Том 3: Глава 10. Третья волна

Украшения для Фиро и Рафталии я успел доделать ровнёхонько в день волны.

— Вот, как заказывали. Начнём с тебя, Рафталия.

Я протянул ей нефритовый браслет.

— Большое спасибо.

— На нём чары среднего Повышения Маны. Он вернёт тебе часть Маны, которую поглощает твой новый доспех. Сделать такую хорошую вещь я смог только благодаря тебе.

Недавно мы с Рафталией и Фиро заезжали в городок с онсенами, где они неплохо заработали и купили мне материалы, которые я не мог себе позволить. Поэтому и получилось сделать им хорошие украшения.

— Буду его беречь.

— Ты уверена, что он тебя устраивает? Точно не хочешь ничего поинтереснее да поярче?

— О чём вы говорите? У нас нет времени прихорашиваться.

Хм-м. Ну, не хочет — как хочет.

— Теперь Фиро.

Ей я протянул заколку из янтаря. Над ней я особенно постарался, чтобы она хорошо смотрелась и в перьях, когда Фиро будет в форме монстра.

— А она зачарована на Повышение Ловкости (Среднее).

— Спасибо, господин-сама-а!

— С материалами у меня вышел небольшой дефицит. Если хотите, чтобы я их доработал, придётся подождать.

— Мне и так нравится. Обещаю использовать его как можно лучше.

— Угу! Я тоже постараюсь!

— Надеюсь.

С добровольцами я тоже успел провести совещание, уже третье.

Фиро поначалу не понимала, что это такое — волны. Впрочем, даже она знала, что их нужно останавливать.

Лекарства готовы. Повозка… сломана, а поскольку новую мы ещё не получили, пришлось Фиро тащить телегу.

Моя работа, в отличие от остальных Героев, состоит просто в защите жителей городов и деревень. По сути я даже и не обязан принимать во всём этом участие, но не знаю, что со мной сделают, если отступлю.

[00:05]

Ещё пять минут. Нужно подождать, пока нас перенесёт, разобраться, где мы, и раздать указания добровольцам.

Щит уже сменён на Змеиный Щит Химеры.

[00:00]

Началось! Весь мир наполнило громкое эхо, словно от бьющегося стекла.

В тот же миг панорама сменилась. Мы спокойно осмотрелись.

— Это…

Ага. Это рядом с той деревней, где жила больная старушка. Как ни спеши, а дорога от столицы досюда займёт никак не меньше полутора дней.

Я посмотрел на небо. Как и в прошлый раз, оно стало цвета красного вина, а вдали виднелся разлом.

— Герой Щита-сама! — подбежали ко мне добровольцы, которых перенесло вслед за мной.

А что до остальных трёх Героев с их приспешниками, то я…

— Фиро! Пни копейщика так, чтобы сбить им всю толпу, убежавшую к разлому. Не переусердствуй.

— Е-есть! — по моей команде Фиро сняла когти и разогналась.

С её-то скоростью эту группу нагнать — раз плюнуть.

— Э?..

Не успел копейщик оглянуться, как уже отхватил пинок.

— А-а-а-а-а-а-а! — разлетелась следом вся толпа, будто кегли в боулинге. Приятно, что суку эта участь тоже не обошла стороной.

Фиро себя контролировала, так что потерь они не понесли.

— Ч-что ты творишь?! — тут же принялся бранить меня Герой Копья.

Я его проигнорировал и посмотрел на Лук и Меч.

— Это мои слова, идиоты!

— Да что с тобой такое?!

— Вот-вот! Нам нужно победить порождения волны!

Моя злость на эту кучку идиотов переросла в недоумение.

— Сначала послушайте меня, потом уже на монстров поохотитесь.

Я указал добровольцам на деревню. Те кивнули и помчались в указанном направлении.

— Ясно… Вы вознамерились помешать нам!

— Нет!

Рявкнул я так громко, что Ицуки недоумённо заморгал.

— Успокойтесь и пораскиньте мозгами. Награду мне не выплатят, поэтому сражаться с боссом мне смысла нет. Моя забота — защищать окрестные города и деревни. Уяснили?

— Да.

— Вы недостойны звания Героя.

Все Герои недобро косились на меня, но я как ни в чём не бывало продолжил:

— Так вот, Рен, Ицуки, Мотоясу. В принципе, ваша работа — сражаться с врагами, порождёнными волной. Я понятия не имею, как вы её останавливаете — убийством большой шишки ли, или же атакой по разлому.

— Волна залинкована с боссом!

«Залинкована» — геймерский термин, означает «связана». Получается, что волна кончится после гибели главного монстра. Ну а раздражённый тон Ицуки можно проигнорировать.

— Но мы несём ещё одну важную миссию… понимаете, о чём я?

— О чём ты?

Рен, даже ты не догадываешься? Уж ты-то должен знать, раз этот мир так похож на твою игру. Так как до тебя-то не доходит?

— Так вот, где, чёрт возьми, рыцари?!

От моего вопля все трое прищурились.

— Позже подойдут.

И, словно в ответ на вопрос «как они найдут нас?», они выпустили в воздух сигнальные ракеты. Видимо, так они позвали рыцарей.

— От столицы досюда на лошадях или Филориалах полтора дня пути. Не успеют они!

— Тогда что нам делать?!

— Это вы у меня спрашиваете, всезнайки?!

Я махнул в сторону спешащих к деревне добровольцев.

— Кстати… Как ты телепортировал их с собой?

— Вы серьёзно? Неужто даже не знали о вкладке «Войско»?..

— Это твои спутники? Немало ты народу собрал.

— Нет… я назначил одного из них командиром отряда, и он собрал свою команду. А затем нас всех перенесло сюда.

Погоди-ка… мне кажется, или они этого не знают?

Добровольцы упоминали комментарии командования о том, что запросов на сбор войск не было. И если на самом деле причина в том, что Герои попросту не знали о такой возможности, то у меня нет слов.

Теперь понятно, почему они рыцарей не привели.

— Так, давайте проверим. Кто из вас прочитал в справке пункты, связанные с волновой битвой?

…Рук никто не поднимает.

— На кой чёрт опытным геймерам читать какие-то справки и мануалы?

— Да. Мы в этом мире знаем всё вдоль и поперёк.

— Вот именно. Поэтому нам нужно сосредоточиться на подавлении волны!

— Тогда скажите мне… как битвы с волнами называются в других играх?

— Что?

— О чём ты?

— Это неважно, давайте быстрее!

Ицуки, проигнорировав мой вопрос, сорвался и убежал.

— Мотоясу, ты понял, о чём я спросил?

— Ну-у… Подземелья-инстанты?

— Нет, не то. Это же таймерные волны, разве нет?

Рен… опять не то. Я же сказал, в других играх!

Или ты кроме своей Brave Star Online никаких других игр не знаешь?!

— Это либо гильдейские битвы, либо командные битвы, либо рейды!

В игре, в которую я играл в своём мире, раз в неделю устраивалась крупная битва между игроками. Если здесь существует система войск, то нетрудно предположить, что противников будет столько, что самостоятельно с ними Герои не справятся. Даже в прошлый раз, если бы рыцари не успели вовремя, мне пришлось бы отступить, и деревня пострадала бы ещё сильнее.

— …Вы, ребята, что, досконально знаете ваши игры, но никогда не возглавляли крупную гильдию?

В таких крупных рейдах слаженность имеет первостепенное значение.

Конечно, лучшие игроки, то есть Герои, должны стоять в первых рядах. Но ещё мы должны свести к минимуму ущерб, а для этого нам необходима помощь жителей этого мира.

Странно, что они этого не понимают.

— Я был лидером группы, — отозвался Мотоясу.

Он то и дело зыркал на находившуюся в облике монстра Фиро. Видимо, опасался снова пендаль отхватить.

— Тогда как ты не понимаешь этого?

— Мне и не нужно.

— А?!

— Оно само всё как-нибудь разрешится.

Эх… говоря канцелярским языком, он переложил всю ответственность на заместителей.

Это твоя вина, сука. Наверняка эта прогнившая принцесса всё за него думает.

— А я никогда этим не интересовался.

А Рен… мне всегда казалось, что с ним в обсуждении планов гильдейских сражений особо не поучаствуешь.

— Ладно, сегодня нам остаётся только как-то управиться самим, но в следующий раз обязательно захватите с собой рыцарей.

Я жестами показал им, чтобы проваливали. И Рен, и Мотоясу убежали прочь, не скрывая раздражения.

— Вот такие дела. Направляемся к деревне! Рафталия, Фиро, вы со мной.

— Е-есть!

— Есть!

Мы с Рафталией сели в телегу и двинулись с места. Добровольцы, взявшие с собой транспорт, поехали за нами.

— Ай!

Когда мы добрались до деревни, там уже во всю хозяйничали монстры.

Чёрные кондоры, чёрные призрачные волки, а также гоблины и человекоящеры.

Эти внешне напоминают полулюдей, но целиком тёмные и будто накрыты тенью.

Имена существ — соответственно, «Тёмный Кондор», «Чёрный Волк», «Тень Штурмового Гоблина» и «Тень Человекоящера» — подрагивали в воздухе. Отчётливо виднелась лишь надпись «Межпространственный» над каждым из них.

После поражения они, подобно призракам, рассеивались.

Совершеннейшая жуть. От монстров с предыдущей волны ничего не осталось — так теперь каждый раз будет?

По крайней мере, самые опасные твари остались на Героев.

И тут…

— А-ча-а!

Как оказалось, эти странные возгласы, которые я слышал уже какое-то время, принадлежали той самой старушке, которую я напоил лекарством во время своих путешествий.

Она отважно отбивалась от монстров с одной лишь мотыгой в руке. Добровольцев эта сцена тоже привела в замешательство.

— А, святой-сама! Спасибо за лекарство! А-ча-а!

Старушка поклонилась, между делом отвешивая пробегающим мимо монстрам удары мотыгой.

Она сильна настолько, что вокруг неё даже несколько монстровых трупов валяется.

— А ну-ка и ты скажи спасибо.

— А, да. Спасибо вам большое, — тоже поклонился мне её сын.

— Пожалуйста, уходите отсюда и спрячьтесь где-нибудь, это монстры волны.

Добровольцы занимались эвакуацией селян. Параллельно с этим они пытались истреблять монстров, но получалось у них плохо. К подавлению противника присоединились и мы.

— А-ча-а!

Старушка крошила монстров направо и налево. Это так должен скакать человек, который ещё месяц назад лежал при смертном одре?

— Благодаря божественной благодати святого мои прежние силы вернулись. Ха-ха-ха!

Я перевёл взгляд на сына старушки: тот тоже присоединился к битве, однако с матерью ему не тягаться. Бой начал складываться в его пользу, только когда подошло подкрепление из добровольцев. Никто не может сравниться с бабкой.

— Пусть даже я так постарела, в своё время я была весьма известной авантюристкой. Мой Уровень столь же высок, сколь и мой возраст! А-ча-а!

— Бабуль, не перетрудись!

Даже тысяча монстров не станет для неё проблемой.

Пока я сдерживаю врагов, она истребляет их с прытью Фиро.

Я даже забеспокоился, что с окончанием волны у неё кончатся батарейки, и она ляжет как подкошенная.

— Чем я эту бабку поил?

— Кто знает… — ответила Рафталия, с изумлением глядя на старушку.

Надо будет после задать её сыну пару вопросов.

Как бы там ни было, у нас выдался перерыв, и пора лечить пострадавших.

— Раненых — к телеге, всем остальным нужно как можно скорее уйти с линии фронта в безопасное место! — отдал я приказ, как раз относя раненого, пока выдалась такая возможность.

— А-ча-а! Святой-сама, тут вылез какой-то подозрительный!

В толпу примешался монстр-переросток вида Межпространственных Теней Человекоящеров. Больше остальных раза в два.

— В бой! — воскликнул командир добровольцев, устремляясь к ней.

— Стой, дурень!

Огромная Межпространственная Тень Человекоящера развернулась к добровольцу и замахнулась мечом, намереваясь вбить того в землю.

Я тут же кинулся закрыть его, но добежать ни за что не успею!

Но тут вспыхнул амулет, надетый на добровольца, и на мгновение окружил того барьером. Он сразу разбился, однако атаку Тени отразил.

— Э? А…

— Что ты там застрял? Отходи!

— Е-есть!

Кх… добровольцам эта Тень не по зубам. Она одним взмахом уничтожила защитный амулет.

Видно, что атака у неё достаточно мощная. Значит, остаётся лишь ловить её меч Щитом, пока нападают другие.

— Рафталия, Фиро, прикончим его!

— Есть!

— Е-есть!

Мы побежали к монстру.

Межпространственная Тень Человекоящера замахнулась огромным чёрным мечом.

Я выскочил перед ним и вскинул Щит.

Раздался звонкий лязг, и полетели искры.

Ядовитые Клыки Змеи (Средние) пришли в действие и отравили противника ядом.

Едва ли яд на него подействовал. Противник, всё-таки, рептилия. Но я и не старался отравить его.

— Эрья-а-а-а-а-а-а-а-а!

Рафталия бесстрашно вонзила меч прямо ему в брюхо.

— Дерьяа-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

А затем Фиро единственным пинком снесла Тени голову.

Межпространственная Тень Человекоящера подкосилась и повалилась на спину.

— Ничего себе… — обронил доброволец. — Спасибо вам, Герой Щита-сама! Если бы не ваш амулет, я…

— Главное, что обошлось.

Если моё украшение спасло кому-то жизнь, то я ничуть не жалею, что сделал его.

Кажется, мы постепенно начинаем отыгрываться.

— Так! Вы помогите другой деревне, чтобы максимально сократить ущерб.

Если на защиту встанут эта старушка, шестеро добровольцев и ещё несколько местных авантюристов, больших потерь можно избежать.

В округе есть ещё селения. Если мы не поторопимся, у них всё может кончиться далеко не лучшим образом.

— Я оставлю вам лекарств. Остальные — заранее извините за тряску и поехали!

По моему указанию добровольцы загрузились в телегу.

— Трогаемся!

— Е-есть!

Фиро потащила несколько потяжелевшую телегу, а затем и помчалась во весь опор.

Когда мы добрались до места, добровольцев шатало от морской болезни, но у меня нет времени с ними нянчиться.

Дома сгорели, некоторые селяне лежали с ранениями. Эта деревня, в отличие от прошлой, значительно пострадала.

— Скорее, спасайте всех, кого можете!

— Е-есть!

Так мы истребляли монстров, дожидаясь конца волны.

— …Долго они там ещё?!

Прошло уже три часа.

Мы кое-как справились с защитой окружных деревень, но нескончаемые волны монстров нам в этом деле не сильно помогали.

Жителей должным образом эвакуировали, потерь среди населения практически удалось избежать. Но смысл в эвакуации есть лишь тогда, когда убежище не атакуют. Потому-то битва всё продолжалась.

И всё же волна уже по любым меркам слишком затянулась. Сколько эти горе-Герои ещё собираются возиться?

— Герой-сама, оставьте оборону на нас. Разве вам не следует помочь другим Героям? — предложил тот самый парень, который хотел сражаться рядом со мной.

— Мне нет смысла туда идти…

Если я помогу им одолеть босса, они начнут жаловаться, что я украл их славу.

— Но…

Добровольцы выглядели скверно.

Ещё бы они не выдохлись за три часа непрерывных битв против нескончаемых врагов.

Рафталия с Фиро тоже сильно устали. И ко мне это тоже относится.

— Те-ей!

Фиро расправилась с Межпространственной Тенью Штурмового Гоблина очередным пинком. Видимо, у неё ещё есть силы.

Ага, уж кто-кто, а Фиро точно в порядке. Да она прямо сама выносливость, как посмотрю.

— Вы справитесь?

— Доверьтесь нам!

Похоже, они тоже всё ещё могут сражаться.

— Ладно, приму ваше предложение. Рассчитываю на вас.

— Есть!

— Рафталия, Фиро, идём!

— Так точно.

— Е-есть!

Оставив оборону деревень добровольцам и авантюристам, мы поехали к истоку волны верхом на Фиро.