянно сталкивались молнии и ветер, но это не осознанные атаки, а побочные эффекты подготовки к следующему натиску.

— Н-ничего себе, — пробормотала Лисия, глядя на битву.

Полностью согласен. Не ожидал, что битва между сёстрами будет настолько ожесточённой. Особенно впечатляет то, что атаки такой мощи исполняются парой касаток.

Да уж, никогда не знаешь, чего ожидать от Садины.

С другой стороны, смотрю я на эту битву…

Садина пользуется молниями. Силдина пользуется ветром.

Прямо какая-то битва богинь молний и ветра.

Наверное, у меня такое впечатление из-за того, что я совместно с Садиной использовал Воплощение громовержца.

Также я вижу, что они обе владеют силой земли, а также заклинаниями воды.

Молнии преследовали Силдину, будто живые, а та сбивала их струями воды, по ходу дела уворачиваясь от гарпуна.

— Невероятно, — продолжила Лисия. — Их битва стала такой… прекрасной.

— Да уж.

Мы стояли, затаив дыхание, завороженные столкновениями немыслимых умений.

— А как тебе такое? Гарпун грозового удара! — Садина метнула в Силдину заряженное электричеством оружие.

Cилдина окутала ветром катану и отбила ей гарпун. Садина быстро подняла руку, и гарпун, описав широкую дугу, упал прямо в неё. Это какое-то магнитное притяжение? Интересное применение стихии молний.

— Ну что, продолжим?

Садина зарядила гарпун молнией, тот увеличился и превратился в трезубец. Затем с небес в Садину ударила ещё молния, подзаряжая её.

— М-м… только сначала мне нужна Мана, — сказала Садина, сняла с пояса бутылку и начала пить.

Даже сейчас она ничуть не нервничает.

Силдина тоже приложилась к бутылке.

— Мк… мк… пха-а!

— О-о, а ты здорово пьёшь. Не хочешь выпить со мной на спор?

— Я тебе даже в этом не проиграю! Ты познаешь ужасающую мощь силы откровен… а-ай.

Кажется, она всё-таки слегка опьянела.

— Боже мой… Знаешь, я уже давно хотела спросить, ты что, уже в стельку пьяная? — изумлённо спросила Садина у Силдины.

Я бы сказал, это Садина постоянно кажется пьяной, но ладно.

— Я не пьяная… Я могу сражаться.

Силдина посмотрела на солдат за своей спиной, и те бросили ей под ноги какой-то гарпун.

Он… ржавый?

— О-о? Какая знакомая вещица. Это ведь мой старый гарпун, не так ли?

— Да. Это гарпун, который ты оставила в Кутенро, — ответила Силдина, крепко сжимая ржавое оружие.

— Рафу? — Раф-тян вдруг начала присматриваться.

— Что такое?

— Раф-раф.

Она пыталась что-то мне объяснить, но я, увы не понимаю. Пришлось посмотреть на Фиро.

— Она говорит, из гарпуна что-то вылезло и залезло в ту тётеньку.

Опять какое-то откровение?

— Давненько мне не попадалось таких сильных противников… Но сейчас ты увидишь истинную силу жрицы Аквадракона!

С этими словами Силдина отшвырнула гарпун в сторону и зловеще ухмыльнулась.

Что происходит? Кажется, аура Силдины изменилась.

— Дритт Лайтнинг Спид, Тандер Гард!

Силдина использовала те же заклинания, что и Садина?!

— Но, конечно, у меня осталась и эта сила, — сказала она и окутала себя доспехом ветра.

Магия сплелась в броню из воздуха и электричества, защищающую ухмыляющуюся Силдину.

— О-о? Ты тоже можешь использовать магию молний? Но какое удивительное дело. Я готова поклясться, что использовала эти же заклинания.

— Это и есть сила откровений… Ты будешь сражаться с собственными заброшенными надеждами. Это та сила, которой у тебя никогда не было, жрица без откровений.

“Заброшенными надеждами”?

— Надежды можно извлечь… и запечатать внутри карты!

Я увидел, как Силдина достала белую карточку и влила в неё магию. На карте появился рисунок — косатка и молния.

Что-то стиль напоминает карту, которую подарила мне Зодия…

— Понятно. Значит, вот как работает сила откровений. Она переносит волю из предмета в карту, чтобы потом ты могла воспользоваться ей и скопировать силу предыдущего владельца вещи… Здорово.

Может, когда Силдина использовала заклинания ритуальной силы, ей тоже как-то помогала сила откровений?

Силдина владеет магией ветра. Возможно, она умеет создавать вибрации воздуха, которые слышатся как голос, читающий заклинания. Она усилила своё сознание силой откровений и разделила так, чтобы работать одновременно над несколькими заклинаниями. Таким образом можно применять ритуалы в одиночку.

Интересно, а Фиро может так научиться?

— Фиро, ты ведь тоже владеешь магией ветра? Ты можешь с её помощью за раз читать два заклинания?

— Э? Э-э… — Фиро сложила руки на груди, задумалась, затем попыталась прочитать заклинание и покрутила головой. — Я попыталась прочитать одним заклинанием два, но не вышло… Мана перекрутилась.

Фиро, как обычно, объяснила так, что ничего не понять, но суть, видимо, в том, что чтение нескольких заклинаний за раз — очень сложный фокус. Так просто его не повторить.

Силдина впитала мысли из гарпуна, который Садина оставила в Кутенро… интересно. Она становится сильнее за счёт наследия героев прошлого. Теперь понятно, почему сила откровений высоко ценится и гарантирует высокий пост.

— Тебе недолго осталось восхищаться, дорогуша.

Правда, похоже, что эта сила влияет на характер. Манера речи Силдины стала напоминать речь Садины.

— Сейчас, когда моя сила соединилась с силой сильнейшей, по мнению многих, жрицей последних лет, против меня не устоит никто. Кроме того…

Из земли вдруг вылезла зловещая катана, и Силдина схватила её.

Это… да, однозначно. Проклятое оружие. Сильно проклятое. Она не боится брать его?

— Гх… что же! Попробуем!

Ветер вокруг Силдины принял зловещий оттенок. Кажется, она делает что-то очень нехорошее.

Может, нам пора вмешаться? Но стоило подумать, как Садина остановила нас взглядом.

— Здорово, что ты умеешь выкачивать волю из любых предметов. Надеюсь, это не потому что ты пьяная, — непринуждённо заявила Садина. — Что же… я тогда отвечу своей самой сильной атакой, которую недавно освоила.

Вокруг Садины что-то зарокотало.

— Я сжалюсь над тобой и убью за один удар! — воскликнула вдруг Силдина не своим, почти даже не женским голосом.

— У-у…

— Рафу.

Фиро и Раф-тян испуганно посмотрели на неё.

— Господин-сама, надеюсь, эта битва скоро кончится. На эту тётеньку жалко смотреть.

— Рафу.

— Жалко, говоришь?

В некотором смысле это копия Садины, выросшая в извращённых условиях. Я тоже думаю, что битву нельзя затягивать, но…

Садина и Силдина обе готовили свои сильнейшие атаки. Первой атаковала Силдина. Она взяла катаны в обе руки, окутала их молниями и ветром и взмахнула в сторону Садины. Из клинков вылетели два дракона и полетели в Садину.

— Получай! Я сильнейшая кровожадная жрица в истории!

Одновременно с этим она превратилась в чёрно-белую косатку… вернее, создала этот облик при помощи магии и укусила воздух в направлении противника.

Волна в форме двух драконов и косатки летела в сторону Садины. Но та упрямо направляла гарпун вперёд и сосредоточенно читала какое-то заклинание. И за миг до того, как атака попала…

— Ну что же! Бог грома!

Многочисленные молнии ударили с небес и разметали как драконов, так и косатку.

Стоп, Бог грома?! Эта магия появлялась у неё только при Озверении при помощи Щита, но теперь Садина может использовать её просто так? Возможно, она запомнила как работала эта магия и смогла повторить?

— Неужели сестрёнка Садина может использовать эту магию без вашей помощи, Наофуми-сама?!

Повсюду летают молнии, как в какой-нибудь сцене из боевой манги.

— Гха-а-а-а! — плотный заряд электричества попал в Силдину и отшвырнул её назад.

— Твоя атака хорошо смотрится, но ей не хватает плотности. Я бы сказала, ты слишком много в неё намешала, не позаботившись о силе отдельных частей.

— К… кх…

— Вообще, я не помню, чтобы Фоур использовал какие-то новые техники во время озверения, — покопался я в памяти. — Возможно, Садина придумала эту технику интуитивно.

— Интересно, как на самом деле, — отозвалась Рафталия.

Садина посмотрела на нас и подмигнула. Ответила бы лучше! Если всё так, это означает, что Помощь Озверению помимо всего прочего может пробуждать новые силы.

Силдина воткнула катану в землю и поднялась, опираясь на неё. Может, она сама по себе крепкая, а может, сказывается благословение повелительницы. Кстати, я что-то не вижу, чтобы на неё действовал Астрал Энчант. Попробовал приглядеться… Не, сложно что-либо сказать. Астрал Энчант очень своеобразная усиливающая магия, и распознать её на глаз почти невозможно.

— К тому же хоть ты и пробудила мои старые воспоминания, сейчас я гораздо сильнее, чем была тогда. Неужели ты этого не видишь?

Ну, это точно. Пусть Силдина может копировать сознание прошлой Садины, настоящая за прошедшее время стала гораздо опытнее и сильнее.

Кроме того, Силдина пытается пользоваться допингом в виде проклятого оружия. Этот шаг вообще очень плохо вяжется с её тактикой.

— Тебя бросает из стороны в сторону, типичный случай бойца несколькими стихиями. Учись получше ими пользоваться.

Вспоминается Лисия, которая тоже универсал в плане стихий. Ей доступна вся стихийная магия — и вода, и огонь, и ветер, и земля. Такие люди встречаются очень редко, к тому же им очень тяжело освоить свой талант. В общем, идеальное дополнение к неуклюжести Лисии.

— Да, ты на редкость талантлива и старательна. Но чем больше ты полагаешься на силу других, тем уязвимее становишься.

— На силу других?! Это моя сила!

— Если это и есть сила откровений, то я даже рада, что мне она не досталась, — Садина вздохнула и покачала головой. — Но ты с её помощью добилась такого уважения, которое мне и не снилось. Разве этого мало?

— Нет… я не сдамся! Я должна доказать, что именно я — настоящая жрица Аквадракона!

— Ещё твоя магия расшатывает тебе психику. Ты вся уже на нервах, но думаешь, что сможешь одолеть меня? Тебе нужно успокоиться.

Силдина достала карточку из специального футляра на поясе. Её раны начали быстро исчезать. Эта карточка даёт ей доступ к исцеляющим заклинаниям? Удобно. Она прямо универсальный солдат, которому есть чем ответить на любую ситуацию. Безусловно, Садина очень сильна, но на этот раз ей попался достойный противник.

Следом Силдина вытащила, кажется, коголевую ягоду, раздавила пальцами и лизнула.

— О-о… — завистливо протянула Садина.

— Ик…

Ого, она даже не грохнулась в обморок. Ну вот и выяснилось, не я один могу эти ягоды есть.

— Мне бльше нльзя сдрживать себя. Я ндеялась, что до этого не дйдёт, но…

Что-то у неё уже язык заплетается.

Силдина достала ещё одну карту и встала в стойку. На этой изображён молот и символ инь-ян.

— Рафу?! — вдруг воскликнула Раф-тян.

Я с трудом заметил, как карточка засветилась розовым. Что происходит?

— Ой? Что это? На благословение не похоже.

— Ты тоже это увидела, Рафталия?

— Да.

— Это мой пследний кзырь… смтрите!

Силдина впитала силу карты, и её татуировки засветились. У неё вырос какой-то хвост, будто собранный из Маны… и Силдина обратилась получеловеком. Но я не смог её рассмотреть, поскольку она вдруг ускорилась до неподвластной глазу скорости. Она превратилась в расплывчатый образ, окутанный плотным ветром.

От алкоголя у неё заплетались ноги, но бежала она очень быстро. Намного быстрее, чем раньше. Затем появилось ещё несколько образов-копий, окружили Садину и напали на неё.

Её новый хвост мне кое-кого напоминает…

Я перевёл взгляд на Рафталию. Она, как и Раф-тян, внимательно следила за одной из теней.

— О-о? Иллюзии? Неужели ты думаешь, что они смогут обмануть меня?

Садина ударила трезубцем одну из Силдин. Однако не ту, на которую смотрела Рафталия.

— Наивная… Пыталась найти нужную по звуковым волнам? Не подумала, что я специально создам одну из иллюзий так, что она тебя запутает? В следующий раз будь осторожнее.

Хм? Её манера речи опять изменилась. Эффект от карточки?

Силдина, которую поймала Садина, вцепилась в трезубец, превратилась в порыв ветра и едва не выбила его из рук. Вместе с этим на Садину набросилась другая копия.

— О-о? Твои атаки стали намного плотнее, а магия гораздо искуснее… Ты напоминаешь мне…

Конечно, Садина защищалась и молниями, и боевыми искусствами, но я вижу, что она постепенно проигрывает Силдине.

— Сестрёнка Садина!

— Рафу!

Рафталия и Раф-тян закричали, когда обратившаяся получеловеком Силдина обрушила на Садину катану… которую предварительно превратила в молот и окутала ветром.

Но ветер оказался иллюзорным и на взмахе превратился в узоры, похожие символы инь-ян. Они опутали Садину, привязывая к земле сложным геометрическим символом.

— О-о, какая причудливая магия. Я чувствую, как она понемногу вытягивает мою Ману.

Садина немедленно использовала магию молний и заискрилась, но вырваться из оков было непросто.

Тем временем охваченная ветром Силдина посмотрела по сторонам.

— Хмпф, — фыркнула она, заметив меня с Рафталией.

В следующий миг лопнули оковы, и Садина набросилась на Силдину. По пути зарядила трезубец Гарпуном грозового удара. Силдина опустила окутанный ветром молот на уровень пояса и резко шагнула вперёд.

— Пятиэлементный небесный сокрушитель!

Перед молотом всплыл символ инь-ян и полетел в Садину. Конечно, она машинально попыталась отразить его трезубцем…

— О-о?

Но символ будто бы сам обогнул оружие и попал в Садину. Молнии вспыхнули и потухли, под ногами Садины появилась магическая диаграмма, а вокруг заплясали пять сфер.

— Земля бьёт воду, — сказала Силдина, и Садина упала.

— Как удивительно… Ты… стала гораздо сильнее.

— О-о? — протянула Силдина. — Впечатляет, ты ещё сохранила дар речи. Не знаю, победила бы я, если сразилась бы с тобой снова.

Садина пыталась сопротивляться, но заклинание было настолько сильным, что она не могла даже подняться.

— Ты заставила хозяйку этого тела пойти на отчаянный и вместе с этим нечестный приём. Поэтому по сути победа за тобой, предыдущая жрица.

Видимо, это превращение ограничено по времени, и оно уже на исходе.

Сила откровений, способность отдавать своё тело во власть бога или какого-то другого сознания, чтобы оно сражалось вместо тебя. Недавно Силдина использовала её, чтобы пустить в ход старые воспоминания Садины, но теперь она определённо выбрала чьё-то ещё более могущественное сознание.

Вдруг охваченная ветром Силдина показала на Рафталию.

— С нетерпением жду поединка с действующей властью. Эту возможность я точно не упущу.

После этих слов ветер развеялся, и мы увидели Силдину в получеловеческой форме.

— А? — обронил я, увидев её облик.

Ну вот, всё как я думал. Случайности — страшная сила.

— Это всё-таки Зодия, — проговорил я.

Силдина-Зодия посмотрела на меня, и вдруг вытаращила глаза.

— Хн! Я теряю контроль!

Хвост Силдины странно замерцал. Такое чувство, что использовав эту карту, она обратилась к сомнительной силе. Она напоминает мне Героя, использовавшего Проклятую серию, хотя эта сила конечно далеко от проклятия.

— О-о…

Садина тоже развеяла форму и превратилась в получеловека. Она снова попыталась подняться, но у неё до сих пор не получалось. Похоже, её обездвижили очень сильным заклинанием.

Тем временем Силдина уже не обращала на неё внимания и смотрела на меня.

— Наофуми-тян… Почему ты здесь?

— Я Герой Щита, поэтому и здесь. Я пришёл сюда вместе с Садиной и Рафталией, неужели ты меня раньше не заметила?

Вот это сосредоточенность на битве.

И кстати… Зодия? Только сейчас я заметил, что это имя похоже то, которым Садина пользовалась в колизее Зельтбуле — она представилась как Надия. И это далеко не единственное сходство. Чем больше она пьянеет, тем больше напоминает Садину стилем речи, точно так же любит выпить, точно так же реагирует на то, как я ем коголевые ягоды.

— Вот это да… — протянула Зодия, глядя на меня заспанными, но уже более-менее трезвыми глазами.

— Вы её знаете, Наофуми-сама?

— Ага, это потеряша, мы её с Мотоясу-2 как-то раз в трактир водили. Только не пойми превратно. Хотя она, кажется, хотела продолжения.

— Опять будущий враг, с которым вы непонятно когда успели познакомиться? Очень напоминает историю с сестрёнкой Садиной.

Рафталия быстро провела аналогию.

— Я не настолько тупой. Я подозревал с самого начала.

— А-а, Наофуми-тян…

— Чего тебе? Если хочешь сразиться, это пожалуйста. Тебя на самом деле Силдина зовут, да?

Если она смогла обездвижить Садину, то сила в ней кроется нешуточная. Конечно, я бы не сказал, что она уже выиграла битву, но уже успела меня изрядно удивить.

— Это ведь неправда, да? Ты ведь не тот обладатель Духовного Орудия, который присоединился к мятежникам?

— Чистая правда. Ты же видишь мой злосчастный Щит, — мне даже самому стало грустно от таких слов.

— Значит, Садина твоя любовница?

— Нет. Какая к чёрту любовница?

— О-о? О чём речь? — даже Садина вмешалась разговор, забыв о битве.

— У-у…

— Что такое, Силдина-тян? Тебе понравился Наофуми-тян? Может быть, поиграем с ним вместе?

— Какого чёрта?! Вы же сражаетесь!

— А по-моему, сейчас ей уже совсем не до битвы.

Как ни обидно признавать, но я согласен с Садиной. С Силдиной явно творится что-то не то.

— Неужели Садина уже присвоила тебя, Наофуми-тян?

— Как я только что сказал, это не так, — ответил я, и Силдина просияла.

— Значит…

Вдруг татуировки на её теле сверкнули. Силдина обхватила себя руками и застонала.

— Гху-у-у-у…

— Что случилось?!

— Рафу! — Раф-тян показала на кармашек для карт на поясе Силдины.

Я, правда, не заметил ничего странного.

— Ха-а… ха-а…

— Ты в порядке?! — я подхватил Силдину и осмотрел, не обращая внимания на шокированных зрителей.

Понятно только, что во всём виноваты татуировки.

— Раф, раф-раф!

— Господин-сама, Раф-тян говорит, что у этой тётеньки в душе есть дырка, которая меняет форму. Когда она сражалась, через эту дырку в неё втекала сила, — перевела Фиро слова Раф-тян, которая видит призраков и понимает, что происходит.

Видимо, вот так и работает сила откровений. В душе пробивается брешь, которая заполняется духами предков.

— И что теперь?

— Рафу-рафу.

— Раньше её душу забивало что-то мощное, а теперь какая-то сила пытается войти через татуировки и подчинить её.

Вмешательство посторонней души?

— Я поняла. Пожалуйста, отойдите, — отозвалась Рафталия, переключилась на духовную катану и встала в стойку. — Я перерублю этот поток. Так или иначе это должно помочь.

— Рафу! — Раф-тян запрыгнула на голову Рафталии и показала лапкой. Видимо, она уже знает, куда надо рубить.

— Что она собирается сделать с жрицей Аквадракона?! Она принадлежит нам! Убить фальшивую повелительницу! — возмутились вражеские солдаты и бросились в бой.

Я так полагаю, они с самого начала не собирались сдерживать никаких обещаний. Впрочем, воинственно настроенных солдат было не так уж много. Примерно две трети армии оробело при виде чужой повелительницы. Видимо, у них уже тоже полно сомневающихся.

Как бы там ни было, на нас напали копьями, мечами, катанами и даже магией.

— Барьерный Символ Сакуры, Щит Метеора, Эрст Шилд! Эй, вы! Проучите этих гадов за то, что они напали на нас!

Сразу после моей команды мятежники издали боевой клич, прибежали ко мне и накинулись на врагов.

— Пора!

Рафталия рубанула воздух возле плеча Силдины. Часть татуировок опала с неё. Остальные чуть поблекли, но продолжали пульсировать свечением.

— Гх-х… останови… у-у-у…

— Рафу.

— Я частично остановила порчу… но с этими татуировками явно что-то не так!

— Они похожи на рабскую печать, но немного отличаются. Наверное… лучше сделать так, — Садина отпила из бутылки, прикоснулась к татуировкам и влила в них Ману.

Пульсация вновь ослабла, но так и не прекратилась.

— Пустите! — Силдина еле стояла на ногах, но всё равно оттолкнула нас и затем злобно посмотрела.

Что-то извне сводит её с ума?

— Мне всё равно никто не нужен… И я никому не нужна… У-у-у… Но она приютила меня… И это символ её заботы. Не трогайте их!

Силдина встала так, будто защищала татуировки.

— Она? — Садина нахмурилась.

— Но я должна выполнить приказ леди Макины! Я должна убить Садину и фальшивую повелительницу! Кх… нет… прочь! — закричала Силдина, метаясь из стороны в сторону.

Часть татуировок лопнула.

— Рафу?

— Что?

— О-о?

— Что случилось?

— Понимаете… Поток злобной силы, которую я увидела благодаря Раф-тян, развеялся, вместо него внутрь Силдины влетел яркий свет.

— Я видела, как из силовых линий вокруг нас в неё перетёк поток чистой энергии, — добавила Садина.

Силдина опустила руки и посмотрела на нас.

— Хм. Если она поступила так в спешке, то неплохо. Очень даже неплохо, — сказала она.

Похоже, она снова включила ту личность, которая смогла обездвижить Садину.

Силдина оценила меня взглядом и закивала.

— Правда на твоей стороне, обладатель Духовного Орудия. Что же, мне пора за работу.

— А?

— Немедленно прекратите бой! Моя армия сдаётся мятежникам! Всех, кто не подчинится, считать предателями! Арестовать всех предателей с помощью мятежников! У меня всё!

— Есть!

Оставшиеся в тылу вражеские войска тут же начали ловить тех, кто уже бросился в бой. Надо сказать, ведут себя довольно слаженно.

— Всё. Приходи скорее, пора заканчивать.

После этих слов Силдину окутал ветер, и она исчезла.

— Ой? Что это было?

Рафталия и Раф-тян одновременно посмотрели в небо. Что-то не так?

— Она скрыла себя при помощи магии, потом улетела в столицу заклинанием ветра.

— С помощью магии ветра и такое можно?

— Летать?! Я то-оже хочу!

— Сложно сказать, сможешь ли ты, — ответила Рафталия. — Я раньше такой магии точно не видела.

С учётом того, что Силдина может в одиночку применять ритуальные заклинания, далеко не факт, что Фиро сможет освоить её репертуар.

— Кстати, что мы будем делать с этой битвой? — спросила Садина. — Можно я на них вымещу злость?

Ну да, она явно не в духе после того, как её дуэль прервали.

Я посмотрел по сторонам — вокруг уже началось сражение. Вообще, я точно не ожидал, что армия противника начнёт воевать сама с собой… Как это понимать?

— Рафу?

— М-м?

Раф-тян и Фиро почему-то уставились на меня.

— Что такое?

— Раф-тян говорит, у вас в кармане что-то светится.

— В кармане?

Раф-тян указала лапкой, я заглянул в карман и вытащил оттуда карту, подарок Силдины.

Интересно, как эти карты работают? Я понимаю, что Силдина достаёт их всякий раз, когда ей нужна та или иная способность, но на этом мои познания заканчиваются.

Эти карты немного похожи на ярлыки из мира Кидзуны, но на вид всё-таки ближе к игральным картам.

— Рафу.

— Ой? А теперь она говорит, что слышит оттуда голос, который зовёт на помощь. Раф-тян считает, что внутри этой карты заперта часть души той тётеньки.

— Вот оно как…

Не совсем понятно, с какой стати Силдина подарила такую карту человеку, которого практически совсем не знает, но теперь стало ясно, что это важный подарок.

Мне вспомнилось, какой радостной была Силдина, когда выпивала и играла в карты. Она разительно отличалась от той воительницы, которая сейчас сражалась с Садиной.

— Я хочу помочь ей… — сказала Рафталия. — Побежим за ней?

— Наверное.

Я посмотрел на восток. По сравнению с Эдо[1] это очень маленький город, но достаточно большой, чтобы не быть “городком”.

— Если мы проникнем туда и захватим вражеского главнокомандующего, то есть, повелительницу, то победа за нами. Их генерал сбежал до конца битвы, так что я думаю, у нас есть моральное право отправиться туда.

Над замком начал подниматься дымок. Чем там Силдина занимается? Может, мы пока тут постоим, а вражеское правительство рухнет само по себе?

К нам подошли Рен и Ицуки.

— Ладно, нельзя упустить такой шанс, — решил я. — Идём туда.

— Есть!

— В доро-огу!

— Рафу!

Мы подозвали армию и возглавили поход на восточную столицу.

Примечания
↑ Старое название Токио.