Том 2: Глава 5. Бей и беги

На следующее утро.

Сегодня Рафталия проснулась пораньше и пошла в конюшню вместе со мной.

— Гва!

Завидев нас, Фиро испустила радостный вопль и побежала навстречу.

— А теперь-то ты совсем выросла?

Кажется… со вчерашнего дня она стала выше ещё на голову, хотя точно сказать не могу.

Фиро теперь выглядела примерно так же, как Филориалы, которых я видел в городе или по дороге.

Оперение побелело… впрочем, оставался слабый розовый оттенок. Красиво получилось.

— Сегодня уже не такая голодная?

— Гва? — прощебетала Фиро, наклонив голову.

Ага. Период бурного роста миновал.

Щёлк…

А эти звуки от неё раздаются по-прежнему. Возможно, после такого неспокойного периода ещё не всё срослось.

Потом мы позавтракали и принялись обсуждать, что нам делать теперь.

Деревня активно отстраивалась.

— Гва…

Фиро с завистью наблюдала за проезжающими деревянными повозками.

— Думаешь, она хочет запрячься в повозку?

— Думаю, да.

— Вам что-то нужно, Герой-сама?

Пока я разговаривал с Рафталией, указывая пальцем на телегу, к нам подошёл селянин.

— Да вот, мой Филориал от повозок глаз оторвать не может, и я как раз интересовался: ей, наверно, охота запрячься в них?

— Ну… Филориалы — они такие.

Мужчина понимающе кивнул и посмотрел на Фиро.

— Сейчас наша деревня в процессе восстановления, и людей не хватает. Герой-сама, согласны ли вы помочь, если я предоставлю вам телегу?

— М-м…

Предложение неплохое. Раз уж у меня теперь есть такой монстр, то грех им не воспользоваться. Если всё пройдёт удачно, можно будет заниматься делом даже в пути.

— Что от нас требуется?

— Мы добываем древесину в соседнем лесу и хотели бы, чтобы вы привезли её в деревню.

— Лес…

А ведь мы в нём раньше не бывали.

— Ничего, если мы поздно вернёмся?

— Ничего.

Но тут в наш разговор вмешался знакомый тип, въехавший в деревню на повозке, запряжённой ездовым драконом.

Надетый поверх кольчуги серебристый нагрудник, заметное издалека копьё.

Да, из повозки вышел не кто иной, как Мотоясу с той шлюховатой девицей.

— Э-эй! Слушайте меня, жители этой деревни!

В центре отстраиваемой деревни собралась целая толпа. Рыжая сучка развернула пергамент и принялась зачитывать от имени всей группы:

— Я обращаюсь к вам, жители страны, чтобы сообщить, что за доблесть, проявленную в битве с волной, Герой Копья Мотоясу Китамура-сама назначается правителем этой земли.

А? Мотоясу — правителем?

Но не успел я толком задаться этим вопросом, как Мотоясу с самодовольным видом провозгласил:

— Итак, я — Китамура Мотоясу, Герой Копья, и теперь я ваш новый правитель. Удачи в восстановлении деревни! Приятно с вами познакомиться! Помните — сначала обеспечьте финансовую стабильность, а потом закупайте материалы!

Со стороны селян послышалось дружное «Э?!», и все они озадаченно нахмурили брови.

Ещё бы. Конечно, они не могли просто так поверить, что их правителем назначат Мотоясу, которого хоть и наградили «за доблесть на волне», но который на самом деле никак не помогал сдерживать урон, полученный деревней.

И вообще, землю за доблесть? Ничего себе его балуют.

— Но ведь этой землёй управляю я? — спросил поднявший руку человек, старейшина деревни.

Тоже понятно — никто бы так просто не согласился с такими словами.

То есть, конечно, против решения государя не пойдёшь, но свалилось оно как снег на голову.

— Что это значит? Какой-то деревенщина смеет перечить решению самого короля?

— Нет, я вовсе не имел этого в виду, просто это так неожиданно и…

— Молчать!

Эта сука, как обычно, вела себя надменно. Так и врезал бы.

Погодите, это значит, деревня станет собственностью Мотоясу? Гх… придётся куда-нибудь съехать. А я собирался задержаться здесь подольше, раз хозяин гостиницы делает мне такую скидку.

— А? Что здесь делает Наофуми? — спросил Мотоясу, заприметив меня.

— Это моя база.

— Да? До сих пор? Так и думала, что Щит сильно отстаёт. Но теперь этой деревней управляет Мотоясу-сама. Преступникам здесь не место.

Ах ты!

И вообще, сдаётся мне, что на деле править здесь будет эта…

— Первым делом установим налог на вход и выход из деревни. В противном случае отстраивать вы её будете ещё долго. Налог на вход — 50 серебряных монет, на выход — 50. В сумме один золотой.

— Но ведь! Мы ведь тогда не выживем!

— Неужели это такая крупная сумма? — спросил Мотоясу, явно ничего не смысливший в финансах.

Один золотой… это немало. Во всяком случае, этим людям достаточно и двадцати медяков на все ежедневные расходы. За один серебряный тут можно остаться на ночь, и ещё на еду останется.

А золотой — это в сто раз больше. Если честно, с таким налогом им даже есть будет нечего.

— Что такое? Вы не верите нашим словам?

— Ещё бы они верили, — возразил я и тут же поймал на себе пристальный взгляд суки. — Приходите тут, объявляете себя хозяевами земли, налоги устанавливаете… сама подумай.

— Кстати, а он прав. Майн, может, ты им хоть на жизнь оставишь? — спросил Мотоясу шлюху, соглашаясь со мной.

В ответ та сначала злобно посмотрела на меня, а затем улыбнулась Мотоясу.

— В такое время нужны болезненные реформы, иначе восстановление никогда не завершится. А предыдущий правитель этой земли освобождается от должности властью короля.

— Невозможно! Это произвол! — запротестовал только что освобождённый от должности старейшина.

Естественно, его поддержали и селяне:

— Что это за шутки?!

— Что вы против нас задумали?!

— О-хо-хо, несогласные с решением короля?… Придётся вам поплатиться своей шкурой.

Рыжая сука взмахнула рукой, и в деревню въехало несколько рыцарей на ездовых драконах.

Она собирается прибегнуть к силе? Вот ведь тиранша.

Ну а ты, Мотоясу, что стоишь с встревоженным видом? Преступник здесь ты!

— А ну-ка прекра…

Кажется, это случилось примерно в тот же момент, когда я уже готовился на них прикрикнуть.

Вокруг суки вдруг появилось несколько одетых в чёрное фигур, похожих на ниндзя.

— Что?..

— Вы — Майн-доно, верно? Наверняка вам известно, кто мы. У нас есть для вас письмо.

— Что вы сказали?

И затем один ниндзя передал ей пергамент.

Кто это, шпионы? Убийцы? Наверняка у этой страны и такие есть.

Сука с недовольным видом развернула пергамент, и лицо её начало бледнеть на глазах.

Почему? Что там такое написано?

— Кто вы такие?

— Мы действуем по приказу одной особы. Наверняка вы однажды всё узнаете.

— Нет, вы…

…«ответьте». Что вы мне лапшу на уши вешаете с вашим «однажды»? Но не успел я договорить, как…

— Сразитесь! — вдруг громко объявила сука.

— А?

Естественно, смысла этого неожиданного слова я не понял. И Мотоясу тоже, судя по тому, как он наклонил голову.

— Сразитесь за эту деревню в гонке против нашего дракона!

— Что ты несёшь?

Не знаю, что написано в этом пергаменте, но я не собираюсь слушать её бредни.

— Иначе я вам её не отдам!

После этих слов ниндзя начали перешёптываться между собой. Затем они подозвали старейшину и начали разговаривать уже с ним.

— Хорошо, мы согласны на поединок. Позвольте нам выбрать животное побыстрее из нашей деревни.

— Нет…

Но тут сука вдруг указала пальцем на меня, а затем на Фиро, поводья которой я держал в руке.

— Мы сразимся против Героя Щита.

— Что?!

Всё понимаю, но почему я?! Я же вообще не из этой деревни!

Старейшина посмотрел в мою сторону с ухмылкой.

— Герой Щита-сама, не могли бы вы нам посодействовать? Судя по тому, что я видел вчера, ваш Филориал весьма быстроногий.

— Ни за что!

С какой стати я должен этим заниматься?

— Победителю обещана щедрая награда.

— А что будет с проигравшим?

— Так-то ничего… к тому же, Герой-сама, смотрите, ваш Филориал так и рвётся в бой.

Фиро обменивалась напряжёнными взглядами с ездовым драконом. Кажется, она может в любой момент сорваться и наброситься на личного скакуна Мотоясу.

— Филориалы и ездовые драконы не ладят друг с другом, и такой шанс она упускать не хочет.

Всё хуже и хуже. Впрочем, раз за проигрыш мне ничего не будет…

— Что скажете, Наофуми-сама?

— Хм-м…

Жить на земле Мотоясу я не хочу, и в таком случае мне придётся съехать, как бы неловко ни было перед селянами.

Или же я могу победить и жить здесь дальше.

— Хорошо. Так и быть, мы поучаствуем.

Я с кислым видом подготовился, оседлал Филориала и подошёл к Мотоясу, готовясь к гонке.

— Бха! О боже, я под столом. Бха-ха-ха-ха-ха-ха-ха!

Стоило ему увидеть меня, как он захохотал, схватившись за живот.

Не знаю, с чего он оказался под столом, но смех его дико раздражал.

— Чего с тобой такое, Мотоясу?

— Я не могу! Я думал, ты просто с собой какую-то птицу привёл, а ты, оказывается, ещё и соревноваться на ней планируешь?!

— А что?

Что, на Филориалах теперь нельзя кататься? Или зачем ещё, по его мнению, они нужны?

— Она отсто-о-о-о-ойная! Во-первых, это птица, а не дракон, а во-вторых, что у неё за цвет белый с розовым? Нормальные птицы — белые. Тебе что, дефектную подсунули?!

— Откуда я знаю, какие нормальные…

Не понимаю, над чем он смеётся.

Когда я задумался над этим, Мотоясу подошёл к нам, тыча пальцем в Фиро.

— Гва-а-а-а!

И тогда Фиро от всей души пнула его между ног.

Я увидел всё — и как развязная улыбка Мотоясу искривилась от боли, и как его подбросило на пять метров, и как он летел, вращаясь, к земле.

— Ух…

Да-а… оно того стоило. Я и не мечтал о том, что такое случится.

— К-кья-а-а-а-а-а-а-а! Мотоясу-сама!

Ха-ха, ему наверняка яйца раздавило.

Ух, как порадовало. Одна эта сцена стоила того, чтобы купить ради неё Фиро. Так держать, мой монстр. Отомстила за меня, да? Обещаю угостить тебя сегодня вечером чем-нибудь вкусненьким.

— Гва-а-а-а-а-а!

— Это нечестно! Как ты смеешь нападать на Мотоясу-саму!

— Так ведь гонка ещё не началась. Нечего так неосторожно подходить.

— Кх… ах, ты…

Мотоясу поднялся, держась рукой за промежность. Судя по тому, как вспотело его лицо, ему было очень больно.

Я погладил Фиро по голове и спросил:

— Ну что? Начнём гонку?

— Ещё бы!

Приятно, всё-таки, когда на бой его вызываю я, хоть мне и пришлось внимательно следить за тем, чтобы он не жульничал.

Сука отвязала ездового дракона от повозки, и Мотоясу оседлал его.

— Дистанция — три круга вокруг деревни!

Селяне тут же нарисовали на земле маршрут.

— Удачи, Наофуми-сама. Фиро, ты тоже позаботься о нем.

— Спасибо.

— Гва!

— Я обязательно выиграю!

Старейшина встал перед нами и вскинул руку. Он готовился дать сигнал к началу гонки.

— И… начали!

Рука резко опустилась, и мы бросились вперёд!

Так, отлично! Стартовали мы практически одновременно.

Топ-топ-топ. Фиро бежала стремительно.

Хм? Мне кажется, или она куда быстрее дракона Мотоясу?

Да ну, легкотня. У меня есть время даже обернуться.

— Что с тобой?! Ну! Давай быстрее!

Мотоясу изо всех сил подгонял своего дракона. Тот тоже не хотел проигрывать Фиро и сильно наклонился вперёд, но шансов у него не было.

По характеристикам это будет чистая победа.

Можно даже сказать, что это похоже на гонку велосипеда и мотоцикла. Естественно, мотоцикл у меня, а велосипед у Мотоясу. Во всяком случае, скорости наши отличались именно так.

— Гва-а-а-а-а-а!

Фиро тоже расслабилась и даже позволила себе покричать. От скорости в ушах свистел ветер, а пейзаж быстро проносился мимо. К концу первого круга мы оторвались от Мотоясу примерно на пять корпусов.

— Кх!

Я заметил, как сука с досады подала голос.

Ха-ха-ха, как весело. Даже слишком легко.

Но, как только впереди показались зрители, собравшиеся за деревней…

— «Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и открой предо мной дыру». Эрс Хол![1]

Рыцарь из замка сделал яму в земле как раз в том месте, где находилась контрольная точка!

— Нечестно!

Рыцарь тут же отвернулся и сделал вид, что он тут не при чем.

Фиро споткнулась и упала. Даже я сам чуть не свалился.

— Гва?!

— Это мой шанс!

— Какой к чёрту шанс, ты шутишь?!

Чёртов Мотоясу пробежал мимо меня, будто ничего не заметив.

И более того…

—«Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и увеличь сему скорость». Фёст Спид![2]

На этого гада наложили заклинание, повышающее скорость. Более того, та яма, в которую угодила Фиро, сразу же пропала — видимо, избавлялись от улик. Да что за подлецы живут в этой стране!

— Фиро, мы не можем проиграть этим подонкам! Вперёд!

— Гва-а-а-а-а-а-а-а!

После моих слов Фиро тут же начала подниматься. В ней по-прежнему горел дух борьбы, и, готовая двигаться дальше, она побежала ещё быстрее.

Мы моментально догнали Мотоясу и вновь обошли его.

— Что?!

Да чёрта с два я проиграю, даже если вы будете жульничать!

Фиро бежала изо всех сил, словно чувствуя мои мысли, и даже магическое ускорение не могло помочь дракону Мотоясу. Вскоре после начала второго круга он вновь начал отставать.

Перед глазами как раз показались селяне. Я дал им знак и указал на рыцаря.

Селяне догадались, что что-то не так, и начали обступать их.

—«Как источник силы, я повелеваю: расшифруй законы мироздания и уменьши сему скорость». Фёст Спид Даун![3]

— Гва?!

Фиро резко замедлилась.

— Да какого чёрта вы творите?!

И рыцарь, и его товарищи дружно отвернулись.

Мотоясу тут же нагнал отставание и обошёл меня.

Ну уж это-то он должен был заметить? Вот идиот. Жульничает и не краснеет!

Чёрт… если мы так проиграем, будет дико неприятно. Не можем ли мы что-нибудь сделать?

— Гва-а-а-а-а!

Естественно, разозлилась и Фиро. Она тут же нагнулась вперёд и расправила крылья.

О! Мы побежали быстрее. Правда, поворачивать стало куда труднее. Теперь нас сразу начинало заносить к обочине.

Но не стоит недооценивать мой игровой опыт! Пришло время воплотить в реальность навыки поворота через наклон тела, полученные в мотосимуляторах!

Я начал наклоняться в сторону поворота, помогая Фиро входить в них. Со стороны, наверное, кажется, что я с неё свисаю.

Но благодаря этому Фиро начала входить в повороты, совершенно не сбавляя скорости.

Отлично! К началу третьего круга мы уже оказались за спиной Мотоясу.

Остаётся как следует разогнаться и обойти его.

Селяне обступили рыцаря и следили, чтобы он не смог вмешаться, так что победа у меня в кармане… ан, нет, рыцарь выхватил меч и замахал им, разгоняя селян.

Ему уже на всё наплевать. И вновь он приготовился зачитать заклинание, чтобы помешать мне.

Ну хорошо, если ты так хочешь, то поиграем по твоим правилам.

— Эрст Шилд!

Рыцарь создал яму ещё больше, но я призвал на неё щит.

— Давай, Фиро! Покажи им свою скорость!

— Гва-а-а-а-а-а-а-а!

Так, запас у нас есть. Ну, раз нам по пути…

— Фиро!

— Гва!

Мы прыгнули, немного отклонившись от курса, и приземлились перед мешавшим нам рыцарем. Я внимательно посмотрел на него.

— У- а…

Фиро тоже смотрела на него, в ярости за все причинённые помехи. В глазах рыцаря читалось, что он видит во мне владыку постапокалипсиса.

Фиро пнула жуликоватого рыцаря пяткой, немедленно отправив того в обморок.

— Го-о! — победоносно воскликнула Фиро, с триумфом пересекая финишную черту.

— Я… проиграл…

— Нечестно! Несправедливо! Я требую реванша!

— Нечестно? Кто бы говорил. Это ведь твоих рук дело? — громко спросил я, указывая на лежавшего без сознания рыцаря.

— О чём речь?

— Этот тип постоянно мешал нам во время гонки.

— Да ладно?! — воскликнул Мотоясу, словно совершенно не знал об этом.

Ага, думаешь, я забыл, как ты «это мой шанс!» орал?!

— Я здесь не при чем. Он действовал по своей воле. И это неважно, я требую наказания за несправедливость!

Что, если мы выиграли, значит, жульничали? Не смеши.

— Сильно сомневаюсь в том, что вы добьётесь своего… — сказал старейшина, и селяне закивали. — В подтверждение слов Героя Щита-самы, на трассе присутствуют следы использования магии. Кроме того, в защиту его слов говорит и то, что рыцарь пытался отогнать нас.

Рыцаря я отправил в полет для того, чтобы не дать ему замести следы. Сразу после прекрасного пинка Фиро его обступили селяне. Теперь всем очевидно, кто виноват в том, что на трассе появилась яма.

— Г-Герой Щита сам сделал яму!

— Это невозможно.

Хм? Эти слова сказала хозяйка Магической лавки, вышедшая из толпы. Кажется, у неё в этой деревне внук живёт.

— Герой Щита-сама склонен к магии восстановления и поддержки. Его спутница — к магии света и тьмы. Их магия не может работать с землёй.

— Да как ты смеешь, торговка?! — воскликнула рыжая сука, но тут её обступили ниндзя.

— …Очевидно, что помощник Героя Копья жульничал. Извольте пройти с нами.

Мотоясу принялся утешать суку, но перед этим сказал:

— В этот раз я проиграл. Как мы и обещали, мы не будем заявлять о правах на эту землю.

— Ага. А теперь проваливай.

— В следующий раз я не проиграю.

— Молчи, жулик-неудачник!

— Я не жулик!

— Прошу вас, не устраивайте разборки, Герой Копья-доно. Герой Щита-доно, вас это тоже касается, — упрекнули нас ниндзя.

Мотоясу со своей свитой двинулись восвояси.

А ездового дракона оставили.

— Нам не нужен дракон, проигравший Щиту. Забудьте о нём.

— Кю-ю, — печально завыл брошенный ездовой дракон.

Как-то жалко его. Он ведь ни в чём не виноват.

Однако селяне сразу же принялись утешать его, а затем накинули поводья.

— Пусть о нём пока позаботится деревня.

— Ага.

Проигравший дракон уныло побрёл в деревню вместе с селянами.

— Так, а теперь отдавайте мой приз.

— О чём вы, Наофуми-сама?

— Наша деревня в долгу перед вами, Герой Щита-сама. Вы спасли нас от неподъёмных налогов и неминуемого разорения. Но… не могли бы вы подождать несколько дней? Мы обязательно соберём для вас деньги.

— Вам ведь нужны деньги на восстановление деревни?

— …Вы совершенно правы.

— Бессмысленно забирать деньги, которые нужны вам на ремонт. Мне хватит и благодарности.

К тому же, не хочется создавать неприятные прецеденты. Обо мне и так дурная слава ходит. Нехорошо будет, если начнутся разговоры о том, что я ограбил эту деревню.

— Значит, ваш приз должен быть какой-то удобной и материальной вещью… Герой-сама, вы не задумывались о том, чтобы стать катураем[4]?

— Катураем?

— Да, ходить от деревни к деревне, от города к городу и продавать в них товары. Похоже, вы зарабатываете на жизнь торговлей лекарствами и ингредиентами. Если вам интересно, мы можем вам с этим помочь.

— Хм.

Катурай, значит? То есть, лекарства я буду не сдавать за бесценок, а именно продавать?

Нужно хорошенько обдумать этот вопрос.

Всё это время я лишь производил вещи, но так смогу стать и торговцем. Это серьёзный плюс.

— К счастью, у вас есть проворный и сильный Филориал, Герой Щита-сама. Мы можем предоставить вам повозку и весьма полезный пропуск торговца.

— Пропуск торговца?

— Да. В нашей стране торговцы обязаны уплачивать пошлину хозяину земли, когда приезжают в деревню или город. И вот тут пропуск торговца, заверенный моей печатью, будет кстати. С ним вы сможете избежать большей части этих платежей. Надеюсь, он вам пригодится.

Если подумать, эта деревня совсем рядом со столицей Мелромарка. Через неё проходят политически важные маршруты, и поэтому хозяин этой земли должен обладать определённой властью. После того как я помог свести урон от волны к минимуму, моё имя здесь у всех на слуху. Пусть меня в этой стране не любят, пусть король ненавидит меня, но я решил помогать жителям этой деревни и нёс ответственность за своё решение. А после того как я спас её от карающей длани тирании, старейшина даже решил помочь мне.

— …Но нужно ослабить влияние вашей дурной славы, чтобы она не мешала торговле. Так будет проще зарабатывать.

Я благодарен ему за благосклонность. Поэтому просто поблагодарю.

— Спасибо. Я принимаю ваш дар.

Действительно, пропуск — неплохая награда. Да и повозку для Фиро мне сделают.

К тому же именно повозку, а не телегу.

— Что же, давайте вернёмся к работе?

— Хорошо.

Селяне и Рафталия дружно кивнули и вернулись к ремонту деревни.

— Гва!

Личная телега очень обрадовала Фиро.

— Отлично! Сегодня мы отправляемся в лес!

— Ха-ай!

— Гва-а-а-а-а-а!

Я указал в сторону нужного пути, и Фиро, переполненная энтузиазмом, потянула телегу вперед.

Бац! Бац!

Тронулись мы тихо…

Бац! Бац! Бац! Стук-стук-стук-стук-стук!

Шум постепенно нарастал. Пейзаж снова быстро пролетел мимо.

— Помедленней! Медленней! Не так быстро!

— Гва…

Мы сбавили скорость, и Фиро перешла на быстрый шаг, что-то недовольно крикнув.

— Что-то мне нехорошо стало…

Кажется, Рафталию подташнивает. Она плавно сползла на дно телеги, да там и устроилась.

— Ты в порядке?

— Да… но, пожалуйста, старайтесь не слишком трясти…

— Ясно, тебя укачало.

— …Похоже на то. А вы в порядке, Наофуми-сама?

— Меня никогда не укачивало…

Мало того, что я устойчив к алкоголю, морская болезнь всегда обходила меня стороной. Был один случай, когда я, будучи ещё младшеклассником, поехал с классом на автобусе на экскурсию и взял с собой манги и ранобэ. Но когда я достал их и принялся читать, мой сосед посмотрел на меня и сказал, что его страшно тошнит, — пришлось мне пересесть. Ещё был случай, когда наша семья пустилась в однодневный круиз на корабле — повидать родственников; всю семью сразила морская болезнь, тогда как я спокойно играл в телефон.

— Лежи спокойно, мы с Фиро постараемся доехать аккуратно.

— Надеюсь на вас… — тихо ответила Рафталия, лёжа в телеге.

— Гва-а-а-а-а-а!

— М-м-м… пожалуйста, чуть-чуть помедленней.

Рафталия была очень бледной и говорила как умирающий, а Фиро всё бежала, не сбавляя хода.

Во время поездки Рафталию всё-таки стошнило, и когда мы добрались до леса, у неё уже совсем не осталось сил.

— У-у… у-у-у-ух… — стонала она с совершенно белым лицом. Я жалел, что зашёл так далеко.

— Прости.

— Гва…

Фиро, как и я, выглядела виноватой.

— Я, я в по…рядке.

— По виду — точно не в порядке. Хорошо бы найти, где можно отдохнуть, но…

— А, Герой Щита-сама.

Рядом с лесом находилась хижина. Из неё вышел кто-то, по виду дровосек.

— А-а, селяне из Рюта попросили меня приехать и забрать древесину, но…

— Хм… с вашей спутницей всё хорошо?

— Думаю, скорее нет. Мне бы дать ей отдохнуть, вы случайно не знаете, где мы можем остановиться?

— Раз такое дело, вон хижина, пусть там ляжет, — сказал он и сопроводил нас к хижине. Я поддержал Рафталию за плечи и уложил на кровать.

— Сегодня лучше сосредоточиться на перевозках, а из врагов ограничиться лишь теми, что по зубам Фиро.

Рафталия, судя по всему, не переносит транспорт, так что, пока не привыкнет, будем ездить медленно — чтобы не сильно трясло.

— Ладно, прошу прощения, но уложите, пожалуйста, древесину на телегу, мы скоро вернёмся.

— А, конечно.

Фиро от тележки я уже отцепил, и сейчас она поглядывала на нас снаружи.

— Хорошо, пошли.

— Гва!

Она пинком подкинула Мотоясу высоко в воздух. Думаю, её атаки не оставят меня разочарованным.

Давай немного прогуляемся по округе.

При входе в лес нам, к моему удивлению, никаких монстров не попалось. Так мы с Фиро шли по тихому лесу и уже, вроде бы, достаточно углубились, но воздух оставался всё таким же свежим.

Мне подумалось… это ведь первый раз с момента моего прихода в этот мир, когда я останавливаюсь и просто любуюсь окрестностями.

Интересно, почему? Картина скорчившегося Мотоясу облегчила все мои проблемы?

…Нет.

Скорее, это потому что Рафталия поверила в меня.

И теперь ей плохо, и она не со мной.

Мне стало как-то одиноко.

Только подумать, я провёл с ней всего лишь где-то полмесяца или три недели. Но и этого хватило, чтобы я начал считать её присутствие чем-то самим собой разумеющимся. Мне уже начало казаться, что с тех пор, как Рафталия была маленькой, прошло уже очень много времени.

Я, конечно, решил заменять ей отца, но что мне делать-то? Да и о волне нельзя забывать. Конечно, до неё больше месяца… но всё же.

— Было бы здорово найти в этом мире лекарство от укачивания.

Часть главы, вырезанная из ранобэ.

Теперь я от нечего делать принялся собирать травы.

— И… монстров всё так же не видно, да…

Я ещё немного походил, но так и не обнаружил никаких признаков присутствия монстров.

— Гва.

— М?

Неожиданно откуда-то издалека послышался голос Фиро.

Я обернулся и как раз застал момент, когда Фиро схватила что-то в клюв.

…Мне это мерещится? Это что-то выглядело похожим на Кролепира.

Наконец, Фиро проглотила его одним глотком…

— Гва!

…и подбежала, будто ничего и не случилось.

[34 EXP]

…Ладно, тут пока беспокоиться не о чём.

Ещё битый час мы искали в лесу травы. А когда вернулись к хижине, нашу телегу уже загрузили древесиной доверху.

В хижине на кровати лежала Рафталия, по-прежнему вялая.

Нехорошо получается.

Если Фиро помчится на полной скорости, Рафталия долго не выдержит.

Придётся её тренировать. Пока она не привыкнет к скорости, работать во время поездок мы не сможем.

— Похоже, без практики тут не обойтись. К телеге тебе придётся привыкать.

— У-у… у-у-у-у, — застонала Рафталия в ответ. Как я и думал, перспектива неприятная.

— Эм-м… я закончил грузить древесину, так что…

— А, хорошо. Тогда я съезжу в деревню и назад, можно она пока что здесь побудет?

— Конечно! Если она спутница Героя Щита-самы, то я, конечно же, присмотрю за ней.

Я немного беспокоился, но сидеть без дела у меня терпения не хватит.

— Тогда мы поехали.

Взобравшись на телегу, я дал команду уже запряжённой Фиро выдвигаться.

— Гва-а-а-а-а!

Та помчалась, испустив радостный вопль.

Примечания
↑ EarthHole, Дыра в Земле.
↑ Скорость 1.
↑ Уменьшение Скорости 1.
↑ разъезжий торговец в деревнях