Том 4: Глава 10. Гневный Щит

— !..

Я прокричал в небеса что-то невнятное.

Ненавижу! Что именно? Да всё, что есть на этом свете!

Ненавижу всё в нем с такой силой, что схожу с ума.

Да я испепелю всё дотла с помощью этой силы!

Мир перед глазами заполнился красным и чёрным, всё сущее стало объектом моей ненависти.

— !..

Чей-то голос что-то кричит, пытается образумить меня, но я не могу разобрать слов. Будто слушаю из-под толщи воды.

— !..

Ещё и трогают. Как же бесит. Сожгу их к чертям!

— Господин-сама, вы правда ненавидите в этом мире всё-всё-всё?

Я ненавижу всё — оно лишь обманывает, издевается и пытается убить меня!

— Правда? Вы правда-правда так думаете?

Да, и что с того?!

— Выходит, вам ненавистны и те дни, которые вы проводили со мной и сестрёнкой Рафталией?

Голос… заставил меня вспомнить.

Маленькую девочку, что служила мне, что поклялась хранить мне верность во что бы то ни стало, что трудилась ради меня, несмотря на раны… память о ней закрыла всё поле зрения.

А ещё — создание, что вылупилось из яйца, выросло и твердило о том, как любит меня.

— Это… не…

— Неправда, верно? Ведь вы так старались ради нас, господин-сама.

Тьма понемногу отступала, мой взгляд прояснялся.

Что-то пропитывало моё сердце, словно пламя гнева гасила вода.

— Поэтому, господин-сама, я съем ваши гнев и ненависть.

Мир окончательно прояснился, и я огляделся.

— Наофуми-сама!

— Ты в порядке?!

Кажется, после моего вопля прошли считанные секунды.

Рафталия обеспокоенно звала меня по имени, а Рен теребил за плечо.

— Господин-сама, вы в порядке?!

— Это ты меня успокоила?

— Угу. Я видела, как вам тяжело.

Обратившаяся Королевой Филориалов Фиро обнимала меня сзади. Приглядевшись, я заметил чёрные ожоги на всех её конечностях. Её тело уже не выдерживало мощи Щита Гнева после Эволюции. Наверняка ей очень больно. Но она продолжает переживать за меня, невзирая на свои страдания.

— И я, и сестрёнка Рафталия, и Мел-тян, и все-все-все — мы верим в вас, господин-сама. Поэтому держитесь.

— Да… точно. Ты права.

Не время захлёбываться гневом.

В конце концов, ещё немного, и я смогу уничтожить один из корней зла. Осталось лишь немного потерпеть, и дальше станет легче.

Я должен… уничтожить эту сволочь, которая пользовалась мной, Мелти, другими Героями и всем остальным так, как ему вздумается!

— …Пора.

— У тебя даже на такой случай осталось что-то ещё?

— Да. У моего сильнейшего щита появилась новая способность.

— Да что у тебя за щит такой? Он и раньше выглядел зловеще, а теперь совсем кошмарным стал.

Когда Щит Гнева II, оформленный в драконьем стиле, обратился Гневным Щитом, то стал куда более угрожающим. Форма морды изображённого на нем дракона обернулась демонической, а выступы щита погнулись.

— Возможно, когда-нибудь этот навык ощутите на себе и вы. А пока что освободите место, чтобы я применил его.

— Ну ты и… ладно, ничего не поделаешь. Придётся положиться на тебя.

— Согласен. Мне тяжело довериться вам, но других вариантов у меня нет.

— Придётся рискнуть.

— Мы с Фиро… остановим их магию.

Герои кивнули, а мы повернулись к Архиепископу.

— Надо же, вы продолжаете тщетное сопротивление… но для вас всё кончено. Все приготовления завершены. Пришло время для последнего удара.

Вокруг всё явственнее ощущалась Мана. В небе висел плотный шар света, готовый вот-вот обрушиться на нас.

— Вперёд! — воскликнул я, и герои побежали на Архиепископа.

— Фиро, дай мне сесть и прыгай!

— Е-есть!

Фиро откликнулась на мою команду, усадила меня на спину и высоко подпрыгнула.

— Составной групповой магический ритуал высокого уровня: Приговор!

С неба полился очищающий свет!

— Н-на-а-а-а-а-а-а!

Я поднял Щит над головой.

Свет с гулом ниспадал с небес и освещал меня.

Но пробить Гневный Щит III он не смог. Я не пропустил ни лучика.

— Приговор не нанёс урона?! Как это возможно?!

На лице Архиепископа читалось чистейшее удивление. Наконец-то его улыбчивая маска спала.

Я заплатил немалую цену, чтобы воспользоваться этим щитом. Должен же я хоть как-то оправдать этот шаг.

— Немыслимо. Но этого тебе уже не пережить! — Архиепископ занёс клинок, а затем взмахнул им. — Феникс Блейд![1]

Из лезвия клинка вылетел феникс и устремился ко мне.

— Вот ещё!

Я выставил Щит перед собой. А затем я сосредоточился на читающей заклинание Фиро, чтобы объединить с ней усилия.

В голове сам собой всплыл текст заклинания. Это что, ключ к активации «Покрова Гнева (Средний)»?

— «Как источники силы, мы, Герой Щита и сородич, повелеваем: расшифруй законы мироздания, поглоти этот огонь и обрати его в силу». Рас Файер![2]

Сейчас мой гнев — наша сила.

Феникс врезался в меня и попытался было вспыхнуть, чтобы испепелить, но я обратил его пламя в силу.

— Что?! Ты поглотил мой навык?!

Барьер Архиепископа быстро пал под сильным пинком Фиро в сочетании с натиском навыков остальных Героев.

— Вперё-ёд!

Решающий рывок Фиро!

Хоть она и находилась в форме Королевы Филориалов, но всё равно завращалась на манер той атаки, которую пыталась применить против Фитории.

Она вложила в придуманный по ходу боя с Фиторией навык достаточно сил, чтобы от него был прок, и накинулась на Архиепископа.

Архиепископ превратил меч в копьё и выставил его перед собой.

А затем начал вращать его. Что-то мне это не нравится.

— Зона Транса?! — изумлённо воскликнул Мотоясу.

Ещё один продвинутый навык Копья?

— Гх… никому не дозволено перечить Господу. И этот Господь — я!

Все атаки, включая натиск Фиро, отскочили от Архиепископа, а копьё засияло.

— Гх…

— Больно!

Свет копья Архиепископа коснулся нас, и по всему телу распространилась такая боль, словно что-то пыталось проесть себе дорогу изнутри.

Контратакующий навык?! Да какой же он упорный!

— Но тебе нас не остановить!

— Ты уверен в этом?

На этот раз Архиепископ переключился на громадный лук, а затем резко отпрыгнул.

— Не уйдёшь! Фиро!

— Угу. Хай Квик.

Фиро поравнялась с Архиепископом в мгновение ока и пнула его.

Но у неё не получилось — только что стоявший перед ней Архиепископ вдруг исчез.

Тебе не уйти. Сегодня ты падёшь.

Куда ты делся? И стоило мне об этом подумать, как я вдруг заметил, что Архиепископов стало много!

Хм? Послушники Церкви Трёх Героев приняли форму Архиепископа?!

— Мираж Арроу?! — послышалось от Ицуки. — Этот навык создаёт иллюзии для обмана противника! Будьте осторожны!

Кх… так мы теперь не знаем, где наша цель?!

Я увидел, что нас окружали уже дюжины фальшивых Архиепископов.

— Хе-хе-хе. Хоть ты и удивил меня, пора с этим всё же заканчивать.

Армия Архиепископов вскинула луки, нацеливая на нас какой-то мощный навык.

— Это — сильнейших из всех навыков, поражающий одну цель. Познай же его, Демон Щита.

Луки засияли. Чёрт. Полагаю, я смогу выдержать удар, но контратаковать мне нечем.

— «Как источник силы, я, королева, повелеваю: расшифруй законы мироздания и заточи сих в клети изо льда». Олл Дритт Айсикл Призон![3]

Ноги всех Архиепископов вдруг оледенели.

А затем все фальшивые Архиепископы вновь приняли свои истинные облики.

— Пора.

Кто это был?! Нет, сейчас не время думать об этом. Сейчас у меня лишь одна цель — победить его. Сразить истинного Архиепископа, оставшегося в своём облике.

Блад Сакрифайс!

И, конечно же, перед глазами появился текст. Его я и зачитал:

— «Я вынес приговор, и имя каре для сего никчёмного преступника — вопли, достойные жертвоприношения Господу! Кричи же от боли и стань агнцем в челюстях дракона, порождённых моими плотью и кровью!» Блад Сакрифайс… гха-а!

Ч-что за?!

Стоило мне применить навык, как всё тело закровоточило, мускулы рвались, а кости скрипели.

Это что… навык камикадзе?!

Архиепископ увидел, какие увечья я причинил самому себе, и заулыбался.

Но в следующее же мгновение под ногами его разверзся ржавый тёмно-красный капкан.

…Вернее, его следует назвать металлической головой дракона.

Основное отличие от обычного капкана состояло в том, что вгрызающихся в тело частей несколько. Пожалуй, лучше всего описать эту конструкцию как появившуюся из земли драконью голову с несколькими рядами зубов хищника во рту.

— Что…

Раздался металлический лязг, и капкан в виде драконьей головы сомкнулся вокруг Архиепископа.

— Гхья-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!!!

Его вопли отдавались эхом.

Внутри капкана мелькнула чёрная фигура и алые брызги.

— Меня так просто не…

Если бы первым ударом капкана всё и закончилось, Архиепископ отделался бы серьёзными ранениями. Как только челюсти разомкнулись, он сразу применил навык, пытаясь разрушить их, но не смог даже повредить.

Второй удар. Третий. На дубликате Легендарного Оружия появились трещины. На четвёртом ударе дубликат с металлическим лязгом сломался. Но капкан, словно насмехаясь над своей жертвой, всё продолжал кромсать её.

Ещё и ещё и ещё… всё быстрее и быстрее.

Зрелище… отвратительное.

— Гха… гаха… Г-Господь… с-спаси…

Наконец, когда от Архиепископа осталось одно лишь кровавое месиво, капкан ушёл в землю, словно личинка муравьиного льва, поймавшая добычу.

— …

Каждый из нас смотрел на эту сцену, затаив дыхание.

Все до единого навыки Проклятой Серии кровожадны. Видимо, потому, что эти щиты разъедают душу.

И от того, что только что произошло, я вынужден согласиться с Фиторией.

Хоть и запоздало, но я и сам понял, что этим постоянно пользоваться нельзя.

— А… Архиепископ-сама проиграл Демону… — пробормотали обомлевшие послушники Церкви Трёх Героев в полном отчаянии.

— …Ваша песенка спета.

На послушников с бодрым кличем налетело подкрепление и всех повязало.

Теперь в нашей победе можно не сомневаться.

Но… едва я проводил взглядом подкрепление, как соскользнул с Фиро и упал на землю.

Блад Сакрифайс. Новый навык, который принёс с собой Гневный Щит.

Он очень силён, но расплата за его использование оказалась слишком велика…

— Господин-сама?!

Увидев меня в луже крови, Фиро сразу же обеспокоенно обняла меня.

В какой-то момент на мне снова оказался Змеиный Щит Химеры.

— Какая ужасная рана! Кто-нибудь! Спасите господина-саму!

На крики Фиро подбежала женщина, похожая на командира подоспевшей армии.

— Мама?! — с удивлением воскликнула Мелти при виде неё.

Точно, во главе армии та самая женщина… форму которой принимала «я есть», когда сопровождала Мелти.

Из-за веера, правда, не могу толком разглядеть её лица, но я определённо прав.

— Ваши действия в этой битве достойны изумления, Герой Щита-сама.

Видимо, это она остановила для меня Архиепископа.

— Всем! Высший приоритет — лечение Героя Щита-самы. Это королевский приказ. Герой Щита-сама должен выжить во что бы то ни стало!

— Есть!

Ко мне приблизился медицинский отряд и начал зачитывать заклинания.

— Дритт Хил.

Меня окутал свет. Но… боль и не думала отступать.

— Э-это проклятие… причём настолько сильное, что…

Изумление настигло весь медицинский отряд, но затем он зачитал заклинание снятия проклятий. Вдобавок меня обрызгали святой водой.

Но… снова ничего не помогло.

— Мы проведём тщательное обследование! Торопитесь! Тебя это тоже касается!

Королева отдала указания медицинскому отряду и Фиро, чтобы меня поскорее унесли.

— У…

Тело скрипит и просто кричит от боли. Но я не имею права потерять здесь сознание.

Ведь я до сих пор не знаю, на чьей стороне королева.

— Так это… ты… королева?

— Да, я королева Мелромарка, Мирелия Q Мелромарк. Прошу прощения за то, что так задержалась с приходом на помощь.

— Слишком… поздно.

Как бы там ни было, у тебя ведь есть власть? Ты ведь истинный правитель этой страны?

Ты ведь наверняка знала обо всей подноготной этой истории?

Мне столько всего хотелось ей сказать.

Я мог бы сколько угодно рассказывать об одной лишь ненависти к сволочам, которых ты называешь мужем и дочерью.

— И правда… всё это — моя ошибка.

— Мама…

— Мам, что ты перед этим извиняешься?!

Едва королева увидела, что сука ткнула в меня пальцем и возмутилась, как затряслась, а на лбу её проступили вены.

— Малти… готовься. По возвращении в замок нас ждёт разговор.

Кажется, от её слов задрожал даже воздух.

Хоть она гневается не на меня, но даже по моей спине пробежал холодок.

Королева щёлкнула пальцами: за спиной суки сразу возникла Тень и повязала её.

— Мам, что за?!

— Заставьте эту бестолочь замолчать.

— Есть!

— Нахал-м-м-м!..

Суке заткнули рот тканью, а затем увели.

— Ч-что вы делаете с Майн?! — запротестовал ошарашенный Мотоясу.

— Я — мать этой Майн… вернее, Малти, и по моему приказу она направится в замок вместе со мной. Что же, Герои, эта битва окончена. Давайте возвращаться в замок — отдохнёте в дороге.

Аура, которую испускала королева, заткнула не только Мотоясу, но и остальных Героев.

Ну, сейчас даже я возмущаться не стану. Слишком уж тяжёлой была битва.

— Что же до вас, Герой Щита-сама… вернее, Наофуми Иватани-сама, то ваше лечение имеет наивысший приоритет, так что прошу вас не волноваться. Скоро мы всё приготовим.

Медики готовили заклинания и приносили разнообразные лекарства, святую воду и прочие вещи.

Чувствую я, что в моём старом мире меня б уже на скорой везли.

— Но…

«Но почему ты здесь?» — захотелось спросить мне. Она ведь была в стране к юго-западу отсюда.

— Почему я всё время находилась за пределами страны и не могла вступиться за вас? Почему я оказалась во главе армии подкрепления, хотя должна находится в юго-западной стране?.. Нам о многом нужно поговорить. Но всё это подождёт до вашего выздоровления.

— Наофуми-сама!

Подбежала Рафталия, расплакавшаяся от беспокойства, и прильнула ко мне.

— Я думала, у меня сердце не выдержит! Вы ведь в порядке, правда?!

— Ну… не знаю…

Кажется, ранен я более чем серьёзно.

Я не могу стоять, моё тело изнывает от страшной боли, и я жутко измождён.

Поняв, что всё закончилось, Фиро приняла форму человека. Они вместе с Мелти собирались быть со мной, пока меня переносили бы в повозку.

— Какие ужасные раны… пройдите сюда.

Медики обратились к Фиро, увидев страшные чёрные ожоги на её конечностях.

— Не-ет! Я буду с господином-самой.

Но Фиро не хотела принимать их помощь — мои раны беспокоили её больше.

— Всё хорошо, Фиро-тян. Эти люди хотят вылечить Наофуми, — шепнула Мелти волнующейся Фиро и погладила её по головке.

— Но господин-сама…

— Ты ведь не думаешь, что Наофуми захочет, чтобы ты так и осталась с этими ранами?

Фиро вопросительно склонила голову и посмотрела на меня.

Ну что с ней поделать? Обычно такая капризная до невозможности, а тут вон как разнервничалась.

— Я в порядке, иди лечись, — выдавил я из себя указание для Фиро.

Кивнув, Фиро ушла к медикам лечиться. Они читали не исцеляющие заклинания, а предназначенные для снятия проклятия.

— Какое же сильное… — обронил один из лекарей.

Да, пожалуй, проклятия у меня мощные.

Жуткая всё-таки вещь, Проклятая Серия.

Поскольку она настолько сильна, я постоянно использую её, чтобы выползать из передряг. Но расплата за использование Блад Сакрифайса выходит далеко за рамки обычного проклятия. Фитория совершенно права — этим я гроблю своё тело.

— Быстро готовьте Святую землю!

Они применят то заклинание, что обезвредило Проклятие самосожжения?

Так значит, тут послушники не только Церкви Трёх Героев собрались… из какой они церкви? Вот бы была Церковь Щита — явно были бы солидные ребята.

Пока я раздумывал об этом, мои веки потяжелели, а в глазах начало темнеть.

— Наофуми-сама!

— Наофуми!

Рафталия и Мелти растолкали меня.

— А-а, чего?

— Пожалуйста, оставайтесь в сознании.

— Что ты говоришь так, будто я при смерти? Не волнуйся, не умру.

Хотя, я и правда на пороге смерти.

Мне совсем не хочется здесь умирать, но как же я устал.

Дайте мне… хоть немного поспать.

Хотя, мне нельзя. До надежного и безопасного места ещё далеко. Но с другой стороны, в своём состоянии я всяко никуда не уйду.

А раз так…

— Рафталия, если что-то случится, хватай Мелти и бегите на Фиро.

— Хорошо. Но в таком случае мы сбежим вместе, Наофуми-сама.

— Прости. Похоже, завтра я не смогу сделать завтрак. Дай мне немного отдохнуть.

Пока я говорил, мой взгляд заволокла темнота, а сознание начало погружаться в сон.

— Наофуми-сама! Вам нельзя спать! Наофуми-с…

Часть, вырезанная из ранобэ
— Рафталия, если что-то случится, хватай Мелти и бегите на Фиро.

— Хорошо. Но вас я тоже с собой возьму, Наофуми-сама. Поэтому проснитесь, пожалуйста, как бы тяжело ни оказалось.

— Ладно. Я просто немного вздремну… в случае чего — будите.

Эти слова мне знакомы.

…Вспомнил.

Я говорил их, когда Рафталия была еще ребёнком и кричала по ночам.

В те времена от Рафталии всего приходилось добиваться приказами.

— Прости. Похоже, завтра я не смогу сделать завтрак.

— …Не волнуйтесь. Потому что пришёл мой черёд защищать вас, пока вы спите, Наофуми-сама.

После её слов мой взгляд заволокла темнота, а сознание погрузилось в сон.

Примечания
↑ Клинок Феникса.
↑ Wrath Fire, Пламя Гнева.
↑ Многоцелевая Ледяная Темница 3.