Глава 101

Федор смотрел на Элима со странным выражением лица. Причиной тому была сидящая прямо у него на голове белка. Время от времени его командир её подкармливал.

Эта картина настолько противоречила всему, что лучник знал о своем командире, что это даже слегка пугало. Одну вещь он понял точно: чем больше ты узнаешь Элима, тем отчётливее понимаешь – ты никогда не будешь знать точно, каким человеком он является на самом деле.

Этот зверек проспал двое суток после того как поглотил магическое ядро и всё это время его командир носил белку с собой. После пробуждения Федор никаких изменений в ней не заметил, разве, что она стала немного быстрее?

Животное после пробуждения не предприняло даже попытки убежать, а наоборот, буквально прилипло к Элиму. Пару раз она даже пыталась залезть в небольшой подсумок с ядрами. К несчастью для неё, хозяин этих ядер внимательно их оберегал и пресекал любые попытки зверька их заполучить.

Элим не был расстроен, тем, что нашел этого небольшого зверька, вместо кого-то вроде волка или медведя. У них были и свои преимущество: во-первых они не привлекали так много внимания, во-вторых приручить таких было легче, особенно если у вас есть магические ядра. Животные ведь не обязаны быть сильными и сражаться на ровне с людьми. Они вполне могут выполнять роль поддержки: лечить или усиливать своего владельца. Порой, подобная помощь может оказаться даже эффективнее.
— Ты лучше на дорогу смотри, — дал напутствие своему лучшему лучнику Элим.

Федор тут же обратил свой взор на дорогу впереди. Они почти добрались до очередного, отмеченного Элимом, места. Как всегда они оказались черт знает где, в десятках километров от ближайшего города. Через полчаса они добрались до намеченного места – дальше нужно было идти на своих двоих и искать зверушек.

Каждый закинул на плечи по рюкзаку со снаряжением, после чего они вдвоем двинулись в лес. Федор, со своими обостренными чувствами и Элим, со своим опытом, были лучшей машиной по поиску и выслеживанию своей цели. Стоило им найти необычный след и меньше чем через час они найдут его обладателя, к сожалению, пока ни разу они не нашли магического животного, если не считать сидящей на голове Элима белки.

Приманка, в виде большого количества магических ядер в подсумке Элима, пока не оправдывала своей репутации. В его прошлом именно так дрессировщики и ловили диких магических животных. Магических животных по первому времени, в большинстве своем именно ловили. На то были свои причины. Люди так и не научились пробуждать магию в зверях намеренно. Обычный человек мог стать «Перерожденным» просто прочитав книгу навыка, звери так не могли. И даже магические ядра, являющиеся основным источником их сил и служившие способом для эволюции, не могли пробудить в них магию, а наоборот, могут даже погубить их. Поэтому было два способа заполучить магического зверя: поймать дикого или заполучить потомство другого магического зверя. Так как второй вариант сейчас был недоступен, оставалось только бродить по лесам и искать дикого. Нужно было найти нескольких, разных видов, а потом дрессировать и разводить. — Кажется, я нашел необычные следы, — произнес Федор, глядя себе под ноги. Элим подошел поближе и также заметил, слабые, почти полностью занесенные снегом следы.

— Волк, очень большой, — охотник замолчал на секунду, внимательней вглядываясь в следы, — слишком большой, никогда не видел таких больших следов, — подвел свой итог Федор. Его слова могли значить только одно – возможно этот волк был аномально большим, учитывая причины их прибытия сюда, велика вероятность, что этот волк стал столь большим из-за пробудившейся маны. — Ну, тогда пойдем, найдем его. Элим оказался прав, когда решил взять этого молодого охотника с собой, сам бы он вряд ли заметил эти следы. У него был тысячелетний опыт сражений, именно сражений. Элим не был охотником, он был убийцей. Он не выслеживал добычу, не гнал её в ловушку, он просто убивал всех, кому не повезло встать у него на пути. А на Земле он убивал очень-очень давно, не в подземелье, а именно на поверхности, поэтому в данный момент лучшим следопытом из них двоих был его подчиненный. Парни двинулись по волчьим следам. Федор видел почти заметенные снегом следы, также отчетливо как обычный человек видит свое отражение в зеркале. Его с детства учили различать такие следы, поэтому единожды найдя след, он его уже никогда не потеряет. Двигались они быстро почти бегом и постепенно следы стали более отчетливыми – они догоняли свою цель. После часа преследования Элим наконец-то почувствовал существо с маной в теле недалеко от себя, ну помимо сопровождающих его Федора и белки, имя которой он ещё не дал, да и не был уверен, что нужно. Д

ать имя, значит создать некую связь, а делать этого Элим не хотел. Он был монстром, способным сражаться с десятками монстров, равных ему по уровню, поэтому его зверь тоже должен быть настоящим монстром среди своих сородичей. Вряд ли он найдет кого-то, способного идти вровень с ним в его сражениях. — Он близко, — едва различимо прошептал Элим, предупреждая своего спутника. Федор в ответ только кивнул, а через секунду почувствовал, как у него на голове устроилась белка. Элим предусмотрительно переместил зверька на новое место, ввиду возможности интенсивных действий в ближайшем будущем. Через пару минут они наконец-то увидели выслеживаемого им волка. — Великий стерх… да он же весит центнера полтора, — прошептал Федор, вспоминая птицу-покровительницу охотников. Самый большой волк, которого он видел за всю свою жизнь, весил килограмм 70.

Этот же был в 2 раза больше. Самые большие, насколько он знал, весили не более 90 килограмм. Этот явно был больше, ненормально больше. Элим, наблюдая за реакцию товарища, окончательно убедился, что приехал сюда не зря, и этот зверь именно то, что им нужно. Сам он таких подробностей не знал и по его меркам это был вполне обычный зверь. Охотник рядом с ним даже представить себе не мог, как выглядит действительно аномально большой зверь.

Через десяток-другой лет на Земле могут появиться твари размером с многоэтажное здание, а люди вроде Федора будут на них охотиться. Волк в данный момент занимался трапезой, ежесекундно вгрызаясь в плоть, только что убитого им оленя. Он уже давно отбился от своей стаи став, в буквальном смысле, волком-одиночкой. Сначала он не удили изменениям в своем теле должного внимания, но после сражения с таким же, пробудившим ману, зверем. Бой с тем кабаном дался ему тяжело, а правый бок до сих пор временами ныл, напоминания о недавнем сражении.

Однако после поглощения ядра своего противника, он стал сильнее и с тех пор инстинкты подсказывали ему продолжать. С того самого дня, когда он поглотил магическое ядро, он выискивал себе подобных, чтобы убить и стать сильнее. Правда удача оставила его, и он не сумел найти ни одного себе подобного с тех пор. Во время трапезы зверь услышал звук ломающихся веток за спиной и тут же повернулся лицом к потенциальному врагу. Среди деревьев стоял человек. Зверь уже успел познакомиться с ними – неудачливые охотники стали его жертвами. Но через секунду зверь заметил одну очень важную деталь: человек подбрасывал в руках небольшой камень, почти такой же, как тот, что он вытащил из мертвого кабана. Только этот был больше!

Волк хотел его заполучить, что для человека значило верную смерть. Элим спокойно наблюдал, как волк с испачканной в крови пастью, низко пригнувшись, шел в его сторону. Обычный человек явно бы содрогнулся от вида приближающегося, невероятно большого хищника, но на лице Собирателя Душ была лишь ухмылка.

Он с прежним спокойствием смотрел на приближающиеся животное, подбрасывая магическое ядро в своей руке. В отличие от маленькой белки, волк был одним из самых сильных хищников на планете, и приручить его просто дав магическое ядро не получиться. Зверь тем временем приблизился к человеку практически на расстояние прыжка и почувствовал, что ядро в его руке не единственное при нем. От этого желание убить этого человека у волка выросло ещё больше: глаза налились кровью, а сам зверь приготовился к прыжку.

Намереваясь вцепиться в горло человеку, которое тот, будто специально открыл, задрав подбородок. В момент, когда волк собирался броситься на свою цель произошло немыслимое. Взгляд Элима стал источать лютый, загробный холод, после чего появились настоящая тьма, небольшими, разрозненными облаками, кружившимися вокруг человека. И волк и, стоящий недалеко, Федор вместе с маленькой белкой – все испытали неописуемый ужас и страх, настолько сильный, что даже пошевелиться не могли. Стоящий перед Элимом зверь оставил все попытки для побега, смирившись со своей судьбой.

Человек перед ним был монстром, от которого он даже просто сбежать не сможет, а значит, ему оставалось только умереть. С каждым шагом человека накатываемый на зверя страх становился все сильнее, но сделать что-либо он не мог. Если враг слишком силен, то его можно перехитрить, обмануть, в общем, воспользоваться обходными путями, если он силен настолько, что это не помогает, то оставалось только бежать. Но порой разница в силе была настолько высокой, что уже ничего нельзя было поделать, только смириться со своей судьбой. Зверь, только начавший свой кровавый путь к силе, осознавал – на этом его путь прервется. Тем временем Элим, подошел вплотную к зверю и присел, чтобы глазами быть с ним на одном уровне, после чего убрал свой ореол. Практически лежащий волк закрыл глаза в ожидании смерти. Прошла секунда. Две. Пять. Минута. Но смерть так и не наступила. В этот момент зверь заметил, что то ужасное, страшное нечто исходившее от человека исчезло. Открыв глаза волк увидел сидящего перед ним человека и магическое ядро, лежащее на его ладони, как невероятное лакомство на блюдечке.

Сталь из взгляда Элима до сих пор не исчезла, но та жажда крови испускаемая человеком и заставившая волка буквально замереть от страха, не оставила и следа. Хотя волк до сих пор держал в памяти самый ужасный момент в своей жизни, и вряд ли вообще когда-нибудь его забудет. Это была сила, настоящая сила, которую так сильно хотел заполучить зверь, руководствуясь своими инстинктами. Что же значил этот жест человека с магическим ядром? То, что он до сих пор жив значило, что человек не собирался его убивать. Волк осторожно понюхал лежащий на ладони Элима камень, внимательно наблюдая за реакцией человека. Не увидев никаких признаков гнева, зверь взял зубами ядро и пошел в сторону ближайшего дерева.

Оглянувшись, он увидел следовавшего за ним человека. Укрывшись под кроной дерева, волк, предварительно потоптавшись и покрутившись на месте, улегся на землю, внимательно наблюдая за присевшим недалеко человеком, не понятно, зачем отдавшим ему магическое ядро. Ясно было одно – если бы тот хотел его убить, то он уже был бы мёртв. Поэтому зверь раскусил магическое ядро у себя в пасти, и вскоре заснул, чтобы полностью поглотить полученную от него силу.