Глава 128

Элим бродил по подземелью ещё месяц, прежде чем возвращаться назад. За это время он успел найти ещё два входа на четвертый этаж. Первый был буквально затоплен, поэтому особо исследовать его не удалось. Скорее всего этот проход вел в какое-нибудь озеро, но без специальной экипировки добраться туда было невозможно. В данный момент. В общем, этот вариант был ещё хуже, чем лес с аспидами. Надеяться на то, что в воде не найдется никого, кто захотел бы полакомиться появившимися там людьми. А в воде боеспособность людей сильно падает, в разы, если не в десятки раз, поэтому на ближайшие пару лет этот путь был закрыт.

Следующий ход был намного лучше и выходил в туннели, такие же, как и на предыдущих этажах. Его людям это обстановка окажется привычней, да и натолкнуться на огромную толпу монстров, как например в лесу, а случись подобная неприятность, в тоннеле отбиваться от большой группы противников будет куда легче. После недельки скитаний Элим нашел несколько обширных пространств неподалеку, довольно интересных, надо сказать.

Первым оказалась обширная сеть шахт под контролем дуэргаров – необычных, низкорослых карликов, отличительной чертой которых, является гигантский нос и густая, неухоженная борода. Очень занятные существа, так как назвать их стопроцентно живыми нельзя. Элим считает их частично элементалями земли: кожа у них как каменная корка и их навыки стихии земли были поистине феноменальны, а их ядра всегда являются земляными. Но самое главное это глаза, такие же, как и у элементалей: ни радужки, ни хрусталика, лишь глазное яблоко мягко-желтого цвета. Сильно углубляться на их территорию Элим не решился, зная как легко ему могут перекрыть путь назад. Дуэргары был настоящими властителями своих шахт, там они имели много скрытых ловушек, которые приводились в действие их магией.

Зачищать эти шахты настоящее испытание, смертельно опасное испытание. Элим сам несколько раз чуть богу душу не отдал в подобных шахтах. С другой стороны, эти карлики селились только в местах, где были полезные ископаемые, чьей добычей они и занимались. По этой причине у них также была отличная экипировка, ведь недостатка материалов у них не наблюдалось, следовательно, и кузнецам было на чем тренироваться и с чем работать. В будущем он обязательно захватит это место для расширения добычи полезных материалов из подземелья.

Второй интересной находкой оказалось полностью дикое пространство. Под словом дикое Элим подразумевал полное отсутствие “разумных” монстров, вроде аспидов. На этой территории, очень большой надо сказать, жили только звери, самые разные, всех форм и размеров. Только особенно крупных не было. И Элим знал причину такого положения дел, он почувствовал ауру этой причины как только вошел на эту территорию. У этой местности был король, достаточно сильный, чтобы на всей этой территории не жило ни одного племени или общины. Отсутствие особенно крупных животных тоже кое о чем говорило: всех их убил этот король. Достаточно умная тактика: захватить кусок земли и ждать пока на нем появится достаточно сильный монстр, чтобы убить его и стать сильнее самому, при этом сделать это, пока этот монстр не сможет вырасти достаточно, для оказания отпора. Или если ему повезет и сюда заявится какой-нибудь сильный зверь, уставший прятаться от охотников, более разумных видов. Эдакое фермерство, только вместо растений звери.

Такой способ ведения дел парень мог описать одним словом – ленивый. Монстр фактически сидел и ждал, пока его добыча придет к нему в руки, мало кто в подземелье так себя вел. Сделав предположение о виде этого короля, у Элима быстро испортилось настроение и парень поспешил удалиться, а то мало ли король здешних мест почует его и решит узнать, кто это посмел зайти на его территорию. Если все его предположения верны, то главенствующее здесь существо способно отстоять свою территорию даже перед лицом племени в несколько тысяч монстров с четвертого этажа. Меньшее количество просто не осмелится пытаться захватить столь огромную территорию. Элим, конечно, тоже тот ещё монстр, но сейчас даже он на такое не способен, а значит, и соваться сюда пока нет смысла.

Третья зона оказалась вполне обычной, находящейся под контролем гноллов. Элим не сумел туда пробраться из-за стоящего на пути аванпоста. Теперь это были не кучи мусора сваленные в одном месте, на которых стояли тупые, неподготовленные часовые. Это были настоящие укрепления с нормальными охранниками. Не то чтобы Элим вовсе не мог взять этот форпост, просто это будет слишком долго и привлечёт много шума, а на четвертом этаже на появившееся угрозы реагируют куда быстрее, чем на предыдущих. В общем, потерь от такой наглой атаки будет больше, чем приобретений, поэтому Элим лишь провел первичную разведку и отправился назад.

Вернувшись обратно на первый этаж, парень первым делом отправился на территорию Бессмертного Оплота в подземелье. Теперь на входе лежали не кучи всякого барахла, а настоящие укрепления: каменные стены, за которыми был построен деревянный настил, со станковым пулеметом на нем. Его даже остановили когда заметили, правда, когда увидели, кто это, сразу же пустили дальше. Элим только посмеялся когда увидел спущенную со стены веревочную лестницу и вместо того, чтобы подняться по ней, одним прыжком достал до верха стены и оказался на ней. [Поступь Ветра] поднялась на следующий уровень и вместе с нечеловеческими показателями сделать прыжок на пару метров выше обычного, труда не составит.

Оставив удивленных бойцов позади, Элим двинулся к центру зоны, туда, где раньше была деревня гоблинов. Сейчас там стояла пара нормальных деревянных домиков, окруженных парой десятком крепких военных палаток. Элим осмотрелся и практически не заметил следов пребывания гоблинов здесь. Его ребята отлично поработали над уборкой территории.

Не успел Элим дойти до этого маленького лагеря, как почуял запах жареного мяса. Вскоре он нашел и создателя этого чудного запаха: Иван с сигаретой в зубах жарил мясо на гриле. Территория тут достаточно большая и можно не бояться, что запах дойдет до чьего-то носа, поэтому вечно голодный парень с огромнейшим удовольствием жарил мясо саламандр под музыку из своего телефона.

— Я смотрю, ты хорошо тут устроился, — усмехнулся Элим.

— Да, тут неплохо, — согласился Иван, нарезая очередную партию мяса, — будешь?

Элим не стал отказываться от еды и пока они оба ели, бывший солдат рассказал ему последние новости. Первым делом Элим узнал, где находятся его главные подчиненные. Полковник был с рейдом на третьем этаже, а Вернер был на поверхности и организовывал все для прибывающих наёмников. Иван сказал, что когда он уходил, то наёмников собралось уже три десятка, а это было полторы недели назад. Ян тоже без дела не сидел и разбирался с той группой фриков, которую нашел Профессор, согласно договору с Элимом. По словам бывшего солдата, получалось у здоровяка не очень хорошо.

Потом Иван рассказал своему командиру о том, как дела идут здесь. После захвата территории была парочка попыток отбить её у них, с треском провалившихся. Пулемет – это действительно невероятное изобретение. Первую неделю тут оставались практически все бойцы Бессмертного Оплота, а потом, когда страсти поутихли, большая часть вернулась на поверхность. Тут остались лишь четверть сотни человек: по пять на каждый вход и десяток в центре, на крайний случай. Первой такой бригадой командовал Артем, сейчас заканчивалась очередь второй, под руководством Ивана. По его словам осваивать подземелье стало проще, когда у тебя есть кусочек земли здесь. Трофеи складывать, отдыхать нормально и раны залечить – всё это стало проще делать с нормальной базой.

Элим кивнул, соглашаясь со словами своего подчиненного. Осталось только начать выращивать здесь растения и все преимущества, которые только может дать эта земля, будут у него. Парень прошелся по территории, отмечая интересные места и мысленно разграничивая местность под поля с растениями. В процессе Элим нашел парочку экземпляров некоторых из них.

Через какое-то время пришла группа, возглавляемая Полковником, и вместе с ней Элим поднялся на поверхность.

На базе сейчас было не спокойно – новые жильцы были не совсем обычными людьми. От этого и были проблемы.

Сначала Элим решил разобраться с наёмниками, число которых уже перевалило за полсотни. Вернер, конечно, обладал авторитетом в их кругах, но ко всем остальным они относились с пренебрежением, считая их ниже себя. Старый наёмник говорил: это им ещё аукнется, когда командир этих “детишек” вернется. В такие моменты эти суровые наёмники лишь посмеивались над Вернером, говоря, что какой-то мелкий сопляк его обдурил. В ответ бывший наёмник мог лишь вздыхать, понимая, насколько сильно ошибаются его друзья, ведь он знал всю правду о природе Элима. Его командир быстро поставит этих засранцев на место.

Когда Элим вернулся, то первым делом попросил Вернера построить всех новоприбывших наёмников на плацу. Когда перед строем показался Элим, все притихли, может он и был молод, но шрам через пол лица красноречиво говорил о том, что кое-какой опыт у него имеется. Лишь несколько из них, самые опытные, смогли почувствовать исходящую от парня угрозу.

— Моё имя Элим, — парень сделал паузу перед тем как продолжить.

Вокруг него появились его ореол и аура жажды крови вместе с [Духовным Давлением], которое он направил на стоящих перед ним людей.

Все они были обычными людьми, хоть и сильными, но всё же обычными людьми, поэтому никто не мог сопротивляться столь мощному давлению.

— И я здесь самый главный и самый сильный, — закончил предложение Элим, — и вы либо подчиняетесь, либо вам тут места нет.

Собиратель Душ подержал давление ещё какое-то время прежде чем распустить его. Он планировал сделать это с самого начала, а слова Ивана о том, что эти детишки считают себя лучше других детишек, подтвердили необходимость подобных мер. Эти люди понимаюттолько силу и он им эту силу показал.

— Дальше разберешься сам, а то мне ещё Яну помочь нужно.

После этого, Элим ушел, оставив злорадно ухмыляющегося Вернера, наблюдающего за тем, как “крутые” наёмники корчатся на земле.

Вернер не нашел ничего лучше, чем сказать:

— Я же вам говорил.