Том 20: Глава 2. Лечение неуклюжести

Вернувшись в замок, мы вновь обменялись информацией и рассказали Подонку обо всём, что случилось в мире Кидзуны.

В разговоре участвовали я, Подонок, Райно, Ларк и Терис. Также присутствовали Рафталия и некоторые другие спутники, но они не стали присоединяться к обсуждению. Всех остальных я, разумеется, отправил в деревню. Садина и Силдина вообще сбежали первыми.

Поскольку я уже частично рассказал Подонку суть дела, разговор вышел коротким.

— Хм… — задумался он, выслушав доклад Райно о вражеских силах.

Кстати, Доспеха мы тоже заставили обо всём рассказать Подонку. Ицуки уже куда-то увёл его. Перед этим мы сбросили ему Уровень у Песочных часов, чтобы он даже не думал о побеге. Думаю, из него попытаются выжать ещё информации, а потом казнят.

Люди из Зельтбуля предложили казнить его с помощью быка Фалариса, но как оно будет на самом деле — мне не слишком интересно.

Ларк тоже рассказал Подонку о наших битвах в его мире.

— Козни злодеев, которых Иватани-доно называет перерожденцами… Самопровозглашённый бог, который возглавляет наших врагов… Многое пока не совсем ясно, но дело, безусловно, серьёзное и опасное.

— Ага. Что думаешь по этому поводу?

— Мы уже знали об авангарде волны, и новость об их истинной природе мало что меняет… Однако рассказ о внутреннем устройстве их армии приближает нас к полному пониманию.

— Ага.

Мы уже переварили слова Райно.

— Что же… Пока что нам будет крайне трудно перейти в наступление. Я не говорю о том, что глухая оборона принесёт нам победу, но судя по тому, что я узнал о методах усиления Оружия, нам необходимо набрать больше сил. Без этого строить какие-либо планы бесполезно.

— Ты тоже так считаешь?

— Да, — подтвердил Подонок. — Вы должны заняться развитием ваших талантов вне зависимости от того, нападут враги на этот мир или нет. А нам придётся учить тех, кто пока недостаточно натренирован.

Похоже, это и правда срочнее, чем разработка плана. Я предвидел это решение и не мог с ним спорить. И если Подонок тоже так считает, то это и есть направление, в котором нужно двигаться.

— Раз так, мне лучше поскорее заняться исследованием украшений, которые взяла с собой Райно.

— На самом деле я уже собрал отряд исследователей из разных стран, но…

Подонок ненавязчиво посмотрел на меня, и в его глазах читалось, что мне придётся самому поговорить с одним крайне искусным ювелиром.

— Он что, не хочет участвовать?

— Безусловно, он талантливый ремесленник, который никогда не остаётся в стороне от ювелирных дел, но я решил, что он заинтересуется гораздо сильнее, если именно ты обратишься к нему с этим предложением.

Зельтбуль — страна торговцев и наёмников, поэтому часто говорят, что здесь продаётся и покупается всё. У меня там есть некоторые связи, в частности с одним ювелирных дел мастером, которого я про себя так и называю: Ювелир. Подонок хочет, чтобы я с ним встретился… вернее, чтобы я убедил его поучаствовать в исследовании.

Он научил меня, как делать украшения высокого качества. Похоже, что я создаю их не так, как большинство ювелиров, поэтому мои изделия пользуются удивительной популярностью.

Никогда этого не понимал. Разве он научил меня чему-то сложному? Вроде бы единственное, что он сделал — это объяснил, как зачаровывать предметы с помощью Маны. Впрочем, я после этого создал много украшений и самостоятельно разобрался в хитростях ювелирного дела. Да и Щит мне помог.

Когда в прошлый раз я принёс Ювелиру украшения из мира Кидзуны, тот их изучил и придумал устройство для перемещения к активной волне.

Кроме того он попытался разобраться в секретах Манускрипта Возврата и украшения-переводчика, но их воссоздать не получилось.

Но главным проектом, безусловно, было украшение, которое позволило бы собирать с монстров добычу на манер того, как это делает Священное, Звёздное и Клановое Оружие. Ювелир очень тщательно исследовал образцы, но сказал, что их слишком мало. Поэтому на этот раз я принёс побольше. К тому же на этот раз у нас есть блокноты Райно. Остаётся надеяться, что с ними дело пойдёт на лад, и Ювелир сможет наладить производство копий и придумать меры противодействия.

Если честно, я и сам собирался в ближайшее время с ним увидеться.

Надо помнить, что он в первую очередь торговец. В разговоре с ним нельзя показывать слабость — он не постесняется съесть с потрохами даже хорошего знакомого.

С одной стороны, торговцы ценят доверие, но в то же время в их природе — безжалостно избавляться от знакомых, если они мешаются под ногами. Придётся вести себя очень осторожно, ведь нам очень нужно, чтобы Ювелир оставался надёжным союзником.

— О? Что, паренёк Наофуми, сразу пойдём к нему? — взбудораженно спросил Ларк, пока я раздумывал, как быть.

Вот уж у кого, а у тебя точно нет никакого отношения к Ювелиру!

— Я просто думаю, что раз мы всё сказали Подонку, то теперь остаётся либо возвращаться в деревню, либо идти к Ювелиру.

— И что ты выберешь, паренёк Наофуми?

— Хм… Я думал сначала отдохнуть в деревне…

Правда, сдаётся мне, что в деревне будет не до отдыха. Не то, чтобы в честь моего возвращения устроили праздник, но по крайней мере встреча обещает быть жаркой. Поскольку я вернулся неожиданно, части жителей наверняка нет на месте. С этой точки зрения я правильно поступил, что отправил косаток первыми — они хотя бы предупредят остальных. Возможно, стоит немного подождать, пока они подготовятся?

— Но лучше сначала разобраться со всеми неприятными делами.

— Понял!

Я в очередной раз покрутил головой, удивившись энтузиазму в ответе Ларка.

Причём недоумевал не только я один. В воздухе повисла неловкость.

— Что же, Иватани-доно. Я, пожалуй, вернусь к государственным делам, а также продолжу исследования и обучение людей.

— Ага.

Встреча подошла к концу, и мы начали расходиться.

— Что же, мне тоже пора, — сказала Райно.

Она уже предупредила, что ей нужно вернуться к остальным шпионкам и рассказать об обещании суда над Ссукой. Должно быть, там очень обрадуются, узнав, что Райно удалось разок убить их заклятого врага.

— Хорошо. Надо будет как-нибудь поговорить с твоими людьми. Уверен, у нас много общего.

— Я познакомлю вас в ближайшие дни. Думаю, ваша история придаст им сил. До встречи.

Райно поклонилась и ушла.

— Надо ещё и Рена с Ицуки познакомить с этими шпионками.

Думаю, они тоже подружатся на почве ненависти к Ссуке. Уже предвкушаю эту встречу.

— Я бы не очень хотела с ними связываться…

С одной стороны, Рафталию тоже можно понять. А с другой — уж такую мелочь мне можно простить. Тем более, что когда Рен и Ицуки поговорят с другими жертвами козней Ссуки, они укрепятся во мнении, что она заслуживает суда. Да и приятно это — осознавать, что у тебя есть единомышленники.

Итак, мы переместились в Зельтбуль с помощью портала и с блокнотами в руках принялись обходить магазины, в которых мог находиться Ювелир.

Насколько мне известно, в Зельтбуле у него главный магазин, а в городе рядом с моей деревней — филиал. Вроде бы он неплохо зарабатывает на торговле моими изделиями. В последний раз я видел его, сверкающего глазами, прямо перед отправкой в другой мир. Интересно, где он сейчас?

— Какой весёлый город! — воскликнул Ларк, с любопытством изучая Зельтбуль.

По-моему, эта страна придётся ему по душе. Она будто создана для добродушного весёлого мужчины вроде Ларка.

Он ещё во время нашей первой встречи показался мне похожим на наёмника или авантюриста, ну а Зельтбуль — это практически штаб-квартира подобных людей.

— Ага. Добро пожаловать в Зельтбуль, страну купцов и наёмников.

Ещё бы Садина сюда легко вписалась. Это удобное место для тех, кто хочет скрыть своё прошлое и не любит пытливые расспросы.

Кстати, я как-то организовал участие Кил и других рабов в колизее. Они там подняли такую шумиху, что другие бойцы нас теперь побаиваются.

Мелти ещё однажды устроила ради меня праздник в своём городе, в рамках которого организовала выездные гонки на Филориалах. В них участвовал Мотоясу, поэтому его тут тоже должны знать.

— Ларк, я здесь по делам, но вы с Терис можете пока посидеть в каком-нибудь трактире.

Строго говоря, он прибыл в наш мир только ради встречи с Подонком. Казалось бы, раз всё сделал, можешь уходить. Очевидно, что он на самом деле пришёл развлекаться.

— Не-не, паренёк Наофуми, я схожу с тобой.

А вот это уже неожиданно.

Что-то мне не очень хочется соглашаться… но я подозреваю, что он в любом случае увяжется за мной.

— Ладно. Тогда пошли скорее.

Мы направились в главный магазин, которым владеет Ювелир. Если он не там, то остальные работники хотя бы подскажут, где искать…

— О? Это же Герой Щита-сама!

Но Ювелир сидел за стойкой прямо как во время прошлой встречи.

— Никогда не понимал, почему начальник лично встречает покупателей.

— Вы правда не понимаете?

— На самом деле догадываюсь. Когда есть свободное время, полезно выйти на передовую и оттачивать мастерство, да? Вдруг подвернётся выгодная сделка. Никогда не угадаешь, кто может прийти.

— Блестяще, Герой Щита-сама. Чутьё вас не оставило.

Не надо так сверкать глазами. “Блестяще, Герой Щита-сама” меня тоже совсем не радует. Такое чувство, будто Ювелир полон какой-то тёмной энергии, непохожей на Ци. Возможно, это какая-то другая сущность, незаметная даже для бабульки и существующая только внутри торговцев.

— Итак? В чём цель вашего визита?

— Я пришёл к тебе.

— О-о… Вы хотите спросить об украшениях, которые я исследую? К сожалению, у меня с прошлого раза никаких успехов, потому что не хватает материалов… Возможно, вы могли бы увеличить моё финансирование?

— Пф, какое ещё финансирование? Кто и за что тебе платит? Найду гада и скажу, чтобы перестал.

— Ой… хи-хи-хи.

Вот же проныра.

Это какой-то пережиток правления королевы? Надо бы тщательно разобраться. Подонок, конечно, силён в войне, но вот в переговорах с торговцами может и уступать. Возможно, я мог бы найти источник, расколов Ювелира, но не хочу терять лишнее время.

Секунду… Может, Подонок послал меня на переговоры в том числе поэтому?

— Блестяще, Герой Щита-сама. Вы совсем не изменились.

— Пф. Хватит льстить, лучше посмотри.

Я показал блокноты Райно и похищенные ей образцы. Ювелир просмотрел записи и изменился в лице.

— О-о… Я не знаю этого языка, но… хм-м, это очень интересно.

— Тут в том числе чертежи из параллельного мира. На них описаны вражеские технологии. Государственные исследователи тоже ими занимаются. Что скажешь? Опять попросишь денег?

— Ха-ха-ха, ну что же вы… Я и без этого с радостью поучаствую. О-хо-хо.

— И каким будет твой финансовый вклад в исследования?

Я предложил ему проспонсировать исследования. Он получал деньги от государства, так что пришло время делиться. Тем более, что эти исследования наверняка принесут ему ещё больше прибыли.

— Что, если я вам возражу?

— Сам понимаешь, что.

Исследования можно провести и без него, найти спонсора-толстосума тоже. Хотя Ювелир в любом случае не останется в стороне и снова придёт, когда появится готовая технология.

Хотя Мелромарк стал намного крупнее после недавней победы, денег Подонка и Мелти всё равно может не хватить. К тому же такие технологии нельзя просто так делать достоянием общественности. Всунуть их в зубы торговцам — наоборот, залог безопасности.

Главное, чтобы торговцы не попытались их проглотить.

— Хе-хе-хе. Ха-ха-ха-ха! Хорошо! Называйте любую сумму. Но я, конечно, получу соответствующую долю в производстве.

— Получишь столько, сколько скажут. Ладно, будем считать, что договорились. Слетай в Мелромарк к Подонку и обнови ваш договор.

С этими словами я вручил Ювелиру пригласительное письмо. Что же, теперь Подонку будет гораздо проще вести переговоры.

Кстати, после падения страны Такта технологии производства самолётов всё же утекли, и рядом с Зельтбулем появился аэродром. Каким-то непонятным образом его владельцем стал Ювелир.

Работорговец тоже владеет его частью. Крайне опасный тип.

— Наофуми-сама. Я понимаю, что вы в ударе, но прошу вас, знайте меру… — Рафталия встревоженно смотрела по сторонам.

На нас косился весь универмаг. Казалось бы, ничего удивительного, ведь пришёл знаменитый Герой Щита… Но на самом деле они наверняка больше переживают из-за того, что Ювелир заключил очередную выгодную сделку.

— Кстати…

Ювелир заметил Терис позади меня и Ларка. Вернее, её украшения: Звёздное пламя и Колокольчик Квартета.

Я ожидал, что в этом мире они отключатся из-за ошибки кодировки, но оба продолжали работать.

— Герой Щита-сама. Это, конечно, не моё дело, но разве вам не стыдно создавать настолько небрежные украшения? — Ювелир показал пальцем на колокольчик и поморщился.

— Отстань, это была экспериментальная работа для проверки материалов.

— Понимаю, но…

Осознав, что сопротивляться бесполезно, я жестом попросил Терис подойти. Она молча протянула колокольчик Ювелиру.

Тот достал лупу и тщательно осмотрел его.

— Так и думал, детали соединены небрежно. Удивительно, что вы осмелились показать эту работу людям.

— Хочешь сказать, такое украшение мог бы сделать кто угодно?

— А то.

Ювелир пару раз стукнул молоточком по колокольчику, и тот распался на составные части. Затем слегка подточил их напильником и собрал, словно конструктор.

— Я понимаю, что вы работали с частями необычного монстра, но вы могли сделать хотя бы так.

Колокольчик Квартета Мадракона (Благословение Квартета Мадракона, Увеличение силы стихийных заклинаний (Большое), Сила тьмы и души, Цепь преданности)

Качество: Высшее

В списке эффектов появилась какая-то “Цепь преданности”.

Не совсем понятно, что она даёт…

— Такое чувство… будто неаккуратные чары могут навредить не только качеству, но и балансу сил в украшении… Я бы сказал, что над ним должен работать только тот, кому под силу обуздать могучую тьму.

— Я бы мог его доделать, но учти, что в том мире качественные украшения обычно используются как оружие.

— Хм… Да, интересное изделие, — пробормотал Ювелир, изучая каждую деталь по отдельности. — Это почти тот же материал, у которого раньше сбивалась кодировка. Похоже, в этом украшении заключена огромная сила, которая подстраивает его под новые условия.

— Надо же, ты и это сумел разглядеть? Да, ты прав, это украшение из сильных монстров параллельного мира. Я думаю, в этом мире оно не проявит себя в полную силу.

Я поделился с Ювелиром ценной информацией. Будучи опытным торговцем, он должен понимать, что я ожидаю за это достойной награды.

— Ну… тогда, наверное, хватит пока с ним возиться. Герой Щита-сама, я согласен хорошо заплатить вам за описания неизвестных материалов из параллельного мира.

— Хорошо, но мне в первую очередь интересно, сколько изделий из этих записей ты сможешь создать, полагаясь только на предположения.

— Хе-хе-хе.

Мы пытались разгадать истинные намерения друг друга, пока не послышался голос:

— Ты и есть тот торговец, который научил паренька Наофуми делать украшения?

Опять Ларк. Да что ему надо?

— Я Ларкберг, но друзья зовут меня Ларком. Тебе тоже можно.

— Э-э… — Ювелир отвернулся от пристального взгляда Ларка и посмотрел на меня.

Судя по его глазам, неожиданный посетитель сбил его с толку.

Вот зачем Ларку понадобилось встревать в разговор? Я посмотрел на спутника с подозрением, но тот лишь стоял с протянутой рукой в ожидании рукопожатия и выглядел как обычно… вернее, пытался выглядеть. На его лице виднелся лёгкий дискомфорт и нетерпение.

— Полагаю, вы друг Героя Щита-самы… Что вам нужно от меня и моего магазина?

— У тебя тут полно прикольных блестяшек. Да ведь, Терис? Смотри, как тут классно!

Что за нарочито легкомысленный тон? Ларк будто превратился… не знаю, в какого-то завсегдатая ночных клубов из моей Японии.

— Да, яркий блеск камней доказывает, что он искусный мастер, — заключила Терис, осматривая магазин. — Но ещё я могу сказать… что на этой витрине выставлены далеко не лучшие из его творений.

— О-о… — протянул Ювелир. Кажется, Терис заинтересовала его намного сильнее Ларка.

— Я высоко оценила подачу товара, однако произведения великого мастера мне нравятся больше, — сказала Терис и показала на меня.

В чём разница между нами? Наверное, в том, что я делаю украшения ради силы, а Ювелир — ради прибыли. Правда, в своё время я и сам создавал кучу необычных вещей просто чтобы продавать их аристократам.

В ювелирном деле всё определяет вкус, поэтому дизайн у нас тоже сильно различается. Я вдохновляюсь аниме и играми, поэтому в моих украшениях полно броских элементов для привлечения внимания. Также я часто ориентируюсь на дешёвые сувениры из ларьков для туристов. Ещё пробую делать замысловатые украшения в форме бабочек или крыльев Фиро, но для такого нужно много практиковаться, а для меня это всё-таки далеко не основная работа.

В свою очередь, дизайн украшений на прилавке Ювелира отвечает последним веяниям моды этого мира. Он торгует популярными вещами.

— Возможно, вы хотели бы посмотреть на изделия, которые могут понравиться искушённой леди? — спросил Ювелир у Ларка, дежурно улыбаясь.

У него прямо на лице написано, что он бы с удовольствием никогда не имел дела с такими посетителями. Хотя, справедливости ради, он почти на всех так смотрит. Даже во время нашей первой встречи Ювелир поначалу лишь отыгрывал дружелюбие.

— Нет.

Ювелир ожидал совсем другого отвела и уже потянулся к спрятанным под прилавком украшениям, но теперь замер и покрутил головой.

Неужели нет?

— Ларк, ты чего?

Сначала он вмешался в мой с Ювелиром разговор, затем подключил к нему Терис, теперь вдруг заявляет, что ему не нужны украшения. Что он задумал?

— Действительно. Если вы союзник Героя Щита-самы, то будьте настолько же прямолинейны в ваших запросах. У меня не так много времени.

Ювелир, как один из успешнейших торговцев Зельтбуля, не любит тратить время на пустые разговоры. Он считает, что время — деньги, и потому довольно резок со всеми кроме меня.

— На самом деле мне не хотелось так сразу переходить к делу, но ладно, — сказал Ларк… и вдруг низко поклонился Ювелиру, с хлопком сомкнув ладони в умоляющем жесте. — Вы не могли бы научить меня ювелирному делу?

— А?..

Что на него нашло? И разве я уже не обучил его всему, что знаю, пока жил в его мире? Почему он несмотря на это просится в ученики к Ювелиру? Не доверяет моему мастерству?

Ювелир молча окинул Ларка взглядом и пренебрежительно отвёл взгляд.

— Прошу прощения, но мне нечему вас учить. Тем более, вы не похожи на ремесленника.

Ему хватило одного взгляда, чтобы понять, что у Ларка нет ни ловкости рук, ни деликатности. Впрочем, у него это и правда на лице написано. Хотя в своём мире он король страны и занимается дипломатией, но при этом всё равно выглядит как генерал Сэнгоку, который вот-вот объявит о своём желании захватить мир[✱]Великие полководцы Сэнгоку все как один мечтали объединить Японию и возглавить её. Как известно, это в конце концов почти получилось у Оды Нобунаги, который в частности прославился своей эксцентричной внешностью и характером.. Естественно, когда такой человек вдруг решает стать мастером ювелирного дела, это вызывает недоумение.

В литературе, конечно, любят давать героям увлечения, которые контрастируют с их внешностью… но это точно не случай Ларка.

— Пожалуйста!

Он не унимался даже после отказа и продолжал умолять Ювелира, не обращая внимания на косые взгляды посетителей магазина.

— Вам больше подойдёт накопить много денег, чтобы купить искушённой даме такое украшение, которое бы ей понравилось, — холодно ответил Ювелир, достал из-под прилавка блестящие штуковины и показал Терис.

А я мысленно просил его перестать называть её искушённой дамой.

— О-о, они прекрасны. Минимальная огранка камней позволяет им проявить природную красоту. Тот, кто создал эти украшения, действительно достоин называться учителем великого мастера… но их сделали не вы, я права?

— Вижу, вы и правда искушённый покупатель, — Ювелир похвалил Терис за внимательность, но при этом поморщился.

Действительно, торговцу очень трудно иметь дело с такими посетителями. Ювелир понял, что обмануть девушку не выйдет и достал из кармана ожерелье с таким видом, словно это было его секретное оружие.

— Что же… Я признаю, что вы опытнее великого мастера. Однако… — Терис вернула ожерелье Ювелиру. — Как я уже сказала, мои вкусы не совсем обычные. Впрочем, я уверена, что это украшение очарует многих покупателей и принесёт вам большие деньги.

Ювелир кивнул, словно услышав в речи Терис нечто ещё, что она хотела донести до него.

— Но я с вами согласна. Это действительно хороший способ проявить красоту камня и очаровать человека украшением.

— Да, я знаю. Что вы хотите этим сказать? Что я не должен так делать?

— Нет, я не собираюсь говорить таких глупостей. Тем более, некоторые люди ценят в украшениях подобные эмоции.

Судя по их разговору, Терис видит Ювелира насквозь. Она поняла, что для него ювелирное дело — просто способ заработать. Видимо, когда она смотрит на украшения, то понимает, какие эмоции в них заложены. Но, разумеется, даже её слова не заставят Ювелира измениться.

— Если вы хотите порадовать эту леди украшением, вам лучше заказать его у Героя Щита-самы. Надеюсь, вам понятно? — обратился Ювелир к Ларку, признавая поражение.

— Нет, так не пойдёт! Я должен подняться до уровня паренька Наофуми! — Ларк продолжал настаивать на своём, не соглашаясь ни на какие уступки.

Легкомысленный мужчина напрашивается в ученики и не желает слышать отказ? С учётом характера Ларка мне казалось, что он заскучает и сбежит уже на третий день обучения. Скорее всего, Ювелир тоже это понимает.

— Я пришёл сюда именно для этого!

— Что? Ларк-сан, вы серьёзно? — невольно воскликнула Рафталия, молча наблюдавшая за разговором.

Да уж, причина настолько дурацкая, что лучше бы я её не знал. Я бы предпочел, чтобы у Ларка на самом деле был коварный план. Например, чтобы выяснилось, что он на самом деле перерожденец, который пытается втереться ко мне в доверие. Я не верю, что это возможно, и не хотел бы терять Ларка как союзника, но всё-таки — пойти в параллельный мир, чтобы стать учеником Ювелира?..

Мне вспомнилось, как я случайно зашёл в комнату Ларка незадолго до возвращения в этот мир и увидел, что она завалена неогранёнными камнями. Кроме того, Ларк зачастил к кузнецу Ромине и жадно впитывал все мои советы насчёт ювелирного дела.

Вот только его украшения от этого лучше не становились.

— Я решил, что советов паренка Наофуми-самы недостаточно и пришёл учиться у тебя!

С этими словами Ларк вытащил из кармана кое-как сделанный орихалковый старпфировый браслет. Качество у него так себе. И вообще, это плагиат с моей работы.

Видимо, это всё, на что он пока способен.

— Пожалуйста, научите меня быть ювелиром! И объясняйте понятнее, чем Наофуми! Я неуклюжий, поэтому со мной по-другому нельзя!

Нам оставалось только потрясённо смотреть на Ларка. Что вдруг на него нашло?

Как бы это описать? Мои уроки не приносили ему пользы, поэтому он решил найти кого-то ещё круче. Он ведёт себя как глупый ученик, который идёт в школу, чтобы ему в голову положили знания, но при этом не собирается прилагать никаких собственных усилий.

Я видел подобные случаи среди своих друзей-отаку. Некоторые среди них думали, что профучилища гарантируют им работу по специальности… но так и не осваивали профессию.

Куда бы ты ни поступил, важнее всего иметь желание учиться.

Что касается профучилищ, то после них у человека иногда даже появляется обманчивое мнение о себе как о профессионале, которое только мешает общаться.

— Сожалею, но я не возьму вас на обучение.

Ювелир тоже не сдавался. Не зря он торговец — эмоциями его не пронять.

А вот меня он обучил практически насильно.

— Если вам правда настолько интересно, можете обратиться к Герою Щита… или я могу за небольшую плату познакомить вас с подмастерьем, который поможет вам попробовать нашу профессию.

Эта ненавязчивая попытка заработать денег хорошо показала чёрствость души Ювелира. Ну и словом “попробовать” он намекнул на то, чтобы Ларк глубоко не лез в ювелирное дело.

— Нет! Мне нужны только вы!

Ларк неумолим. Да смирись уже! Ювелир относится к своему ремеслу просто как к способу разбогатеть. Он не творец, а делец.

Устав приторно улыбаться, Ювелир поморщился, достал трубку и закурил.

— Эх… А ведь я пытался не грубить в присутствии Героя Щита-самы, — с показательной неохотой заявил он, хотя на самом деле наверняка просто понял, что Ларк из тех людей, которым надо говорить прямо и твёрдо. — Скажу честно… Как там тебя, Ларк? Я не хочу тебя учить. Знаешь, почему? Потому что я не чувствую в тебе души торговца. Возможно, ты талантливый купец, но это другое.

Ну, Ювелира можно понять. Либо так, либо Ларк будет и дальше ныть и проситься в ученики. Будучи королём, он привык вести сложные переговоры. Если бы умный человек захотел основать магазин, он бы наверняка поставил Ларка директором. Благодаря своей харизме, он бы быстро окружил себя прилежными и умелыми продавцами.

Поэтому его действительно можно назвать талантливым купцом. Но Ювелир ищет другое. Он тянется к акулам, которые готовы биться насмерть за медяк и делают всё, чтобы приумножить свои богатства. Он восхищается людьми, которые готовы на всё ради прибыли.

Идеал Ювелира — торговец, которому не страшны никакие законы, и которого всегда есть за что арестовать. Но который бы не жалел ни о чём, даже умирая от руки убийцы.

Короче говоря, Ювелир тот ещё мерзавец. И когда он показывает свою настоящую сущность, в его глазах появляется нездоровый, пугающий блеск.

Даже Мотоясу-2, учитель Дяди-оружейника, — и тот лучше. Он всего лишь тратит все заработанные кузнечным делом деньги на развлечения. Да и вести переговоры с ним гораздо легче: просто приведи симпатичную девушку, и он согласится на всё.

— Поэтому смирись и оставь ювелирное дело профессионалам. У меня тут не школа.

Жестокие слова, но Ларку они пойдут на пользу. Да и мне не надо, чтобы он отвлекался от сражений за мир. Работа над украшениями должна быть лишь досугом в перерыве между битвами.

— Нет! Я! Не сдамся! — Ларк вскинул голову, овеянный загадочной аурой.

Это ещё что такое? Он попал во власть Проклятия? Только не это. Не хватало ещё сражаться против Ларка, заражённого… видимо, ревностью.

— Ты разбираешься в ювелирном деле лучше паренька Наофуми и можешь ответить на любые мои вопросы. Есть куча нюансов, которых я не понимаю! — наседал Ларк с таким видом, словно собирался вцепиться Ювелиру в глотку.

Тот слегка попятился, сбитый с толку.

Отчасти я понимаю, что пытается сказать Ларк. Одной только интуиции мало, чтобы стать ювелиром. Даже если Ларк будет тщательно изучать мои украшения, он не поймёт, как они делаются.

Несмотря на неуклюжесть, он искренне хочет сделать нечто, что понравится Терис. Правда… я, откровенно говоря, не понимаю, почему он так привязался именно к украшениям.

— Ларк, пожалуйста, прекрати, — вмешалась Терис. — Я вовсе не разлюбила тебя и не хочу, чтобы ты менял профессию.

— Не надо меня утешать! Я хочу быть мужчиной, которым бы ты гордилась! И я не соглашусь на меньшее!

Ларк, видимо, полагает, что Терис относится к тем девушкам, которым нравятся внешне легкомысленные, но на самом деле принципиальные мужчины.

Похоже, ему кажется, что она считает себя его возлюбленной просто по привычке, хотя с удовольствием выбрала бы другого мужчину.

Может, я и сам бы так помешался, если бы Рафталия так или иначе показывала, что ходит со мной по инерции, а на самом деле мечтает быть с кем-то ещё.

Впрочем, она никогда не заискивает и ведёт себя как хочется.

— Я! Хочу! Учится! (И не хочу отдавать Терис!)

Вот бы он ещё не кричал мысленным голосом громче, чем настоящим…

— Почему взгляд Ларк-сана стал таким же, как у Наофуми-самы?! — Рафталия вздрогнула.

Что? Когда это я так смотрел?

— А-а… ладно. Беру тебя в ученики.

— А?!

Ничего себе. Ювелир не выдержал давления и согласился на просьбу Ларку.

— О да! — обрадовался Ларк как никогда и вскинул кулак.

Уверен, у него в голове играют фанфары из какой-нибудь игры.

Он даже заплакал… неужели для него это такая радость? Переигрываешь, парень.

Но ладно. Надо отдать должное инициативности Ларка, который добрался до параллельного мира, чтобы стать учеником Ювелира. Вот бы он такие же усилия прилагал к набору Уровня и подготовке к волнам.

— Эй, — пока вокруг все аплодировали, я толкнул локтем Ювелира, от досады бьющего себя ладонью по лбу. — Зачем ты согласился?

— Я и сам не рад, но не мог отказать его глазам. Они сияли силой воли, насквозь пропитавшей его душу.

Свет, который покорил даже скрягу Ювелира? Возможно, когда Рафталия говорила о похожих взглядах, она имела в виду, что когда-то и я смог растопить его холодное сердце.

— Мне кажется, он совершил ужасную ошибку, — прошептала Рафталия.

— Тебе не кажется, ты права, — согласился я.

— Интересно, сможет ли он подкрепить свою решимость делом? — Терис вздохнула и посмотрела на Ларка. — Он очень трудный человек. Надеюсь, какой-нибудь компромисс его всё-таки устроит.

— Ну, что тут ещё скажешь. Можешь включить плату в его обучение в договор с Мелромарком.

— Много не возьму. Всё-таки это и моя ошибка.

Торговые переговоры завершились быстро и сухо. Позднее я узнал, что после этого случая к Ювелиру толпами повалили люди и подражали Ларку, пытаясь навязаться в ученики. Эх…