Том 4: Глава 5. Фиро против Фитории

Как жарко…

— Гва-гва.

Повсюду слышны голоса Филориалов и шорох перьев. Что происходит?

Я проснулся и обнаружил, что эти птицы обступили меня со всех сторон.

— Ч-что за?!

— А-а! Господин-сама мо-ой!

А Фиро, руководствуясь своей непонятной ревностью, пытается их отогнать.

— Фха-а-а…

Проснулся я уже после полудня.

Если начну обед готовить, закончится тем же, чем и вчерашний ужин?

— А это правда, что ты сражалась с легендарным Королём Грифонов?

— Угу, сражалась. Строго говоря, Грифоны — чудовища, результат человеческой деятельности… их разведение привело к вымиранию летающих Филориалов. Но нам удалось победить этих опасных расплодившихся Грифонов.

— И Короля Драконов свергла тоже ты?

— Я. Было очень непросто: я рвала его на куски, а он всё регенерировал.

— Вот это да-а! А истории о том, что в святой земле Филориалов дремлет легендарный меч — тоже правда?

— Насчёт легендарного не знаю, но Священный Меч есть. Там хранится некоторое оружие Героев прошлого.

Мелти возбуждённо обрушила на Фиторию шквал вопросов ярко сверкая глазами.

А Фиро в это время дулась и на стенку лезла от ревности.

Какая милая сцена. Надеюсь, их дружбе это не повредит.

— Ладно, мы отдохнули. Тебе ещё что-то нужно? — спросил я у Фитории после обеда.

У нас нет времени пастись тут.

Похоже, Фитория может моментально перенести нас в другую страну, где мы сможем встретиться с королевой. Надо бы обсудить эту возможность.

— Что же, тогда…

Фитория поднялась, повернулась к Мелти и зачитала заклинание.

Оно создало вокруг Мелти клетку из ветра.

— Ч-что это?!

Мелти попыталась выбежать, но порезалась до крови о воздушные прутья.

— Что ты делаешь?! — Фиро уставилась на Фиторию полным враждебности взглядом.

— Мел-тан. Ты побудешь моей заложницей.

— П-почему?

— …

Фитория не ответила и молча посмотрела на нас. Атмосфера накалилась до предела.

Это… продолжение вчерашнего разговора?! Мне рассматривать это как то, что она решила и в самом деле убить меня, а затем и остальных Героев?

— Мелти-тян! — воскликнула Рафталия.

Кх… это что же, нам придётся сражаться с этим гигантским Филориалом?

Почему мы вообще должны сражаться с ней?

Да, ситуация возникла неприятная, но это не моя вина.

Похоже, тут волей-неволей придётся сражаться с помощью Щита Гнева.

— Тебе нельзя использовать проклятую силу.

Щит тут же окутало свечение.

Да плевать! Я попробовал сменить Щит насильно.

[Превращение заблокировано из-за постороннего вмешательства]

Перед глазами появилась надпись. Ночью случилось нечто похожее.

— Сначала послушайте.

— С чего я стану слушать кого-то, кто так делает?

— Потому что в противном случае я убью вас всех.

— Что?..

И она действительно сможет.

Между нами и Фиторией чудовищная разница в силе.

Мы ничего не смогли поделать с Тиранодраконом.

А она одолела его с такой лёгкостью, словно выкрутила руки младенцу.

Что будет, если мы сразимся с ней?

Скорее всего, проиграем.

— Я же сказал, что помириться с ними невозможно в принципе.

— Когда вы такое говорили?

— Она сказала, что убьёт меня, если я не помирюсь с остальными Героями.

— Помириться с ними? Это же…

Рафталия неловко нахмурилась. Нам никогда не удавалось достучаться до них. Глупо говорить о том, что мы сможем сделать невозможное.

— Я поняла… и раз так, — Фитория вскинула палец и указала им на Фиро. — То я сражусь один на один с Филориалом, воспитанным Героем Щита. Если я останусь довольна её силой, то отпущу Мел-тан и отсрочу ваш приговор.

— И в чём здесь смысл?

— Когда-нибудь поймёшь.

Чего она добивается?

— Я буду сражаться в этом облике. И Фиро — тоже.

Битва в человеческих обличиях? Раз так, то шанс на победу у Фиро есть.

В настоящих обликах у неё не будет ни малейшей возможности. Однако против слабой человеческой формы она сразиться сможет. К счастью, у Фиро есть кое-какое оружие, которое она может использовать и в форме человека.

— Хорошо-о!

Фиро сняла с крыльев Рукавицы Силы и шагнула вперёд.

Изначально их подарил нам Дядя-оружейник для того, чтобы и я смог тянуть повозку, но Фиро научилась вливать в них Ману и превращать в когти. Благодаря этому они послужили отличным оружием во время последней битвы с Мотоясу. Но…

— Эй, кто разрешал начать бой?!

— Вот именно, Фиро. Ты должна выполнять приказы Наофуми-самы.

— Но Мел-тян!

— Если она не будет сражаться, вы все умрёте. У вас нет выбора.

— Кх…

Похоже, она с самого начала планировала этот бой.

Я недоволен тем, что мне остаётся только смотреть. Возможно, она планирует задержать собой Фиро, нашу главную силу, и убить нас, но я не могу этому воспрепятствовать.

Остаётся лишь принять вызов.

— …Ладно.

— Что же, начинаем.

Фитория вскинула руку, и между Фиро и нами появилась стена ветра, оградив её и Фиро от всего остального.

— Внутри можно находиться лишь в форме человека. Нарушения исключены.

— Я обязательно спасу Мел-тян. Я не проиграю тебе, Фитория!

Не нравится мне просто смотреть… если ситуация станет совсем опасной, я всё же нарушу правила и помогу ей навыком.

— Я начинаю!

Фиро влила Ману в рукавицы, превратив их в когти, и побежала на Фиторию.

— Ийя!

Первый удар нанесла Фиро.

Она высоко подпрыгнула и попыталась пнуть Фиторию в живот.

— Недостаточно быстро.

Фитория с лёгкостью отбила пинок рукой.

— А!

От отдачи Фиро прокрутилась в воздухе, а Фитория сжала кулак и попыталась добить её.

— Оп!

Фиро выгнулась и увернулась от удара. Удар Фитории вошёл в землю, под её ногами образовался кратер. С какой же силой она била?

— Фиро-тян, держись! — громко болела за неё из заточения Мелти.

— Я не проиграю!

Фиро набросилась на Фиторию с когтями. Но тут фигура Фитории расплылась в воздухе.

— Медленно!

— Кьян!

Раздался (как мне кажется) звук удара, и Фиро отшатнулась.

— Ч… что?

— Ты слишком медлишь.

— У…

Редко от Фиро доносятся такие звуки.

— А ты очень быстрая. Но я не проиграю.

Фиро поставила руки одну над другой и помчалась вперёд… решила применить свою лучшую технику?

— Хай Квик.

Силуэт Фиро расплылся в воздухе, послышались удары…

— Я же сказала, ты слишком медленная.

Фитория неспешно помахала ладонью, а затем легонько покрутила рукой.

Но этого хватило, чтобы…

— А-а-а-а-а!

Фиро подлетела в воздух, вращаясь.

Она резко расправила крылья, чтобы зацепиться за воздух, а затем приземлилась.

— Мой козырь так легко отби-или.

— Мел-тан — твоя подруга, не так ли? Если не начнёшь сражаться всерьёз… — с вызовом заявила Фитория, поставив руки на пояс.

Она говорила так, будто Фиро разочаровывыет её.

А потом она уменьшила клетку, в которой заперта Мелти.

— А!..

Мелти тут же сжалась, чтобы ветер не поранил её. При виде этого Фиро утратила остатки спокойствия.

— Мел-тян! У…

Перья на её крыльях встали дыбом, Фиро подбежала к Фитории и размахнулась когтями.

Та не стала ни уворачиваться, ни защищаться. Атаки Фиро высекали искры, но не наносили ни царапины.

Ничего себе. Она с такой лёгкостью отбивает её удары…

Как же так? Она просто издевается над Фиро, сильнейшим бойцом среди нас.

Между ними пропасть как по опыту… так и, видимо, по Уровню.

— А теперь мой черёд!

Фитория контратаковала, размахнувшись кулаком. Её удар не попал. Он даже не задел Фиро…

Но при этом порвал ей одежду.

— Мантия Маны такого уровня не защитит тебя.

Затем она нанесла ещё несколько ударов.

Кх… я не могу помочь ей. Что мне делать?

Что ещё за Мантия Маны? Одежда Фиро сплетена из нитей, которую Тётя-волшебница сделала из Маны Фиро.

Так значит, сплетённое из Маны платье… называется Мантией Маны?

Из ладоней Фитории выросли светящиеся когти, и она накинулась на Фиро.

Яркий след рубящего удара пронёсся над её головой.

— Если бы ты была в форме Филориала, я бы попала, — как ни в чём не бывало обронила Фитория.

Её удар не оставлял Фиро времени на уклонение. Она слишком быстра. И слишком сильна.

— Я не проиграю!

Фиро вновь подняла ладони.

— «Как источник силы, Фиро повелевает: расшифруй законы мироздания и сдуй сие яростным вихрем». Цвайт Торнейдо!

Из ладоней Фиро в сторону Фитории полетел вихрь…

— «Как источник силы, Фитория повелевает: расшифруй законы мироздания и обезвредь созданный сим вихрь». Анти Цвайт Торнейдо!

Фиро окутало какое-то магическое поле, и её заклинание исчезло, словно она его вовсе не читала.

— Магическая помеха…

Эт-то, кажется, я читал об этом в Начальной Книге Заклинаний.

В теории, помешать заклинанию возможно, но для этого необходимо умение анализировать намерения противника.

Как я понимаю, эта система основана на определённом вмешательстве в шаблон заклинания. Необходимо понять эту систему, а затем отменить заклинание магией до того, как оно сработает.

Помехой нетрудно сводить на нет высокоуровневую магию, поскольку она требует достаточно длинных заклинаний, но провернуть такое с магией среднего уровня гораздо сложнее.

— Не проиграю!

Фиро храбро побежала на Фиторию. Но толку наверняка будет всё так же мало. Хм… Фитория назвала одежду Фиро Мантией Маны.

…Я — эксперт в деле защиты.

Одежда Фиро сама по себе сделана из Маны. Её можно латать, вливая новую Ману.

А значит, нетрудно предположить, что…

— Стой, Фиро!

— Что тако-ое, господин-сама? Я занята!

— Восстанови одежду Маной. А затем влей в неё ещё больше Маны! Так будет лучше.

— Угу, поняла!

Фиро недовольно отступила, приложила руки к платью и восстановила его.

Затем её платье начало слабо светиться.

Скорее всего, теперь её уровень защиты в человеческой форме возрастёт.

Фитория резко приблизилась к Фиро и ударила её по руке.

— Х-ха!

От силы её удара дрогнула земля. Фиро поймала кулак обеими ладонями.

— Гх… тяжёлый… но…

Разве смогла бы она выдержать этот удар, если бы я не сказал ей влить Ману в одежду?

Выстояв натиск, Фиро отбросила руку Фиторию в сторону и подпрыгнула.

Пользуясь краткой беззащитностью противницы, Фиро атаковала её когтями.

Фиро окутывал едва заметный ветер. Скорее всего, им она усиливала свои прыжки.

— Тей!

Фиро вложила в удар всю свою силу, и мне показалось, что она попала, но…

— Слабо.

От удара взметнулся сноп искр, но атака так и не нанесла Фитории значительного урона.

Как я и думал, пробить защиту она не может.

Плохо дело. Что я должен буду сделать, если Фиро проиграет?

Фиро уже не раз поглядывала в мою сторону. Ну не могу я тебе ничего посоветовать.

Вернее, я думал, что она просит совета, но похоже, дело не в этом. Она смотрела то на меня, то на Мелти.

…Так вот оно что.

Я молча приблизился к Мелти и прикоснулся к клетке.

Касание клинка ветра ощутимое, но выдержать его я смогу.

Фиро хочет, чтобы я уничтожил воздушную клетку и положил конец этой битве.

И действительно, при такой разнице в силе победить Фиро не сможет.

— Мелти.

— Н-Наофуми?

— Не дёргайся.

Я протянул руку к клетке и попытался было развеять её…

Как вдруг ветер отбросил меня от неё.

— Я не допущу жульничества.

В следующее мгновение я ощутил, как меня ударило в живот прилетевшим вихрем.

— Гф…

Он пробил мою защиту с такой лёгкостью?!

— Наофуми-сама!

— Гха!

Я упал на землю, перед глазами помутнело.

Кх… я посмотрел на живот. Броня испорчена, наверняка внутреннее кровотечение. Если я немедленно не соберусь с мыслями и не зачитаю заклинание лечения, будет плохо. Что же до брони… у неё есть Самовосстановление, и она починится… но от этого не легче.

— Господин-сама!

— Не отвлекайся.

— М-м…

— …Ты ещё можешь сражаться после того, как потратила столько Маны?

— Могу!

— Безрассудная… что ж, следующий удар станет последним.

Перья на крыльях Фитории встопорщились.

— С-с-с-с-с…

Затем она глубоко вдохнула. Она словно вбирала в себя частицы Маны (или как это называется), витавшие вокруг неё.

Она ещё и на такое способна?

Хотел бы и я такое уметь, но куда мне до неё — сейчас я могу пользоваться только самыми простыми заклинаниями. Вообще, я всегда считал, что подражание умелым людям — самая короткая дорога к совершенству.

Может показаться, что я занимаюсь плагиатом, но если подумать, то даже образование — лишь подражание великим умам далёкого прошлого.

Другими словами, мы с самого детства учимся жить, копируя других людей.

Угу, надо будет запомнить действия Фитории — когда я дойду до её уровня, то смогу их имитировать.

— Я тоже так могу!

Вот и Фиро решила повторить за Фиторией и начала вбирать в себя Ману.

— …Слишком медленно.

Но Фитория уже закончила сбор.

Она молниеносно приблизилась к Фиро и обрушила на неё шквал ударов.

— У-у… м… г…

Фиро перекрестила перед собой руки, уйдя в глухую оборону.

Фитория отступила на шаг, а затем прыгнула и пнула её в полете.

— Выдержишь ли это?

— Мкья-а-а-а-а-а-а-а-а!

Фиро не смогла удержаться на месте, отлетела, упала штопором. Ударилась о стену ветра, и та отбросила её обратно.

— Я н-не проиграю.

Избитая Фиро поднялась на ноги и вновь принялась собирать Ману.

— М-м…

Наконец, она закончила восстанавливать свой запас и сменила стойку, готовясь к следующему действию.

— Хай…

Фиро взмахнула крыльями, затем пригнулась и выставила когти вперёд.

Нетрудно заметить, что она настолько сконцентрировала в себе Ману, что та утекает ей за спину, сливаясь с ветром.

Скорее всего, это сильнейшая из всех её атак.

Но её подготовка занимает слишком много времени. В настоящем бою такое не применить.

— Квик!

Фиро бросилась точно на Фиторию со скоростью пули.

Она летела у самой земли вытянув вперёд когти и вращаясь. Никогда ещё я не видел такой скорости в её исполнении.

Обычно Фиро полагается на пинки и рубящие удары — колющие атаки для неё редкость.

Как бы это описать. Представьте себе летающего робота из какого-нибудь файтинга и самый сильный его приём.

— Ого…

Даже Фитория удивлённо округлила глаза.

Фиро влетела в платье Фитории. И немного, совсем чуть-чуть, но смогла порезать его.

Сразу после этого она замахнулась когтями противнице в лицо. И, опять же, совсем немного, но смогла его поцарапать.

На лице Фитории выступило немного крови.

И оттого, что атака Фиро заставила её пролить кровь, Фитория улыбнулась.

И тогда я понял. Я повернулся к Рафталии, наши взгляды встретились, и мы кивнули друг другу.

…Фитория попросту играет с нами. Она знает, что с её силой не может поспорить никто, и просто смотрит, чем ей может ответить Фиро. Именно поэтому она улыбнулась после атаки такой невероятной силы.

Легендарный Филориал.

Пожалуй, она достойна этих слов. Она с лёгкостью расправляется с Фиро, у которой нет и шанса на победу.

Конечно, я понимал, что нам ни за что не одолеть её, но это даже поединком не назовёшь.

— М-м…

Фиро тоже казалась недовольной — видимо, это и ей не нравилось.

— Хорошо, теперь мой черед.

Фитория шагнула вперёд и провела серию атак против Фиро.

Ничего себе, какая скорость! Она и раньше была гораздо быстрее Фиро, но те разы не идут ни в какое сравнение с этим.

Впрочем, до Хай Квика она не дотягивала, и глаз, пусть и с большим трудом, поспевал за её движениями.

— У… а-а-а!

Фиро не выдержала натиска, и её отбросило.

Фитория моментально встала туда, куда та должна приземлиться…

— Ха-а!

И изо всех сил отбросила Фиро ударом на место, где она только что находилась.

— Угх…

А затем Фитория… замерла на месте, словно в ожидании следующего шага Фиро.

Фиро приложила ладонь к попавшей под удар части тела и испустила магический свет. Видимо, зачитала лечебное заклинание, поскольку рана затянулась. Но её магия не слишком сильна. Это не более чем первая помощь.

— У…

Фиро с трудом превращала Ману в заклинание исцеления.

— Ну погоди-и у меня.

Закончив лечить себя, Фиро побежала к Фитории.

Мне кажется? Нет, не кажется. Движения Фиро стали ещё быстрее.

Фиро вложила всю свою силу в когти и атаковала Фиторию точно так же, как это делала она.

— Ха-а!

На третьем ударе воздушная стена, созданная Фиторией, дрогнула.

— И это всё?

— Акх…

…Какое-то время назад мне начало казаться, что Фитория ведёт себя так, будто учит Фиро сражаться. В то же время она совершенно не сдерживалась, когда атаковала сама, и именно поэтому я заметил это так поздно.

Да, это всего лишь тренировка. Мне казалось, что Фитория учит её… не смущаясь того, что может ненароком убить Фиро.

— Ну же… если не поторопишься, Мел-тан будет очень плохо.

Фитория вскинула руку в сторону Мелти.

Клетка сжалась ещё сильнее, подрезав волосы пленницы.

— Кья!

— Мел-тян! У-у…

Резко расправив крылья, Фиро попыталась протаранить Фиторию ещё быстрее.

— Та-а-а-а-а-а-а!

— Угу… что же, проходной балл ты набрала. А напоследок… попробуй пережить вот это.

Фитория остановила рывок Фиро одной рукой, а затем резко повернулась, пиная Фиро в бок.

— А-акью-у-у-у-у!

Фиро пролетела до самой границы клетки, даже более того — она пролетела стену ветра насквозь.

Несколько раз перекатившись по земле, она остановилась. Сейчас Фиро больше напоминала комок лохмотьев.

Я тут же подбежал к ней.

Но Фиро вскинула руку, словно останавливая меня, а затем с большим трудом встала на ноги.

— Я… ещё… не проиграла, — сказала она таким тоном, словно если я помогу ей, это сочтут за поражение.

А затем она из последних сил попыталась заставить своё дрожащее тело шагнуть вперёд.

Казалось, будто она может упасть в любой момент, и в то же время она явно не собиралась проигрывать ни за что.

— Если я проиграю, то уже не смогу вернуть Мел-тян!

— Фиро…

— Фиро-тян! Перестань! Хватит…

— Нет… я буду защищать тебя, Мел-тян, — отрезала Фиро.

Затем она, пошатываясь, подошла к Фитории и замахнулась рукавицей, когти на которой уже успели исчезнуть.

— Ийя-а-а-а-а-а!

Это был очень слабый удар. И тем не менее, за ним стояла очень сильная воля.

Кулак Фиро встретился с животом Фитории.

— …

Но, конечно же, не смог её сразить.

— Угу. Этого достаточно. Вполне.

С этими словами Фитория подхватила упавшую без сил Фиро. Одновременно с этим воздушная клетка вокруг Мелти развеялась.

— Фиро-тян!

— Мел… тян…

— Всё хорошо, я жива.

Фитория прочитала заклинание.

Раны Фиро начали затягиваться на глазах. Восстановилась и её одежда.

— Э?

Фиро тут же отскочила от Фитории и встала в боевую стойку.

— Всё уже закончилось.

— Ничего не закончилось! Я буду защищать Мел-тян!

— Угу. Но с Мел-тан… всё в порядке. Иди сюда.

Фитория поманила Мелти пальцем и показала ей встать рядом с Фиро.

Мелти подошла к Фиро, то и дело бросая на Фиторию напуганные взгляды.

— Теперь поняла? Твоё испытание окончено.

— Испытание?

— Это так. У меня были свои причины.

— Что?

Фиро недоуменно и чуть недоверчиво склонила голову в ответ на эти слова.

Как она быстро успокоилась — только что ведь сражалась.

— Фиро. Короче, тебя проверяли, — прокомментировал я, когда мы с Рафталией подошли к ним.

— Да… но если бы ты не справилась, я поступила бы именно так, как говорила перед началом битвы, — ответила Фитория ровным голосом.

Я не знаю, почему она так сделала. Но, благодаря битве с Фиторией, Фиро освоила несколько приёмов, которые помогут ей сражаться в форме человека.

— Фиро. Ты должна учитывать, против кого сражаешься. Я к тому, что если ты будешь пользоваться формой Филориала в битвах против людей, то станешь лёгкой мишенью.

— Правда?

И действительно, в форме Филориала Фиро огромна. Пусть она и умеет быстро двигаться, умелому противнику не составит труда попасть в неё.

К тому же, в форме монстра атаки Фиро состоят в основном из пинков.

Конечно, помимо них ей доступны таранные удары и магия, но они срабатывают против далеко не каждого врага.

Фитория словно указала ей на то, что не стоит постоянно сражаться в форме Филориала:

«Почему бы тебе не менять форму по ходу боя?»

Другими словами, Фитория предупредила Фиро, что ей не стоит полагаться на один и тот же стиль боя, и научила её другому.

— И в качестве доказательства того, что ты прошла моё испытание…

Фитория достала тиару и показала её Фиро.

— Что-о это?

— Награда за прохождение испытания. Наклони голову.

— Фиро-тян, сделай так.

Мелти взялась за подол платья и вежливо поклонилась.

О-о, а вот так Мелти совсем на принцессу похожа. Она отлично годится на эту роль.

— Так?

— Да-да.

Фиро поклонилась Фитории, и та надела на неё тиару.

— Фиро, я наделяю тебя правом моей первой наследницы.

— Наследницы?

— Это значит, что ты станешь следующей королевой всех Филориалов.

— Э-э…

— Вот это да, Фиро-тян!

Мелти возбуждённо осыпала Фиро поздравлениями. А вот сама Фиро выглядела недовольной.

А затем надетая на её голову тиара засветилась.

Свет словно разбился, разлетелся частицами…

И одна из прядей волос на голове Фиро резко встопорщилась.

— …

Мы с Рафталией не находили слов.

И это — награда?

— Э?

— Ты такая милая, Фиро-тян!

Мелти возбуждённо сделала ей комплимент… но сама Фиро, похоже, даже не поняла, что произошло.

Мелти, это совсем не красиво.

Хотя, погоди-ка. Я ведь отаку до мозга костей и должен был воспринять это как ахоге-фактор…

И всё же… на ветру покачивалось ахоге Фиро.

Мда, ничего не чувствую.

— Что-то случилось?

— Эт-то…

Я указал ей на голову, и Фиро осторожно ощупала её.

— У меня выросло что-то странное! Не-ет! — закричала Фиро и крепко схватилась за прядь.

Дёрг!

— Ай?!

Она резко выдернула её.

Ну ты даёшь, Фиро… наверняка было больно.

— Больно-о!

Несмотря на боль, Фиро выглядела довольной тем, что выдернула непослушную прядь.

Прыг!

Вот только на месте выдернутой тут же вскочила ещё одна.

— Опять появилось!

— Э-э?!

Фиро в слезах дёргала раз за разом появляющиеся пряди, но в итоге сдалась и свесила голову.

Мерзкая всё-таки прядь.

— Смирись, она будет торчать, сколько бы ты ни дёргала. Чем дальше будешь расти, тем больше их будет.

— Э-э?.. Так и дальше будет?..

У Фитории таких целых три.

С какой целью легендарный Филориал сделал с Фиро такое?..

И тут мне пришло в голову посмотреть статус Фиро.

…Её характеристики заметно возросли.

Скорее всего, эта прядь как-то зачарована на повышение характеристик.

С учётом того, что Фиро не может повышать уровни, подарок хороший.

— А теперь для Героя Щита…

— М? И мне тоже?

Фитория подманила меня пальцем.

Нет, стоп. Если я подойду к ней, у меня тоже ахоге отрастёт?

— Мне ахоге не надо.

— Ахоге?

Объяснять не буду. Им наверняка не понравится.

— Кое-что получше. К тому же я вылечу тебя.

— Хм-м…

Не знаю, что она собралась подарить мне. Надеюсь, не очередную странную вещь.

Отказаться мне, похоже, не дадут, так что я подошёл. Фитория приложила руку к моему животу и зачитала заклинание исцеления. До этого самого момента я ощущал остаточную боль, но теперь она полностью прошла.

— Подай Щит, — с этими словами Фитория жестом показала мне, чтобы я повернул его горизонтально.

— Так?

Я выставил Щит параллельно земле. И тогда Фитория выдернула одну из своих непослушных прядей, а затем положила её на Щит.

Щит бурно отреагировал и впитал её.

[Серия Филориалов принудительно освоена!]

— А? Принудительно освоена?

Я открыл ветки и увидел, что загорелись все щиты со словом «Филориал» в названии.

В списке бонусов экипировки появились Повышение Базовых Показателей Филориалов, Увеличение Характеристик, Ускорение Роста (Малое, Среднее и Большое), увеличения для слабо растущих характеристик (Малые, Средние и Большие) и другие.

Но самое интересное — Повышение Навыка Наездника (Малое, Среднее и Большое). Видимо, благодаря этому я смогу лучше сражаться верхом на Фиро.

Однако некоторые Щиты я до сих пор не могу использовать из-за нехватки Уровня. Тем не менее, похоже, что и эти Щиты уже освоены — осталось только выполнить их условия.

Можно считать, что таким образом я выполнил условия для всех щитов, имеющих отношение к Филориалам.

— Да уж, спасибо.

— Пожалуйста. Однако мне ещё нужно с тобой кое о чём поговорить, Герой Щита.

— О чём?

— Скажу, когда останемся наедине.

Какие странные у неё подарки.

Это что же получается, сила Филориалов сосредоточена в этих непослушных прядях?

Впрочем, мне стоит радоваться, ведь пока что Фиро не может поднимать свой Уровень.

— А, а-а… — Мелти стесняясь обратилась к Фитории.

— Что?

— Вы ведь сделали это для того, чтобы проверить Фиро-тян, да? Это ведь ничего больше не значит?

— Верно. Ты тоже чего-нибудь хочешь, Мел-тан?

— Эт-то, я хочу покататься у тебя на голове, когда ты станешь большой! — попросила Мелти с плохо скрываемым возбуждением.

— …Хорошо, — несколько удивлённо ответила Фитория.

Она похлопала Мелти по голове и начала расти. Вместе с этим она нежно обняла её и расцвела в улыбке. Какая, однако, широкая душа.

— Ух ты-ы…

И, как Мелти и просила, Фитория усадила её на голову.

— Как же высоко! — радостно воскликнула Мелти.

— Герой Щита и остальные, попрошу немного отойти.

— Ладно.

Мы отошли.

И тогда… Фитория увеличилась примерно до 18-метровой высоты.

Сколько же она расти может? Она уже размером со здание.

— Здорово, здорово! — доносился издалека голос Мелти.

Видимо, высота её ничуть не смущает.

Нет, всё-таки, насколько может вырасти этот Филориал?

Или она сама по себе такая большая и просто уменьшает себя до размеров Фиро?

— Ух… — донёсся восторженный голос Мелти. — Наверное, я сплю…

— Хотел бы, чтобы это было так.

Этот Филориал играючи одолел Фиро, которая смогла, ни много ни мало, и дракона завалить… её сила не знает границ.

— Что же, день только начался, и я хочу, чтобы вы отдохнули.

— Ну… ладно, если ты потом перенесёшь нас туда, куда мы хотим.

— …Об этом мы тоже потом поговорим, а пока отдыхайте. Это и моих подданных касается.

— Гва!

— Э-э? Они говорят о празднике рождения новой королевы. Они обо мне? Не решайте за меня такие вещи-и!

— Поздравляю, Фиро-тян! А-ха-ха-ха, Филориалы так радуются!

Филориалы окружили их и подняли в воздух.

— И-и меня?!

И Рафталию тоже.

Что-то у меня такое ощущение, будто мы попали в аналог сказки об Урасиме Таро в параллельном мире.[1]

Праздник Филориалов, ради которого мы целый день проводим на их святой земле…

Прямо как дворец дракона из сказки. Если и здесь по возвращению окажется, что прошло много лет, обо всех подозрениях в отношении меня уже наверняка забудут.

Примечания
↑ Урасима Таро — главный герой японской легенды о молодом рыбаке, спасшем черепаху. По легенде та оказалась дочерью повелителя морей, которая приняла облик черепахи. Затем она пригласила Таро в подводный дворец, где тот провёл только несколько дней, а по возвращению домой обнаружил, что за время его отсутствия прошло 700 лет.