Том 20: Глава 7. Два Героя Щита

— Подожди! Выслушай меня!

— В чём смысл? Ты вторгнувшийся Священный Герой.

— Кх… Как же сложно с ним воевать!

— Так похож, а двигается совсем по-другому!

Когда мы отыскали Рена, он сражался с неизвестными противниками. Поблизости виднелась какая-то деревня.

Эклер и Виндия стояли, опутанные паутиной. В принципе, эти путы можно было разрубить, но вокруг них виднелись подозрительно натянутые нити.

Рен полностью сосредоточился на защите спутниц и из последних сил отражал вражеские атаки.

— Кто это?..

Против него сражалась очень похожая на Сэйн девушка, вооружённая ножницами, и какой-то парень в доспехах и с щитом.

И что? Неужели это настолько сильные враги, что Рен не может их одолеть?

Тем временем Хиё уже поняла, что делать, и помчалась прямо на нити.

— Стардаст Блейд! Наофуми-сама, я тоже не могу усиливать навык.

Чёрт… Катана тоже испортилась?

Стардаст Блейд прорубил проход в нитях.

— Ладно, придётся сражаться так! Сэйн!

— Угу, — ответила Сэйн коротко, но без помех.

Я спрыгнул с Хиё, чтобы прикрыть Эклер и Виндию. Одновременно с этим Сэйн выпустила собственные нити. Враг пытался восстановить преграду, но разные нити спутались друг с другом, и проход остался открытым.

— Наофуми! — крикнул Рен.

— Как ты? Всё хорошо?!

— Да, спасибо!

Похоже, никого пока не ранили.

Что же. Не знаю, кто наш враг, но если он нарывается на битву, то пожалуйста.

— Подкрепление?

— Чёрт, один за другим…

Девушка с ножницами и парень в броне и с щитом злобно смотрели на нас, прибежавших на помощь Рену.

Оказывается, за их спинами притаился отряд вооружённых полулюдей… Да уж, дела складываются не очень хорошо.

Ну, я никогда не питал иллюзий на тему того, что все полулюди — мои союзники. Например, если мы попали в Шилдфриден, то тут наверняка полно моих врагов.

— Что это за монстр? Хотя неважно, всё равно сражаться, — пробормотал парень в доспехах и с щитом, глядя на Хиё.

Как он может не знать Филориалов, если дружит с полулюдьми?

Но сейчас важнее расспросить наших.

— Что случилось?

— Мы увидели деревню и решили зайти, — ответил Рен. — Там я представился и попросил объяснений, но жители вдруг сбежали, и напали эти люди.

— Не думаю, что мы дали им повод для нападения, — подхватила Эклер. — Перед тем, как спрашивать, он сказал только: “Я не знаю, где мы оказались. Я Герой Меча, а это мои спутники”.

Я согласился с тем, что такие слова не могли никого задеть.

Вообще, звание Героя даёт множество привилегий, однако совсем не помогает тайно собирать информацию. Рен и Ицуки давно уже не хотят что-либо скрывать, и даже в чрезвычайной ситуации обращаются к обычным людям как Герои. Но почему деревня вместо ответа напала на Рена?

— Что бы это могло значит? Похоже, нам придётся взять их в плен и допросить.

— Верно. Ребята, в атаку!

— Да-а! — откликнулись полулюди на приказ парня в доспехах и с щитом.

Судя по тому, как они рвутся в бой, сражаться они любят. Увы, битвы не избежать.

— Рафталия и Рен, дождитесь, пока я обездвижу их, и нападайте навыками! Не давайте этой пародии на Сэйн пользоваться нитками! Кого я не назвал — сдерживайте остальных врагов!

— Хорошо! — отозвалась Рафталия, согнула колени и встала в стойку для навыка.

— Наофуми! Будь осторожен! Этот тип… — попытался что-то сказать Рен, но парень со щитом уже бежал ко мне, так что я выставил Щит и применил навыки.

— Эрст Шилд! Секанд Шилд!

— Эрст Шилд! Секанд Шилд!

Что?! Что это за навыки?!

Передо мной и за мной появились щиты, пытаясь взять в тиски. Призванные мной щиты тоже остановили врага, но он находился достаточно близко, чтобы схватить меня за плечо.

— Сейчас! — крикнул я.

Тем временем враг призвал ещё два щита, чтобы окончательно запереть меня, но я создал на их пути Флоут Шилды.

Щиты со скрежетом взрезались друг в друга. Через секунду подоспели союзники парня в доспехах с занесёнными щитами и копьями.

— Ха! — я собрал Ци и остановил их Стеной.

— Ха-а! Размытый Штрих!

Тут же подскочила Рафталия и попыталась рассечь парню шею, но меч отскочил от него, словно от стены.

— Что? Он крепкий как вы, Наофуми-сама!

— Рафталия, Раф-тян, отойдите! Рен!

— Есть!

— Раф!

Услышав мою команду, Рафталия и Раф-тян немедленно отскочили.

— Кх… Наофуми! — Рен поморщился, мигом поняв, что я задумал.

— Да, но не волнуйся! Стреляй прямо по мне!

— Хорошо! Хандред Сорд Х!

По моей команде Рен обрушил на нас шквал мечей.

— Щит Метеора!

— Щит Метеора!

Мы применили одинаковые навыки и создали два барьера. Они остановили клинки… но не до конца, и смертоносный дождь всё равно достиг нас. Поскольку основной целью навыка был враг, я почти не пострадал, но всё равно почувствовал боль.

Похоже, Рен за моё отсутствие стал гораздо сильнее. Без усиленных навыков я уже не могу защититься от его атак.

Немного помогло то, что я заранее напряг Ци, но ещё несколько таких атак — и я не выдержу.

— Наофуми-сама!

— Наофуми! Что ты делаешь?!

Судя по лицу Рена, он имел в виду “почему ты не усилил навык, когда защищался?”

— Случилась одна неприятная вещь. Но об этом потом, а пока думай о битве.

— Он атаковал нас обоих?!

Ого. Хотя враг получил больше урона, чем я, он даже не вздрогнул. И это меня страшно бесит!

— Тебе настолько плевать на союзника?! — возмутился парень в доспехах и с щитом. Его внимание немедленно переключилось на Рена.

— Н-нет, я… — растерянно пробормотал тот, не ожидав такого упрёка.

— Кажется, ты не так понял, так что давай я разъясню, — вступился я. — Рен прекрасно знал, что я выдержу, иначе бы он не применил этот навык. Если мой показатель защиты выше его силы атаки, то я не получу урона, верно? А если даже получу, то всегда могу сделать так.

— Вот ещё одно из моих достоинств.

Да-да, твоя помощь всегда кстати. За это я тебя действительно ценю. Если ещё раз встретимся, может, даже разрешу погладить и поласкать себя.

— Либирейшн Хил!

Вокруг меня вспыхнул свет, боль тут же ушла.

Неприятные ощущения мешали читать заклинание, но благодаря помощи Мадракона оно далось мне довольно легко.

— Теперь ясно?

— Так ты нарочно приказал ему атаковать нас обоих? Это какое-то безумие.

Ну, тут он прав. Я и сам так считаю.

С игровой точки зрения если нет урона, то почему бы и нет, но в реальности ни один здравомыслящий человек на такое не пойдёт. Я и сам не очень-то хочу подставляться под атаки союзников, но иногда не вижу другого выбора.

— Рен, продолжай давить, пока не сломается! Уйти всё равно не сможет!

— Не позволю!

За спиной девушки с ножницами, только что пытавшейся мешать Сэйн, вдруг появились крылья бабочки. Из них выстрелили многочисленные нити.

— Сорд Ваер! Спайдер Пойзон Веб!

— Что… — не успела Сэйн даже договорить, как одна из нитей рассекла ей щеку. Потекла кровь.

Я видел, как она пыталась защититься, но атака, видимо, оказалась слишком сильной.

— Куэ-э-э-э!

— Всё! Магия готова!

— Составное заклинание: Вихрь!

Хиё с Виндией объединили усилия. Прямо сверху на нас обрушился поток режущего воздуха.

— Не думайте, что ваша магия сможет остановить меня!

Магия и нити боролись с оглушительным шумом.

— Крепкие Клинки: Размытый Крест!

Рафталия попыталась разрубить нити, но лишь высекла из них искры. Чёрт возьми, не думал, что они настолько прочные!

— Ха-а-а-а!

— Кх…

Рен вооружился двумя Мечами и сцепился с ножницами девушки.

Парень в доспехах и с щитом довольно силён, но его напарница тоже крайне опасна.

— Штормовой Меч Фэнхуана Х!

— Ха!

Рен использовал свой мощнейший навык и выпустил во врага огненную птицу, но девушка с ножницами сделала кульбит вперёд, пользуясь плечами Героя Меча как опорой.

Ничего себе она ловкая! На уровне Садины!

— Шилд Баш!

Парень в доспехах и с щитом использовал против меня навык.

Насколько я помню, он отправляет врага в короткий нокаут, но при этом у сильных противников вызывает лишь головокружение, поэтому я считал его малополезным.

Однако этот удар… оказался заметно сильнее тех, что получались у меня. Хм? А, так парень усилил навык с помощью Ци. Значит, он тоже знает про эту энергию. Но её плотность ерундовая. Я легко подхватил её своей энергией и вернул врагу.

— Гх… А ты тоже не промах! Хмпф!

Парень в доспехах и с щитом топнул задней ногой, проводя возвращённую энергию вниз сквозь подошву. Земля слегка содрогнулась.

Что же, мой враг тоже более-менее знает, как пользоваться Ци. Похоже, я ни на секунду не смогу отвлечься от нашего противостояния, чтобы помочь остальным.

— Техника Эклер! Многослойное сокрушение!

Пока мы обменивались любезностями, Рен использовал против девушки с ножницами удар из репертуара Эклер. Поскольку это не навык, у него в принципе нет времени перезарядки.

Однако противник легко увернулся от Многослойного сокрушения.

— А затем… Либирейшн Меджик Энчант!

Кажется, Рен предвидел, что его атака не попадёт. Не останавливаясь ни на секунду, он поднял Меч и впитал витающие в воздухе отзвуки совместного заклинания Виндии и Хиё.

— Торнейдо Эдж! Наофуми, вот теперь точно отойди!

— Понял! Эрст Шилд! Секанд Шилд! Дритт Шилд, Чейн Шилд!

Я создал вокруг несколько щитов и попытался связать парня в доспехах и с щитом при помощи Чейн Шилда.

Но стоило мне отцепиться от врага и отпрыгнуть…

— Эрст Шилд! Секанд Шилд! Дритт Шилд! Трай-Барьер[✱]Tri-Barrier, Троичный Барьер.!

Враг остановил мои щиты, создав какой-то барьер, не похожий на Щит Метеора, затем отступил сам.

— Вихрь: Меч Метеора Х!

Одновременно с моим прыжком Рен обратил заряженный магией навык против девушки с ножницами и против парня в доспехах и с щитом.

Клинок превратился в вихрь и выпустил бурю бешено кружащихся звёзд. Некоторые врезались в землю, подняв огромные клубы пали.

— Наофуми, ты не ранен?

— Всё в порядке.

Но я сомневался, что мы смогли добить врагов, поэтому не расслаблялся. С учётом силы противников, они легко могли увернуться.

— Шилд Бумеранг!

Из облака пыли вылетел вращающийся щит. Я отбил его Оружием. Рука слегка онемела от силы удара — похоже, враг вновь замешал в него Ци.

— Какая чудовищная сила.

— Но мы не можем сдаться.

Когда дым рассеялся, я убедился, что наши враги готовы продолжай бой, и мысленно цокнул языком.

До чего живучие ребята. Или, точнее, проворные, если увернулись от такого навыка.

— В следующий раз попаду! — пообещал Рен.

— В этом не есть будет необходимости, — раздался вдруг голос.

Мы повернули головы и увидели Тень, которая приставила кинжал к шее одного из полулюдей парня с щитом.

— Ай! — воскликнул получеловек.

— Не есть советую дёргаться, это опасно. И лучше не есть думай, что сможешь вырваться силой.

Когда она успела?..

— Кх… Это нечестно!

Мне тоже не понравилось. Брать в заложники — это всё равно что вести себя как Такт.

Правда, уже поздновато строить из себя честного человека.

— Вы есть сами напали на нас. К тому же я есть освобожу заложника, если мы договоримся.

— Что тебе нужно?! Сейчас же отпусти его!

По крайней мере, враги пока не нападают.

Тень взяла в плен получеловека мужского пола. Будь против нас люди из авангарда волны, они бы назвали заложника необходимой жертвой и продолжили бы натиск.

Однако парень с щитом не двигался. Девушка с ножницами тоже.

Мои союзники быстро всё поняли и тоже перестали атаковать, хотя всё ещё соблюдали осторожность.

Похоже, теперь мы можем поговорить.

— Для начала я бы есть хотела выяснить причину вашего нападения. Возможно, вы есть из авангарда волны? — спросила Тень у застывших врагов.

— Нет! — без колебаний выпалил парень в доспехах и с щитом.

— Тогда для чего вы есть атаковали нас?

— Потому что… Герой Священного Меча вторгся в наш мир, заручившись помощью человека с каким-то подобием Священного Щита, и пытается убить нас!

— Вы есть услышали их ответ. Что скажете? — Тень повернулась ко мне.

Герой Щита вторгся? Я пока не понял, почему мы сражаемся, но уже ясно, что враги приняли нас за кого-то другого.

— Увы, это не подобие, это настоящий Священный Щит. И мы никуда не вторгались, а оказались здесь из-за непонятного происшествия.

Будь мой Щит фальшивым, я бы уже давно оторвал его от руки и выкинул куда подальше.

— И что, мы должны тебе поверить?!

— Я знаю, что невозможно заставить человека верить во что-то. Сами решайте, правду я сказал или нет. Только для начала скажите, кто вы.

Парень в доспехах пользуется моими навыками. Я просто обязан узнать, кто он. Пока мне известно о нём лишь две других вещи. Первая — он ценит своих союзников, раз не нападает, пока у нас заложник. Вторая — он считает мой Священный Щит ненастоящим.

После моих слов парень в доспехах и с щитом молча переглянулся с девушкой. Затем девушка шагнула вперёд и сказала:

— Меня зовут Рэйн. Я избранный Герой, обладатель Кланового Швейного Инструмента из другого мира. Так получилось, что мы вдвоём объединили усилия.

— Швейного Инструмента?

Я посмотрел на Сэйн, но та лишь потрясённо таращила глаза.

Одинаковое Оружие? Наверное, не стоит слишком удивляться — мало ли какие миры сталкиваются между собой во время волн.

— Какое совпадение. Видишь ли, у неё тоже есть Клановый Швейный Инструмент. Вот только её мир, к сожалению, погиб, — сказал я.

Сэйн показала Ножницы и превратила их в такие же, которыми пользовалась девушка.

Даже имена у них почти одинаковые. Но есть и различия — Рэйн умеет отращивать крылья, а её Оружие полно сил.

— Надо же, как всё совпало.

— Да уж, — согласился я и понял, что теперь мой черёд представиться.

Ничего не поделать. Если бы я спросил имя собеседника, а затем отказался бы называть своё, то точно опустился бы на один уровень с авангардом волны.

— Меня зовут Иватани Наофуми, я Герой Щита и попаданец из Японии, как и остальная троица Священных Героев.

Парень в доспехах снял с головы шлем.

Оказалось, он вполне симпатичный молодой человек. Не сказал бы, что красивый, но по крайней мере располагающий к себе. Кажется, мы с ним почти ровесники.

— А я — Мамору Сироно, тоже Герой Щита, призванный из Японии. Я сражаюсь, чтобы помочь этому миру победить волны. Не знаю, из какого мира вас сюда занесло, но лучше скорее возвращайтесь обратно.

Тень отпустила заложника, отпрыгнула, затем подошла ко мне. На лицах наших собеседников тут же появилось облегчение.

— Герой Щита, говоришь?

Я видел его навыки и не думаю, что он врёт.

Не знаю, в какую страну… вернее, в какой мир нас занесло, но почему бы и нет? Что странного в том, что есть два одинаковых Героя? В мире не так уж и много разновидностей Оружия, поэтому некоторые из них могут дублироваться.

Чудо скорее то, что в этом мире и мире Кидзуны набралось двадцать три уникальные разновидности Оружия.

Также напрашивался другой вывод: этот Герой Щита воюет с Героем Меча, но не с Реном, а с каким-то другим.

Надо на всякий случай проверить, работает ли Щит Камня Воли Сакуры. Вроде бы это Оружие как раз предназначено для битв с Героями.

Так… вроде бы включить можно. Если переговоры завершатся неудачно, он у меня попляшет.

— Значит, мы одинаковые Герои?

— Да, Герой Щита.

— Ясно, Герой Щита.

Похоже, нас всё-таки забросило в какой-то параллельный мир, и благодарить за это нужно людей сестры Сэйн.

Но почему сохранился Уровень? Из-за совместимости миров? Многое пока не сходится, но буду считать, что нас против воли втянули в какой-то межмировой конфликт.

Вдруг оба Щита сверкнули, словно отзываясь на наши слова. Казалось, будто Оружие приказало верить этому парню.

Вот так и познакомились два Героя Щита.

— Ты сказал, остальная троица?

— Да, Священных Героев четверо. Таковы правила.

— У тебя их так много? — переспросил Герой Щита по имени Мамору Сироно.

По крайней мере, до сих пор мне попадались лишь миры с четырьмя Священными Героями.

Однако в этом мире правила отличаются. Куда же меня занесло? Наверное, надо пока поддержать разговор, а дальше станет ясно.

— Если у тебя меньше, то это, наверное, зависит от числа пережитых волн, — предположил я. — Например, если мир после двух равноправных слияний объединил в себе четыре измерения, то в нём и Священного Оружия будет столько же. Иначе говоря, мой мир уже пережил два слияния, а сейчас сражается с третьим.

— Понял. Да, в нашем мире по-другому. У нас Священных Героев иногда называют Двусвятыми, потому что их всего двое. По твоей логике нам сейчас угрожает второе слияние.

Хм. Лишний раз убедился, что это параллельный мир. Проклятая сестра Сэйн! Всё-таки поймала нас в западню!

Герой Щита из параллельного мира перевёл взгляд на Рена.

— А, этот тип с Мечом — мой коллега. Амаки Рен, Герой Меча.

Рен вышел из стойки, показывая, что не хочет сражаться. Убедившись, что он не варвар, наши собеседники вернулись к разговору — но приближаться из осторожности не стали.

— Понятно… Тогда прошу прощения, что напали, ничего не разузнав.

С учётом обстоятельств не могу их винить. Но и принимать их извинения так просто нельзя — в будущем это может неприятно аукнуться.

— У нас не было ни малейшего желания сражаться. Что вам мешало просто остановиться, хотя бы ненадолго? Вы же видели, что Рен хочет поговорить.

Герой отвёл взгляд, будто чувствуя вину за случившееся.

— Мамору… — прошептала Рафталия.

— Ты его знаешь? — спросил я.

— Нет…

— Кстати… Кто это? — Мамору показал на Рафталию.

— Ах да, это Рафталия, моя правая рука и боевая подруга. Её Оружие — Клановая Катана из параллельного мира.

— Вокруг тебя сплошь люди с Оружием.

— Кто бы говорил, — отозвался я, бросив взгляд на Рэйн.

— Да, наверное… Меня больше удивило, что она похожа на мою знакомую, — продолжил Мамору, всё ещё глядя на Рафталию.

Знакомую, значит?

— Надо же, какое странное совпадение.

— Она говорила, что её родина — страна Кутенро за восточным морем. Значит, тебя призвали из моего мира, Рафталия?

— Э?

— А?

Мне показалось, или он сказал “Кутенро”?

— Ты хотел сказать, в твой мир призвало кого-то похожего на Рафталию? — переспросил я. — Может, она тоже дочь беглецов?

Не удивлюсь даже, что эта призванная девушка — далёкая родственница Рафталии. На примере Силдины мы знаем, что Герои-попаданцы вовсе не обязательно должны быть из Японии.

— Ты что, слышал о Кутенро? — спросил Мамору.

— Конечно, это страна моего мира.

— Моего тоже.

А? Что-то разговор не складывается. Такое чувство, что мы оба что-то не так поняли.

— А! — вдруг потрясённо воскликнула Рафталия и перевела взгляд с Мамору на меня.

— Мамору… Нет, не может быть… — Эклер тоже бормотала так, будто уже слышала это имя.

Если они обе так реагируют, должно быть, им известно нечто важное.

— Вы что-то слышали о нём?

— Да, но… это невозможно…

— Что ты ведёшь себя как Лисия? Я хочу понять, что происходит. Эта твоя установка на невозможность только мешает. Скажи, а я уже решу, насколько это может быть правдой.

— Х-хорошо, — Рафталия переглянулась с Эклер, глубоко вдохнула и ответила: — Легенда о Четырёх Священных Героях содержит множество сказок, которые рассказывают детям… Одна из них — о Герое Щита, который прославился во время предыдущих волн, основал Шильтвельт и почитался в нём как божество. Его тоже звали Мамору.