Том 3: Глава 13. Расставание

Мы вернулись к кораблю, на котором сражались с Межпространственным Пожирателем Душ. После смерти главных монстров волны призрачный корабль рухнул на землю. Вокруг него без сознания лежали Герои и их спутники.

За ними уже ухаживали добровольцы и селяне. Сдались они вам…

Ну, я-то вернулся в первую очередь за материалами для Щита — правда, Тени Штурмовых Гоблинов и Тени Человекоящеров — всего лишь тени, и потому поглотить их не удалось. Строго говоря, от них остались какие-то теневые сгустки, которые я скормил Щиту, но новый щит от них открылся только один.

[Теневой Щит:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Сопротивление тьме (Малое)]

Остальные щиты описывать не стану — в них только бонусы к характеристикам.

А теперь — Межпространственный Пожиратель Душ.

— А-а-ам!

— Не ешь!

Фиро взяла труп монстра и попыталась проглотить его, и я еле успел её одёрнуть. Я до сих пор не знаю, почему эта птица во время боя начала бесноваться. Предположительно, из-за того, что по глупости своей слопала Ядро того дракона.

— Э-э…

Я попытался забрать у неё призрачную рыбу, но рука моя неожиданно прошла насквозь, и труп упал на землю.

— Как ты за неё ухватилась?

— Покрыла руки магией ветра.

— А…

Вот же странная рыба, даже руками к ней не притронешься.

— Что-то случилось? — спросил меня один из добровольцев.

— Да я тут спрашивал Фиро о том, как она смогла поднять останки монстра.

— Это нематериальный монстр. Таких можно касаться лишь с помощью магии или зачарованных вещей.

— А?

— Это общеизвестный факт, Герой Щита-сама, разве вы не знали?

— Нет.

— Ну, такие монстры встречаются нечасто, так что это объяснимо, наверное.

— Так, есть у кого-нибудь зачарованное оружие? Мне нужно его разделать.

Я поспрашивал людей вокруг себя. Нашлось только одно, причем довольно дешевое, им я и воспользовался.

Памятуя о словах Фиро, я наполнил руки магией, взял отрубленные хвост с головой и скормил Щиту.

[Щит Пожирателя Душ:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Second Shield」, Сопротивление Духу (Среднее), Устойчивость к психическим атакам (Средняя), Увеличение Духовной энергии

Особый эффект: Пожирание души, Восстановление Духа (Малое)]

Несмотря на поглощённую голову, открывшийся щит носит имя монстра — значит, разделывать дальше смысла нет. На всякий случай я скормил Щиту другой кусок рыбьей туши, но ничего нового не открылось.

Вот уж любопытно, что там за новый навык такой, «Second Shield». А сопротивление Духу… скорее всего, оно повышает защиту от атак на его основе.

Эффект «Пожирание души» меня немного обеспокоил. Если я и правда могу есть души… мне будет как-то не по себе.

Я переключился на новый щит и задумался. Внешне он выглядит точь-в-точь как голова этого монстра, только привязанная к руке.

…А вот уровень защиты выше всё-таки у Змеиного Щита Химеры.

Если «Пожирание души» позволяет мне поглощать души, то с активным щитом у меня должно получиться поднять Пожирателя Душ. Итак, я протянул руку. Плоти Пожирателя Душ коснуться я по-прежнему не в состоянии.

Похоже, я ошибся. И слава богу. Души пожирать мне совсем не хочется.

Наверняка это какая-то контратака, которая въедается в душу врага и похищает Дух, или что-то в этом роде.

А теперь пришло время узнать, на что же способен навык «Second Shield». Попробуем:

— Секанд Шилд!

Перед глазами появилась надпись:

[Erst Shield → Second Shield]

— Эрст Шилд!

Когда щит появился, я попробовал воскликнуть ещё раз:

— Секанд Шилд!

…Появился ещё один щит.[1]

Занятно. Выходит, теперь я могу создать добавочный щит — раньше мне мешало время восстановления способности. Наверняка этому навыку можно найти много применений, но вряд ли второй щит принесёт особую пользу.

А затем я посмотрел на останки других Пожирателей Душ.

— Как бы мне ни хотелось поглотить их всех самому…

Если я так поступлю, они опять будут возмущаться.

А что ещё важнее — от слабости других Героев проигрывают не только жители этого мира. Мне и самому не станет легче, если сильным буду один только я. Конечно, мне хочется сказать, что сегодня я — герой дня, но… ладно уж, оставлю.

— Господин-сама, можно мне остальное съесть? — шумела птица, забрызгивая округу слюной.

— Ладно уж…

Срезав кусок мяса от хребта до хвоста, я отдал его Фиро. Которая тут же его проглотила.

— Вроде, костлявый, а вроде и на слизняка-а похож.

— Минуточку. Когда это мы натыкались на слизней?

— Эм-м, зна-аете…

Не буду описывать её рассказ, он скучный. Скажу лишь, что он меня разозлил.

В том смысле, что из-за неё я упустил шанс поглотить тех монстров.

— Ладно, теперь поможем восстанавливать деревню.

К нам присоединились добровольцы, и мы принялись убирать трупы монстров и чинить повреждённые строения.

На помощь всем меня не хватит, поэтому, по прошествии некоторого времени, я сосредоточился на том, что у меня получается лучше всего: лечение больных и приготовление еды.

— Вас поняли. Сделаем в лучшем виде!

Добровольцы, не задавая лишних вопросов, послушно делали всё, о чём бы я ни попросил. Пожалуй, в них можно больше не сомневаться.

На следующий день после затяжной битвы в деревню, наконец, доехали рыцари.

Капитана рыцарей сильно рассердило тот факт, что я призвал с собой добровольцев.

— Ублюдок! Кто дал тебе право распоряжаться солдатами, подконтрольными моему рыцарскому корпусу?!

— Герой-сама не виноват! Это мы хотели помочь и попросили его содействия.

— Что? И вы смеете называть себя солдатами великого Мелромарка?! Вы поддались на искушение Щита!

— Слушай, ты и правда считаешь, что самая большая проблема после такой трагедии — действия твоих подчинённых? Не думаешь, что без них ущерба было бы ещё больше?

Селяне, вышедшие встречать рыцарей, закивали в подтверждение моим словам.

— Кстати, те Герои, на которых вы так полагаетесь, полегли в бою против неожиданно сильного противника — мы поместили их вон в то здание.

Хоть их никто и не просил, но селяне сами перетащили их туда вместе со спутниками и занялись лечением. Нужных снадобий им дали, и через несколько дней все поправятся. Им быстро становится лучше, и уже сегодня они наверняка придут в сознание.

— Немедленно выносите Героев и их спутников, мы сейчас же отправим их в больницу!

— Все они ещё легко отделались. Некоторые селяне ранены гораздо серьёзнее, так что, может, вы лучше их…

— Герои должны быть в приоритете ради блага нашей страны и всего мира!

Надо же, такое высокомерное заявление…

Впрочем, я предвидел его, поэтому сам сфокусировался на лечении именно селян.

— Ладно-ладно, забирайте их, я занят.

— Стой, Щит.

Я отмахнулся от них и уже собирался уйти, но капитан рыцарей, расспросивший добровольцев о случившемся, окликнул меня.

— Ну теперь-то что?..

— Ты поедешь в замок и доложишься.

— Не хочу, мне лень.

— Я сказал, поедешь!

Заставляешь слушаться, значит? Есть и куда более важные вещи, так почему я должен тратить время на бессмыслицу?

Я уже собирался проигнорировать его и уйти, но один из добровольцев с умоляющим видом поклонился мне.

— Герой Щита-сама, прошу вас, не отказывайтесь…

…Эти ребята служили мне верой и правдой. Не могу я им просто так отказать, да и у Дяди металлическую повозку забрать надо.

— Эх… — я обернулся, почёсывая голову. — Ладно уж, съезжу. Отплачу вам за труды.

— Спасибо вам! — поблагодарил меня доброволец, и я кивнул ему.

И так мы поехали прямой дорогой к замку.

На следующий день мы прибыли в столицу и, спешившись, миновали замковые врата.

— Спутники Щита подождут в другой комнате.

— Почему это я один идти должен?

И чего он раскомандовался?

— Эй, может мне уйти прямо сейчас, а?

Явно же ничего хорошего не скажут. Просто время впустую потратим.

— Нельзя. Нам нужно о многом тебя расспросить.

— Так я же вам всё по пути рассказал.

То, как других Героев наголову разбили, и как мы победили врага, я уже описал. За мои слова поручились наблюдавшие с безопасного расстояния добровольцы — не думаю, что мой рассказ сочтут ложным.

Во всяком случае, если этот подонок захочет меня к чему-нибудь принудить, я могу просто сбежать.

С Рафталией и Фиро поймать меня будет не так-то просто.

— Молчать! Ты предстанешь перед королём!

Меня провели в тронный зал, где мою персону с мрачным видом приветствовал подонок, Его Величество.

Судя по его недовольной мине, ему уже обо всём доложили.

— Как ни прискорбно говорить это, но благодарю за победу над волной, Щит. Я в тебя не верил.

— Ничего себе благодарность.

— Не дерзи!.. Впрочем, забудем. Я хочу спросить тебя кое о чём. Хотя ты наверняка соврёшь.

— …Чего тебе?

И что ты постоянно добавляешь, что «не веришь» и что я «наверняка совру».

— Щит, где ты нашёл такую силу, которая позволила тебе обойти других Героев? Хоть я тебе и не поверю, ты обязан поведать нам. Ну же, говори. Правда, наверняка это будет ложь.

…Так вон оно к чему. Подонку королевских кровей не сидится оттого, что остальные слабее меня. Эх… У меня слов нет, чтобы описать, насколько он низок.

Если честно, я и сам не знаю, зачем Грасс, победившая других Героев, отступила.

Решив, что я сильнейший из Героев, она вызвала меня на бой, но как только появился таймер, она ушла.

Я понимаю, что её отступление как-то связано с тем таймером, но всё остальное — тайна, покрытая мраком. Что случилось бы, дойди он до нуля?

Вопросов — море. И когда-нибудь придётся заняться поисками ответов на них. Правда, сейчас на это нет времени.

Зато время есть на кое-что другое. Я широко улыбнулся и показал королю-подонку большой палец, направленный вниз.

— Хочешь узнать? Тогда падай ниц предо мной.

— А?

Лицо короля-подонка приобрело выражение чистейшего недоумения. Господи, ну и рожу же он скорчил. Хочется на память сфотографировать.

— Что, не расслышал? Видать, глуховат ты стал, подонок. Я говорю, если хочешь знать, умоляй меня и целуй пол!

— А-а-а…

— Что такое? Запел как обезьяна. А, может, ты и до обезьяны не дотягиваешь, король-подонок? И правда, наверняка так и есть.

В конце я постарался передразнить слова короля, который на глазах краснел и смотрел на меня, как на заклятого врага. Ох, как настроение-то поднялось.

— АХ ТЫ-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы!!!

От вопля короля затряслись стекла в дальних замковых переходах.

Враги с обеих сторон. Посланники волны — с одной, и король — с другой. Но я не проиграю ни тем, ни другим.

— Чтобы духу твоего здесь больше не было!

— Так ты сам меня приволок! Не сделай ты этого, я б не пришёл.

И вот так наши с королём-подонком дороги разошлись насовсем.

Примечания
↑ Итак, если немецкое Erst в названии навыка обозначает его уровень, т.е. «Щит 1», то английское написание означает количество, то есть «Второй Щит».