Том 8: Глава 7. Легенда о волнах

Страна, в которую Кидзуна перенесла нас, походила скорее на западную, и потому во многом для меня привычную.

И как же вышло, что средневековые замки с виду стали казаться совсем родными?

Правда, мне, быть может, только кажется, но местное средневековье отличается от того, к чему я уже успел привыкнуть.

Если Мелромарк напоминал английское средневековье, то здесь, скорее, старая Германия.

Благодаря Кидзуне встретили нас радушно.

Нас даже принял местный глава — как-бы-король.

— Мы очень рады, что вам удалось вернуться целой и невредимой, Кидзуна-сама. Мои вассалы сообщили, что та страна заключила вас в бесконечный лабиринт. Теперь, когда у нас есть подтверждение слухов, мы заявим официальный протест.

Нас привели в тронный зал, так что часть их разговора мы слышали.

Просить помощи не в моих правилах, но Кидзуна уверяла, что король непременно поможет нам отыскать Рафталию.

— Да, благодаря помощи этого человека, Священного Героя Наофуми из параллельного мира, мне удалось бежать из бесконечного лабиринта, хотя это считалось невозможным.

Мне кажется, или на словах “Священного Героя” все вдруг переменились в лице?!

— Э-э…

— Чего? Так или иначе, он спас меня, и я не допущу грубости в его отношении, — резко бросила в ответ Кидзуна, почуяв, что запахло чем-то нехорошим.

Надеюсь, они к ней прислушаются? В моем мире не стали бы.

А в этом?

— К… как скажете!

— Ну? А теперь не объяснишь ли… что это значило? — спросила Кидзуна, наклонив голову.

Глаза как-бы-короля тут же забегали.

Кидзуна молча пошла к нему и перешла на угрожающий тон.

Кажется, она тоже знакома с техникой проведения допросов.

— Ну что? Объяснишь?

— Х-хорошо. Поскольку эти обстоятельства известны союзным Клановым Героям, вам, как Священному Герою, тоже следует их знать, — как-бы-король прокашлялся и начал: — Для начала я хочу, чтобы вы кое-что уяснили. Четыре Священных Героя не только спасают жителей в случае опасности, у них есть и другая, истинная роль.

— Что-то я впервые слышу.

— Эта роль в наших легендах почти не упоминается.

Фитория что-то такое говорила.

Ну и что если перед началом волн Священные Герои будут не в полном составе, волны станут опаснее.

— В нашем мире происходят явления, называемые волнами. Полагаю, вам о них известно, Кидзуна-сама.

— Угу, обратный отсчет вижу. Значит, это и есть волны? И на что они похожи?

— В древних писаниях говорится, что волны возникают при столкновении миров.

Хм… я об этом догадывался, но смутно, а в мире Грасс это, кажется, известно всем.

Но до главного мы еще не дошли.

— Далее, почему Грасс и Ларк пытались убить Наофуми?

В пути я успел пересказать Кидзуне все наши злоключения, включая битвы с Грасс.

— Потому что легенды гласят, что если наши миры продолжат сливаться, погибнут оба.

— А? С какой стати?

— Неизвестно, написано именно так.

— Хм-м… И? Как это связано с убийством Наофуми?

— Священные Герои в своем мире играют роль своеобразного фундамента. Сказано, что если в ходе волны мир лишится всех Священных Героев, он будет уничтожен, а другой продолжит существование.

— Хм-м…

Кидзуна говорила холодно.

А я очень удивился.

Оказывается, что если на волне убить Священных Героев другого мира, то можно продлить жизнь своему.

Так вот на что рассчитывал отряд Грасс?

Они стремились убить Священных Героев моего мира, чтобы жил их собственный.

А ведь, если подумать, Ларк что-то такое упоминал.

Он просил меня умереть ради их мира… а затем нечто похожее говорил и Кё.

Захватчик Лингуя заявил, что наш мир все равно погибнет, и потому он собирается им воспользоваться…

Вот, значит, что стояло за его словами?

К тому же, возможно, именно это пытался донести до нас Герой из прошлого по имени Кейити, чье имя значилось под фреской в храме на спине Лингуя.

С такими-то новостями, наш поход в другой мир уже оправдан.

— Вот незадача-то, Наофуми.

— Ага. Я не думаю, что из нашей с тобой битвы выйдет толковая схватка.

— Да я не об этом! — воскликнула Кидзуна, но я сдвинул Щит, чтобы прикрыть Лисию.

Я, конечно, не думаю, что Кидзуна попытается с нами что-то сделать, но за её товарищей ручаться не могу.

Она, видимо, почувствовала мой настрой, потому что сразу повернулась к как-бы-королю.

— Мы что… в самом деле обязаны жертвовать другими мирами, чтобы жил наш? Вы точно перепробовали все возможные варианты?

— П-понимаете… — как-бы-король замялся и отвел взгляд.

— Эх-х… вот чем вы, значит, занимались. Ну и ну… и еще небось думали меня к этому привлечь?

— Нет…

— Глупо полагаться на одни лишь легенды. Мы должны выявить суть этих явлений.

Ох, от её слов просто несет справедливостью. Аж в дрожь бросило.

— Уничтожать другие миры — крайняя мера, о ней нельзя было распространяться. К тому же вы ведь понимаете, что я хоть и Герой, но сражаться против людей не могу?

— Нет, роль Священных Героев — быть основой мира. Убийством Священных Героев иных миров занимается Клановое Оружие.

А, ну да, мне ведь, как Священному Герою, тоже запрещали вторгаться в иные миры.

И быть здесь мне позволено только в виде исключения.

Если так подумать, командиру не стоит сражаться на передовой — его убьют и все пойдет прахом.

В литературе главные герои так делают, но в жизни на это пойдет только глупец.

Если я правильно помню, Грасс и Ларк — как раз Клановые Герои.

Ясно, теперь все сходится.

— В любом случае, для нас все по-прежнему, ведь мы с тобой, Наофуми, обычно не можем сражаться против людей.

— Ты хотела сказать, что мы не можем толком сражаться по одиночке?

Я отнюдь не бесполезен против людей и побеждаю за счет крепкой защиты — стою на передовой и защищаю остальных.

…Хочется верить, что и Кидзуна это понимает.

В этом смысле Кидзуне приходится хуже, ведь она не может ранить людей.

Даже в онлайн-играх, где есть PvP-компонент, встречаются игроки, которые посвящают время исключительно охоте на монстров.

В итоге, против монстров они хороши, но совершенно беспомощны против людей. Среди моих товарищей по играм таких было немало. Они, как правило, даже не приходили на стычки гильдий.

И Кидзуна очень их мне напоминает.

Если на неё нападут Клановые Герои моего мира… возможно, их роль играет Семерка Звездных, Кидзуна и сама не справится, и товарищам своим помешает.

Так кто ж будет ей советовать отбиваться от убийц из другого мира, зная о ее неспособности совладать с людьми?

С игровой точки зрения у меня дела еще куда ни шло, а вот Кидзуне грозит смертельная опасность.

У меня-то есть оружие-исключение вроде Гневного Щита, хоть им и тяжело пользоваться.

— Как бы там ни было, я полагаю, сейчас еще слишком рано говорить об уничтожении других миров, пусть и ради нашего блага. Я хочу поговорить об этом с отрядом Грасс, поэтому прошу открыть мне, где они находятся.

— Понимаете… Грасс-сама сообщила, что обнаружила новый способ стать сильнее и покинула мир через ближайшую волну в компании юного господина…

Юного господина? Это еще кто?

Судя по контексту — Ларк? Если да, то я и сам впредь его буду юным господином называть.

А то что он меня пареньком зовет?

— Эх… выходит, вскоре после этого они встретились с Наофуми, а затем вернулись сюда?.. В любом случае, нам нужно приступить к поискам Грасс и её отряда.

— Как пожелаете, Кидзуна-сама, однако мы бы предпочли, чтобы вы укрылись в безопасном месте под нашей защитой… мы опасаемся, что Священный Герой из параллельного мира может покуситься на вашу жизнь.

— Наофуми бы так ни за что не сделал.

— Если твоя смерть вернет меня в Японию, я подумаю.

— Уа-а-а-а! О… о чем вы говорите? — воскликнула Лисия.

Молчи лучше. Если я совсем не буду угрожать, меня не будут воспринимать всерьез.

Сейчас Кидзуна совсем вошла в роль нашего экскурсовода, но кто знает, что ей в голову взбредет.

— Но ведь ты не думаешь в самом деле воевать со мной. Вредный ты все-таки человек, Наофуми…

— Следи за словами.

— Я достучусь до Грасс и остальных, а потому хочу заключить с тобой перемирие. В конце концов, виноват ведь обладатель Кланового Оружия нашего мира… к тому же Грасс тебе уже помогала, а значит, он совершил нечто совсем возмутительное, так?

— Ну, мне и правда некогда с тобой воевать.

— Вот. Союзников много не бывает.

У меня, конечно, свои соображения… но в рассказе как-бы-короля есть неувязки.

И Кидзуна их тоже наверняка заметила.

Поэтому я… не верю, что обитатели разных миров действительно обязаны сражаться друг с другом и убивать Священных Героев.

— Ладно. И что ты предлагаешь?

Мне, если честно, охота в первую очередь заняться поисками Рафталии.

Не хочу ничего обсуждать, пока они с Фиро неизвестно где.

— Для начала… сосредоточимся на поисках. А стране, в которую сбежал обладатель Клановой Книги, выскажут по дипломатическим каналам.

— Как-то слабо сказано. Может, “выразят недовольство”?

— От выражений суть не меняется. Мы тем временем заручимся поддержкой жителей страны, и они кинут клич по всему миру.

— А что если они в бегах, как мы?

Если они оказались в стране, где нельзя пользоваться Манускриптом Возврата, добраться до безопасных мест будет непросто.

Нам и самим трудно пришлось.

И если существуют и другие темницы вроде бесконечного лабиринта, я не удивлюсь, узнав, что Рафталия и Грасс угодили в одну из них.

Тогда их придется оттуда вызволять.

— Помнишь, я тебе говорила, что у меня есть знакомый специалист по розыску? Я обращусь к нему, там и выясним. Вызови Эснобарта, — последнюю фразу Кидзуна адресовала королю.

…Я правильно понимаю, что это пока все?

— Угу. Ну, я рассчитываю на тебя.

— Мы полагаем, он прибудет завтра.

— Итак, Наофуми, что же нам теперь делать?

— Мы только и можем, что ждать, пока кто-то найдет зацепку?.. — я повернулся к Кидзуне и добавил: — Я бы на самом деле подготовился как следует, чтобы в случае чего сразу отправиться в путь.

— Не так все плохо. Впрочем, я тебя поддерживаю — сейчас лучше сделать все возможное.

М-м… конечно, этот мир мне нравится больше предыдущего хотя бы тем, что у меня есть гид, но все равно много непонятного и неспокойно. Пусть новые города и страны меня никогда не пугали, но все же…