Том 15: Глава 2. Земельная реформа

— Если мы рассчитываем на помощь монстров в грядущих битвах, нам понадобится загон побольше, — сказал я, оценивая наш имеющийся загон после возвращения.

— Наофуми-сама, вы хотите держать у нас ещё больше монстров? Только не вздумайте превращать их в рафообразных!

— Я уже поговорил на эту тему с Виндией. Разумеется, если все монстры деревни будут рафообразными, наша армия получится чересчур узкоспециализированной.

— То есть это единственное, что вас останавливает?

В самом углу загона сидела и тихонько дрожала Подданная-Фиро-номер-раз. Прямо напротив неё то же самое делал Гаэлион.

Теперь большую часть загона занимали рафообразные, и эти двое выглядели чужими на их фоне, хотя никто их и не обижает.

На самом деле есть и другой непохожий монстр — Фиро. Правда, она живёт не в загоне, а в комнате у меня дома. Спит и ест там же. Да и вообще большую часть времени проводит с Мелти.

Но речь сейчас не о Фиро, а о монстрах в целом. Виндия предложила завести новых, чтобы у нас было разнообразие. Рато поддержала, но по другой причине — якобы исследовать рафообразных, конечно, интересно, но без других монстров изыскания зачахнут.

В ходе наших обсуждений возникла мысль, что причина случившегося кроется в том, что я слишком много ухаживал за монстрами. Хотя казалось бы, я занимался ими только по утрам…

Как бы там ни было, монстры с завистью смотрели на мою любимую Раф-тян и захотели стать похожими на неё. В результате получилась двойная польза, поскольку у рафообразных ещё и огромный потенциал.

В противовес этому, путь дракона даёт силу только тем, кто был сильным изначально. И кстати, как и в случае с рафообразными, такое Повышение Класса даёт монстрам некоторые драконьи черты. Этакое превращение в сородичей.

— Поэтому некоторыми монстрами теперь будут заниматься Рен и Ицуки. Даже клеймо будем регистрировать на них.

— Ясно…

— И да, нам стоит построить новый закон для Филориалов.

А то бедняжки поумирают от стресса из-за жизни рядом с рафоообразными. В такой обстановке жить… страшновато.

Из земли вылез дюн — похожий на червяка монстр, с помощью которого мы возделываем землю. Кстати, он не участвовал в Повышении Класса, так что сохранил привычный облик. Сейчас он, видимо, собирался о чём-то поговорить с рафообразными.

— Даже не думай, — Рафталия посмотрела на него такими глазами, что дюн немедленно зарылся обратно…

И вылез возле Гаэлиона.

Позднее я узнал у Виндии, что дюны — одни из немногих монстров, которые решили выбрать путь дракона.

— Ну что… Может, построить пока временный загон при помощи Биорастения?

Солнце уже скоро зайдёт, но надо попытаться хоть что-нибудь успеть. На капитальное строительство времени точно нет…

— Кста-ати…

— Что вы задумали? Надеюсь, ваша мысль не содержит сомнительные действия с участием рафообразных? — недоверчиво спросила Рафталия.

Такое чувство, что она готова всерьёз разозлится даже на безобидную шутку о Раф-тян.

Хотя я этого не заслужил. Даже хочется ей объяснить, что моя любовь к Раф-тян — не более чем обратная сторона моего восторга Рафталией как дочерью.

— Я просто вспомнил, что в Шильтвельте получил Щит Короля Зверей, у которого помимо Помощи озверению есть ещё один навык, Земельная реформа. Когда я попытался использовать его, появилась карта, на которой мигала наша деревня. Как думаешь, что это?

— Хм-м… — Рафталия задумалась. Ещё бы, наконец-то я сказал что-то, не имеющее никакого отношения к Раф-тян.

— Короче говоря, в любом случае надо бы проверить.

— Думаю… вы правы. Но почему именно сейчас?

— Потому что я только сейчас про это вспомнил. Я ведь в прошлый раз был в деревне только когда забирал Рена. После этого был занят разборками в Шильтвельте и Кутенро.

— Да, у вас и правда не было времени.

— Вот и я о том же. Ну что, попробуем.

Я сосредоточился и увидел мир с высоты птичьего полёта. Правда, моё обычное зрение тоже никуда не делось, и два изображения наложились друг на друга.

Это вот так люди видят мир, когда напиваются? Не знаю, я не пьянею, но играл в игры, которые похожим образом изображали ощущения от алкоголя.

— Вижу деревню с большой высоты…

— Примерно как со спины летящего Гаэлиона?

— Ага.

— Герой Лука недавно говорил, что освоил навык, с помощью которого может смотреть на себя с высоты.

Это Ицуки такое рассказывал? Хотя, он ведь Герой Лука, ничего странного в этом нет. Ему как раз самое то иметь навык для поиска добычи. Полезная способность. Может, попросить его нарисовать карту местности?

— Тьфу ты, отвлёкся… у него что, тоже есть Земельная реформа?

— Нет, вроде это другой навык.

— Ещё бы, я ведь получил его благодаря щиту, который нашёл в лучшей комнате во всём Шильтвельте. С учётом методов усиления Щита, этот навык наверняка питается верой других или как-то так.

— Вполне возможно…

Я прочитал, что высветилось у меня перед глазами.

Перемещение, Размещение, Удаление, Создание, Синтез

Очки подношения:

И что это такое?

Выбрал появившимся курсором “Перемещение”, и мне предложило указать здание. Видимо, я могу их передвигать?

Я решил проверить догадку и ткнул в первое попавшееся, но перед глазами выскочило предупреждение: “В здании есть люди”.

Пожалуй, экспериментировать с “Удалением” слишком опасно, хотя передо мной наверняка высветится такое же предупреждение.

Поэтому следом я выбрал “Размещение”.

Перед глазами высветилось ещё одно меню, но оно пустовало.

Хм… что-то мне это напоминает одну игру, в которую я когда-то давно играл.

Попробую-ка выбрать “Создание”.

Теперь появился список зданий, которые можно создать из имеющихся внутри Щита материалов. Судя по всему, на их создание также расходуются некие “очки подношения”.

Наконец, “Синтез”… открывает меню, связанное с навыком Модификация растений. И, насколько я вижу, с профессиями.

Всё как я и думал.

Я попробовал создать из имеющихся материалов деревянную скамейку и разместил перед загоном. Выскочило облако дыма, а когда развеялось, мы действительно увидели скамейку.

— Ч… что это такое? Эта скамейка появилась из ниоткуда!

— Видимо, этот навык даёт мне возможность размещать постройки и сооружения на подконтрольной земле.

Вот это очень кстати. Я как раз собирался строить новый загон, а с помощью этого навыка настраивать здания куда проще, чем при выращивании Биорастения. Приятным бонусом идёт возможность перемещать постройки, видеть их размеры заранее и так далее.

Так, мне нужен универсальный загон для Филориалов… такой, чтобы туда помещались повозки. Типичная фермерская постройка.

Теперь планировка… ага, можно примерно настроить количество комнат. Конечно, у меня есть Рато, которая взяла на себя разработку плющ-палатки, но этот навык ещё удобнее.

Хм? Надо же, у зданий ещё и описание есть.

Загон для средних наземных монстров (из Биорастения)

Сооружение для содержания монстров. Само по себе предоставляет сносное укрытие для наземных монстров, однако требует создания внутри условий, подходящих для желаемых существ.

Итак, я загрузил в Щит семена плющ-палатки и при помощи меню создал загон, затем поставил его рядом с первым.

Новая постройка с грохотом выросла прямо из земли именно там, где я и хотел. И раз такое дело, построю ещё один.

— Н-Наофуми-сама, вы вытворяете невероятные вещи!

— Я уже твёрдо решил не удивляться ничему, что касается моего Щита.

В конце концов, Щит при помощи Модификации растения смог превратить Биорастение в безвредную, но исключительно полезную культуру.

Впрочем, пускаться в раж и застраивать всё подряд не стоит, иначе я быстро израсходую очки подношения. Нельзя злоупотреблять новым навыком, пока я не разберусь, как эти очки добываются.

Поэтому я переключился на меню синтеза, которое связано с Модификацией растений. Я на всякий случай заранее проглотил щитом веточку светосакуры, которую в этом меню можно скрестить с Биорастением.

По словам Рато, светосакуры засыхают немедленно после посадки, однако скрещивание с Биорастением даст им бонус к прорастанию.

Ну что, за дело!

Улучшенная светосакура (без метки)

Скрещенная с Биорастением светосакура повышенной живучести. Подключается к силовым линиям, поднимает их энергию на поверхность и создает барьер.

О-о… оказывается, эти деревья довольно полезные.

Обрадовавшись, я тут же перешёл в меню размещения и попытался посадить дерево в подходящем месте.

Ошибка: размещение невозможно.

Неужели это дерево и правда растёт только в Кутенро? Но нет, под первым сообщением появились подробности:

Для установки барьера силы земли разместите несколько деревьев одновременно вокруг защищаемой области.

Барьера?

— Наофуми-сама? О чём вы задумались? Загоны уже построены.

— Да я тут вожусь со светосакурами. Кажется, их всё-таки можно посадить.

— Конечно, это очень красивые деревья, и мне тоже хотелось привезти их сюда… Но ведь Рато-сан говорила, что у неё ничего не получилось.

Я и сам не знаю, получится ли у меня, но попробовал разместить светосакуры кольцом вокруг деревни, чтобы под барьером оказалась и могила родителей Рафталии.

Щит вдруг засветился, и вокруг нас начали постепенно проступать очертания светосакур.

— Что такое?! Что такое?!

Кил и остальные рабы повыскакивали из зданий, удивляясь происходящему.

— Да так, экспериментирую помаленьку.

— Рафу, — Раф-тян потрогала прорастающую светосакуру.

Вдруг свет Щита прошёл сквозь землю, Рафталию и Раф-тян, и дерево зацвело.

— Как красиво!

— Оно светится!

— Ого-о!

Такое чувство, что в деревне сразу стало светлее.

Я оценил проросшие деревья. Видимо, Биорастение повлияло на скорость роста — они уже сейчас выглядят так, будто росли много лет. Тем не менее, рост у них плавный.

Затем деревья мягко окутали наше поселение барьером.

— Гра-аф, — на шумиху прибежала и Рато. — Что вы делаете?

— Да так, осваиваю новый навык… кажется, светосакуры растут, если посадить их кольцом.

— Неужели?.. Вижу, ты в одночасье изменил облик деревни.

С этим не поспоришь. Куча рафообразных в загоне, светосакуры по периметру…

— Конечно, всё это очень важно, но я чувствую, что не иду в ногу со временем, — сказала Рато, вздохнула и ушла к себе в лабораторию.

— Ну ладно, а теперь можно разобраться с трофеями из Кутенро и Шильтвельта, как я и собирался.

— Пока вы подбирались к вашим планам, уже стемнело.

— Не вредничай.

Я приготовил подопечным ужин и только затем наконец-то разобрался с барахлом.

Наконец, я закончил и вернулся к себе в комнату. Перед сном я ещё решил поработать над украшениями.

Рафообразные наверняка решат большую часть проблем с негативными эффектами, которые могут наложить на нас враги, но есть и другие нерешённые вопросы. Один из самых острых — как бы сделать меня, Рафталию, Рена и Ицуки сильнее при помощи украшений.

Вдруг снаружи донесся спор Атлы с отрядом Рафталии.

— Рафталия-сан, брат, я всего лишь хочу попасть к Наофуми-саме! Пропустите меня.

— Не пропустим.

— Обойдёшься.

— Рафу!

— Рафу!

— Рафу!

— Рафталия-сан, нечестно вдруг заводить армию сородичей!

— Они появились не по моей воле! Рафообразные… надеюсь, вы знаете, что делать!

— Рафу!

Какие же они шумные…

Мне даже невольно подумалось, что там весело.

Тем временем в мою комнату зашла Раф-тян. А вместе с ней Руфт.

Несмотря на кучу рафообразных, Раф-тян я узнаю с первого взгляда.

— Рафу.

— М? Что такое?

— Э-э, братец Щита. Понимаешь…

— А-а, понял.

Он не может заснуть один, к тому же хочет поговорить о рафообразных? Чудесно, я успешно заманил Руфта в лагерь поклонников Раф-тян.

— Рафу, — снова напомнила о себе Раф-тян.

Кстати, что это у неё в руке? Шарик? Раф-тян жестами показала, чтобы я впитал его Щитом.

Что я, собственно, и сделал.

[Требования к Щиту Раф выполнены.]

[Требования к Щиту Тали выполнены.]

[Требования к Щиту Лия выполнены.]

[Требования к Щиту Боевой Раф выполнены.]

И так далее.

Ладно… попробуем Щит Раф.

[Щит Раф 0/20 С:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Прибавка к росту рафообразных (Малая), Боевые команды рафообразным 1 (Ограничение по времени), Прибавка к характеристикам Рафталии и рафообразных (Малая)

Мастерство: 0]

Я даже не знаю, с чего начать.

Что значит “Ограничение по времени”?

Почему у этого щита есть прибавка, которая распространяется на конкретного человека?

Конечно, я совсем не против, ведь Рафталия моя самая верная союзница, и я только рад тому, что она станет сильнее.

Вроде бы освоить этот щит нетрудно.

— Ой? Что-то меня вдруг наполнила сила… У меня нехорошее предчувствие, — послышался за окном голос Рафталии.

— Итак, о чём хочешь поговорить? Чего тебе хотелось бы от Раф-тян?

— Э-э, братец Щита, можно её тоже сделать большой? Ну, как это сделал другой монстр.

— Далеко пойдёшь! Да, большая Раф-тян это прекрасно.

Я ведь как раз попросил Сэйн сшить такую же плюшевую.

— Рафу.

Мы оба погладили Раф-тян… и она исполнила наше желание, увеличившись в размерах! Теперь она примерно размером с Фиро в форме Филориала… или как форма, которую бывший гусеницанд показывал днём.

Раф-тян похлопала себя по животу и улеглась на пол, словно приглашая нас.

Может быть, это просто её иллюзия, но даже в таком случае я её радостно поглажу.

— Ух ты-ы.

— Отлично. Айда гладить.

— Ага.

На ощупь шёрстка Раф-тян была как подушка, так что мы сразу попробовали прилечь.

— Рафу, — Раф-тян погладила нас в ответ.

Ох… какое удивительное блаженство.

— Рафу.

— Наофуми-сама! Мы успешно связали Атлу-сан. Должна признать, рафообразные на удивление полезны! Таким образом…

Дверь открылась, и в комнату вошла Рафталия. Мы с Руфтом как раз лежали на полу, обнимая огромную Раф-тян.

— Что… вы делаете? — спросила Рафталия, прищуриваясь и бросая на меня ледяной взгляд.

— Мы с Руфтом обсуждали Раф-тян, а она затем по нашей просьбе приняла этот облик…

— Это риторический вопрос, так что честный ответ вам не поможет!

— Рафу?

Ха-ха-ха! Большая Раф-тян это прекрасно. Вот бы уснуть у неё на животе, как на кровати.

— И вообще, когда вы успели так сдружиться с Руфтом?

— Ты что, не замечала, что мы с ним единомышленники в отношении Раф-тян?

— Братец Щита хороший человек, а с Раф-тян так весело играть.

— Поэтому мы с ним друзья!

— Угу!

— Ничего себе “угу”! Ты хоть представляешь, насколько тяжело поладить с Наофуми-самой?

Чего она так удивляется? И почему ей кажется, что со мной тяжело поладить? Я просто встретил единомышленника, что тут странного?

Сначала Руфт был для меня просто двоюродным братом Рафталии и враждебным горе-повелителем, но мы нашли общий язык и быстро сдружились. Я сразу понял, что им просто пользовались, а на самом деле он вполне понятливый. К тому же родство с Рафталией пошло на пользу моему первому впечатлению о нём.

А главное — он согласился, что Раф-тян милая, когда познакомился с ней. В отличие от всех остальных, которые не хотят слушать, когда я об этом твержу.

Наконец-то у меня появился не очередной фанат вроде Атлы, а именно друг, с которым можно нормально поговорить.

— Ох… ну почему я увидела вас в таком виде именно после того, как наконец начала менять своё мнение о рафообразных? Пожалуйста, не надо настолько увлекаться играми с Раф-тян.

— Ну ладно, раз уж ты так просишь.

В следующий раз будем играть там, где нет Рафталии.

— Тебя это тоже касается, Руфт.

— Ладно…

Мы с Руфтом слезли с Раф-тян, и она снова стала маленькой.

— Нам удалось остановить Атлу-сан, так что можете спать спокойно.

— Ясно.

Как я понимаю, все рафообразные владеют магией иллюзий.

На Атлу иллюзии действуют неважно, но по всей видимости рафообразные перебороли её защиту числом. Наверняка она сейчас в счастливом выдуманном мире вместе со мной.

Главное не использовать этот метод слишком часто. Жалко же Атлу.

— Но я опасаюсь, что со временем Атла-сан освоит способ бороться с иллюзиями.

— Ну да, это же Атла.

Она гениальный боец, так что на одни и те же грабли постоянно наступать не будет. В бою с ней нужно всегда придумывать что-то новое, и именно поэтому я тоже становлюсь сильнее, когда сражаюсь с ней.

То же самое касается иллюзий. Атла не будет проигрывать им вечно.

— Тем временем, я хотела бы направить свои усилия на изучения магии — именно этого мне сейчас больше всего не хватает.

— Раз такое дело, почему бы тебе не изучать магию вместе с рафообразными? Наверняка вы склонны к одинаковой магии.

— М-м… конечно, мне бы не хотелось, но ваше предложение трудно оспорить.

— Кстати, Руфту бы тоже пора начать тренироваться и набирать Уровень?

— Я должен убивать монстров? — Руфт взволнованно нахмурился.

— Ага, ты в прошлом повелитель, так что должен понимать: без силы никого не защитить. Поэтому ты должен научиться сражаться.

— У… — Руфт перевёл взгляд на Раф-тян.

Видимо, ему не хочется сражаться против монстров.

— Конечно, монстры тоже живые существа, но люди и монстры имеют разные цвета на политической карте. Мы с тобой на стороне людей. Я понимаю, что тебе нравятся монстры, но ты не должен ставить их выше людей.

— Угу… Я буду… стараться.

Вспоминается маленькая Рафталия. Возможно, Руфту трудно будет переварить эту истину, но я хочу, чтобы он как можно быстрее осознал ценность жизни. Уверен, в смертельных поединках против монстрах он быстро повзрослеет.

— Как доберёшься до сорокового Уровня, пройдёшь Повышение Класса.

— Ага! Всегда хотел попробовать Повышение!

О, какой энтузиазм. Наверное, в его возрасте это нормально. Кил и остальные рабы тоже радовались, когда узнали о Повышении Класса.

Руфт посмотрел на Раф-тян.

— Раф?

А, понял!

— Я хочу Повысить Класс с помощью Раф-тян!

— Хм-м… интересная мысль.

— Ты точно не задумал ничего зловещего? Ты представляешь, к чему это может привести?

— Что? Я просто подумал, что если Повышу Класс при помощи Раф-тян, то смогу превращаться в зверочеловека прямо как Силдина. Может, даже научусь превращаться в Раф-тян.

— Было бы здорово!

Опробую на Руфте, а там можно будет и на Рафталию нацелиться… правда, вряд ли выйдет… У неё теперь Клановая Катана, так что ни о сбросе Уровня, ни о Повышении Класса речи быть не может.

Молодец, бывший повелитель. Видит то, чего обычные люди не замечают.

— Ничуть не здорово! Наофуми-сама, прекратите!

— Рафталия. Мне не нравится, что ты мешаешь будущему Руфта.

— Наофуми-сама, зачем вам Руфт в облике Раф-тян?

— Играть с ним. И мне интересно, нельзя ли и с тобой так сделать.

— Лучше бы вам не было интересно, честное слово!

И чего она так упёрлась?

— Ну, раз такое дело, нужно бросить все силы на прокачку Руфта!

Я не собираюсь бросать его в битву против Фэнхуана, но всё равно с завтрашнего утра попытаюсь всячески поддерживать его тренировки.

— Я не подведу!

— Пожалуйста, подведи! Ох, как же так… Почему сестрёнка Садина, которая наверняка уговорила бы вас, куда-то надолго исчезла?

— Она ведь собиралась показать Силдине местное море. Ну и заодно напиться с ней на своей секретной базе.

К тому же, зная Садину, она бы меня ещё и поддержала.

— Она собирается опять напоить Силдину?..

Скорее всего. Когда они встречаются, то сразу начинают соревноваться. Силдина неизбежно напивается в стельку и весь следующий день лежит с похмельем. Может, пора их разделить?

Вдруг в дверь постучали. Напряжённая у меня жизнь.

— Наофуми, это мы.

— Господин-сама, я вернулась.

В дом зашли Мелти и Фиро.

— О, Мелти, ты ли это? Давно не виделись.

— Да уж, давно. Это потому что ты меня совсем не навещаешь.

— Я довольно занятой человек.

— Знаю. Надо сказать, я сильно удивилась, когда Герой Меча доставил мне твой ответ, — сказала Мелти и посмотрела на Руфта.

— Д… добрый день, — неуклюже проговорил тот — видимо, перешёл на мелромаркский. Пока что это всё, на что он способен.

— Приветствую.

Хм? Мелти тоже ответила ему каким-то режущим слух голосом.

— Это и есть родственник Рафталии-сан?

— Да, это Руфт. Почти ничего не знает о мире, но я привёл его к нам в деревню и собираюсь учить. Так что ты очень кстати, Мелти. Можешь научить его искусству управления страной и прочим вещам, которые должен знать король?

— Что?

— У меня он может только играть с монстрами и заводить друзей. Конечно, это очень важно, но кто-то должен научить его обязанностям короля, и среди всех моих знакомых именно ты разбираешься в этом лучше всего. Если я хочу, чтобы у Руфта было светлое будущее, то самая быстрая дорога к нему лежит через твои знания.

— За кого ты меня держишь, Наофуми?! Поверить не могу… Конечно, я не против, но сначала он должен освоить язык.

— Ясно… понял. Буду… учиться, — произнёс Руфт на мелромаркском и кивнул.

Мелти сразу подобрела и улыбнулась.

— Конечно. Если тебе что-то нужно — обращайся, помогу. Кстати, я знаю язык полулюдей, так что можешь пользоваться им, пока не освоишься.

Если я не ошибаюсь, Мелти вообще полиглот. Руфт кивнул с ошарашенным видом.

— Ну что, Мелти, ты ведь не просто поздороваться зашла?

— В том числе, но не только. Моя мать просила передать вам, что очень занята подготовкой к битве против Фэнхуана. И даже это не самое важное, — Мелти перевела взгляд на Фиро. — Фиро-тян.

— Угу! Вы знаете, Фитория очень злится. Она до сих пор ждёт вас.

Незадолго до нашего путешествия в Кутенро Мелти верхом на Фиро отыскала нас в районе границы Шильтвельта и передала поручение от Фитории, королевы Филориалов. Я благополучно отодвинул его на второй план, решив, что Рафталия важнее.

Возможно, не стоит слишком уж злить капризную королеву… Сложно сказать, смогут ли мои подопечные победить её в случае чего.

— Да, было дело. Я был занят захватом Кутенро и совсем забыл. Ты пришла напомнить?

— Угу.

— Фиро-тян рассказала мне об этом. Я решила прийти поддержать её и заодно поговорить об одной проблеме, которая возникла у нас в стране.

— Какой?

— Господин-сама, в этой стране недавно появились непослушные Филориалы.

— Гм?

О чём речь? Уж не это ли суть задания, которое собиралась дать мне Фитория?

— До меня доходили похожие сообщения, и я подумала, что Фиро-тян… вернее, Фитория-сан наверняка попросит тебя заняться именно этим.

— О как…

Если уж даже в соседнем городе слышали об этих Филориалах, видимо, они и правда не на шутку разошлись.

— Возможно, их следует назвать бандой Филориалов, поскольку они ведут себя в точности как разбойники — то есть, грабят повозки в лесах. Я говорила об этом Герою Меча, но он, судя по всему, передал мои слова как то, что в стране возникли сложности с разбойниками вообще.

— Ну, так и есть. Значит, это именно лесные грабители?

Вообще, даже будь я таким же серьёзным, как Рен, мне бы тоже показалось, что на самом деле речь об обычных бандитах.

— Более того, они появляются только по ночам и вызывают на бой авантюристов и странствующих торговцев. У тех, кого побеждают, отбирают повозки.

— Отбирают все товары?.. Да, дело серьёзное.

— Нет, ты не понял. Товары они как раз оставляют. Им нужны только повозки.

— Чего?!

Что за странные грабители охотятся только на повозки? И кстати, кто эти странные люди, которые разъезжают на повозках по ночам?

Да, стиль Филориалов просматривается. И становится ясно, зачем Фитория просит разобраться с ними.

— Они уже прославились как очень странные грабители. Изредка повозки возвращаются изрядно потрёпанными, но доверху нагруженными сокровищами на радость пострадавшим. Некоторые торговцы теперь специально ездят с повозками по лесам, надеясь, что их ограбят.

— Погоди, это вообще как? И кстати…

Если это действительно заказ Фитории, то нужно кое-что прояснить.

— Неужели Филориалы спорят друг с другом за повозки?

— Угу, господин-сама. Она говорит, есть такое.

Ох… То есть, Фитория просит меня разрешить территориальный спор Филориалов. Ну, эти вроде бы дикие, так что наверняка не сдадутся без боя.

— Проигравший должен отдать победителю повозку, так принято, — продолжила Фиро. — А ещё в сезон любви нужно победить партнёра, чтобы завоевать его любовь.

Прямо крабы-отшельники какие-то.

Гм-м… конечно, я пообещал Фитории помощь, так что пойти-то пойду, но сдаётся мне, в этом деле есть двойное дно. Казалось бы, Фитория могла бы и сама приструнить этих Филориалов… Или даже она не может с ними совладать? Кстати, могут ли среди диких Филориалов быть свои Королевы?

Возможно, Фитория, прямо как королева Мелромарка, не может по политическим причинам заниматься такими вопросами лично, поэтому хочет отправить вместо себя Героев?.. Попробую вывести её на чистую воду.

— Есть у меня подозрение, что Фитория пытается затянуть нас в конфликт с враждебной группой Филориалов…

Непослушная прядь на голове Фиро запрыгала.

— Она говорит, что вы правы, но добавляет, что вы вместе со мной разберётесь с проблемой в два счёта, поэтому просит не откладывать.

— Ну ладно… Вообще, я уже спать хочу, но если эти Филориалы появляются по ночам, может, пойдём сейчас?

— Она говорит, сейчас уже поздно и мы вряд ли на них наткнёмся. Потом она передаст, где их можно встретить.

— Хорошо, тогда завтра ночью… Но у меня всё равно чувство, что нас затягивают в дурацкий конфликт.

— Ладно вам, Наофуми-сама. Фиро нам сильно помогала во время нападения на Кутенро.

— Это да…

Кстати, Руфт до сих пор побаивается Фиро, поэтому весь разговор слушал, сидя подальше от неё и обнимая Раф-тян. Фиро смотрела на него с досадой — видимо, её это не устраивает.

Интересно, Мелти в это вмешается? И к чему приведёт сближение Мелти, настоящей любительницы Филориалов, и Руфта, который полюбил их по сказкам и рассказам? Хотя… Руфт уже в секте поклонников Раф-тян. Поздно завлекать его в свой лагерь, Мелти.

— О чём вы думаете, Наофуми-сама? У вас очень неприятная улыбка.

Я решил не обращать внимания на слова Рафталии.

— Кстати, Мелти, ты-то с нами пойдёшь выполнять просьбу Фитории?

— Что? М-м-м… отчасти эта просьба касается Фиро-тян, так что наверное мне лучше пойти.

— Хорошо. Значит, завтра в… удобное вам время подходи сюда вместе с Фиро.

— Ладно.

В принципе, этого уже достаточно, но лучше для поддержки взять кого-нибудь ещё. Кого бы?

Сэйн, я думаю, можно при необходимости призвать уже на месте. Рен захочет, чтобы я взял с собой Эклер, но если Мелти завтра вечером покинет город, лучше бы Эклер остаться там за старшую, тем более что Мелти учит её правильно работать. Пусть остаётся рядом с Реном.

Есть ещё Ицуки и Лисия, их тоже можно брать только парой… но я собирался отправить их на Кальмиры читать надгробия. Пусть туда и плывут, тем более для Лисии это памятное место. Именно там они в своё время расстались, а теперь, когда их отношения восстановлены, это станет хорошим символом нового начала.

В итоге я решил просто взять тех, кто подвернётся во время отъезда, и распустил собрание.

Осталось ещё перед сном продвинуться в работе над украшениями.

Но моим планам помешал очередной стук в дверь.

Рафталия уже легла спать, готовясь к завтрашнему дню… кого ещё могло сюда занести?

Открыл дверь — а там Фоур.

— Чего тебе?

— Нам нужно поговорить наедине.

Эх… чувствую, это будет неприятный разговор.

Мы вышли из дома и встали на деревенской площади.

— Ну? О чём ты хотел поговорить?

— Хватит заставлять Атлу участвовать в опасных битвах! — воскликнул Фоур, поднимая кулак в мою сторону. — Я уже давно заметил, что ты слишком часто сражаешься, вообще ни о чём не думая!

Самое грустное, что с ним трудно спорить. Я участвовал во многих конфликтах этого мира, и мне нередко приходилось сражаться в битвах на пределе возможностей. Поэтому я подозревал, что однажды кто-нибудь на это пожалуется.

— Я должен защищать Атлу, чего бы мне это ни стоило.

— Но почему-то твоя сестрёнка фанатеет от меня. Возьми уже её под контроль.

— Она что, не нравится тебе?..

— На этот вопрос вообще можно ответить так, чтобы ты не разозлился?

— У…

— Повторяю в который раз, меня вообще никакая любовь не интересует. Если говорить про Атлу… то она мне скорее как ребёнок.

Если Рафталия по ощущениям — родная дочь, то Атла в последнее время кажется навязчивой девчонкой, которую я зачем-то удочерил.

Правда, я и об остальных рабах деревни начал думать так же. Но чтобы я в кого-то влюбился, такого пока нет.

— Как и ты, если на то пошло. Так что давай тренируйся, чтобы тебе хватило сил хотя бы на защиту сестрёнки. Наверное, так себе напутствие, ведь я покупал тебя чтобы бросать в битвы против волн.

— Я это всё и без тебя знаю! И я стану таким сильным, что смогу побеждать волны и без Атлы! Обещаю!

— Вот и прекрасно. Раз так, то я могу не брать Атлу в сражения против волн.

— А? — ошарашенно воскликнул Фоур.

— Чего удивляешься? Я не заставляю сражаться тех, кто этого не хочет, и готов слушать тех, кто хочет уберечь от битвы других. Ты ведь пытаешься защитить Атлу от опасности, так?

Знаю, что мои слова звучат не очень убедительно после того как я столько раз подвергал её опасности. Тем не менее, если Фоур того хочет, я согласен не отпускать её на битвы с волнами.

— Ты серьёзно?

— Да, если ты готов работать за себя и за неё. Тебе придётся останавливать её, что бы она ни говорила. Я вмешиваться не буду.

— … — Фоур замолк и опустил голову. Наконец, он снова посмотрел на меня и кивнул: — Ладно. Кажется, я… немного понял, почему ты так нравишься Атле. Хотя мне ты до сих пор не по душе.

— Хватит подлизываться. Лучше подумай, как будешь утихомиривать сестрёнку.

— Обещаю, я научусь с ней справляться. А до тех пор она на тебе.

На мне? Что-то мне эта фразочка очень не нравится.

Мы договорили, и Фоур ушёл во тьму.