Том 2: Глава 2. Благодарность за жизнь

Итак, что дальше?

Тут мне вспомнилось, что у нас ещё остались зелья с волны. Я тогда заготовил побольше, но они так и не пригодились. Продам-ка их лучше в аптеку, чтобы зря не лежали.

— Пойдём сначала в аптеку, а потом в оружейный.

— Наофуми-сама, больше нам платить не будут, постарайтесь, пожалуйста, аккуратнее относиться к нашим деньгам. Подобными покупками вы заставите нас затянуть пояса.

— Знаю.

— Сейчас нам достаточно и нынешней экипировки. Давайте договоримся: покупать новую будем только в случае крайней необходимости.

— …

Хм, тут она права. Однако, по сравнению с другими Героями, у нас всё дешёвое и низкосортное. Я думал воспользоваться случаем и взять Рафталии оружие получше и ходить на монстров посильнее, но…

— Мы купили новое снаряжение всего пару дней назад. Представьте, как Дядя на нас посмотрит…

— Ага…

И правда, Дядя из оружейной лавки постоянно шёл нам навстречу. Но, поскольку меч достался нам по обмену и с большой скидкой, вряд ли наших финансов хватит на что-то заметно более сильное…

Дядя из оружейной лавки — добродушный мужик, единственный из всех людей, который помогал мне, несмотря на подозрения в преступлении (которого я не совершал!). Всю нашу экипировку — доспехи и оружие Рафталии — мы покупаем в его лавке.

Хочется всё-таки быть для него благодарным клиентом.

— Хорошо, пока что будем копить.

— Есть!

Всё-таки, отправляться в магазин уже с солидной суммой и закупаться по-крупному — тоже неплохая мысль.

— Тогда отправимся в аптеку.

Итак, мы пришли. При виде нас владелец расплылся в улыбке.

— Что такое? Что-то не так?

Как правило, во время наших встреч у него было на редкость кислое выражение лица, а от такой перемены у меня по спине даже холодок пробежал.

— Да так. Просто хотел поблагодарить вас, если зайдёте.

— А?

Мы с Рафталией застыли в замешательстве.

— Ко мне тут родственники из Рюта заходили, говорили, ты их спас. Просили посодействовать при случае.

— А… Понятно.

Вчерашняя волна прошла рядом с деревней Рют, которую мы использовали в качестве базы. В первую очередь мы занялись эвакуацией жителей. Благодаря этому удалось обойтись малой кровью. Когда волна закончилась, все жители Рюта собрались поблагодарить нас. Похоже, среди них были и его родственники.

— Так что вот вам в качестве благодарности.

Владелец лавки достал книгу из шкафа и вручил мне.

— Что это?

— То, что вы делали до сих пор, было лекарствами начального уровня, а в этой книге полно рецептов препаратов для среднего. Самое время попробовать.

— …

Я осторожно открыл книгу рецептов. Переплёт немного потрёпанный, но текст сохранился в первозданном виде.

Ну да. Не могу прочитать.

— С-спасибо. Я попробую.

Надо бы выразить хоть какую-то благодарность за помощь. Тут наверняка есть рецепты для лекарств подороже.

— Счастлив это слышать.

Меня придавило бессилием ответить на его жест доброй воли. Я уже успел отказаться от попыток прочитать местную письменность… но это хороший повод всё-таки начать её учить.

— Владелица Магической лавки просила вас заглянуть и к ней.

— Магической лавки?

— Наофуми-сама, это магазин, в котором продают книги для изучения магии.

— А, ясно.

Я-то думал, это просто книжный… но, если подумать, там виднелось что-то вроде хрустальных шаров.

— И где она?

— Большой магазин у главной дороги.

…А-а. Один из крупнейших книжных магазинов в городе.

— Так чем я могу сегодня быть полезен?

— Ах да, сегодня…

Зелья у нас купили по повышенной цене.

На вырученные деньги я обзавелся новым оборудованием, а после мы отправились в Магическую лавку.

— Ох, вы же Герой Щита. Вы здорово помогли моему внуку.

— Э-э…

Без понятия, о ком она, но это точно кто-то из деревни. Владелица Магической лавки вежливо приветствовала нас.

Тётя была немного полновата и одевалась как ведьма.

— Так чего вам от меня надо?

Я осмотрел, как думал до сих пор, книжный магазин, оказавшийся Магической лавкой. По всему магазину на полках теснились ряды потрёпанных книг, а за прилавком стояли кристаллы. Прибавить к этому посохи на продажу, как лавка и впрямь приобретала магическую атмосферу.

К слову, как в этом мире пользоваться магией?

— Но сначала, можно спросить, Герой Щита-сама? Вам действительно достаточно одной лишь юной леди в качестве спутницы?

— М? Ага.

Мы с Рафталией переглянулись и кивнули ей.

— Тогда подождите минутку, — отозвалась Тётя и достала из-за прилавка хрустальный шар. А потом начала зачитывать какое-то заклинание.

— Хорошо, а теперь, Герой Щита-сама. Не могли бы взглянуть на хрустальный шар?

— А, конечно.

«Зачем это ещё?» — подумал я, вглядываясь в хрусталь.

…Он немного светился, но больше я ничего особенного не заметил.

— Хм-м… похоже, Герой Щита-сама предрасположен к поддерживающей и исцеляющей магии.

— Э?

Так это было определение магической предрасположенности?!

А сразу нельзя было сказать?.. Нет, жаловаться на такое неправильно, но хоть объяснила бы.

— Юная леди следующая.

— А, хорошо.

Я отошёл в сторону, Рафталия уставилась на шар.

— Хм-м. Как и ожидалось, юная леди из расы енотов предрасположена к магии света и тьмы.

— То есть «как и ожидалось», в смысле так и положено?

— Да… представители её расы — специалисты в создании иллюзий с использованием искажения света и сокрытия во мраке.

Понятно. Значит, раса енотов похожа на тануки. Даже в японских мифах тануки относятся к существам, способным принимать облик людей.

— Что дальше?

— Вот, это вам от скромной тётеньки из Магической лавки.

С этими словами она всучила нам три книги.

Опять книги! Я же не умею читать, так почему мне по доброте душевной, от всего сердца дарят именно книги?!

— Сначала я хотела отдать вам хрустальный шар, но тогда бедная старушка оказалась бы без средств к существованию.

— Что вы имеете в виду?

— Разве Герой Щита-сама не знает, что можно узнать заклинание, если выпустить нужную магию из хрустального шара?

Что?! Значит, можно пользоваться магией, не учась читать?

— Недавно страна сделала крупный заказ… хрустальных шаров для Героев. Большую часть заказа уже отгрузили, неужели Герою Щита-саме об этом не известно?

— Я понятия не имел.

Из-за этого подонка королевских кровей, конечно же. Зуб даю, раздал остальным Героям, стоило мне отвернуться.

Чёрт, от одной мысли, что меня опять кинули, кровь кипит.

— По книгам магии учиться тяжело, но если прилежно читать их, то можно осваивать по десять заклинаний за месяц.

Значит, в шаре одно заклинание, а в книге магии — гораздо больше? Ещё бы читать их уметь.

— Прости уж.

— Нет-нет, нам и книг хватит, подарок же, — с улыбкой ответила Рафталия. Я поддержал кивком.

— Так какие заклинания мы сможем использовать?

— Все они начального уровня. Если хотите посложнее… пожалуйста, покупайте другие.

— А-а.

— Я была бы не против обучить тебя, но ведь ты очень занятой человек, верно? Тебя никогда не бывает в городе.

— Это точно.

А здесь магазин. Ладно, мы должны быть признательны и на том, что она всё-таки отдала нам книги в ущерб своему делу.

— Благодарю вас.

Пусть и немного необычно, но подведя итог разговору, мы вышли из Магической книжной лавки.

— Ха-а…

Я вздохнул. Никогда особо не любил учиться. И что теперь?

Хотя я и так знаю. Буду изо всех сил расшифровывать и учить рецепты с заклинаниями.

Вслух я бы сказал примерно так…

Я даже подумал, не завалялся ли среди навыков «перевод текста». Весьма вероятно, что рецепты лекарств уже заложены в Щит. Нужно просто отыскать их. Интересно, что же будет проще: вложить все силы в пробивание через «дебри» ветвей моего Щита или выучить язык и прочитать рецепты из книг?

Плюсы второго варианта — он дешевле, и я смогу читать и другие вещи.

И всё же… даже просто возможность того, что в моём Щите может скрываться способность перевода письменности этого мира, на корню вырубает моё желание выучить язык.

— Давайте учить магию вместе, — радостно предложила Рафталия.

— Но я не могу читать на здешнем языке…

— Знаю, поэтому и предлагаю учить его вместе.

— Ну… можно, наверное.

Мне как раз в перерывах между приготовлением лекарств нечего делать.

— Кстати, когда придёт следующая волна?

— М? А, одну секунду.

В углу моего поля зрения висела иконка.

Её называют магией Статуса, и пользоваться ей в этом мире могут все.

В моём случае Статус сообщает, что показатели атаки предельно низкие, а защиты — наоборот.

Кроме того, есть там одна иконка, которую видят лишь Герои. Сфокусировавшись на ней, я вызвал таймер следующей волны.

Ещё… 45 дней и 14 часов.

— Ещё 45 дней!

Разве они не каждый месяц должны быть?!

Ну, это, конечно, не два месяца… и вообще, если подумать, нас вызвали уже после окончания первой волны. Значит, интервал может быть больше, чем мы думали. Логично, ведь между днем, когда Рафталия стала рабом, и днем нашей встречи прошло некоторое время.

Нам сказали, что волны — раз в месяц… выходит, весьма приблизительно.

— Что ж, когда много времени в запасе, это тоже неплохо.

Если подумать, я столько всего хочу сделать за это время, что его может ещё и не хватить.

— В городе мы уже со всеми делами разобрались?

— Эт-то… мы восстановили проклятие и продали лекарства. Ещё получили книги. Кажется, да, — подтвердила Рафталия.

Жалко будет тратить время на возвращение, если что-то забудем.

— Давайте тогда перекусим, а потом поднимем ещё несколько уровней.

— Хорошо.

Сегодняшний завтрак меня приятно удивил. Потому что ко мне вернулось чувство вкуса.

Вкусная еда добавила мне бодрости.

[Требования к Щиту Ступки выполнены]

[Требования к Щиту Мензурки выполнены]

[Требования к Щиту Ягена[1] выполнены]

[Щит Ступки:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Смешивание: новичок]

[Щит Мензурки:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Бонус к смешиванию жидкостей]

[Щит Ягена:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Травничество 2]

Позавтракав и выйдя за городские ворота, мы направились в сторону деревни Рют. Неподалёку была область, в которой обитало некоторое количество монстров. Я не знаю укромных мест для фарма, в отличие от остальных Героев. Поэтому приходится либо спрашивать людей, либо искать самому.

Умудриться найти хорошую точку фарма только лишь по карте достаточно сложно. Зато можно сказать, что и удовольствия от процесса больше. Не то чтобы мы соперничали с остальными героями, но, так или иначе, в отставании приятного мало. Впрочем, в сражениях с неизвестными монстрами, победах и развитии Щита я вижу только плюсы.

Хоть я и не описываю все щиты подряд, открыто их уже немало. Правда, проблема в том, что большая часть повышает только характеристики.

Больше всего бонусов к защите — видимо, потому что у меня Щит. Мои характеристики — Ловкость, Выносливость, сила Магии и Духовная энергия — значительно выросли. Всё, кроме атаки. Но благодаря им, прошлую волну я пережил практически без ранений.

А пока мы шли…

— …Кстати, а я могу поглотить монстров с волны?

Вчера я ушёл, совершенно забыв о них, но теперь подумал, что надо бы попробовать усилить с их помощью Щит.

Неподалёку от Рюта обнаружились тушки оставшихся с волны монстров.

[Требования к Щиту Межпространственной Саранчи выполнены]

[Требования к Щиту Малой Межпространственной Осы выполнены]

[Требования к Щиту Межпространственного Гуля выполнены]

[Щит Межпространственной Саранчи:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Защита +6]

[Щит Межпространственной Осы:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Ловкость +6]

[Щит Межпространственного Гуля:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Защита багажа от гниения (Малая)]

Затем я разделал трупы и попробовал открыть щиты ещё и так.

Но, видимо, открытых щитов в этой ветке у меня слишком мало, поскольку новый обнаружился только один.

[Требования к Щиту Осиного Жала выполнены]

[Щит Осиного Жала:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Атака +1

Особый эффект: Шипованный Щит (Малый), Осиный Яд (Паралич)]

Получив нужный результат, мы продолжили путь. Увидели селян, те как раз убирали труп Химеры.

— Привет.

— Ах, Герой Щита-сама.

При виде меня жители сразу обрадовались — видимо, под впечатлением от вчерашнего.

— Это босс волны? — пробормотал я, глядя на тело Химеры.

Я внимательно осмотрел эту так называемую Химеру, но, почему-то… мне показалась, что она чем-то отличается от монстров этого мира. То ли цветом, то ли ещё какими-то особенностями, не могу внятно объяснить.

— Жуткая тварь.

— …Ага, — согласился я с местным.

Впрочем, другие Герои и рыцари уже успели растащить труп на трофеи — с туши срезали большую часть кожи и мяса.

— Можно мне немного?

— Пожалуйста, берите побольше — мы и так не знаем, куда это девать. Хотите, мы в деревне сделаем из останков снаряжение?

— Идея неплохая… да только ничего полезного уже не осталось.

Шкуру уже содрали, так что доспеха не выйдет. Тогда остаётся… мясо, кости… и змеиный хвост.

Головы на трупе тоже отсутствовали. Судя по всему, их было три.

Ну и ладно. Мы с Рафталией разделали останки и отдали часть Щиту.

[Требования к Мясному Щиту Химеры выполнены]

[Требования к Костяному Щиту Химеры выполнены]

[Требования к Кожаному Щиту Химеры выполнены]

[Требования к Змеиному Щиту Химеры[2] выполнены]

[Мясной Щит Химеры:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Повышение качества приготовленной еды]

[Костяной Щит Химеры:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Сопротивление тьме (Среднее)]

[Кожаный Щит Химеры:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Защита +10]

[Змеиный Щит Химеры:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Change Shield」[3], Бонус к смешиванию противоядий, Сопротивление ядам (Среднее)

Особый эффект: Ядовитые Змеиные Клыки (Средний), Захват]

Последний привнёс кучу полезных бонусов. Да и уровень защиты высокий.

Однако для этого щита требуется уровень повыше, да вдобавок нужно открыть ещё несколько щитов из серии Химеры. Наверняка этим можно заняться и позже, но велики шансы, что к следующей волне он станет моим главным щитом.

— Что вы будете делать с оставшейся частью? — спросил я селян.

— Разве что закопаем, так что если она вам зачем-то нужна — забирайте.

— Ладно…

Жалко: такая туша, а остались только мясо да кости. Кости ещё долго не испортятся, а с мясом на ум приходит лишь идея засушить. Хотя не думаю, что его можно есть.

Чувствую, оно может оказаться ингредиентом для зелий…

…но я понятия не имею, кому и куда его продавать… А ещё нехорошо получится, если оно сгниёт. Или того страшнее — каким-нибудь образом отрегенерирует в Химеру от неправильного хранения.

Кости меня тоже беспокоили, но они, надо думать, в этом смысле безопаснее мяса. Хотя… я, наверное, слишком переживаю.

— Тогда возьму как можно больше.

— Э? Но ведь тут очень много.

— Так ведь вы у меня, наверное, часть заберёте?

— Э? Что же, раз просит Герой Щита-сама…

— Ну, если оставить вам сушёное мясо, кто-нибудь его да купит. Это должно помочь вам с восстановлением деревни. Наверняка найдутся люди, готовые купить мясо монстров с волны для исследований.

— Да, возможно.

Жители, явно заинтересованные в средствах на строительство, приняли моё предложение.

Всяческие внутренности и прочие быстроразлагающиеся органы я поглотил Щитом. Солнце село как раз к моменту, когда мы наконец-то добрались до деревни Рют.

Деревня наполовину лежала в руинах, в уцелевших домах теснились все жители. Хозяин по большей части уцелевшей гостиницы выделил нам номер, и остаток дня мы отдыхали в нём.

— …Мне хотелось бы помочь им с отстройкой, но сейчас беспокоиться о других для нас роскошь.

Сегодня жители Рюта нас баловали.

С останками Химеры мы их выручили, но от бесплатной еды и комнаты становилось неловко.

— Вы правы. Было бы здорово ещё поработать с вами.

Один из грамотных жителей деревни написал нам шпаргалку для изучения языка этого мира.

Грубо говоря, он выписал для нас все буквы — на манер английского алфавита.

Затем я попросил немного умеющую читать Рафталию проговорить мне символы, чтобы сопоставить их с буквами из моего мира. И так до тех пор, пока мы не закончили с расшифровкой.

Наверняка эти буквы ещё и в слова складываются, так что разобраться с этим будет тяжеловато. Но пока… лучше всё же выучить азбуку.

В перерывах между смешиванием лекарств я усердно зубрил символы.

Примечания
↑ Яген — знахарская разновидность тех же ступки и пестика.
↑ В оригинале змея более конкретная — гадюка. Но «гадючий щит», которого ещё и много будет, немного режет глаз, так что уж простите отсебятину.
↑ Смена Щита.