Том 7: Глава 12. Сердце Лингуя

— Как вы?!

По возвращению нас встретили Лисия с солдатами.

— Нашли сердце.

— О-о! — по рядам военных прокатилась волна одобрения.

Но сложность в том, что теперь к нему надо тащить вас.

Вряд ли нам повезет пройти так же легко.

— Сами-то как?

— В ваше отсутствие нас девять раз атаковали монстры. Довольно много пострадавших.

— Скажите всем, чтобы шли за мной. Дальше монстры будут сильнее, и я прошу вас морально подготовиться. Я Герой, но и я не всесилен, поэтому сделайте все возможное, чтобы защитить себя самим!

— Есть!

Солдаты дружно кивнули.

Осталось… дотащить эту бесполезную, небоеспособную братию до самого сердца.

Как представлю, что вот такие вот ребята будут помогать нам во время волн… да уж, придется попотеть.

И жертвы…

Под невеселые размышления мы продвигались в глубины пещеры.

По пути объяснили солдатам, что сердце Лингуя тоже оказалось довольно сильным и опасным.

Я наказал им пользоваться защитой Щита Метеора, Эрст, Секанд и Дритт Шилдов и ждать своего часа.

— Великолепно, Герой Щита-сама. Ваш блестящий анализ вселяет надежду, что мы переживем сегодняшний день.

— Ага, типа…

Когда защищаешь, за атаками противника следишь гораздо пристальнее, чем когда атакуешь.

И я просто рассказал вам, что видел.

— Но учтите: перед самым отступлением из сердца Лингуя полезли какие-то белые души, и мы так и не поняли, что они такое. Будьте осторожны.

— Так точно!

Попавшихся нам фамилиаров уничтожали Рафталия с Фиро, Ост с Эклер и Бабкой и даже Лисия с армией под командованием королевы.

Когда мы дошли до стен из плоти, солдаты аж забыли как дышать.

Потом они почувствовали пульс в стенах и начали маршировать гораздо осторожнее.

Принцип работы красных и синих жил они так и не поняли, но к счастью Рафталия и Фиро успешно отбивались от монстров, нападавших и спереди, и сзади.

Больше всего хлопот доставляли паразиты-сороконожки. Эти твари лезли прямо из стен, и реагировали мы слишком медленно. Из-за них мы несли потери, а они в свою очередь подрывали боевой дух солдат.

Жуткая судьба поджидала и тех, до кого добирались иммунные фамилиары… они окружали людей оболочкой и просто растворяли их на наших глазах.[1]

Некоторых от этой картины рвало.

— Не останавливаться! Остановитесь — сожрут! Ваши товарищи не для того жертвовали собой.

Я защищал, Рафталия и Фиро шли в авангарде и уничтожали перед собой все живое.

Наконец, мы дошли до последней двери, за которой я оставил Тень.

— Эй! — крикнул я, дверь открылась. — Ты там жива?

— Как бы я есть иначе открыла дверь?

— Ну, тоже верно.

Прятаться она умеет прекрасно, так что, видимо, обошлось.

— Хорошо, дальше сердце Лингуя. Я рассчитываю, что вы его запечатаете.

— Есть, однако сначала сердце нужно ослабить.

…Логично.

Ну, мощи с Рафталией, Фиро и остальными нам хватит.

И солдаты с Лисией помогут его завалить, пусть даже числом.

— К тому же нам потребуется время после начала ритуала и перед срабатыванием.

— И это время мы должны выиграть?

Опять? Ну, что поделаешь…

— Вы не можете зачитать его заранее?

— Нет… у ритуала есть радиус действия, а начав уже невозможно двигаться.

Видимо, все же придется.

Именно в такие минуты крепость Щита оказывается полезной.

— Ладно. Я буду защищать тех, кто разбирается с ритуалом. Остальные — фамилиары на вас. Рафталия и Фиро — ослабляйте сердце.

— Есть!

— Е-есть!

— Так точно!

Ко мне повернулась мордочка пижамы Лисии.

— А что делать мне?

— Тебе…

Что именно можно поручить Лисии — вопрос тонкий.

Толку от неё больше, чем от солдат, но с Рафталией и Фиро она не сравнится.

Двигаться она начала быстрее и сама рада тому, что тело стало легче… но я опасаюсь, ведь непонятно пока, как она может повести себя на передовой.

— Лисия, поддерживай нас из тыла. Вперед не выходи. Тебе я поручаю немедленно сообщить мне, если случится что-то непредвиденное.

— Есть…

Пока только так.

По пути нам снова встретились синие песочные часы, солдаты опять обалдели. Действительно, их вид так или иначе внушает.

Хм? Мне кажется или песка стало немного меньше?

Кажется, наверное. Лингуй все еще воюет, песок от тряски подвинулся, вот мне и мерещится, что его меньше.

Ну, пора в бой.

— Так это… сердце Лингуя… — обронил один из солдат.

И правда, выглядит жутко.

Едва завидев меня, сердце испустило звук, похожий на рев.

Глаза широко раскрылись, биение усилилось. Стало быть, помнит еще меня.

Да-да, и в этот раз тебе конец, больше мы отступать не будем.

— Вперед!

— Есть!

Солдаты откликались дружно, маги запели заклинания ритуала.

Затем Рафталия и Фиро выбежали вперед и вступили с сердцем в бой.

Остальные солдаты схватились за оружие и пошли уничтожать лезущих отовсюду фамилиаров.

Я отвел внимание врагов от магов с помощью Хейт Риэкшена, установил Эрст и Секанд Шилды, затем еще и превратил их Чейндж Шилдом в те, у которых контратаки с сюрпризами.

На все эти действия у меня ушло немало Духа, но за счет Пожирания Души Щита Пожирателя Душ стало полегче. К тому же у него есть эффект под названием Восстановление Духа (Малое), не слишком мощный, но тоже ничего.

Сердце Лингуя вложило все свои силы в тепловой луч. Пора браться за Щит Магического Ядра Кита.

— Наофуми-сама! Фамилиаров слишком много!

— Угу! Им нет конца.

В прошлый раз мы отступили почти сразу, бой длился недолго.

Поэтому мы так и не узнали, как быстро приходит подкрепление…

Новые фамилиары валили к нам толпами — вылезали из стен, прыгали с потолка.

Сердце и само не бездельничало. Оно жарило лучом, не жалея собственных монстров. Защищаться удавалось с трудом.

Затем сердце Лингуя уставилось на магов-заклинателей.

Что за? Оно еще что-то задумало?

В глазах сердца появились магические диаграммы.

Опять та гравитационная магия?!

Диаграммы начали быстро вращаться.

Что-то другое!

Я встал перед отрядом и выставил щит.

В следующее мгновение сердце испустило мощный тепловой луч.

— Ух!

Нескольких человек, оказавшихся между мной и сердцем, просто испарило. А когда луч врезался в Щит, меня оттеснило на несколько шагов назад.

— Кх…

Этот тепловой луч очень широкий. По игровым меркам он вполне тянет на какую-нибудь коронную атаку.

До сих пор сердце такие сильные атаки не использовало.

Да, луч все еще слабее электродыхания, но если им удачно попасть, будет не просто больно.

Если еще и окажется, что сердце, на манер имитатора, может поддерживать луч вечно, будет уже не до боли.

— Ра-а-а!

Я наклонил щит, чтобы отразить луч наверх.

И он тут же начал коптить комнату зала сердца.

Полилась кровь.

Почему бы, в конце концов, не воспользоваться телом нашего врага?

Правда, он потом наверняка восстановится, и следа не останется.

— Наофуми-сама!

— Господин-сама, вы в порядке?

— Да, в полном.

Все-таки снаружи атаки были жестче. Выстрелам сердца меня не сломить.

— Когда там уже печать?

— Осталось немного!

— Ладно. Все, кто еще может сражаться — ослабьте врага сильными ударами. Помните, нам не нужно его убивать. Не пользуйтесь ударами, требующими подготовки.

— Есть!

— Е-есть!

По моей команде в бой пошла тяжелая артиллерия.

— Клинок Инь-Ян!

— Пети Квик!

Сердце аж затряслось от урона, который получали потолок и оно само. Страдает, небось.

Ну сколько там еще?

И раз уж на то пошло, как вообще ослабить монстра, из которого жизнь ключом бьет?

Да, мы сосредоточили на нем атаки… но у меня нехорошее предчувствие.

— А как вам…

— …такое!

Рафталия и Фиро напряглись и перерубили несколько сосудов, тянущихся к сердцу.

— ~~~~~~?!

Я сразу заметил, что сердце стало двигаться хуже.

Теперь магам должно хватить времени дочитать заклинание.

— Мы готово!

— Отлично! Начинайте!

— Есть! “Как источники силы, мы повелеваем: расшифруй законы вселенского мироздания и вонзи в сие клин, что остановит Лингуя, разрушительного зверя!”

?!

Что-то сердце Лингуя подозрительно задергалось.

По нему начали циркулировать белые души, а затем выплеснулись наружу!

— Составной групповой магический ритуал высокого уров…

Разлетевшиеся во все стороны души попали сначала в солдат, затем начали приближаться ко мне.

Я развернул Щит Метеора, Шилд Призон, Эрст Шилд и Секанд Шилд, чтобы защитить магов.

— А-а!

— Кья-а!

Гх…

Но оградить их от всего не получилось. Часть вражеской атаки все же утекла в тыл.

Я обернулся, продолжая держать Щит перед собой.

Кх… урона куда больше, чем я ожидал.

— Вы живы?!

— Простите, ритуал провален!.. — объявил главный заклинатель.

— Мы еще не проиграли! Доложи, что произошло!

— Те, кого достигла вражеская атака, свалились без сил. Мы как раз разбираемся, что случилось!

А что там на передовой?

Я перевел взгляд на Рафталию и Фиро. Обе тяжело дышат, словно сражаются уже через силу. Скоро они улучили удобный момент и отступили, бледные от усталости.

— Ч-что с вами?! — Рафталии подставила Эклер плечо и помогла дойти до меня.

— Рафталия! Что случилось?

Фиро, впрочем, все еще держится молодцом.

Ловкая Бабулька вовсе от всего увернулась…

— Д-да… но… наша Мана…

— Угу… понимаете… он забрал Ману.

Кх… плохо. Видимо, еще одно вытягивание сил на манер электродыхания головы.

Подоспел доклад из тыла.

— Много человек погибло от магического истощения!

— У вас теперь не хватает людей?

— Пока хватает… наши силы иссякают, но пока мы еще можем наложить печать благодаря вашим усилиям.

— Ясно.

Вот и еще один бой, где пригодилась бы защита от вытягивания.

Урона мы получили немало, но все еще можем действовать по тактике, а значит, отступать нельзя.

— Я знаю, вам тяжело, но поторопитесь с ритуалом!

— Т-так точно!

Зная нашего врага, он…

Сердце снова приготовилось выпускать в меня луч.

Я выбежал вперед и подставил Щит, чтобы снова отбить его в сторону.

— ~~~~~~!

— Гх…

Луч еще сильнее предыдущего!

Щит Магического Ядра Кита выдержал, но с такой силой сердце еще не атаковало.

Я даже чувствую, как у меня кожа подгорает.

Белые души начали возвращаться в сердце. При этом луч становился все сильнее.

Щит уже не справлялся, я начал получать урон.

— Гху-у-у-у…

Отбить бы его в потолок, но такой сильной атакой тяжело управлять.

Я чувствую себя за щитом как за зонтиком во время урагана.

Если не туда дернусь и луч куда-нибудь скользнет, нам сильно достанется!

— М-м!.. Не обижайте господина-саму похищенной у меня силой!

Фиро встала в стойку для сбора Маны.

— Оберегать Фиро от монстров любой ценой!

— Е-есть!

— Так точно!

— Х-хорошо!

Рафталия, Эклер, Лисия и Бабулька встали вокруг Фиро и отгоняли от неё фамилиаров.

— С-с-с-с-с-с… — Фиро медленно вдохнула.

Я даже ощутил кожей течение воздуха.

Возвращавшиеся к сердцу белые души потекли куда-то за меня, словно их засасывало.

Потом луч начал слабеть.

— О-о, недаром она монстр Святого-самы. Она уже освоила поздний стиль непобедимых адаптаций!

Нашла время восторгаться!

— Бабулька! Если умеешь так же — делай!

— Как скажете.

Бабулька начала вдыхать прямо как Фиро.

Хм? У неё морщины разглаживаются прямо на глазах.

Она вся помолодела немного.

— Так держать, Фиро, Бабуль!

Я обернулся и увидел, что Фиро сильно раздулась.

…Надышалась белых душ?

— …Возвращаю.

Фиро открыла рот и выдохнула в сторону сердца.

Мне ее дыхание показалось похожим на шар концентрированного воздуха.

Настолько плотный, что я видел его невооруженным глазом.

— Тайная техника стиля непобедимых адаптаций: Полумесяц!

Бабулька взмахнула руками и характерным для файтингов жестом выпустила из них магических шар.

Ну, вы знаете о чем я: вниз, вниз-вправо, вправо, удар кулаком.

— ~~~~~~!

Сердце Лингуя развернуло вокруг себя барьер, чтобы защититься от контратак Фиро и Бабульки.

Фамилиары тоже бросились телами на шары, чтобы спасти сердце.

Однако ветер попросту разметал их и продолжил двигаться дальше.

А затем с оглушительным грохотом врезался в барьер.

Противостояние выиграло нам драгоценное время. Сейчас хороший момент для печати.

— Так! Сейчас!

— Есть! “Как источники силы, мы повелеваем: расшифруй законы вселенского мироздания и вонзи в сие клин, что остановит Лингуя, разрушительного зверя!”

Огромная магическая диаграмма окружила сердце Лингуя со всех сторон.

Борьба с Фиро и Бабкой так его занимала, что новая атака стала неожиданностью.

— Составной групповой магический ритуал высокого уровня: Печать!

Едва сердцу удалось совладать с контратаками, как его сковали многочисленные диаграммы.

— ~~~~~~?!

Тук-тук… тук-тук… тук… ту… т…

Биение замедлилось, затем и вовсе остановилось.

— Ура! — послышались радостные возгласы.

— Победа!

Фух… правда, подозрительно легко.

Стоявшая в тылу Ост явно разделяла мое мнение, и даже королева нервничала.

Впрочем, если печать даст нам немного времени, мы сможем сосредоточиться на поисках ядра.

— Сейчас и тебе верну, сестренка.

— Э? Нет, Фиро, убери это от меня!

Фиро достала из себя белый влажный комок (чистую энергию душ?) и вдавила его в Рафталию.

Бледная Рафталия на глазах порозовела, однако на лице её читалось такое омерзение, словно ей под одежду червяков накидали.

Дальше пришел черед Эклер.

— Н-не надо! Меня Маны не лишали! Возвращай пострадавшим!

Она отчаянно сопротивлялась, но Фиро не стала слушать и вдавила следующий комок.

Тем временем Рафталия отлепила от себя белый комок, швырнула в сторону и погналась за Фиро.

— Стоять, Фиро! Ты у меня получишь!

— Правильно! Я покараю тебя!

— А-ха-ха-а.

Фух… ну что, смогли мы запечатать?

Как говорила Ост, саму по себе печать не разрушили, так что магия должна была подействовать… ведь так?

— Удалось нам заработать передышку?

— Очень сложный вопрос, — тихо ответила королева, скрывая рот веером.

И правда. К тому же Ост выглядит очень мрачной.

— Фиро, что там Фитория говорит?

— Эт-то… что он полностью перестал двигаться.

Значит… получилось?

Но радость продлилась недолго.

— Господин-сама?! — крикнула Фиро, переменившись в лице.

Тук-тук! Тук-тук!

Сердце Лингуя забилось вновь.

Магические диаграммы разбились со звоном. Сердце распахнуло глаза и выпустило очередной луч.

Я выбежал вперед и поймал его на щит.

— Никак сдохнуть не может!

— Угу!

— Неужели печать не сработала?

— Ритуал сработал как надо… но оковы развеялись, и он снова ожил.

Черт!

Варианты кончились. Мы пытались уничтожить голову и сердце одновременно, но они восстановились. Запечатать тоже не можем.

…Нет, это еще не конец. Нельзя сдаваться.

Надо думать… чего нам не достает?

Мы сделали все возможные выводы по тем материалам, что удалось собрать.

Если их не хватает, остается разыскать ядро и направиться прямиком к нему.

— Ост! Ты знаешь, где находится ядро?

— …Да. Во время наложения печати в меня утекло немного информации.

— Что?! И где оно?!

— Под сердцем… есть еще одна комната. Ядро находится там.

Под сердцем…

— Мне пробить дыру с помощью луча?

— Не выйдет. К ядру нельзя попасть с помощью таких полумер.

— И что ты предлагаешь?

Ост медленно перевела на сердце решительный взгляд.

— Герой Щита-сама, его верные спутники… и армия альянса. У меня есть предложение.

— Давай быстрее!

Ты учитывай, что я тут держусь!

Может, меня и не пробило, но держаться все равно тяжело!

— Уничтожьте одновременно сердце и голову… а затем запечатайте сердце магией. Думаю, после этого я смогу открыть дорогу к ядру.

— Уверена?

— Да, полностью.

Я немного сомневаюсь, но других вариантов нет.

— Ладно. Так, Фиро! Скооперируйся с Фиторией, чтобы уничтожить голову и сердце одновременно! Рафталия, помоги ей!

— Угу!

— Есть!

Далее, Эклер, Лисия и Бабулька.

— Эклер, Лисия и все те, кто может сражаться в ближнем бою — отбивайте фамилиаров, которые будут пытаться защищать сердце. Бабуль, блокируй похищение Маны.

— Так точно!

— Постараюсь!

— Я оправдаю ваши ожидания, Святой-сама!

А теперь… самое главное и самое во всем этом проблематичное.

— Королева и солдаты — подготовьте заклинание печати и примените его одновременно с нападением.

— Как прикажете, Иватани-сама…

Все уже устали.

Я бы и сам отдохнул. Сегодня вообще одна битва за другой. Я не только телом устал, но и просто вымотался.

Но мы не можем отступить сейчас, а впереди ждет еще битва.

Мы должны выдержать.

Рафталия и Фиро встали рядом и приготовились.

Я удерживал луч, старался не сбиться с дыхания и поглядывал назад.

Фамилиары нападали стаями, но Эклер и Лисия отбивались от них.

Сердце выпустило белые души, но Бабулька их от нас отвела.

Солдаты под руководством королевы составляли заклинание.

Биение сердца неприятно било по ушам.

Наконец, Фиро собралась с силами и резко распахнула глаза.

— Сестренка Рафталия!

— Я готова!

Зарядив меч Маной, Рафталия вскочила на спину Фиро, и они понеслись вперед.

— Хоть мы это и не репетировали, но… совместная техника: Восьмигранный… Прорыв Судьбы!

— Спайрал Страйк!

Фиро расправила крылья и пошла на таран, а Рафталия сделала мечам выпад вперед. Обе они пронзили сердце одновременно.

Даже несмотря на все прибавки к характеристикам, я едва смог разглядеть их сверхскоростной таран.

Фиро приземлилась. Все еще сидевшая на ней Рафталия смахнула с меча кровь и обернулась.

Въевшаяся в сердце и оставленная в пробое Мана взорвалась. Сердце Лингуя разлетелось в клочья, а остатки Маны осели на пол, словно снежные хлопья.

Зрелище, безусловно, потрясающее, однако Лингуй все еще не погиб.

Как только сердце разорвалось, королева возглавила хор, начавший читать заклинание.

— “Как источники силы, мы повелеваем: расшифруй законы вселенского мироздания и вонзи в сие клин, что остановит Лингуя, разрушительного зверя!” Составной групповой магический ритуал высокого уровня: Печать!

Там, где только что было… и уже начали с огромной скоростью восстанавливаться мышцы, возникли магические диаграммы. Регенерация замедлилась.

— Ост!

— “Я, Ост Пэнлай, повелеваю земле и небесам: пусть разверзнется и сомкнется мироздание, пусть истечет оно гноем. Да открою же я путь в свои глубины!”

Ост встала перед сердцем, вскинула руки и словно в ответ… перед глазами сердца Лингуя в земле появилась квадратная яма. Затем в ней одна за другой возникли ступени.

— Эта дорога… ведет к ядру.

— Отлично! Идем!

— Подождите! — Ост встала перед лестницей, перегородив мне путь.

— Чего?

— Впереди — тот, кто взял меня под контроль. В бою против него все те, кто не обладает достаточной силой, будут лишь путаться под ногами.

— …Я понимаю, но ты же не просишь нас развернуться и уйти восвояси?

— Нет. И все же, Герой Щита-сама… я считаю, что дальше вам будет не до беспокойства о неопытных бойцах. Прошу вас, прислушайтесь к моим словам.

Она смотрела на меня теми же глазами, что и в самый первый раз.

Глазами, в которых читалась искренняя просьба остановить её. В которых читалось, что если я возьму с собой армию, то проиграю битву, в которой их отсутствие сулило бы мне победу.

Если подумать, нас поджидает тот, кто захватил власть над этим чудищем.

Так стоит ли брать на битву против него солдат, которые не могли толком совладать даже с фамилиарами?

— …Хорошо.

— Герой Щита-сама?! — изумленно воскликнули солдаты.

— Пусть армия отступит до безопасного места. Сопровождать их будут…

Рафталия и Фиро — мое главное оружие, их я отпустить не могу. Ост, скорее всего, наотрез откажется уходить.

Значит, мне оставить армию на Эклер, Лисию и Бабульку?

— Иватани-сама, оставьте войска на меня, — предложила королева, делая шаг вперед. — Вашему отряду нужно остановить Лингуя, время терять нельзя. Вам не стоит отправлять от себя нужных людей.

— …Ладно.

Если честно, Лисию стоило бы оставить в запасных. С другой стороны, благодаря Пижаме Фиро она научилась очень неплохо двигаться, а благодаря освоенному стилю непобедимых адаптаций порой проводит хорошие атаки.

Хм-м. Ну и идти слишком малым числом тоже опасно.

— Ладно, народ! Расходимся, как договорились!

— Есть!

Сердце медленно восстанавливалось. Армия и королева пошли обратно, а мы — вперед.

Примечания
↑ Пищеварительная вакуолька. Ред в восторге.