Том 2: Глава 15. Предпосылки запечатывания

Услышав о том, что в какой-то деревне на наш гербицид появился огромный спрос, мы немедля помчались к ней.

— Господин-сама…

— Что?

— Эт-то, тут таки-ие растения…

— А?

Мы с Рафталией синхронно высунули головы из повозки. Дорогу перед нами загородили копошившиеся на земле растения, похожие на плющ.

— Что за?!

Они медленно и постепенно продолжают разрастаться, захватывая всё большую территорию.

— Неужели деревня…

Осмотревшись, я заметил людей, собравшихся у импровизированного лагеря беженцев.

— Фиро, езжай к ним.

— Хорошо.

Мы подъехали к лагерю и развернули торговлю.

— Так, нужно придумать ценник гербициду.

Не сомневаюсь, они попробуют применить его против этой лозы.

Так вот что имел в виду ювелир, когда упоминал большую прибыль.

Интересно, сколько мы заработаем?

— Наверняка у них этими закупками какой-то специальный человек занимается.

— Скорее всего.

Я слез с повозки и пошёл в толпу собирать информацию.

Щит я при этом превратил в книгу, перевернув её в такое положение, чтобы казалось, что я держу её в руке.

С таким незаметным щитом во мне, может, и Героя Щита не распознают.

— Говорят, здесь можно выгодно продать гербицид?

Я подошёл к селянину в самой добротной на вид одежде.

— О, торговец. Нам как раз нужна помощь.

— Но что тут произошло? — спросил я, кивнув на разросшуюся растительность.

— Что же произошло… Наша деревня переживала мор из-за неурожая.

А, я, кажется, уже что-то такое слышал.

Но разве Мотоясу тут уже всё не уладил?

— Однако мы попросили помощи у Героя Копья, и он принёс нам волшебное семя, что с древних времён хранилось запечатанным. Оно помогло нам справиться с голодом, но…

— Так это — то самое волшебное семя?

Я снова посмотрел в направлении расползающихся лоз. Присмотревшись внимательно, я заметил на их отростках плоды — фрукты и овощи.

Непохоже, чтобы с едой у них были проблемы, да и палаток с продовольствием нигде не видно. На корнях лоз рос и картофель — некоторые селяне ходили на захваченную территорию и выкапывали его.

Иными словами, растение решило их проблемы с едой, но разрослось так, что выгнало их из домов…

Мотоясу, ты дебил?

Семя же находилось за печатью, так какого чёрта тебе приспичило его открыть? Думаешь, не представляй оно опасность, стали бы его запечатывать?

И вообще, ходили мы туда с хозяйкой Магической лавки.

Там было написано: «Тем, кто решит распечатать семена. Искренне просим — не возвращайте их в этот мир. Наша надежда избавить людей от голода приняла худшую из всех возможных форм. Не трогайте эту печать легкомысленно».

Ну и о чём ты думал, когда распечатал семя и отдал его им?

Наверняка ты даже не удосужился прочесть. Видимо, этого в твоих знаниях о мире нет.

— И проблема не только в его буйном росте — некоторые растения в деревне превратились в монстров.

О, так они ещё и мутируют.

Мотоясу, ты дебил.

Да у тебя талант щекотать мне нервы — умудрился обозлить меня за пару секунд, даже не присутствуя при этом.

— Значит, за этим вам и нужен гербицид?

— Да.

А я-то думал, что уж на селе должны хорошо знать о способах избавления от растений…

— Сперва мы были на седьмом небе от счастья свалившемуся на наши головы урожаю. Но когда оно разрослось за пределы полей и добралось до наших домов… Как бы мы с ним ни сражались, его рост мы оказались сдержать не в силах.

— Кстати, сколько с тех пор времени прошло?

— Две недели после отбытия Героя ничего не происходило. Но потом, две недели тому назад…

— Понял. В столицу об этом доносили?

— Доносили. Но все Герои очень заняты, до их прибытия придётся подождать. Поэтому мы пытаемся гербицидом сдержать его от дальнейшего распространения.

— Эх-х-х… — я непроизвольно вздохнул. — Пробовали просто всё спалить?

— Пробовали всё, до чего только додумались.

— А, значит, не помогло…

Наверняка они и за помощью к авантюристам обращались.

Ещё раз оглядевшись, я заметил несколько человек явно не местного происхождения и при оружии.

— Уа-а-а-а-а-а-а-а!!!

Крик пришёл со стороны деревни.

— Что там такое?!

— Нескольким авантюристам захотелось пойти в деревню — уровень повысить. Я пытался остановить их, но они не слушали. Наверное, это они кричали…

Селянин уже поставил на них крест.

— Чёрт бы их!.. Фиро!

— Е-есть!

Я указал в сторону деревни, и Фиро, которая уже успела набить рот плодами плюща, помчалась через гущу растений-переростков.

Немного погодя она вынырнула из зелёного моря, везя на себе трёх разбитых в пух и прах авантюристов.

— Что там внутри?

— Эт-то, там повсюду бродят монстры-растения. Некоторые из них даже плюются ядом и кислотой. Слабаки вроде этих туда и носу совать не должны ни в коем случае.

— Последнее можно было и не говорить.

— Ла-адно.

Селянин поразился беглости её речи.

— А, так вы тот самый святой, что разъезжает по миру на повозке, запряжённой божественной птицей? — спросил меня он, обхватив мои ладони своими.

— Ну… насчёт святого ничего сказать не могу, но я владелец повозки и птицы.

— Прошу вас! Помогите, чем можете! Нескольких жителей заразили растения!

— Так оно и паразитировать умеет?..

Прихватив лекарства и гербицид с собой, я вошел в одну из палаток. Внутри лежали больные, тела которых были уже наполовину захвачены растениями.

— Не знаю, получится ли у меня их исцелить. Но я тут не благотворительность разводить пришёл, и лучше бы вам заранее подумать о плате.

— Мы заплатим…

Окружающие люди иногда едва слышно шептали фразу: «Вот бы Герой Копья вовсе не приходил…», отчего на душе становилось теплее.

Так или иначе, я подошёл к ближайшему пациенту — спящему ребёнку с прерывистым дыханием — разбудил его и дал выпить лекарства.

На секунду засиял тусклый свет, и его дыхание вернулось в норму. Затем я распылил гербицид по заражённым областям.

Судя по реакции ребёнка, процесс немного болезненный, но окутывающие его растения иссохли и отвалились. Теперь он выглядел вполне здорово.

— О-о-о…

— На что только святой-сама не способен…

Послышались голоса восхищения. То же самое я проделал с другими пациентами.

Когда я закончил с последним, настроение лагеря улучшилось. Ещё бы — появились признаки хоть и небольшого, но значительного улучшения ситуации.

— Спасибо, спасибо вам большое! — селяне наперебой благодарили меня.

— Давайте сюда плату.

Цену я назвал слегка выше рыночной.

Надо быть поосторожнее. Они ведь запросили помощь у столицы — высок риск столкнуться с другими Героями. А если всё так обернётся, велики шансы, что эти люди вместо благодарности проявят отвращение.

Селяне с улыбками на лицах передали мне деньги.

— Значит, мне осталось лишь гербицид продать. А как только вы его купите, мне будет больше незачем здесь оставаться.

— Ах… Святой-сама, если это в ваших силах, не могли бы вы, пожалуйста, спасти нашу деревню?

— Чего?! Так ведь вы уже попросили Героев?

— Но…

Угх… что-то на меня вся деревня умоляюще смотрит.

Но я не всесилен. И главное, я не обязан им помогать.

— Отказываюсь.

— Пожалуйста. Если вопрос в деньгах, мы можем кое-чего наскрести.

— …Платите авансом. И, каков бы ни был результат, потом не жалуйтесь. И ещё расскажите мне всё, что знаете о печати, которую высвободил Герой Копья.

После моего ответа жители тут же принялись скидываться пожертвованиями. Я, тем временем, пытался собрать как можно больше информации.

Судя по их словам, запечатанное в руинах семя охранял сильный страж.

Серьёзно, вас, ребята, не смутило, что семя охранял грёбаный страж?!

Вот бы им кто-нибудь зачитал то предупреждение рядом с сундуком.

Из того, что я почерпнул из рассказов жителей: давным-давно здесь была крепость алхимиков, и семя стало величайшим их творением, но они почему-то его запечатали. И ещё по рассказам эту землю уже когда-то захватывали растения…

— Не надо открывать печати с такой мрачной предысторией! Никого ничего не смутило, что ли?

Все тут же отвели глаза.

Зуб даю, считали, что Герой опасное семя принести не может.

Пока мы разговаривали, селяне насобирали требуемую сумму.

…Нехилая гора денег. Раз уж плату я уже получил, можно уже не прятаться.

— Хорошо. Посмотрим, что у меня выйдет.

Тогда я сменил щит на боевой: Змеиный Щит Химеры.

— Г-Герой Щита?!

Игнорируя голоса селян, я направился к морю лозы. За мной последовали Рафталия с Фиро.

Я повязал мешок с деньгами, который мне вручили, на пояс и пошёл вниз по дороге, кишащей разросшейся растительностью.